Tập 1 – Chương 7

Tập 1 – Chương 7
5 (100%) 6 votes

THÔNG BÁO


Hiểu đúng về Trader Coin, Cách Trader Coin an toàn.

QÙA TẶNG DÀNH CHO NGƯỜI MẤT GỐC TIẾNG ANH HOẶC ĐANG CẦN HỌC TIẾNG ANH

Tôi vẫn tiếp tục sống trong vô vọng.

Cố gắng kiên cường có nghĩa lí gì khi nó chỉ khiến ta ngày càng phụ thuộc vào thiên thần để chạy trốn trần gian.

Sự thật là từ lượng ma túy thu được trong cơ thể Ayaka, cảnh sát đã nắm được manh mối về Toshi và Hakamizaka. Tuy nhiên, bởi vì Hakamizaka là con của một chính trị gia nên họ chỉ dám giao nộp những bằng chứng đã được sàng lọc kĩ lưỡng. Họ không ngờ rằng sẽ có một nhóm NEET đông đảo chen chân vào vụ này và làm rối tung mọi thứ. Tôi nghe được thông tin này từ chính tay CID[1] đã thẩm vấn mình, tên này dường như có quen thân với Tetsu-senpai. Anh ta đã rất buồn bã khi kể cho tôi nghe toàn bộ câu chuyện.

Cả tôi và Alice đều được thả ra ngay sau một lần thẩm vấn, nhưng Đệ Tứ và rất đông thành viên của băng Hirasaka-gumi thì bị bắt giam. Có thể lý giải nguyên nhân đằng sau việc này là Đệ Tứ đã giấu nhẹm đi một phần của vụ việc, hắn còn nói với tôi khi hai chúng tôi bị tách ra rằng: “Mày nợ tao lần này đấy nhóc.”

Hakamizaka Shirou thiệt mạng, kể cả khi xe cứu thương đã tới. Cùng với hắn, năm gã tham gia vào việc sản xuất và buôn ma túy cũng chịu chung số phận ở bệnh viện do sốc thuốc.

Và như thế, đôi cánh thiên sứ đã biến mất khỏi các nẻo đường.

Một cái kết thật điển hình.

Về những gì xảy ra sau đó, tôi cũng không nắm hết chi tiết, bởi vì từ đấy tôi không đến Hanamaru thêm một lần nào.

*

Tháng Một đã qua và tháng Hai cũng dần tàn. Vào những ngày cuối tháng Hai, sau một vài trận bão tuyết, tôi lại tiếp tục trượt thêm ba môn trong kì thi cuối kì.[2]

Tôi cũng không lui tới CLB Làm Vườn nữa. Nơi đó gợi cho tôi nhớ đến Ayaka – điều khiến tinh thần tôi luôn ở trạng thái suy sụp. Tại sao à? Đó là khu vườn cằn cỗi qua khung cửa sổ mỗi tiết học. Giờ tôi như đang sống lại khoảng thời gian trước khi gặp cô ấy, đã trở lại là ‘tôi’ thời kì cô độc, cũng chẳng mảy may đau đớn gì.

Rõ ràng tôi đã thay đổi, bởi vì tôi ngày càng hiểu được cảm giác ấm áp khi có người khác bên cạnh, lúc này tôi chỉ đang học cách quên đi chúng và tránh giao tiếp với mọi người. Đối với bạn bè cùng lớp, những người lo lắng cho tôi và cố gắng khiến tôi mở lời, tôi chỉ đơn giản gật đầu cho qua. Cuối cùng, sau khi kì thi qua đi, tôi cũng không quay trở lại trường nữa.

Tuy mang cái danh nghĩa ‘quay trở lại những ngày trước khi gặp Ayaka’ thì tôi cũng chẳng lừa dối được bản thân mình.

Vì sự biến mất của Ayaka đã để lại một vết sẹo lớn khắc sâu vào trong tim tôi.

*

Đôi khi, tôi lại vô thức nghĩ về cô ấy. Nhất là những lúc giữa đêm, khi tôi nằm trên giường nhìn lên bầu trời đen kịt bên ngoài khung cửa sổ.

Kế đến, tôi thường nghĩ tới bàn tay lạnh lẽo của Alice, món kem của Min-san và tiếng cười của bộ tứ ngồi quây quần bên nhau chơi trò xúc xắc.

Nhưng những điều đó đã không còn tồn tại cho riêng tôi nữa rồi, và nếu tôi cứ khăng khăng cố chấp đi tìm nguyên do của nó thì cũng là lúc tất cả mọi thứ ấy sẽ trở nên ô uê, biến mất và chỉ để lại mình tôi đau đớn mà thôi.

Nếu biết kết thúc sẽ là thế này, thì ngay từ đầu đã chẳng lún sâu đến thế.

Đó là kết luận của tôi, dù sau này có phải cô đơn không còn ai bên cạnh truyện trò hay gọi tên mình nữa.

*

Từng ngày cứ thế trôi qua, tôi vẫn không ló mặt đến trường và cuối cùng, kì nghỉ xuân đã đến. Vào buổi tối của ngày nghỉ đầu tiên, điện thoại tôi bất ngờ đổ chuông. Lúc bấy giờ thằng tôi vẫn đang nằm lăn lộn trên giường, đèn phòng mở thế là vô thức nhấc điện thoại lên nghe

“Là tôi đây, anh đến trường ngay đi. Tôi đang đợi ở trước cổng.”

Là Alice. Đích thực là giọng của Alice.

Không thể tin nổi, tôi chết điếng người, áp chặt điện thoại vào tai và thẫn thờ nhìn lên trần nhà.

“Anh bị gì vậy? Đừng bảo tôi là anh đã đi ngủ vào giờ này rồi nhé? Đêm khuya là lúc tôi hành động. Trợ lý mà dám trả treo với thám tử hử? Giờ là kì nghỉ xuân đấy! Nhanh nhanh lết cái mông đến đây.”

“Sa….” Cổ họng tôi phát ra những tiếng nghèn nghẹn, không rõ ràng. “Sao? Trường học á?”

Bộ Alice không biết bây giờ là mấy giờ sao?

“Bây giờ là ba giờ năm mươi lăm phút sáng. Tôi cho anh nửa tiếng để đến đây, tuyệt đối không được để tôi đợi bên ngoài nhá.”

“Tại sao anh phải…”

“Người đâu mà hỏi mãi thế, đồ phiền phức. Anh có phải là phụ tá của tôi không? Hay là anh quên mất cái hợp đồng giữa hai chúng ta rồi? Mau lên, tôi muốn cho anh xem thứ này.”

Tôi chăm chút lật qua lại chiếc điện thoại đang cầm trong tay. Có cảm giác như cuộc gọi vừa nãy chỉ là trí tưởng tượng của tôi thôi thì phải, nhưng quả thực trên màn hình tinh thể lỏng có hiển thị nhật kí điện thoại.

Có vài thứ muốn cho tôi xem sao?

Lúc đầu đã tính phớt lờ cuộc gọi của Alice, vì tôi đã quyết không dây dưa gì với họ nữa. Nhưng khi tôi nằm vật xuống giường nhắm mắt lại, tiếng của Alice như vẫn còn văng vẳng bên tai tôi.

Trường học, nơi đó có một vài thứ tôi cần phải thấy.

Liệu chúng có liên quan tới Ayaka?

Tôi xuống giường và rón rén bước xuống cầu thang thật cẩn thận để không làm chị tôi giật mình thức giất rồi đi ra cửa. Vì tiết trời đã vào xuân, dù có là nửa đêm đi nữa tôi vẫn không cần phải mặc áo khoác khi đi ra ngoài.

Tôi leo lên xe và nhấn pê-đan, phóng đi như một cơn gió nhẹ thoang thoảng trong đêm tối.

*

“Anh trễ hai mươi phút.”

Alice nổi khùng. Cô bé – giống hệt lúc đó, mặc một chiếc đầm Tây đen, đầu đội mũ bê-rê với mạng che mặt, hay tay ôm một con gấu nhồi bông và đang ngồi xổm ở dưới chiếc cột trước cổng trường.

Đây là lần đầu tiên tôi mò đến trường Cao trung M vào đêm hôm khuya khoắt như vậy. Khuôn viên trường được ánh sáng yếu ớt từ các ống đèn huỳnh quang lắp đặt trên các bức tường xung quanh trường soi rọi. Trên lầu ba, ánh trăng in bóng ở một góc cửa sổ. Ngoại trừ chúng tôi ra, không có ai ở đây cả.

“Nhìn nét mặt ngơ ngác đó của anh thì xem ra đây là lần đầu tiên tôi nói cho anh nghe chuyện này. Đối với một hikikomori như tôi, nỗi đau khi ở bên ngoài tăng theo cấp số nhân. Có thể anh nghĩ mười hai phút không phải vấn đề, nhưng cộng thêm cả hai mươi lăm phút để tôi từ phòng mình đến đây thì có đấy.”

“Xin lỗi, nhưng ngoài này khuya lắm rồi, tốt hơn là đừng có nhặng xị lên nữa.”

Alice ngậm miệng lại và bĩu môi, rồi với hai bàn tay run rẩy, cô bé nằm chặt lấy thắt lưng tôi.

“Dẫn tôi đến chỗ sân thượng có đặt những chậu hoa.”

“Sân thượng ư….? Nhưng….”

“Tôi là thám tử NEET đấy. Chuông báo động đã bị tắt từ lâu rồi, còn xâu chìa khóa thì đây này.”

Cô bé lấy chìa khóa kiểu gì nhỉ?

“Muốn biết thì đi mà hỏi Thiếu tá ấy. Tôi cũng không rõ lắm. Họa may có Trời mới biết anh ta làm cách nào.”

Thiếu tá…. Tôi đã có cảm giác con người này có khuynh hướng phạm tội từ trước nhưng không ngờ sự thật lại đúng như vậy. Nhưng tại sao đích đến bọn tôi lại lài sân thượng?

Alice ngừng nói, thay vào đó biểu lộ một bộ mặt ‘cứ xem rồi sẽ biết’ và đẩy mạnh lưng tôi. Tôi thở dài và đưa tay nhận xâu chìa khóa.

Sau khi mở cửa, tôi tiến lên sân thượng và bước đi trên nền xi măng gồ ghề đầy hoài niệm. Không có đèn nên trên này tối om. Ánh sáng của đèn đường thì ở quá thấp phía dưới, trong khi ánh sáng của những vì sao thì lại đâu đó quá xa xăm.

Khung cảnh buổi đêm hiện ra mập mờ phía bên kia lan can. Dòng sông nước chảy in bóng ánh đèn của nhà ga, phát sáng rực rỡ như một lời sỉ nhục tới bóng tối. Ở phía ngược lại, ánh sáng hắt ra từ cửa sổ các tòa nhà cao tầng và đèn pha của dòng xe cộ như một làn ranh giới mong manh để phân định bầu trời và mặt đất.

Cảm ơn trời vì bây giờ là đêm khuya. Nếu là ban ngày hẳn tôi sẽ lại nghĩ tới Ayaka mất.

“Ahhh, chỗ này có ích quá đi chứ. Từ đây chúng có thể leo đến đó không?”

Từ phía sau tôi, Alice lên tiếng, tay vẫn bám chặt lấy thắt lưng tôi. Tôi ngẩng đầu lên, trên này chỉ có bầu trời đêm và một cái lỗ đen to đùng— không phải, đó là bóng của bể nước.

“….Em tính leo lên sao?”

“Được ở trên cao vẫn tốt hơn.”

Tôi những muốn cảnh báo leo trèo trong bóng tối thì nguy hiểm lắm nhưng ý chí tôi lại bị lung lay trước ánh mắt kiên định của Alice. Ngay cả khi muốn leo, cũng sẽ mất rất nhiều sức để kéo thêm một Alice vô dụng lên cùng.

“Cái thang này bị gì vậy, nhà sản xuất thậm chí còn không dự phòng đến trường hợp những người có kích cỡ như tôi. Thiệt tình!”

Alice vừa thở dốc sau khi leo lên hết bậc thang cuối cùng vừa than thở không ngớt lời, con bé nằm sấp trên nền đất nghiêng.

“Em để con gấu bông dưới đó có phải khỏe không….”

“Tôi làm sao chịu được nỗi đáng sợ của thế giới bên ngoài nếu không có Lyril chứ? Vốn biết anh là một người máu lạnh vô tình nhưng không ngờ anh lại quá quắt như vậy!”

“Ok, hiểu rồi, hiểu rồi. Anh xin lỗi.”

Alice rít lên giận dữ trong khi vẫn nhất quyết bám chặt lấy tôi để giữ tính mạng,  trông chẳng can cảm chút nào.

“Thế em tính làm gì tiếp đây? Triệu hồi UFO à?”

“Chúng ta sẽ đợi cho đến khi bình minh lên.”

“…..Hả?”

“Chúng ta sẽ đợi ở đây cho đến bình minh lên!”

Lúc đó, tôi không thốt được lời nào.

Tuy muốn lên tiếng phàn nàn, nhưng sau khi thấy Alice khoanh tay ôm hai chân và vùi mặt vào con gấu bông của mình, mắt dán chặt xuống đất thì tôi đành ngậm miệng.

Alice nói có thứ phải cho tôi xem. Cô bé làm vậy vì tôi, và chỉ vì tôi mà cô bé phải rời khỏi vỏ ốc của mình—nơi căn phòng chứa đầy máy móc – để đợi tôi sao?

Tôi ngồi xuống bên cạnh Alice và cảm thấy hơi ấm của cô bé đang ở bên cạnh.

Không gian chỉ còn lại tiếng gió thổi nhè nhẹ, tiếng ống bô của dòng xe cộ vọng lại từ nơi nào đó xa xăm, và cả tiếng thở của Alice.

Không biết chúng tôi đã ngồi đây được bao lâu. Bầu trời giờ đã khoác lên mình bộ áo màu thiên thanh, như thể có một dòng suối trong xanh đã chảy qua gột rửa đi u ám của đêm tối. Ánh đèn đường mờ nhạt dần và bóng tối trên sân thượng cũng vậy. Trên nền xi măng hiện lên vô số hạt giống.

“Ayaka…”

Alice khẽ thì thầm.

“Liệu quả thực chị ấy muốn ra đi mà không nói với ai một lời không?”

Tôi cắn môi và gật đầu.

“Thật thế sao? Đã vậy thì tôi sẽ tiết lộ cho anh biết ngôn từ đã bị chôn sâu dưới lòng đất cùng với người chết.”

“…..Eh?”

“Nó chính là lý do tại sao Ayaka lại chọn nhảy xuống từ sân thượng này. Ngày mới sắp đến rồi.”

Bí mật duy nhất, theo như lời Alice nói.

Thứ đã kết nối tôi với Alice.

“…Giờ anh đã hiểu chưa?”

Ayaka nhảy xuống từ sân thượng vì chị ấy muốn nó bị niêm phong.”

“…. Cái…. Cái gì cơ?”

“Chưa hiểu à? Nơi này là nơi hiếm hoi mà Ayaka và anh được ở cùng nhau, thế nên chị ấy không muốn nơi này bị xâm phạm. Buổi chụp hình kỉ yếu đã dự định sẽ diễn ra trên sân thượng đúng không? Nhưng nếu ở đây có người tự sát thì nhà trường bắt buộc phải niêm phong lối vào sân thượng vì lí do an toàn —anh cũng thấy đấy, sắp bắt đầu rồi.”

Bắt đầu? Cái gì cơ?

Tôi bắt chước Alice nhìn xuống sàn sân thượng.

Trong một khoảng thời gian dài đằng đẵng, sau lưng tôi, cuối cùng mặt trời cuối cùng cũng tỏa những tia nắng sớm hiền lành xen lẫn với bóng tối, không khí xung quanh tôi lạnh tái tê, và vào khoảnh khắc đó, tôi đã nhận ra.

Thoạt đầu, tôi tưởng như thiếu vắng thứ gì đó, nhưng rồi thảm cỏ ẩm ướt trên nền đất vươn mình lên đầy sức sống để đón lấy những tia nấng ấm áp buổi ban mai, và rồi, một sắc đỏ rực rỡ nhuộm khắp sân thượng.

Là những đóa hoa.

Trong những lùm cỏ mọc dày đan nhau san sát, vô số bông hoa bắt đầu nở rộ như hân hoan chào đón buổi ban mai.

Cổ họng nóng rực như đổ đầy chì lỏng, tôi gần như thét lên. Những ngôi sao đỏ trên phông nền xanh tạo nên một bức tranh.

“Những bông hoa được trồng theo một vòng tròn… Không phải, hai vòng tròn… hay ba vòng…?”

Giọng Alice khẽ khàng như tiếng thở của cô bé. Tôi bám chặt các đầu ngón tay vào đầu gối, lắc đầu quây quẩy. Không, nó không phải là một vòng tròn. Đây là các chữ cái. ‘G’ nằm trong ‘C’ và bao trùm lấy ‘M’.

Là lá cờ của chúng tôi.

Là biểu tượng gắn kết Ayaka và tôi.

Trong ánh sáng bình minh, những bông hoa như hân hoan vui mừng khoe sắc thắm. Đã bao lâu kể từ khi tôi và Ayaka yên lặng ngắm nhìn chúng?

“Hoa anh túc búp dài.”

Alice lẩm bẩm trong khi mắt vẫn dánh chặt lên lá cờ của tôi và Ayaka.

“Chúng nở khi mặt trời hửng sáng và lụi tàn khi bóng đêm trỗi dậy.”

Tôi vẫn nhìn đăm đăm vào những bông hoa đó không thôi và chỉ gật đầu tỏ ý đồng tình. Lồng ngực tôi đau nhói như bị ai đó bóp chặt, tim tôi đập thình thịch. Chỉ có mình tôi bị bỏ lại, không ai bên cạnh. Tại sao chứ? Tại sao cậu lại để lại thứ này? Tại sao cậu lại khiến tớ phải nhớ về nó?

“Có thể Ayaka đã bị thứ ma túy đó làm mê muội nhưng sau cùng, chị ấy vẫn nhớ về nơi này và quyết định nhảy lầu tự sát để bảo vệ nó.”

Alice nói bằng một giọng khẽ nhưng chắc nịch.

“Anh biết.”- Tôi cố bật ra thành lời.

“Ayaka vẫn luôn nghĩ về anh.”

“Anh biết!”

Thế thì sao? Tôi không cần những thứ này. Tôi chỉ ước sao Ayaka có thể tiếp tục sống bình yên và mạnh khỏe. Mong ước của tôi nhỏ nhoi thế thôi….

“Đương nhiên đây tất cả chỉ là giả định của tôi, tôi thậm chí còn không biết nó đúng không nữa. Tìm kiếm ngôn từ từ nấm mồ người chết….”

“Im đi!”

“—dù sao đi nữa, cũng chỉ là để an ủi người sống. Ayaka thực sự đã nghĩ gì, tôi cũng không rõ. Nhưng….”

Alice chồng tay mình lên tay tôi.

“Khung cảnh xinh đẹp này là thực, chỉ có thứ này là thực. Anh phải chấp nhận nó, hiểu chứ?”

Lá cờ hoa trong mắt tôi bắt dầu nhạt nhòa và cả buổi sáng đó, sân thượng, và cả thế giới của tôi như chìm trong nước mắt. Từ giọt nước mắt đầu tiên lăn dài trên má tôi đến những giọt tiếp nối, tôi không tài nào kiềm chúng lại được. Sau khi Ayaka tự sát, đây có lẽ là lần đầu tiên tôi bật khóc.

Tại sao con người chỉ để lại những kí ức? Không phải sẽ tốt hơn sao nếu họ mang theo chúng cùng mình xuống mồ sao? Kí ức là thứ không thể bị tẩy sạch. Nếu là trước kia, tôi chắc chắc sẽ dành cả cuộc đời của mình để tìm kiếm lời nhắn thực sự của Ayaka trong khung cảnh tuyệt đẹp này.

“Anh có ghét em vì đã mang anh đến đây không, Narumi?”

Tôi đối mặt với lời vấn của Alice, rồi lắc mạnh đầu tới mức những giọt lệ ấm nóng tung bay. Làm sao có thể tôi ghét em được chứ?

“Tốt hơn là anh nên ghét tôi đi. Tôi chính là người đã nói cho anh nghe chuyện Ayaka tự sát. Tất cả những sự buồn bã của anh đều là lỗi của tôi mà ra.”

“Em đừng nói nữa.”

“Tôi chỉ có thể dùng cách này để liên kết với thế giới, sẽ tốt hơn nếu như anh ghét tôi hay quở trách tôi.”

“EM ĐỪNG NÓI NỮA!”

Tôi hét lên gay gắt, quay mặt sang Alice. Đôi mắt to tròn của em ấy cũng có những vệt nước mắt, nhưng có lẽ đó cũng chỉ là nước mắt của tôi.

“Làm vậy thì có nghĩa lí gì? Em bị ngốc hả? Hãy cứ hành động như những con người khác, hãy thử hét lên khi giận dữ, bật cười khi hạnh phúc và bày tỏ những gì mình muốn đi, tại sao đến những điều đơn giản như vậy mà em cũng không làm được?”

“Anh không biết vì sao ư? Bởi vì tôi không phải là loại người đó.”

“Anh không biết đấy!”

Tôi hất bàn tay đang nắm chặt của Alice ra khỏi áo mình.

“Đợi đã, Narumi—”

Tôi nhảy xuống sân thượng từ bể nước, nó khiến đầu gối và eo tôi đau nhức. Phớt lờ tiếng kêu của Alice, tôi tông cửa chạy biến xuống cầu thang. Bản thân tôi cũng không hiểu tại sao mình lại giận dữ đến thế. Không phải do Ayaka, không phải do Alice và tôi cũng không phải nốt.

Trên đường, tôi nuốt ngược nước mắt vào trong, và cố sức chạy thật nhanh đến mức phổi tôi đau âm ỉ như có lửa đốt. Băng qua cây cầu, ánh sáng mặt trời soi sáng một bên mặt tôi.

Tôi nhất thời đứng lại, dựa khuỷu tay lên hàng rào sắt và nhìn ra phía sau. Trong một lúc, nước mắt tôi cứ chảy hoài không ngưng. Chúng chỉ khô lại khi một chiếc xe tải phóng vèo qua, cuốn theo đó là một cơn lốc bụi cuồn cuộn tạt vào mặt tôi…

*

Mặc dù vậy, tôi chỉ là một con người vô dụng, ngu xuẩn, máu lạnh vô tình. Cơn giận dữ vô lý kia biến mất ngay ngày nó bộc phát, và từ đó nước mắt của tôi cũng không chảy nữa.

Con người có thể tập quen dần với mọi thứ.

Và chúng ta lại không cảm thấy những thói quen ấy là những thứ khốn khổ.

Những người không cảm thấy khốn khổ, họa chăng chỉ có những người đang ở trên thiên đàng.

Dù sao, hành động của chúng ta cũng đều bị điều khiển bởi những gì Người đó ghi nguệch ngoạc trong cuốn sổ. Chúng ta chỉ có thể cố gắng sống tiếp qua ngày bằng cách tức giận nhiều hơn, mỉm cười nhiều hơn rồi hối tiếc cũng nhiều hơn.

*

Buổi tối hai hôm sau, tôi mặc áo len dày, chậm chạp leo lên xe đạp và loạng choạng chạy tới bệnh viện.

Ayaka vẫn còn hôn mê.

Trong căn phòng sáng đến chói mắt, trên chiếc giường bệnh ở chính giữa phòng là Ayaka. Mặt cô trắng bệch, không còn một hột máu. Tuy cô y tá bảo tôi: “Con bé vẫn còn thở!” nhưng tôi không hề thấy có bất kì chuyển động nào ở ngực. Không khí xung quanh im lặng đến mức tôi tưởng như mình có thể nghe thấy tiếng dung dịch trong chiếc IV nhỏ giọt truyền xuống ống dẫn.

Theo tôi nghĩ, cơ thể của Ayaka thực sự vẫn nằm ở đây.

Nhưng linh hồn cậu ấy thì đi về cõi Chúa rồi.

Nhớ lại khi đó, ánh sáng bên kia cánh cửa tôi vận sức mở ra là do ảo giác của thuốc. Nơi tôi thấy ắt hẳn không phải là nơi Ayaka đang ở, mà là của chính tôi; còn đối với số mệnh của Hakamizaka, nơi mà hắn hướng tới là bóng tối trong trái tim mình. Tất cả chúng tôi ai cũng bị giam hãm trong cơ thể của bản thân mà không có cơ may được thoát ra.

Phải rồi, cậu là Fujishima-kun đúng không? Tôi ngẳng đầu lên khi nghe cô y tá hỏi. Cô nghĩ rằng vừa nãy là vài người bạn của Ayaka, chúng muốn cô chuyển cho cậu thứ này.

Cô ấy lôi từ trong tủ quần áo nằm cạnh tường ra một bọc nhựa chứa mười tờ giấy màu, bên ngoài bọc đề một dòng chữ bằng bút mực: ‘Mười tờ giấy của Fujishima-kun.’

Tôi thẫn thờ nhìn cô y tá. Cô ấy mỉm cười và chỉ về phía giường. Lúc đó, tôi chợt nhận ra khoảng một ngàn con hạc giấy được treo bên cạnh gối của Ayaka, và một tấm thiệp gần đó cho tôi biết đây là quà của lớp 1-4.

Gọi cho tôi nếu cậu cần gì nhé. Cô y tá bỏ đi sau khi để lại lời nhắn đó.

Tôi lại tiếp tục cô đơn.

Tôi cúi đầu nhìn xuống xấp giấy màu bên trong chiếc bọc nhựa.

Tại sao họ vẫn chưa quên tôi? Khi họ gọi tôi đâu thèm trả lời? Thậm chí, tôi còn chẳng đến trường nữa.

Suy nghĩ về điều đó thật sự khiến tôi muốn khóc, nên thay vào đó, tôi kéo chiếc ghế đẩu lại và ngồi xuống, rồi lấy xấp giấy màu từ trong bọc ra.

Mười tờ giấy tuy không nhiều nhưng cũng khiến tôi mất một thời gian dài, thật dài mới làm xong. Những con hạc được làm ra đều nhàu nát, xấu xí. Tôi treo chúng bên cạnh những con hạc giấy khác, nhưng khi đang làm vậy, tôi ngẫu nhiên tìm thấy vài thứ.

Ở chiếc tủ quần áo cạnh giường bệnh chất đầy những món quá có vẻ như là của khách đến thăm bệnh. Cùng với nhau, chúng tạo thành một bức tranh khá ấn tượng.

Một vòng hoa được đặt trong một chiếc hộp trong suốt cỡ bàn tay.

Bên cạnh nó là một mô hình xe tăng bằng nhựa.

Thứ quà duy nhất trông có vẻ bình thường là một giỏ hoa khô.

Và còn có cả một lon nước màu đỏ sẫm dung tích 350cc.

Tôi cúi xuống bên cạnh giường và nhìn trực tiếp lên Ayaka.

Nói mình không thể đi đâu được nữa chỉ là một lời nói dối, bởi tôi vẫn có thể bước đi bằng chính hai đôi chân này, còn Ayaka thì không thể. Nhưng, bay giờ có vài nơi mà tôi phải đến.

Sau khi treo xong mười con hạc giấy của mình, tôi dợm bước toan ra khỏi phòng, nhưng đột nhiên khựng lại.

Hình như tôi đã nghe thấy âm thanh gì đó, nghe như tiếng ai đang gọi tôi, nên tôi liền quay đầu lại. Ayaka vẫn nằm yên ở đó. Quả nhiên chỉ là do tôi tưởng tượng ra. Nhưng rồi tôi phát hiện cơ thể Ayaka có gì đó khác nên vội vã chạy lại gần để nhìn kĩ khuôn mặt cô.

Mí mắt Ayaka khẽ lay động.

Tôi có thể trông cả tròng mắt của Ayaka, nhưng cô ấy không phải đang nhìn tôi, mà là thứ gì đó ở sau tôi, đâu đó bên ngoài bệnh viện, cao hơn cả bầu trời xuân xanh tỏa nắng gay gắt đến ngây ngất lòng người. Cửa phòng bật mở.

Tôi nhận ra mình đã tự nhấn nút báo động từ đời nào. Tiếng bước chân bủa vây lấy tôi. Các cô y tá đẩy tôi ra và áp mặt lại gần Ayaka để xem xét. Ngay khi được bảo, một trong số đó lập tức chạy đi gọi bác sĩ. Rồi họ xúm lại quanh giường bệnh để làm xét nghiệm não bộ và bắt đầu tranh cãi ghê lắm về một thứ gì đó như phản xạ của tròng mắt và cuối cùng tống tôi ra khỏi phòng.

Tôi thẫn thờ ngồi đợi trên ghế sa lông bên ngoài hành lang được một lúc thì vị tiến sĩ tóc bạc phơ bước ra khỏi phòng và bắt đầu giải thích cho tôi tình trạng của Ayaka. Xét nghiệm sơ bộ chưa đưa ra được kết quả nào chắc chắn nhưng có vẻ hiện tượng này sẽ tiếp tục tái diễn thường xuyên. Cơ hội cô ấy tỉnh lại là rất nhỏ, nhưng không phải không thể.

Xong xuôi, vị bác sĩ bảo tôi về nhà.

Đã định sẽ tảng lờ lời khuyên của ông và ngồi đợi ở đây nhưng…

Có một nơi mà nhất định tôi phải tới. Cuối cùng, tôi gật đầu và đứng dậy.

*

Băng qua cây cầu, băng qua đại lộ Shuto, vòng qua cả sân ga, tôi hướng thẳng đến quán ramen Hanamaru mà tôi đã không ghé chân dù chỉ một lần trong hơn một tháng rưỡi qua.

“Chị đã nghĩ ra một món mới và quyết định gọi nó là ‘Ramen Bơ Vừng’ đấy, thử đi!”

Tôi mò đến đúng lúc Min-san chuẩn bị làm việc, và chị ấy nói chuyện với tôi tỉnh rụi như tôi vừa mới đến đây hôm qua hôm kia vậy. Được nghe giọng của Min-san khiến ngực tôi đau nhói, nhưng đồng thời cũng khiến tôi trấn tĩnh lại.

“Vừng và bơ đều ngon cả, nhưng khi trộn lại với nhau thì….”

Sẽ dở lắm đây.

“Dẹp cái trò bá láp đi. Sớm thôi, nó sắp xong rồi.”

“Em phải đi gặp Alice một tí.”

“Hmmm—? Ahhhh, phải rồi….”

Min-san vươn người ra khỏi quầy tính tiền để vỗ vai tôi.

“Con bé dễ tức điên người ấy chứ. Chuẩn bị tâm lý đi nhé.”

Eh, xem ra cô bé nổi điên thật.

“Sẽ không có kem cứu mạng đâu nên phải thật sự cố gắng đấy.”

Min-san cười độc địa, và đẩy mạnh lên lưng tôi. Chịu vậy, dù sao cũng là lỗi của tôi cả mà.

*

Bên trong văn phòng Thám tử NEET rét đến chết người như thể chiếc máy điều hòa đang tạo ra cả khí lạnh và băng cùng lúc. Alice trong bộ trang phục pajama ngồi xoay lưng với tôi. Hôm đó. tóc cô bé xõa dài xuống giường, mượt mà như một dòng suối nhưng cũng sắc nhọn như làm bằng thủy tinh.

“Không cần, anh không cần phải xin lỗi tôi. Chuyện vặt cả mà. Bị bỏ mặc trên nóc bể nước sân thượng, khiến hai giờ tiếp theo đó tôi cảm thấy mình như một chiếc vệ tinh nhân tạo vứt đi. Ngay cả vậy, tôi vẫn chẳng tìm thấy một lý do nào để anh phải xin lỗi cả. Bản thân không tự leo xuống được cũng hoàn toàn là lỗi của tôi. Nếu thực lòng muốn xin lỗi thì đi mà tìm Thiếu tá ấy. Sau khi nghe tôi gọi báo tin, anh ta thậm chí đã phải trốn học để đến đây rước tôi.”

“…Xin lỗi. Tất cả là lỗi của anh. Thành thực xin lỗi.”

Alice không quay đầu lại, tay vẫn tức giận gõ lọc cọc lên bàn phím. Dưới giường, một đống những vỏ lon Dr.Pepper rỗng chồng chất lên nhau tạo thành một bức tường thành.

Cô bé thực sự nổi giận. Tại sao tôi lại ngốc thế chứ?

Chỉ vì khi đó Alice đang ở bên cạnh tôi nên tôi mới trút hết những gì bối rối trong lòng mình lên cô bé. Trẻ con quá.

“Đã bảo là anh không cần phải xin lỗi tôi rồi kia mà!”

Giọng Alice như vô số mũi gai nhọn đâm thấu lưng tôi.

“Nhưng để em một mình ngoài đó và bỏ về nhà thực sự là lỗi của anh. Xin lỗi, anh sẽ không như vậy nữa. Lần tới nếu có ra ngoài, anh hứa sẽ chăm sóc…”

Alice quay phắt lại, mái tóc đen dài tung bay trong gió, mặt đỏ bừng.

“C-chỉ là lúc đó anh ngẫu nhiên ở bên tôi thôi! Đừng nói như thể nếu không có anh thì tôi sẽ không ra ngoài được!”

“A, x-xin lỗi.”

Tôi co người lại. Trong đầu tôi làm gì có ý nghĩ như lời cô bé nói chứ.

“Động cơ của anh khi đến đây là gì? Lấy tôi ra làm trò cười hả? Nếu không phải thì nói lẹ đi!”

Alice đỏ bừng, tay vung vẩy chiếc gối, chân dậm đùng đùng lên sàn nhà trải thảm đỏ.

Thứ gì khác sao.

Cuộc đối thoại vừa rồi rõ ràng là những gì tôi muốn… Nhưng nếu giờ nói huỵch toẹt ra thì sẽ càng làm Alice giận dữ hơn thôi nhỉ? Trời ạ, tôi nên nói gì đây?

Alice bất thình lình quay lưng lại phía tôi và tiếp tục công việc với chiếc máy tính.

Tôi nặn óc suy nghĩ mất một lúc.

Liệu một cuộc tranh cãi nhàm chán như thế này sẽ mang lại kết quả?

Đành chơi liều một phen vậy.

“… Hợp đồng làm việc của anh…. Vẫn còn hiệu lực chứ?”

Tiếng gõ bàn phím ngưng bặt, Alice quay sang nhìn tôi. Đôi chân mày của cô bé nhíu lại như sợi chỉ và khóe miệng khẽ nhếch xuống.

“Đương nhiên là không rồi. Nó đã kết thúc kể từ khi tôi tìm ra sự thật.”

“Nhưng mà….”

Tôi liếm môi, cố kiềm đi cái cảm giác lo lắng trong người.

“Alice tuy nói, nhưng em đâu có chắc chắn hoàn toàn. Cho nên…”

Tôi mạnh dạn chỉ ra lỗ hổng trong lời nói của Alice. Nếu là Alice của thường ngày, có lẽ chỉ cần mười lăm phần trăm công lực thôi là đủ để đàn áp tôi ngay tức khắc. Nhưng Alice của ngày hôm ấy lại bất ngờ đứng hình trước câu trả lời của tôi.

“Cho nên anh vẫn là trợ tá của Alice, phải không?”

“Hôm nay anh muốn đến đây là để xin lỗi, và kể từ giờ trở đi—”

Một ngày nào đó, có thể Ayaka sẽ tỉnh lại và kể cho chúng tôi nghe tường tận mọi việc. Vật nên từ giờ cho đến lúc đó, tôi vẫn sẽ là trợ tá của Alice.

Tôi đang nói thì bị những chiếc lon Dr.Pepper rỗng của Alice ném tới cắt ngang, phát ra những tiếng ‘dong’ của kim loại va vào cơ thể người.

“Ngốc! Đi ra!”

Alice hét lên, một thoáng đỏ xuất hiện trên gò má cô bé. Đây là lần đầu tiên tôi nghe Alice ra một mệnh lệnh ngắn đến vậy.

Tôi cúi đầu, hít thật một hơi thật sâu trước khi thở hắt ra rồi đứng dậy.

Thực ra, không phải hôm nay tôi đến đây để xin lỗi, cũng không đến để nói về các vấn đề trợ tá này kia. Lý do thực sự, khi rời khỏi phòng rồi tôi mới vô thức nhớ ra và bỗng cảm thấy mình thật ngốc nghếch. Những lời tôi có thể nói lúc này chỉ có thể là—

“….Cảm ơn em, cảm ơn em vì mọi thứ.”

Tôi thì thầm với hình bóng mặc áo pajama in hình gấu teddy.

Sau khi tiếng cửa đóng lại vang lên đằng sau tôi, mắt tôi bỗng nhìn thấy dòng chữ ghi trên tấm biển hiệu.

It’s the only NEET thing to do.

Liệu còn cách nào tốt hơn không? Vô ích thôi, bởi tôi chỉ là một thằng nhóc ngu ngốc, bất tài, máu lạnh và vô tình. Đối với tôi, đấy đã là một sự cố gắng rất lớn rồi. Nếu nó có thất bại đi chăng nữa thì tôi cũng chẳng còn gì phải hối tiếc.

Tôi không còn lý do gì để lưu luyến nơi này nữa rồi.

Đây là kết cục tôi đã chọn, vì cuộc sống là không thể quay đầu.

*

Khi đang gần đi ra khỏi quán thì tôi gặp một người da ngăm ngăm. Là Tetsu-senpai! Tôi phải mau lên thôi! Sau nửa tháng trời, tôi không biết phải bắt chuyện sao cho tử tế nữa. Dự định ban đầu là sẽ lờ senpai đi và chuồn thẳng.

Nhưng Tetsu-senpai lại cất tiếng gọi tôi như thể không có chuyện gì xảy ra:

“Ồ? Thật tốt khi thấy em đấy Narumi. Đến đúng lúc lắm.”

Phía sau Tetsu-senpai là Hiro, Thiếu tá với mô hình khẩu súng quàng trên vai và Đệ Tứ – hắn mặc một bộ vét màu tím và cố tình gây ra thật nhiều tiếng động khi đi ra cửa hậu nhà bếp.

“Cũng lâu rồi nhỉ, Narumi. Hôm nay bọn anh dự định đến thăm Toshi! Đến bệnh viện cảnh sát, là bệnh viện cảnh sát đó! Nó ở tút Iidabashi lận, em đã tới đó bao giờ chưa? Hẳn là chưa rồi phải không? Đây cũng là lần đầu của anh đấy.” Hiro nồng nhiệt mỉm cười với chúng tôi như thường lệ. “Anh còn chẳng nghĩ là Đệ Tứ cũng góp mặt đấy, cứ tưởng nó phải bị giam khoảng năm năm cơ. Được ra từ sớm thế này cũng may thật, nên bọn anh tính tổ chức tiệc mừng.”

“Im đê, tao chỉ bị tạm giam thôi.”

“Không ai trong băng của mày bị bắt phải không? Chúc mừng. Vì chầu này mày đãi nên tao sẽ gọi hẳn một bát mì heo quay cỡ đại nhé.”

“Oi, đợi đã, tại sao lại là tao? Thông thường thì phải ngược lại chứ?”

“Cũng như khi mày đánh banh vào lỗ khi chơi gôn thôi!”

“Không hề nhé!”

“Mày rắc rối quá, vậy năm chúng ta chơi một ván poker đi, thằng nào về cuối phải khao tất!”

Tetsu-senpai lôi hộp bài poker ra khỏi túi.

Năm người chúng tôi sao?

“Làm gì đó Narumi? Nhanh nhanh ngồi xuống nào!” Tetsu-senpai đã yên vị trên bậc cầu thang và gõ lên bức tường bên cạnh. Hiro thì ngồi trên thùng gas, còn chồng lốp xe cũ thì thuộc về Thiếu tá, về phần Đệ Tứ là thùng bia. Tất cả đều đang hướng mắt về phía tôi.

“….Em….em cũng được tham gia hả?”

“Đương nhiên!” Hiro vỗ lên lưng tôi.

Tôi đứng ngây người, đầu cúi gằm và nhắm nghiền mắt, cố gắng nén những giọt nước mắt đang chực trào. Tại sao chứ? Tại sao tôi lại khóc? Kể từ ngày hôm đó, một phần trong tim tôi đau nhói. Nhưng không sao, đâu có vỡ ra đâu—

Điện thoại trong túi tôi bỗng rung lên.

Tay tôi cứng đờ nhấn nút trả lời.

“Có hai yêu cầu mà anh phải thực hiện ngay lập tức.”

Đúng là giọng Alice đang nói.

“Việc đầu tiên, đổi nhạc chuông của anh sang ‘Colorado Bulldog’.”

Bàn tay đang cầm điện thoại tôi run rẩy. Tôi ép mình ngẩng đầu lên để nước mắt không rơi xuống.

“Việc thứ hai, hết Dr.Pepper rồi. Mau ghé qua chợ Lowson để mua cho tôi một thùng, đi đến cuối đường, quẹo phải là tới.”

“Hả, à, nó….”

Tôi nói trong nước mắt.

“Không có chuyện tha thứ cho anh đâu, vì thậm chí tôi còn không giận anh kia mà. Anh cũng không cần phải xin lỗi!”

“Ừm, anh hiểu.”

“Cuối hóa đơn nhớ ghi Văn phòng Thám tử NEET đấy.”

Alice đột ngột cúp máy. Tôi quệt nước máy. Bốn người kia trông thấy đều mỉm cười ngạc nhiên.

“… Anh muốn nước uống thể thao.”

“Tôi muốn cà phê đen Wonder.”

“Miễn sao là nước ép hoa quả là được.”

“Trà Ô long, và nếu mày dám mua ở nơi nào khác ngoài Suntory thì tao sẽ giết mày.”

Và như thế, tôi hiển nhiên trở thành một thằng nhóc chạy vặt. Ừm, như vậy cũng được. Có thể tôi chỉ là một thằng nhóc bất tài, vô dụng, máu lạnh và vô tình nhưng chí ít tôi vẫn có thể làm một điều gì đó.

Tôi bị Tetsu-senpai đá một phát vào mông đuổi đi. Với một nắm tiền lẻ trong túi, tôi chạy băng băng qua con phố chính.


 Chú thích 

[1] Cơ quan điều tra hình sự.

[2] Đm may mà mình méo tạch môn nào =)) tội thằng Narumi v~

Có thể bạn muốn xem


Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel