Chương 6

Chương 6
5 (100%) 2 votes

THÔNG BÁO


Hiểu đúng về Trader Coin, Cách Trader Coin an toàn.

QÙA TẶNG DÀNH CHO NGƯỜI MẤT GỐC TIẾNG ANH HOẶC ĐANG CẦN HỌC TIẾNG ANH

 

Bầu trời đầy sao trải dài bất tận phủ đều khắp quanh thế giới này.

Liệu bạn bè và cha mẹ của cô – những người cô không còn có thể gặp lại – có đang ngước nhìn lên cùng một vầng trăng hay không? Trong khi nghĩ vậy, Yuna ngẩng mặt lên nhìn bầu trời đêm, một mình. Cô thích cái mùi đặc biệt của bầu trời đêm. Một chút hơi ẩm hòa quyện trong không khí không biết vì sao lại gợi cho cô cảm giác hoài niệm. Chuyện đó không có gì xấu. Mà đúng hơn, cảm thấy thoải mái, Yuna nhắm nhẹ đôi mắt lại. Hẳn là gần đây phải có một dòng nước bởi vì âm thanh dịu nhẹ của nước chảy khẽ vọng qua tai cô, và cô tập trung vào âm thanh đó. –Mặc dù buổi chiều cũng im ắng không kém, nhưng khi màn đêm buông xuống, thế giới như thay đổi và cô để ý tới nhiều thứ mà mình không nhận ra khi chúng còn ở dưới ánh nắng mặt trời.

(Mình còn có thế ở lại đây như thế này thêm bao lâu nữa?)

Dựa vào ban công, Yuna chẳng làm gì mà cứ tiếp tục ngắm nhìn cảnh vật. Khi nghĩ về việc làm thế nào mà cô lại không được chứng kiến cảnh tượng này sớm hơn, cô càng cảm thấy khó khăn hơn để ngoảnh mặt đi. Tính cô vốn không cảm thấy khó chịu khi phải đứng yên tại chỗ một lúc lâu. Và cả đêm nay nữa, cô ngước lên nhìn bầu trời sao và trăng trong một khoảng thời gian dài.

(–Mình muốn gặp họ, cha và mẹ của mình.)

Cô hiểu và nhận thức được điều đó; rằng cô của trước đây đã chết mất rồi. Tất cả những gì mà cô đã làm đó là gây nên một vết thương lớn trong con tim của cha mẹ cô. Thậm chí nếu cô có không mời mà tới gặp họ, thì cũng dễ dàng có thể tưởng tượng được phản ứng của cha mẹ cô khi thấy một cô gái không quen biết. Chỉ riêng tất cả mọi thứ về ngoại hình này đã khác hẳn so với con người trước mà cô được cha mẹ ban tặng. Mái tóc, đôi mắt, và thậm chí cả đôi bàn tay, bàn chân. Nếu cô gọi một tiếng “mẹ” bằng giọng nói mà họ chưa từng nghe thì cô chắc chắn sẽ khiến người mẹ dịu dàng của mình hoảng sợ. Nếu như cô cầu khẩn họ rằng “Con là con gái của cha mẹ đây” thì cô sẽ thấy cha mình, một con người với bản tính hài hước, sẽ nổi đóa và bảo cô rằng đứng có bỡn cợt nữa.

(Nhưng ngay cả vậy, mình muốn được gặp họ. Trước khi lại chết một lần nữa.)

Đó là một mong ước hoàn toàn ích kỷ. Trên tất cả, mong ước đó tuy ích kỷ nhưng lại trong sáng.

Và đó là một mong ước ích kỷ tuyệt đối sẽ không bao giờ được ban tặng, Yuna mím chặt môi.

(–Dù vậy mình không thể tự trách bản thân khi nghĩ tới chuyện đó, hừ. Mình nên vào đi ngủ sớm thôi, trước khi bị cảm lạnh.)

Cơn gió đêm làm làn da của cô hơi se lạnh. Mặc dù dễ chịu, nhưng để người nhiễm lạnh như thế này trong một khoảng thời gian dài thì không tốt. Quanh quẩn với những suy nghĩ miễn cưỡng và đau đớn, Yuna lặng lẽ kéo mình ra khỏi ban công. Đột nhiên, khi cô quay mặt vào lại bên trong căn phòng, một bầu không khí vô vị nảy sinh ra cảm giác cô đơn quen thuộc.

Thở ra một hơi, Yuna đắm mình xuống chiếc giường.

(Như đã nghĩ, mình không phù hợp với cách sống kiểu quý tộc này.)

Cười gượng trước con tim cô vẫn mang bản sắc của một thường dân, Yuna nhắm mắt lại.

~~~

Buổi sáng hôm sau, Yuna rửa mặt như thường lệ và để những người hầu gái giúp mình thay đồ. Đứng trước chiếc gương soi được toàn thân, cô kiểm tra để đảm bảo rằng trang phục và đầu tóc của mình không bị lộn xộn. Được rồi, cô lẩm nhẩm trong miệng.

Đêm qua cô đã lạc trong dòng suy nghĩ miên man. Nhiều điều mà cô cố gắng không nghĩ tới vào ban ngày đã phun ra dào dạt và rồi, tuôn như suối chảy hết thứ này đến thứ khác như để nhấn chìm Yuna. Trong khoảnh khắc đó, cô cảm thấy như mình không phải là “thánh nữ” hay “Celiastina”, mà cũng chẳng phải là “Yuna” trong quá khứ nữa.

Vào lúc này, nỗi sợ hãi của cô dâng trào. Ngay lúc này và ngay tại đây, cô là ai? Cô đang hướng về đâu? Liệu cô đang tiến về phía trước, hay là chẳng bước thêm dù chỉ một bước? Mỗi khi điều đó xảy đến, cô lại gạt đi những nghi ngờ và chỉ nghĩ tới tương lai.

Ánh sáng ban mai làm Yuna cảm thấy ấm áp. Dưới ánh sáng mặt trời chói chang, có thể cô sẽ được giải thoát khỏi những mâu thuẫn đang gồng gánh trên vai và lẩn vẩn trong tâm trí. Cô cũng có thể hồn nhiên suy nghĩ về việc cố gắng hết mình như nào trong ngày hôm nay.

(Đúng vậy, hôm nay mình sẽ tới gặp và hỏi Linus.)

Hình ảnh phản chiếu của cô đang gật đầu trên chiếc gương soi toàn thân. Và rồi một tiếng gõ nhẹ nhàng vang lên. Khi cô mở cửa, Linus đứng khoan thai ở đó và anh căn giờ rất chuẩn.

“Chào buổi sáng.”

“Chào buổi sáng, Linus.”

Linus ngáp một cái và cô cảm thấy sắc mặt của anh không tốt, nhưng có thể là vì anh đã bận rộn với công việc.

“Cô không có gì thay đổi, phải chứ, Celia?”

Thỉnh thoảng, Linus sẽ tới để kiểm tra Yuna. Tùy thuộc vào ý muốn của anh và thế nên anh là người quyết định có tới gặp cô thường xuyên hay không, nhưng lần ghé thăm sáng nay thì vừa kịp lúc. Yuna cười một cái duyên dáng với anh.

“Linus, vì anh đã ở đây rồi nên hãy vào đi. Hãy để tôi rót cho anh một chút trà.”

“… Nụ cười đó là sao?”

Linus bước vào phòng, như thể anh đang nhìn thấy thứ gì đó khả nghi.

“Tôi không muốn uống trà, cảm ơn. Cô muốn nhờ tôi làm gì đó, phải không?”

Đúng như dự đoán, Linus có thể nhìn thấu suy nghĩ của Yuna.

“… Mhm, ừm, tôi có một thỉnh cầu.”

“Là gì vậy?”

“Tôi– vẫn muốn gặp mặt trực tiếp với những người bị thương trong Thánh Ngục. Bất kể như thế nào.”

“… Ôi trời.”

Phuù, anh thở dài một cái.

“Cô vẫn định đòi làm chuyện đó sao?”

Linus cười gượng một cái, như thể anh đang mắng một đứa trẻ không biết điều. Nhưng Yuna không rút lui.

“Tôi đã ở trong phòng cả tuần rồi. Trong thời gian đó, tôi đã có cơ hội để nói chuyện với rất nhiều người. Tôi lắng nghe nhiều ý kiến trái chiều từ mọi người. Và tôi cũng tự mình nghĩ về những điều đó. Tôi nghĩ rằng đúng như anh nói, tôi sẽ khiến tình trạng những nạn nhân thêm trầm trọng nếu như họ trông thấy tôi. Nhưng nếu như tôi né tránh và chạy trốn khỏi họ thì sẽ không thể tiến thêm bước nào về phía trước. Tôi muốn thấy mặt của nhiều người hơn nữa. Điều này có lẽ chỉ là những suy nghĩ ích kỷ của bản thân, nhưng tôi muốn anh bỏ qua điều đó.”

“Hmmm…”

Mặc cho lời kêu gọi khẩn khoản của cô, nhưng trông Linus như không có ý định tán thành. Làm ơn, cô chắp hai tay lại, và ngước lên nhìn khuôn mặt khắt khe. Tuy nhiên, có vẻ như đôi mắt rưng rưng của một người phụ nữ xinh đẹp tuyệt trần không đủ để làm lay động trái tim Linus.

“Cô biết đấy, dành thời gian của mình một cách thông minh hơn một chút thì sao?”

“Eh, ý anh là sao?”

“Tại sao cô lại cảm thấy phải cần đối mặt trực tiếp với mọi thứ trước khi có thể nguôi ngoai? Điều này dồn dập đến độ nếu như tôi ở trong vị thế của cô thì tôi sẽ phải đổ mồ hôi lạnh.”

“Sao anh có thể nói như vậy chứ!”

“Nếu có thể, tôi muốn cô ngoan ngoãn và yên lặng. Chỉ cần nghĩ về những việc đang xảy ra với cô thôi đã khiến tôi rùng mình rồi. Tôi lo cho cô lắm.”

“Thật sao? Chẳng phải chỉ là bởi anh sẽ phải để mắt tới nhiều thứ hơn thôi sao?”

“Sao cô có thể nói như vậy chứ!”

Linus cố tình nhại theo giọng của Yuna, và mím môi lại.

“… Anh làm tôi sởn gai ốc rồi đấy, Linus

“Dù sao thì, cô chưa biết cảm giác của một bậc cha mẹ. Người cha một mực yêu thương con mình thiết tha đến nhường nào, nhưng đồng thời họ cũng sợ hãi.”

“Bản thân tôi không thực sự nghĩ rằng mình là một con người thẳng thắn. Nếu như rơi vào tình huống này thì tôi không biết liệu rằng mình có làm điều tương tự như vậy không. Tôi nghĩ rằng như thế là không trung thực. Nhưng, ngay bây giờ, tôi nghĩ rằng mình muốn thử sống một cách thành thật và ngay thẳng.”  

Cô chỉ còn lại một chút sinh mệnh. Sự chân quý đó thúc đẩy và khiến cơ thể cô gắng sức hơn bất cứ mọi khoảnh khắc đã từng trôi qua cho tới giờ.

“–Hừm. Tôi không còn lựa chọn nào khác, nếu như cô định nói vậy thì tôi sẽ không phản đối lại nữa.”

“Thật sao–“

“Tuy nhiên. Tôi không cho phép cô một mình đi gặp các nạn nhân. Cô sẽ phải đem theo vệ sĩ của mình đi cùng.”

“Vệ sĩ của tôi sao?”

“Đúng, cô có lẽ chưa biết điều này nhưng Asyut đã chuẩn bị cho cô một người rất thú vị.”

“Có lẽ nào là Aeneas…?”

Không, Linus phủ định ngắn gọn.

“Chà, nhưng điều đó có vẻ như cũng sẽ trở nên thú vị theo cách riêng của nó.”

“Thú vị sao?”

“Đúng, thú vị.”

Với một nụ cười bí hiểm, Linus nhìn tới mẩu ghi chép và thôi không nói nữa. Nụ cười đó trông như thể chứa đựng mọi bí mật trên đời– Yuna ngước lên bầu trời khi cảm nhận điều đó.

~~~

Bãi tập gần phòng tẩy uế thường là nơi yên tĩnh.

Bãi tập không quá rộng và trang thiết bị cũng không có gì đặc biệt cho nên rất ít người tới nơi đây. Để không sử dụng hành lang mà thánh nữ thường xuyên đi lại, bản thân các hiệp sĩ dứt khoát tránh không bước vào đó. Thật ra, người duy nhất sử dụng bãi tập này là Asyut, thủ lĩnh Thánh Hiệp Sĩ Đoàn, và Siegcrest, Phó Đội Trưởng.

Ngay cả bây giờ, Asyut là người duy nhất ở trong khu vực hành lang vắng vẻ này khi anh trên đường đi tới bãi tập.

Tuy nhiên mục đích của anh không phải để luyện tập kiếm thuật mà tới đây là để bí mật đọ sức với một người.

Khi anh mở cánh cửa tới bãi tập đơn sơ thì đã có một ai đứng ở đó rồi, người đó chính là Aeneas.

Cậu đứng thẳng người với một biểu hiện cực kỳ căng thẳng, nhưng cậu không hề động đậy một li. Khi nhận ra Asyut, cậu cúi đầu chào mau lẹ rồi trở người lại tư thế ban đầu.

“Cậu là Aeneas Noah Delray, phải không?”

Asyut xác nhận tên cửa người kia bằng một giọng gay gắt. Anh tới đây vào ngày hôm nay không phải với tư cách là một người bình thường, mà là Đệ Nhất Thánh Hiệp Sĩ của vương quốc. Mục đích của anh là để đối phương ngầm hiểu điều này..

Aeneas, người đang đối mặt anh, dường như nhận thức được điều này hơn cả. Với một vẻ mặt căng thẳng không thả lỏng ra dù chỉ một phút, Aeneas khẳng định một câu ngắn gọn.

–Đây là vẻ mặt ngụ ý rằng dường như cậu đã hiểu những gì đang diễn ra. Trông cậu có vẻ là một người sáng dạ.

Asuyt đánh giá chàng trai trẻ này, người anh lần đầu tiên gặp mặt đối mặt, như vậy. Mặc dù Aeneas chắc hẳn là chẳng biết gì, nhưng cậu không tỏ ra sợ hãi hay bối rối, và thay vào đó lặng lẽ đáp lại ánh nhìn của Asyut. Một chàng trai bình thường sẽ không thể làm được điều này.

“Tôi xin lỗi vì đã gọi cậu ra đây trong lúc cậu đang bận rộn. Hãy giải quyết vấn đề này nhanh nào.”

Chỉ nói vậy, Asyut rút thanh trường kiếm của mình từ trong bao ra theo một chuyển động nhịp nhàng.

“Tôi muốn thấy năng lực của cậu. Cậu sẽ là đối thủ của tôi.”

Sửng sốt, Aeneas cũng đặt tay lên kiếm. Sau đó, Asyut lao tới ngực của đối phương mà không để lộ dấu hiệu gì.

Anh cho Aeneas thừa thời gian để phản ứng, nâng kiếm lên với một chuyển động rất cao và rồi dần dần chém xuống. Aeneas, người đang rút kiếm ra, chặn lại đòn đánh một cách chắc chắn. Nhưng thân trên của cậu đang không được phòng thủ cẩn thận. Nếu Asyut rút lại kiếm và chém ngang thì anh chắc hẳn sẽ cắt được đối thủ của mình ra làm đôi. Anh ngay lập tức quyết định làm điều đó, nhưng lại kéo kiếm lại và lui về một bước. Mục tiêu của anh không phải là giết chết đối thủ.

Trong một lúc hơi ngập ngừng, khuôn mặt Aeneas nhăn lại và trở nên căng thẳng. Biểu cảm của cậu như muốn nói “Tại sao anh lại rút lui?”. Bản thân Aeneas hiểu rằng với cơ hội vừa rồi của đối thủ, thắng bại lẽ ra đã được phân định.

(Nếu như có thể kết luận được điều đó vào khoảnh khắc vừa nãy thì cậu ta không phải là một kẻ không biết dùng kiếm.)

Lần này, không nhân nhượng như trước, Asyut lập tức phóng tới Aeneas và vung kiếm từ dưới lên. Nhưng Aeneas cũng chặn lại được đòn tấn công kịp lúc. Và rồi Aeneas nhanh lẹ nhảy lùi lại như vậy để duy trì khoảng cách. 

Tuy nhiên, Asyut không chờ đợi. Anh thậm chí còn tiến nhanh về phía Aeneas hơn và phóng tới cùng thanh kiếm sắc lẻm. Aeneas, người chưa điều chỉnh được tư thế của bản thân, phải nghiêng người trong một trạng thái thiếu tự nhiên và giơ chân trái lên–

(Cậu không thể tránh được đòn này dâu!)

Đó là những gì mà Asyut nghĩ. Dưới mi mắt, anh có thể nhìn thấy được thanh kiếm của mình sẽ xuyên thấu Aeneas như thế nào.

Nhưng.

–Lưỡi kiếm của Asyut chém vụt qua không khí.

Vào khoảnh khắc đó.

Asyut cảm thấy một tia sáng lóe lên trong đầu, và theo trực giác di chuyển thanh kiếm của mình vào đúng lúc anh quay lại.

Âm thanh rít lên khi hai lưỡi kiếm chạm nhau xé ngang không gian.

Đó là đòn tấn công của Aeneas. Cậu không chỉ né một đòn công kích từ tư thế đó, mà trong thoáng chốc, đã vòng ra điểm mù của Asyut để phản công.

(Cậu ta…)

Hơn nữa, Aeneas không hề nhẹ tay khi vung kiếm xuống. Cậu đã coi việc Asyut cầm kiếm bằng một tay là cơ hội và sẽ đối mặt với đối thủ của mình bằng tất cả sức mạnh trong một trận đấu kiếm tay đôi như vậy. Nhưng Asyut không có ý định đối đầu trong tư thế này. Anh chủ ý thu lại tay cầm kiếm, nhưng người thì vẫn đang tiến tới phía Aeneas. Ngay lập tức Aeneas dõi theo Asyut nhưng cơ thể của cậu thì không bắt kịp.

(Quá chậm.)

Trong suy nghĩ, Asyut hét lên đều này với một giọng nói như tiếng sấm rền vang. Anh ta khoái trá như vậy đấy.

Và rồi Asyut nhắm chính xác vào tay của Aeneas. Một âm thanh đột ngột vang lên, thanh kiếm của Aeneas bay đi.

“–!”

Aeneas nhìn thoáng qua bàn tay  vừa bị đánh bay kiếm, nhưng rồi nhìn ngay lại phía Asyut. Đôi mắt của cậu kiên định. Ở đằng xa kia, là âm thanh khô khốc của thanh kiếm khi văng một đoạn trên mặt đất, nhưng cậu chẳng hề nhìn tới đằng đó.

(Cậu ta trông có vẻ không bối rối.)

Trong tình trạng gần như đang là hai bàn tay trắng, sự tập trung của cậu không hề bị xáo động. Bởi vì đây là một cuộc đọ sức nên Aeneas hiểu rằng cuộc đấu đã đến hồi kết. Nhưng nếu như họ cố gắng giết lẫn nhau thì cậu sẽ không bao giờ bỏ cuộc.

(Nhưng.)

Dẫu vậy, cho tới tận cuối cùng thì đây vẫn là một trận chiến.

(Nếu như đây là một trận quyết tử thì tôi đã không chỉ dừng lại ở việc đánh bay kiếm của cậu đâu.)

Asyut đút kiếm lại vào trong bao. Vào khoảnh khắc đó, bầu không khí căng thẳng đã giãn bớt ra phần nào.

“Tôi đã bị đánh bại hoàn toàn.”

Aeneas lẩm bẩm trong sự thất vọng. Có vẻ như ngay từ ban đầu, cậu đã không nghĩ rằng mình có thể chiến thắng Asyut. Nhưng, cũng vào lúc đó, cậu hẳn phải nghĩ rằng bọn họ sẽ không thể giải quyết ổn thỏa nhanh đến vậy. Cậu hoàn toàn hiểu rằng mình thiếu năng lực nhưng điều gì nản lỏng cũng vẫn sẽ khiến ta nản lòng. Asyut nghĩ vậy, và Siegcrest nói, Aeneas dường như là một người ngay thẳng.

“Cậu vẫn còn một chặng đường cần phải phấn đấu.”

“… Đã rõ, thưa ngài.”

Aeneas siết chặt nắm đấm. Cậu không thể chịu đựng được con người thất bại của mình sao? Hay là cậu đang chuẩn bị tinh thần để nghe những lời mà Asyut chuẩn bị nói bây giờ? Có lẽ là một chút này một chút kia.

“Cậu có biết tại sao tôi lại cho gọi cậu ra dây và đột nhiên chĩa kiếm vào cậu hay không?”

“Tôi nghĩ là mình biết.”

“Tôi hiểu rồi. Vậy thì cậu hẳn là phải biết điều mà tôi định nói, phải chứ?”

“… Vâng.”

Aeneas ngẩng đầu lên từ tư thế đang cúi và nhìn thẳng vào Asyut.

“Tôi nhận thức được con người trơ trẽn của mình không biết vị thế và tuyên bố rằng muốn phụng sự làm vệ sĩ của Quý Cô Celiastina với trình độ kiếm thuật như này.”

Asyut gật đầu. Phải, anh muốn nói những điều này với Aeneas. Nếu như anh không thể chủ động bỏ qua và bắt đầu lại về vấn đề vệ sĩ thì anh không còn cách nào khác ngoài phải khiến Aeneas tự thoái lui khỏi vị trí đó. Nếu như là Celiastina của hiện tại thì cô có lẽ sẽ chấp thuận cho Aeneas, người không có lỗi, tự rút lui,.

Tuy nhiên, mặc dù Asyut đã nghe được những lời mình hình dung, nhưng anh cảm thấy như cảm xúc của mình bị trệch xa ra khỏi cái gọi là “thỏa mãn”.

Có thể đọ kiếm không phải là một ý hay? Dù chỉ trong một thời gian ngắn, nhưng anh cảm thấy sự nghiêm túc tuôn chảy qua thanh kiếm của mình. Liệu anh làm Aeneas nhụt chí theo cách này thì có ổn không? Thậm chí dù cho việc này là vì lợi ích của gia tộc cậu thì chẳng phải nó đi ngược lại với mong muốn của Aeneas sao? Những suy nghĩ đó cứ dậy lên vào thời điểm này.

“Dẫu vậy, thưa Chúa Công Asyut.”

Aeneas vẫn tiếp tục mở miệng. Khi Asyut nhìn vào đôi mắt đó, ánh sáng trong chúng không hề mất đi. –A, chàng trai này vẫn chưa bỏ cuộc. Biết vậy, Asyut thầm cảm thấy yên tâm.

“Tôi không đặt ra yêu cầu bởi vì tự tin vào khả năng kiếm thuật của bản thân, mà là bởi vì tôi muốn bảo vệ Quý Cô Celiastina bằng chính đôi bàn tay này. Chỉ bằng thứ cảm xúc này.”

“Tại sao cậu lại cảm thấy như vậy?”

“…”

“Thật kỳ lạ, phải chứ? Nghe không hợp lý chút nào. Thánh nữ đã đem lại cho cậu thứ gì? Chỉ là một trái tim thù hận và tuyệt vọng.”

Đúng thực là chỉ có sự kỳ lạ. Cậu muốn bảo vệ Celiastina bằng thanh kiếm trong tay sao? Chẳng phải Celiastina là người mà cậu nên chĩa kiếm vào ư? Ít nhất thì bản thân Asyut không thể giữ vững thanh kiếm trước mặt người phụ nữ tồi tệ đó– hoặc là anh sẽ phạm phải một sai lầm mà mình không thể mắc phải.

Nhìn vào Aeneas, Asyut không hề nhìn thấy khoảng tối nào trong đôi mắt cậu. Cậu ta là một tên ngốc. Asyut có thể nhận ra chỉ bằng một ánh nhìn. Anh biết thông qua cuộc đọ kiếm này. Nhưng điều mà anh không hiểu là tại sao loại người như cậu lại tin tưởng vị thánh “đó”.

“… Bản thân tôi cũng không hiểu rõ lắm.”

Aeneas ngạc nhiên mở miệng nói.

“Nhưng khi chúng tôi cùng nhau trong Thánh Ngục, trong hoàn cảnh đặc biệt đó, tôi cảm thấy như mình đã có thể chạm tới nơi sâu trong Quý Cô Celiastina, một nơi mà người không hề dối trá. Không phải là có điều gì đặc biệt xảy ra ở nơi đó. Ngay cả tôi cũng không thực sự hiểu. Chỉ là vào khoảnh khắc đó, trái tim tôi bị rung động bởi người. Tới mức mà mọi hận thù và oán giận từ đó tới giờ đã bị xóa sạch.”

Ngay cả những thứ đó còn có thể biến mất được sao? Hành xử không giống với mọi khi, Asyut bị thôi thúc phải cao giọng bác bỏ lời của Aeneas. Thứ gọi là hận thù không thể được gột rửa đi dễ dàng như vậy. Nó len lỏi trong phần đen tối nhất của trái tim, và gặm nhấm con người. Và đó là điều mà cậu ta đang chịu đựng, phải chứ? Tới tận mức này.

“Thậm chí cho tới giờ những cảm xúc này còn khiến tôi rối trí. Nhưng chính vì vậy mà tôi còn muốn ở bên người nhiều hơn. Tôi muốn hiểu được người, những điều về Quý Cô Celiastina.”

Aeneas cúi rạp đầu xuống.

“Chúa Công Asyut, làm ơn, tôi muốn được ngài cho phép làm vệ sị phụng sự Quý Cô Celiastina. Tôi sẽ luyện tập mỗi ngay, và cống hiến bản thân để đạt được sức mạnh tương xứng.”

“Nhưng.”

“Về việc này, dù sau này có xảy ra chuyện gì, tôi cũng sẽ không hối hận.”

“Khoan đã, Quý Cô Celiastina rất nguy hiểm. Chắc hẳn, bây giờ người trông có vẻ bình tĩnh nhưng cậu không thể hình dung ra được bản chất thực sự đâu. Rồi một ngày, lại tái diễn, một ngày người sẽ phản bội cậu.”

“Kể cả vậy, tôi không muốn quay lưng lại với cảm xúc hiện tại của mình, nỗi sợ bị phản bội trong tương lai.”

–Anh không thể đạp đổ cảm xúc của chàng trai này.

Asyut nhận ra.

Anh đã xúc phạm đến tính táo bạo và thành thật của Aeneas. Nhưng đồng thời anh cũng nghĩ rằng điều đó thật đáng kinh ngạc.

–Và rồi.

“…”

“Chúa Công Asyut?”

“À, không có gì.”

Bản thân Asyut mất đi dáng vẻ trang nghiêm bởi những mối nghi ngờ nảy nở trong anh.

(“Tôi muốn được biết thêm nhiều hơn về Quý Cô Celiastina”, hử.)

Cậu không thể quên đi được nỗi thống khổ vào khoảng thời gian đó. Ngay cả bây giờ, hận thù vẫn đang cháy âm ỉ trong lồng ngực cậu. Để không biểu lộ điều đó ra ngoài, cậu cố gắng hết khả năng để không gần gũi với Thánh Nữ. Nhưng giờ thì sao? Một cách tình cờ, có một phần trong cậu tò mò về cô.

(Điều duy nhất mà người đã làm là phóng thích mọi người ra khỏi Thánh Ngục, không phải sao?)

Chỉ mỗi một hành động như vậy mà bên trong anh đã thay đổi cách nhìn nhận về Celiastina sao? Mặc dù điều đó có thể đơn giản chỉ là ngoài một ý muốn nhất thời.

(–Không.)

Không phải vậy. Anh đã biết. Tất cả mọi thứ bắt đầu vào đêm hôm ấy. Từ khi anh bắt gặp ánh mắt của cô bên dưới vách đá đó.

Vào khoảnh khắc ấy, mọi thứ từ đó tới giờ đã dứt khoát thay đổi.

Asyut khẽ lắc đầu một cái. Nhắm mắt lại. Anh sẽ không đối chọi với Celiastina. Anh sẽ không suy nghĩ sâu xa về những lời nói của Thánh Nữ. Nếu như anh không làm vậy thì sớm muộn cũng sẽ mất đi sự ủng hộ từ những người khác. Nếu như lần này gục ngã, sẽ có khả năng anh không thể đứng dậy được nữa– Như lần đó.

Trước khi nhận ra, miệng anh đã nứt nẻ và khô khốc, rồi Asyut nặng nề nuốt nước bọt.

Âm thanh đó vang vọng dữ dội bên trong đôi tai của anh.

~~~~~

Yuna đang chờ cho tới buổi trưa để đi thăm những nạn nhân được phóng thích. Theo như Linus nói thì điều này nghĩa là cô phải tới bệnh xá dành cho những nạn nhân của Thánh Ngục.

Linus đã cảnh báo cô về chuyện đi một mình cho nên cô đang ở trong phòng chờ vệ sĩ tới đón. Khi Yuna đi lại tới lui khắp phòng thì cô cảm thấy thời gian trôi qua thật chậm, đúng là phiền toái.

“Yo, có vẻ như tôi đã để cô phải đợi rồi, Celia.”

Yuna, người vừa chỉnh lại ga trải giường chẳng vì mục đích gì cả, ngẩng đầu lên ngạc nhiên khi nghe thấy giọng nói đó phát ra từ cánh cửa đột ngột bật ra mà không gõ trước.

“Sieg!”

Y như lần cô gặp mặt anh ta vào ngày hôm đó, một người đàn ông to lớn trong bộ quân phục màu trắng đang đứng tựa vào lối đi trước cửa phòng cô.

“Có chuyện gì sao?”

“Cô hỏi rằng có chuyện gì sao á. Cô đang chuẩn bị từ đây tới gặp các nạn nhân của Thánh Ngục, phải chứ? Tôi là vệ sĩ đó.”

“Anh sao, Sieg?”

Cô chắc rằng Siegcrest là phó đội trưởng của Thánh Hiệp Sĩ Đoàn, phải chứ?

“Tôi chỉ nói điều này một lần thôi, nhưng không phải là tôi nhận làm vệ sĩ của cô đâu, mà là cậu ta, Asyut đã ép tôi đấy. Trời ạ, đúng là một anh chàng hách dịch mà, cậu ta ấy.”

“T-tôi không biết phải nói gì, um… xin lỗi.”

“Chà, không sao vì tôi chỉ làm việc có thời hạn thôi. Cuối cùng thì có vẻ như Aeneas sẽ là vệ sĩ chính thức của cô.”

Anh ta có vẻ không nói điều đó theo phép lịch sự. Nhưng, bất chấp tất cả, Aeneas sẽ là vệ sĩ của cô, huh. Yuna cảm thấy hạnh phúc nhưng cũng có lỗi; đó là một cảm xúc phức tạp

“Nó sẽ tốt nếu thằng cu Neisan cũng không đề xuất mong muốn trở thành vệ sĩ của cô”

“Chứ không phải anh đã có thể từ chối sao, Sieg?”

“Kể cả nếu tôi muốn từ chối, tôi không thể. Bởi vì đó là một mệnh lệnh từ con(thằng) quỷ đó, Asyut. Gã đó là người sẽ đảm bảo sẽ đi tới cùng một khi đã quyết định điều gì. Chính vì thế tôi mới bất ngờ về chuyện của Aeneas.”

“Chuyện của Aeneas?”

“Mọi người đều phản đối Aeneas trở thành vệ sĩ. Asyut cũng vậy. Cậu ấy hẳn đã thuyết phục Aeneas bằng vũ lực nhưng, có gì đó đã xảy ra, ngược lại anh ấy đã đổi ý. Celia, cô có nghe gì từ cậu ấy không …. Nah, làm gì mà có được, huh.”

Không may, cô ấy không nghe gì cả. Làm sao có chuyện Asyut lại gần cô để nói về những chuyện không cần thiết.”

“Thôi bỏ đi, cô đã thay đổi trang phục kha khá rồi, đúng không?”

Siegcrest hứng thú soi Yuna từ đầu đến chân. Hiện tại Yuna đang mặc quần bó bên dưới chiếc váy dài tới gối. Mái tóc dài của cô cũng được buộc lại đơn giản thành đuôi ngựa, và dưới chân cô mang một đôi sandals cơ động :”>

“Tôi nghĩ rằng sẽ rất khó đi lại trong trang phục lòe xòe.”

“Vậy giờ, cô định làm gì ở đó? Cô không định tay đôi với một người nào, đúng không?”

Yuna mỉm cười mơ hồ và rời phòng

*nhạc nền chuyển cảnh* ~~

Khi cô bước xuống hành lang, cô để ý rằng – dù không muốn – lời chào hỏi từ những người hầu đi ngang qua thậm chí còn kì lạ hơn mọi khi. Có vẻ như Yuna mặc thường phục khiến cho mọi người cực kì khó ở. Họ chắc đang tự hỏi chuyện gì đang diễn ra lần này, hoặc có lẽ nào thảm họa sẽ giáng xuống họ. Cô ấy có thể hiểu suy nghĩ của mọi người cứ như cầm được chúng. Thật đau đớn cho Yuna khi nhìn thấy khuôn mặt mọi người cứng nhắc vì lo lắng, đến nỗi cô vô thức cúi mặt. Nhưng cái rãnh sâu này không dễ gì mà lấp đầy được

“Cô định làm gì lúc gặp những nạn nhân?”

Suegcrest, người đã giữ im lặng và cách nửa bước sau lưng, đột nhiên hỏi

“…. Câu hỏi hay đấy.”

Yuna, đang nhìn sàn hành lang, ngẩng đầu lên và đưa nhìn bâng quơ qua không khí.

“Anh có nghĩ rằng sẽ tốt hơn nếu tôi không đi và gặp họ?”

“Chà, chuyện khá là phức tạp.”

“Tôi cũng nghĩ vậy. Nhưng, bất chấp điều đó, tôi muốn giúp đỡ và hỗ trợ. Ví dụ như lau dọn phòng, thay giấy, hoặc cái gì đó tương tự.”

“Cô chỉ định tới đó một lúc và giúp đỡ một tý. Nó không có nghĩa lý gì nhiều, đúng không?”

“Đúng vậy. Nếu có thể, tôi đang nghĩ là sẽ tới đó mỗi ngày.”

Đứng bên cạnh, Siegcrest phanh gấp.

“Khoan, khoan. Hey, từ từ nào.”

“Tôi không chỉ nói điều này để chuộc lỗi. Hơn thế nữa, tôi muốn làm gì đó cho những người bị hại.”

“Không phải, tôi không nói về việc đó. M-Mỗi ngày?”

“Vâng :”>”

“Um, cô biết không? Nếu cô tính đến đó mỗi ngày thì nó có nghĩa là tôi cũng phải đến đó mỗi ngày.”

“Bây giờ anh nhắc đến điều đó, đúng rồi đấy. Cảm ơn trước nhé.”

Yuna cúi đầu một cách lịch sự.

“Hey, Hey, hey. Đừng đùa chứ. Cô nghĩ tôi là ai? Người nào đó có nhiều thời gian rảnh sao?

“Tôi không nghĩ vậy.”

“Thế, sao không nghĩ về tình hình của tôi một tý? Sẽ rất buồn nếu tôi tạch vì lao lực, đúng không?”

*loading* *processing*

Yuna nhẹ nhàng nghiêng đầu

“Tôi không định nghĩ về điều đó. Bởi vì, tôi là (một vị) thánh ích kỷ.”

“Đừng gắt với tôi vào lúc này!”

Siegcrest hiện ra biểu cảm không khác gì chán nản. Dù thấy có lỗi với anh, Yuna đã không thể xin lỗi.

Khi đã đi hết hành lang, lần này những trụ cột thanh lịch tạo thành mái vòm đứng ở bên trái và phải. Xung quanh họ là mặt sân bằng phẳng có một ít cây và hoa đung đưa trong gió. Vượt qua hành lang thẳng, phía bên kia, có một bức tường cao được sơn trắng. Một cánh cửa chắc chắn được đóng chặt, và Yuna không thể hình dung nổi bầu không khí tỏa ra từ bên kia cánh cửa. – Đây là nhà thương.

Siegcrest chậm rãi mở cửa. Mùi hương nhẹ của vải sạch cù vào mũi của Yuna

Đây là một căn phòng rất rộng và nhiều không gian đầy sạch sẽ. Ở cả hai bên trong phòng có nhiều cửa số lớn là nơi đón gió vào làm xào xạc rèm cửa, khiến chúng đung đưa. Căn phòng yên lặng đến nỗi chỉ nghe thấy mỗi tiếng rèm cửa xào xạc. Khi cô ngẩng lên, ánh sáng chói chang từ mặt trời đổ vào qua một cửa sổ to trên mái nhà và mắt của Yuna nhăn lại vui sướng

Quả là một nơi cao quý. Nhưng còn một con người nữa trong cô cảm thấy một sự mất mát trong khung cảnh này. “Cảm xúc” ấy thành khẩn Yuna chạy khỏi nơi này. Ổn thôi, ổn thôi, Yuna lặp lại nhiều lần.

“Chính là nơi này, huh.”

Siegcrest nhẹ nhàng thì thầm. Đó là một giọng nói rất thanh tú đến từ ai đó hung dữ như anh. Trên những chiếc giường, được đặt cách xa nhau, có người đang nằm ngủ. Bọn họ không ai khác chính là những nạn nhân của Thánh Ngục

“Mn, có vẻ mọi người đang ngủ.”

Yuna khẽ lẩm bẩm

Tuy nhiên.

Ngay lúc đó, bầu không khí trong căn phòng thay đổi hoàn toàn. Có một âm thanh rõ ràng của những chiếc khăn xào xạc và nhăn nheo. Căn phòng tĩnh lặng và bình yên, trong khoảnh khắc, bị bao trùm bởi không khí sởn tóc gáy.

Nhiều chiếc giường kêu ré lên nặng nề.

-Bọn họ sợ hãi Thánh Nữ Celiastina, người mà vừa mới xuất hiện bất thình lình.

Họ biết ngay đó là cô ấy chỉ từ giọng nói. Và sau đó họ co người lại. Yuna, bị sốc, chỉ có thể đứng im như thóc.

Ai đó lập tức trở lại từ phía sau. Họ chắc đã để ý thấy không khí trong nhà thương đã trở nên kì lạ. Đó mà một người phụ nữ trung niên trông tử tế. Khi bà thấy Yuna và Siegcrest, đôi mắt nhỏ của bà mở rộng hết cỡ và bà cất tiếng nói trong tông giọng cao, “Oh my, oh my.”

“Để nghĩ rằng cô thật sự đến đây.”

“U-Um.”

Dường như bà ấy đã quyết định chào Yuna khi bà thấy cô. Nhưng không có vẻ là bà ấy sẽ hỏi về bất cứ chi tiết nào. Người đàn bà ấy tiếp cận Yuna và Siegcrest trong ngỡ ngàng và một sự sửng sốt khó mà nhận ra.

“Tôi thành thật xin lỗi vì thiếu sự chào đón.”

“Nố nô nồ, tôi mới là người đột ngột vào đây. Tôi chắc đã làm bà bất ngờ rồi, đúng không? Xin lỗi.”

Yuna cúi đầu, luống cuống. Người đàn bà nhìn Yuna với gương mặt còn ngỡ ngàng hơn.

“….Cạnh đó, có vẻ mọi người bị bất ngờ vì tôi đến.”

“Ah, um, có lẽ là vậy. Dù có mơ họ cũng không thể tưởng tượng được một con người cao quý như thánh nữ đến thăm.”

Yuna, Siegcrest, và kể cả người đàn bà vừa nói điều tất nhiên đều biết đó không phải là lý do. Yuna không định đáp lại bất cứ cái gì cụ thể, và chỉ cười nhẹ.

Nhìn như những người trên giường đang nín thở và lặng lẽ quan sát ba người họ. Ai cũng trùm chăn kín đầu và cô không thể thấy biểu cảm của họ. Nhưng sự căng thẳng đau đớn mà họ cảm nhận được đã được chuyển tải đầy đủ. Yuna cũng cảm thấy nghẹt thở và muốn rút lui nhưng cô tự mắng bản thân và tiến lên một bước.

Bắt đầu.

Nhưng tấm chăn dao động chỉ trong khoảng khắc. Có vẻ như mỗi bước của cô khiến cho cơ thể khiếp đảm của bọn họ cứng nhắc thêm. –Sự tồn tại của cô cứ như chất độc mãnh liệt đối với họ.

Yuna giữ im lặng và hạ thấp đầu. Để nói ra “Tôi xin lỗi” sẽ dễ dàng cỡ nào. Nhưng cô thấy rằng cô không thể nói ra nhưng từ đó một cách quá dễ dàng.

Kể cả sau khi cô ngẩng đầu lên sau một khoảng lâu, những bệnh nhân vẫn cứng nhắc không đổi, giống như họ bị đóng băng. Cô biết. Kể cả khi cô nói cô rất xin lỗi tại đây, cô vẫn không thể nhận lại một nụ cười và “Đừng lo lắng về điều đó”. Yuna tự nói với mình điều đó và quay lại sang người đàn bà.

“Um, uh…”

Yuna ngưng lại.

“Oh, thứ lỗi cho sự vô lễ của tôi. Tên tôi là Mislee.”

“Mislee, tôi có một yêu cầu. Bà có thể để tôi giúp những người đó bằng cách chăm sóc họ?”

“Cái *** cơ?!”

Mislee thốt ra giống như bị bất ngờ.

“Việc gì đó như lau sàn, hoặc rửa những món đồ bẩn. Tôi sẽ làm bất cứ những gì có thể. Tuy nhiên tôi phải đến những buổi lễ và vì thế tôi có lẽ không thể làm suốt được.”

Cô ấy vừa đột ngột nói gì thế?! Dòng chữ này được viết rõ ràng trên mặt của Mislee. Siegcrest mang biểu cảm bị chạm nọc, cái đệch, và tất cả những gì anh làm là ngửa mặt nhìn trời.

“V-Việc gì đó như lau sàn. Tôi không thể để ngài làm những việc như thế.”

“Tôi có thể không giúp được nhiều, nhưng tôi muốn làm gì đó.”

Mislee bối rối nhìn Siegcrest. Tôi nên làm gì? Cô đang ngầm tìm sự giúp đỡ.

“Chẳng phải tốt nhất là cứ để cô ấy làm thứ cô ấy muốn đến khi thỏa mãn hay sao?”

Siegcrest, đang là chính bản thân, một bầu không khí bất cần và không thể cho rằng anh là hộ vệ tạm thời của thánh nữ.

“N-Nhưng!”

“-Ah!”

Bỏ qua Mislee, đang câm lặng, Yuna lên tiếng khi cô nhìn vào căn phòng ở đằng sau.

“Bà chỉ vừa mới rửa những thứ này phải không? Nếu là vậy, xin hãy để tôi làm việc đó!”

Báo động, cô ấy đã phát hiện ra một rổ giặt to đùng chứa một đống khăn trắng bên trong. Trước khi Mislee có thể nói gì, Yuna nhanh chóng nhấc rổ.

“Ack… n-nó nặng thật. Xin lỗi, nhưng nơi giặt giũ ở đâu vậy?”

“K-Khoan, khoan, ngài không được làm việc đó! Thánh Nữ không nên làm những việc đó.”

“Ah, tôi thấy một chỗ giặt giũ ở sân sau. Tôi sẽ mượn chỗ đó.”

Yuna cố ý cắt ngang lời Mislee và nhanh chóng tiến tới sân sau. Mislee, bị bỏ lại, chết lặng và không bắt kịp diễn biến không ngờ này. Siegcrest nhẹ nhàng vỗ vai bà và thì thầm bảo bà hãy kệ thánh nữ.

*Game of Throne soundtrack* ~~~

Suốt một tuần, Yuna tới nhà thường mỗi ngày như cô đã nói.

Có ngày thì mang trái cây, và có ngày thì cô mang hoa. Bởi vì ai cũng vãi ra quần khi Yuna lại gần, cô quét sàn và gấp đồ tránh xa họ càng xa càng tốt mỗi khi cô có thể. Lúc mới đầu, mỗi khi chỉ vừa đặt chân vào phòng này thì lại có một “cảm giác” giọng nói cay đắng, nhưng từng chút một nó dần lắng xuống. Từ ngày thứ năm, Mislee có vẻ đã bình tĩnh khi hầu gái của Yuna, Nasha, cũng đến giúp chăm sóc mọi người. Điều này hẳn là mệt não đối với Nasha để xoay xở lịch làm việc cùng với thánh nữ ở nhà thương. Ban đầu, Nasha cũng rất vất vả vì lo lắng, nhưng sau hai ngày thì cô hoàn toàn thoải mái và có thể thực hiện nhiệm vụ ngon lành.

“Tôi xin lỗi, Nasha, vì bắt cô phải đi cùng tôi như này.”

“Oh không, xin đừng để ý về điều đó.”

Hai người họ đứng cạnh nhau, bận giặt giũ. Yuna lén nhìn Nasha, ở cạnh cô, nhưng cô không hề thấy bất cứ bất mãn nào trên gương mặt Nasha. –Nhưng, bản thân những người hầu gái phục vụ cô tất cả đều là quý tộc. Cho nên làm những việc tầm thường như giặt những thứ dơ bẩn bằng đôi tay ấy chắc chắc không có gì khác ngoài sự sự sỉ nhục. Nhưng, đó cũng chỉ là suy nghĩ của Yuna.

“….. Cô không để ý điều này?”

“Vâng, thực ra, em đã quen với loại công việc này.”

“Đã quen?”

“Vâng. Em nghĩ là ngài vốn đã biết từ tên của em nhưng em là một thường dân.”

Ra là thế. Yuna nhìn vào hồ sơ của Nasha trong ngạc nhiên. Đúng là cái tên “Nasha” không giống tên quý tộc cho lắm. Phần lớn tên của quý tộc dài hơn. Nhưng cho tới hiện tại – và kể cả lúc này – cô không hề nghĩ rằng Nasha xuất thân là thường dân. Bởi vì chỉ có quý tộc cấp cao mới được ở quanh thánh nữ.

“Em xin lỗi sâu sắc bởi vì kẻ như em lại phục vụ Thánh Nữ với tư cách hầu gái.”

“Tại sao?! Tôi vui mà!”

Yuna vô ý nói lớn ra. Ah, liệu đó có phải tại sao mà cô cảm thấy thân thuộc từ lần đầu gặp nhau? Bởi vì cả hai đều là thường dân?

“V-Vui?”

“Ừ, vì tôi cũng xuất thân từ thường dân. Mọi chuyện vẫn rất mệt não. Tôi cảm giác như mọi người xung quanh đều thật sự nổi bật hơn bản thân. Nhưng, chẳng phải bất thường sao? Không hề có thường dân nào xung quanh cô, đúng chứ?”

“Vâng-um…”

Nasha nói chậm rãi, và mơ hồ. Ma sa ca … Yuna đột nhiên hiểu ra.

Có phải Nasha được gửi tới phục vụ cho cô giống như thứ được gọi là vật tế thần? Người hầu gái càng gần thánh nữ, thì khả năng càng cao là bị kéo vào tật xấu của thánh nữ và bất hạnh sẽ giáng xuống họ. Vì thế không ai phải gánh chịu những gì giống như các vệ sĩ chịu trong quá khứ, chắc phải có một cuộc chiến khốc liệt giữa những người hầu. Và, trước mặt thánh nữ đang cư xử ngày càng kì lạ, bọn họ đặt vào một người hầu để lỡ như, với bất cứ khả năng nào, điều gì đó xảy ra thì sẽ không gây bất kì rắc rối nào-. Nasha chắc hẳn là hầu gái thường dân được chọn vì lý do trên.

“Tôi xin lỗi. Mọi việc chắc khó khăn lắm.”

“Oh không! Đó không phải thứ mà Quý Cô Celiastina phải xin lỗi.”

Khi cô nghĩ thế, Yuna hiểu rõ nỗi lo trong mắt Nasha khi cô đến bên Yuna, vào lúc đầu.

Celiastina, khi cô trở lại, cô sẽ không làm đau Nasha, đúng không? Làm ơn, đừng làm gì cả. Yuna cầu xin người kia trong ngực cô ấy. Có một cảm giác khó chịu lan tỏa chầm chậm, như thể nó cự tuyệt Nasha, nhưng Yuna mạnh mẽ cầu nguyện và ép ngược nó vào. –Kể cả nếu cô không hiểu lúc này, hãy giác ngộ vào một ngày nào đó. Cảm xúc quan tâm tới ai đó, và hơi ấm nó mang lại cho bản thân một người.

“Queo, hãy làm việc chăm chỉ, chúng ta chỉ cần giặt thêm chút nữa. Một khi đã xong, cô có thể nghỉ, Nasha. Tôi sẽ trở về phòng riêng sau khi tôi quét xong phòng này.”

Cố gắng khôi phục tâm trạng, Yuna thong thả nói to.

“Không, em sẽ đi với ngài.”

Nasha, mỉm cười khi nói điều đó, đã thư giãn tới mức không thể so sánh với cô vào ngày đầu. Chỉ cần thấy nụ cười ấy làm cho khuôn mặt Yuna nở một nụ cười thoải mái một cách tự nhiên.

“-Bây giờ, sao cả hai người không nghỉ giải lao một lúc nhỉ? Tôi chỉ vừa mới pha một ít trà ngon.”

Mislee, vừa ló đầu ra từ phía sau lối vào phòng, gọi Yuna và Nasha với giọng vui vẻ.

~~~

Khi họ trở lại nhà thương, Siegcrest đang ngồ trên một cái ghế, nhìn chán nản, và buồn ngủ. Anh chán nhưng đồng thời cũng thoải mái. Đó là mức độ dễ chịu của căn phòng và được bao bọc trong không khí thoái mái. Tất cả đều nhờ sự chú của Mislee đến mọi ngóc ngách .

Những nạn nhân của Thánh Ngục vẫn chưa quen được với Yuna. Bất cứ khi nào cô ở đây, họ trùm chăn kín đầu và không phản ứng gì (bọn tôi là cái cây, đừng để ý). Nhưng kể cả vậy, nỗi sợ của họ xem ra đã giảm dần và họ không còn sốc và run rẩy chỉ vì ở cùng phòng với cô nữa.

Tuy nhiên, Yuna lén nhìn những nạn nhân. Có một thứ mà cô tò mò.

-Neisan không có ở đây.

Ai cũng trùm chăn nên cô không thể xác định bất cứ cá nhân nào, nhưng nhờ ở cùng Siegcrest và quan sát thái độ của anh có vẻ không giống như là cô đã nhầm rằng Neisan không có ở đây. Một bộ phận lớn những nạn nhân của Thánh Ngục đáng lẽ nên hồi phục ở đây nhưng lẽ nào Neisan đã ở nơi khác cùng với phần thiểu số? Trong tuần vừa rồi, cô đã thầm lo lắng, và cảm giác như đây là lúc để cô xác nhận điều này

“Um, Sieg.”

“Mm?”

Giọng Siegcrest cực kì uể oải. Anh ấy có thực sự là vệ sĩ của thánh nữ?

“Neisan không có ở đây, đúng không?”

“Ah, gã đó? Cậu ấy đang hồi phục tại phòng riêng.”

“Phòng riêng?”

“Ừ. Cậu bị thương khá nặng nhưng trong tháng vừa rồi nó không giống như cậu ấy bị tra tấn. Suốt khoảng thời gian đó, cậu ấy phải luyện tập di chuyển cơ thể một chút đến mức cô sẽ không nghĩ rằng cậu ấy bỏ ra bốn tháng ở nơi đó, toàn bộ điều này là có lợi. Cậu ấy thật sự không phải là một người bình thường. Bởi vì cơ thể của cậu ấy, và mong muốn của riêng cậu ấy, chuyện vẫn ổn để cậu ấy nghỉ ngơi trong phòng của mình. Vẫn có những người khác đang hồi phục tại phòng riêng của họ, cô biết đấy.”

“Là vậy sao.”

“Đừng nghĩ đến việc thả thêm thính.”

Bất chợt gửi cô một cái lườm, Siegcrest kiềm chế Yuna lại.

“….Eep, dạ.”

“Tôi không định nói rằng điều đó là sai. Chỉ là gã đó khá là nhạy cảm với bầu không khí xung quanh, vì thế việc cô đến có một chút… Để cậu ấy một mình và cho cậu ấy thêm thời gian.”

“… Okay.”

Ngon, Siegcrest gật đầu mãn nguyện và rồi xoa đầu Yuna. Mislee và Nasha, đang quan sát tình hình, cả hai đều nghẹn thở. Đó chắc chắn là một thái độ thiếu suy nghĩ của một vệ sĩ đối với thánh nữ. Và, quan trọng hơn, cô ấy lẽ ra phải ra một thánh nữ sẽ không chấp nhận kiểu hành xử đó. Nhưng, trong thực tế, trước mặt họ chỉ là một cô gái trẻ, cứ như hờn dỗi, thu vai vào và khiến cho bản thân cô bé nhỏ đi. Phẩm giá của thánh nữ không hề thấy được ở bất cứ đâu.

Kể cả những nạn nhân của Thánh Ngục, đang che dấu hơi thở và dấu mình dưới chăn, ló mặt ra một ít dưới tấm chăn để nhìn Yuna.

“Giờ thì, đến lúc về rồi, Celia.”

“K-Khoan, chờ đã. Đồ giặt vẫn cần được làm khô và sau khi xong tôi cần phải quét sàn.”

“Argh, dừng lại đi! Tôi rất bận đấy, biết không! ‘Vì tôi phải tới và có mặt tại bãi tập của hiệp sĩ sau vụ này. Cô có thể để mọi việc lại cho Mislee và Nasha làm.”

“Sieg!”

Suốt năm ngày, chuyện luôn thế này khi mà Siegcrest mở miệng. Từ lúc họ vào nhà thường, anh sẽ muốn về nhà. Đúng thật đây là khoảng thời gian buồn chán đối với anh. Tại nơi này, những ai muốn làm đau Yuna, không quan trọng trong thâm tâm nghĩ gì, sẽ không thực sự tấn công cô. Cũng thật lố bịch là anh phải cùng Yuna lau dọn và giặt giũ. Và vì thế, cho tới lúc anh có liên quan, anh không có gì để làm. Mỗi lần Yuna gặp Linus cũng vậy, cô ấy sẽ cho ông biết là cô không cần vệ sĩ nhưng ông ấy cứ bơ đi và sẽ không trả lời.

“Được rồi, vậy thế này thì sao. Tôi sẽ đưa cô theo đến buổi tập của hiệp sĩ, Celia. Cô không ra ngoài thường xuyên, phải không? Chả lẽ cô không thấy chán khi mà chỉ đến và đi từ phòng cô tới phòng làm lễ? Bây giờ thì cô đã duỗi chân như này để tới nhà thương, tôi nghĩ chắc chắn sẽ rất vui nếu đi xung quanh những nơi khác nữa.”

“Tôi không nên….”

“Quý Cô Celiastina, chúng tôi ổn. Tôi sẽ lo phần còn lại từ đây và, từ lúc này đến lúc khác, quý cô nên đi với Ngài Siegcrest.”

Mislee nói với giọng rạng rỡ trong khi cười.

“U-Umm.”

“Đúng rồi, Quý Cô Celiastina. Em cũng sẽ giúp Mislee, nên sẽ ổn thôi.”

Đến cả Nasha cũng nói điều đó, có vẻ cô không thể tiếp tục ở lại đây bằng quyền lực.

Cạnh đó, đúng là Siegcrest đã ở cạnh cô suốt khoảng thời gian qua bởi vì sự ích kỉ của của cô. Như Mislee đã nói, có lẽ sẽ tốt cho cô nếu cô theo đề nghị của Siegcrest một lần. Nhưng để phất lờ những nạn nhân trước mặt cô hôm nay thì ….

Nasha và Mislee nhìn nhau cẩn thận khi thấy Yuna rơi vào im lặng. Tuy nhiên, chỉ mỗi Siegcrest có vẻ như xem sự im lặng đó như một lời khẳng định và, gật đầu một cái mạnh, anh chộp lấy cánh tay của Yuna và đứng dậy.

“Được rồi, được rồi, đi thôi nào. Mọi người chắc sẽ sợ chết khiếp và náo động lên khi thấy cô, Celia, nhưng oh queo đừng lo. Nếu bọn nó mà tò mò và đổ cô, tôi sẽ chặt hết ngón tay của bọn nó.”

Nếu ai đó chỉ nghe vế sau thì anh ấy có vẻ rất là hào hiệp và đáng tin. Nhưng, theo cách nào đó cô không vui lắm về tình hình này. Cô cảm thấy như mình bị đối xử như tê giác ở Việt Nam, hoặc có lẽ đó chỉ là chứng phức cảm bị hành hạ của cô? (ps: niềm tin điên loạn rằng mình bị hành hạ)

Dù sao đi nữa, không thể chống cự, Yuna bị lôi ra khỏi nhà thương.

~~~

Sân tập của hiệp sĩ là một góc nhỏ ở phía bắc cung điện. Nó trông không giống sân tập của lính, gắn liền với một nơi sống động, nó giống một nơi cao quý được hạn chế và tách riêng, với một cảm giác áp lực kì lạ. Trong khi nghĩ rằng một nơi như này phải dùng để huấn luyện một người và thúc đẩy họ, Yuna theo chân Siegcrest.

Khi cánh cửa nặng nề tới sân tập được mở ra, thứ đầu tiên đập vào mắt Yuna là sự rộng lớn. Không chỉ rộng, kể cả trần cũng cực cao. Bên trong hoàng cung, rất nhiều tòa nhà có trần cao không tin nổi. Đối với Yuna điều này vẫn là một bất ngờ lớn, bởi vì suốt thời gian cô còn sống ở trong làng thì chỉ có một tòa nhà giống nhà thờ là như thế này.

Khi cô nhìn xuống lại, sau khi ngước nhìn trần nhà một lúc, cảnh tượng hàng tá hiệp sĩ đang vung kiếm lọt vào mắt cô. Đúng như mong đợi, họ không mặc đồng phục bó sát trắng mà mặc đồng phục luyện tập dễ cử động, tuy nhiên chất lượng vật liệu sẽ thấp hơn. Khí chất của họ rõ ràng khác hẳn những người lính mà cô đã từng thấy.

Một người nhận ra và nhìn họ chằm chằm. Và rồi, như một làn sóng, sự chú ý của những hiệp sĩ liên tục tập trung vào Siegcrest và thánh nữ. Mặc dù Yuna cảm thấy không thoải mái, cô không thể làm gì ngoại trừ chịu đựng những ánh mắt trong im lặng.

Những hiệp sĩ nhận ra thánh nữ giật mình mở to mắt và rơi vào câm lặng. Thanh kiếm trên tay họ đồng thời hạ xuống, và mọi người trong khu vực đứng nghiêm. Đúng như mong đợi từ Thánh Kị Sĩ Đoàn những con người kỉ luật, không hề có náo loạn hay ồn ào. Nhưng vẫn dễ dàng thấy được cú sốc lớn mà họ có vẻ vừa nhận.

“Yo, xem ra mọi người đang tập luyện hết sức.”

Siegcrest, người duy nhất có vẻ không quan tâm đến bầu không khí, gọi to những hiệp sĩ bằng tông giọng rạng rỡ.

“Tôi chắc rằng các cậu đã biết rồi nhưng đây là Thánh Nữ Celiastina. Cô ấy nói rằng cô muốn đi tham quan một chuyến để quan sát các cậu luyện tập vậy nên tôi đưa cô ấy tới đây. Thôi thì, đừng lo lắng về chúng tôi và hãy cứ tiếp tục luyện tập.

Nói chuyện vô trách nhiệm vãi. Đối với Celiastina, và với cả những hiệp sĩ.

Bọn họ nên làm gì, những hiệp sĩ có vẻ đang thắc mắc qua ánh mắt cũng như họ bắt đầu nhìn nhau. Tại sao thánh nữ tự nhiên nói là cô muốn xem họ luyện tập? Tại sao cô lại xuất hiện bâng quơ trong bộ đồ không phù hợp cho một thánh nữ? Bọn họ chắc phải có rất nhiều câu hỏi. Tuy nhiên, quan trọng hơn, để làm gì đó như tiếp tục bài tập trước thánh nữ…. họ hẳn là cảm thấy lo lắng về việc làm bất cứ thứ gì khiến sự phẫn nộ của cô rơi vào họ.

Chỉ một khoảng ngắn khi mà các hiệp sĩ trao đổi ánh mắt với nhau. Chẳng mấy chốc, ánh mắt của họ tập trung vào một điểm ở tận đằng sau. –Về phía một anh chàng tóc đen và đáng sợ kinh khủng.

(GYAHHHHHHH!)

Trong đầu cô, Yuna hét lên.

Ở bên phía không dính với các hiệp sĩ, Asyut đứng lên trong tư thế oai vệ khoanh tay và liếc về phía họ. Áp lực của sự im lặng. Nó rất đáng sợ. Các hiệp sĩ khác nhìn như phó mặc tiến triển của sự việc tại đây cho Asyut quyết định …. Các thứ các thứ

“Gah…. Ý tôi là, hey, Asyut. Cậu cũng tới đây, huh.”

“…. Bởi vì tôi bảo cậu làm vệ sĩ cho thánh nữ. Đổi lại, tôi sẽ lo việc tập luyện của các hiệp sĩ.”

“Hmm, hiểu rồi. Nah, điều đó thực sự có ích. ‘Vì tôi không thể sắp xếp thời gian để có mặt tại đây. Tôi cuối cùng cũng có một ít rồi’.”

“Rồi sao?”

Cái lườm của Asyut cứ như tạo ra tiếng động. Yuna lập tức nhận ra rằng nói bất cứ cái gì tại đây đều có thể chọc giận anh ấy. Và suy đoán của cô có vẻ không sai.

“Tại sao thánh nữ lại xuất hiện cùng với cậu ở nơi này?”

“Cậu hỏi, tại sao ư. Bởi vì là Celia nói cô ấy muốn xem mọi người tập luyện.”

Chả lẽ lại là tại cô nữa sao? Yuna loại bỏ tất cả tin tưởng mà cô từng dành cho Siegcrest. Và rồi cô bí mật nhéo tay anh ấy. Siegcrest nóng nảy nhìn cô, nhưng Yuna mạnh mẽ lườm lại.

“Kể cả thế, một vệ sĩ cũng không dễ gì đưa cô ấy theo. Đây là nơi kiếm thật được dùng để luyện tập. Cậu sẽ chịu trách nhiệm như nào nếu có gì bất ngờ xảy ra với thánh nữ.”

“Ah…mm. Câu nói đúng. Lỗi của tôi.”

Siegcrest trông không có vẻ gì là nghĩ mình làm sai, nhưng có lẽ Asyut cũng quen rồi. Anh cũng không phàn nàn thêm về thái độ của Siegcrest; thay vào đó, cái rãnh giữa lông mày của anh sâu dần.

“Quý Cô Celiastina.”

“V-Vâng!”

Theo phản xạ, cô trả lời và giữ lưng thẳng còn hơn cả những hiệp sĩ xung quanh. Siegcrest ở cạnh cô cười ngặt nghẽo.

“…. Tôi sẽ hộ tống cô về phòng. Siegcrest, tôi sẽ để bài tập còn lại cho cậu. Đừng chểnh mảng và hãy huấn luyện họ nghiêm túc.”

Như thế, chuyến tham quan của Yuna tới chỗ các hiệp sĩ kết thúc trong năm phút và cô phải về lại phòng.

~~~

Khi bọn họ bước trên hành lang sóng vai nhau, Yuna lén liếc qua nét mặt Asyut, trông có vẻ không vui. Anh ấy đã không nói một lời nào từ lúc nãy. Về phía Asyut, người chỉ giữ mắt nhìn thẳng và tiếp tục bước, Yuna không thể làm gì ngoài giữ im lặng.

(Ngượng thật.)

Vốn dĩ Asyut không có bản tính dễ gần. Nhưng cái cách mà anh có biểu hiện cự tuyệt Yuna thật sự khó thở đến nỗi đau đớn.

Yuna, không có gì để làm với đôi tay, nắm chúng lại sau lưng và nhìn xuống bước đi. Rất tự nhiên, cô tuột lại sau Asyut. Mỗi lần như thế, Asyut sẽ bước chậm lại để phù hợp với tốc độ của Yuna. Và khi cô để ý điều đó, Yuna sẽ vội đuổi kịp Asyut. Chuyện này lặp lại liên tục rất, rất nhiều lần.

(Anh ấy thậm chí thể hiện cách quan tâm kiểu đó tới người mà anh ghét. Mình chắc chắn là anh ấy làm vậy trong vô thức.)

Asyut khắt khe với những người khác, và dứt khoát khắt khe với bản thân anh. Chắc chắn phải có rất nhiều người sợ anh. Nhưng cũng có tử tế nữa. Yunna nghĩ rằng anh thật sự là một người tốt. Và đó là tại sao lại buồn vậy khi bị ghét bởi người như anh.

(Mình nên làm gì đây?)

Cô bất chợt nhìn lên bầu trời. Từ những ô cửa sổ to lớn nằm giữa những bức tường trắng cao ngất và mái nhà, những tia sáng nhẹ nhàng chiếu vào. Thứ gì đang ở bên kia bức tường này? Giá như cô là một người bạn tốt với Asyut, thì cô đã có thể gợi ý đi dạo một chút trước khi về phòng.

Trước khi cô để ý, trở nên lơ đãng với ánh dương, không gian giữa cô và Asyut lại nới rộng thêm lần nữa. Asyut quay lại và lặng lẽ dừng bước.

“…..Quý Cô Celiastina.”

“T-Tôi xin lỗi.”

Giống như một học sinh bị quở trách bởi giáo viên, Yuna co người lại và chạy đến bên cạnh Asyut. Những người hầu đi ngang qua gần đó nhìn hai người một cách kì lạ.

“Có vấn đề gì sao?”

“Không, không có gì. Xin lỗi.”

Cứ như tất cả những gì cô có thể làm là xin lỗi.

“Tôi không tức giận. Tôi chỉ đơn giản đang nghĩ là rất lạ. Lần trước, cô ở phía tây hoàng cung, và giờ thì lại ở chỗ này. Gần đây, tôi toàn thấy cô ở những nơi hoàn toàn không thể hiểu được.”

“….”

“Nhân tiện, trang phục đó là sao vậy?”

Cơ thể Yuna đột nhiên đóng băng khi cô bị hỏi vậy. Váy dài tới gối và quần bó đơn giản. Nghĩ thử thì, đây là lần đầu cô mặc như vậy trước mặt Asyut. Quần xà cạp dễ đi lại cũng là một trong những loại yêu thích của Yuna, nhưng cô có thể dễ dàng đoán rằng đó không phải thứ sẽ làm Asyut vừa lòng.

“Uh, um, khá dễ đi lại trong bộ đồ này.”

Đó là một câu trả lời không đủ.

“Tất cả những gì cô làm hôm này là ghé thăm những nạn nhân của Thánh Ngục, đúng không? Tại sao lại cần phải mặc quần áo dễ đi lại?”

Không thể nào mà cô sẽ nói rằng cô đã làm những việc như lau nhà và dùng chổi.

“Có phải Siegcrest lại rủ cô chơi ngu nữa à? Nếu thế, hãy nói cho tôi ngay lập tức.”

“Không phải, tôi chỉ thích bộ đồ này. Chuyện vẫn ổn nếu tôi mặc những bộ đồ như thánh nữ tại những buổi lễ, đúng không?”

“Có một vấn đề nếu tồn tại những lúc cô ‘giống’ một thánh nữ và ‘không giống’ một thánh nữ.”

Anh nhầm rồi, Yuna phản đối mạnh mẽ từ trong tim.

“Bởi vì, trước khi trở thành thánh nữ thì tôi cũng chỉ là một con người.”

Vì cô đã lấy hết can đảm để phản đối anh, giọng cô nhỏ nhưng kể cả thế Yuna vẫn chậm rãi nói ra. Khi cô liếc Asyut để kiểm tra phản ứng, đúng như cô nghĩ, anh đang giận dữ và nhìn xuống cô.”

“Tôi nghĩ rằng trở thành thánh nữ là thứ gì đó giống như một công việc. Nó rất, rất quan trọng nhưng tôi không cho rằng công việc đó là tất cả.”

“Nếu cô định làm vậy, chẳng phải cô đang tạo ra một tấm gương tiêu cực cho những người đã bỏ nhiều ngày để phục vụ thánh nữ?”

“Đâu phải ai cũng sống để phục vụ thánh nữ, đúng không? Mỗi người đều có những thứ quý giá của riêng họ. Họ có những thứ quan trọng ở đó cho lợi ích của riêng họ. Kiểu vậy.”

Cô biết điều này vì cô đã từng là dân thường. Ai mà lại nghĩ về thánh nữ mỗi ngày ngay giữa cuộc đời của họ? Ai lại nghĩ về bọn Thánh Kị Sĩ? Thường dân không khác mấy so với những con người chẳng biết gì. Điều quan trọng hơn một vị thánh xa xôi là kế hoạch cho bữa tối hoặc họ sẽ tận hưởng ngày nghỉ ngày mai như nào.

“Đó là tại sao. Sẽ rất tốt nếu tất cả chúng ta đều bÌnH đẲnG.”

“Quý Cô Celiastina.”

Asyut cắt ngang bằng giọng đều đều. Một bầu không khí đầy giông tố từ từ lan tỏa, giống như lần họ cãi nhau ở phòng của Yuna. Nhưng Asyut, không giống như trước, có vẻ đang tỉnh táo cố áp chế những cảm xúc.

“Tôi xin lỗi, Asyut, nhưng tôi-“

Yuna mở miệng, ngay lập tức tìm những lời tiếp theo. Tuy nhiên, ngay lúc đó, Asyut không hề nhìn Yuna. Đôi mắt đen từ từ mở to – ánh mắt đó đang nhìn vào thứ gì đó sau lưng Yuna.

Vừa nhận ra điều đó, Yuna nhanh chóng quay lại. Cô quay lưng lại.

Và sau đó cô bất giác nín thở.

Ngay đó, ngay cạnh cô, là một thằng cu lạ hoắc.

Cùng với lúc Yuna quay lại, người đó nói nhỏ.

“Celiastina, tôi cuối cùng cũng bắt được cô-!”

Có thể bạn muốn xem


Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel