MS06: Ender Code – Mã Sinh tử

MS06: Ender Code – Mã Sinh tử
4.82 (96.36%) 11 votes
Thông tin về người dự thi

– Họ và tên: Nguyễn Hoàng Lâm

– Facebook: Hoàng Lâm

– Tên tác phẩm: Ender code – Mã sinh tử

– Thể loại: Phiêu lưu, trinh thám, Drama, Game, Tâm lý, Seinen 

Tóm tắt nội dung: 

Izanagi Hiro là một thiên tài tin học, cậu dùng khả năng thiên bẩm của mình để kiếm tiền cũng như một số việc phá phách, điều này vô tình biến cậu ta thành cái gai trong mắt của một số người. Và một kẻ trong số đó đã hành động, hắn bắt cóc em gái cùng bạn thân thuở nhỏ của cậu, tuy họ được cứu thoát nhưng những tổn thương để lại là vô cùng nặng nề.

Hiro, nhờ vào trí nhớ của em gái mình về “chiếc huy hiệu hình chữ A, sáng bạch kim”, phát hiện kẻ thủ ác là một thành viên của “Team Trump”, một đội ngũ được đồn đại rằng tập hợp những con người phi thường dưới quyền kiểm soát của tập đoàn tài chính A.C.E.

Để tìm ra chân tướng kẻ thủ ác, Hiro tham gia vào game thực tế ảo “Revolution of the Heroes”, bởi nếu hoàn thành game và đáp ứng một số điều kiện, cậu sẽ được tuyển vào “Team Trump”.


Trong game này, Hiro thành lập một Guild gồm 16 thành viên, tất cả đều có sức mạnh và cấp bậc vô cùng nổi bật.

Nhưng từ đây, trò chơi mới thực sự bắt đầu. Các thành viên trong Guild của cậu lần lượt bị sát hại tại thế giới thực, tài khoản của họ cũng bị xóa khỏi game. Thủ phạm của những vụ án ấy, không đâu xa, cũng là thành viên của Guild. Hiro sẽ từng bước, vén màn bí mật, khám phá từng vụ án, dần dần lôi ra kẻ đang giật dây trò chơi giết chóc, trò chơi mà chính cậu cũng đang là một con rối.


Mục lục

 

Chương 1 : Magician – Pháp sư. 3

Chương 2 : Revolution of the Heroes. 9

Chương 3 : Lọt qua mắt lưới 17

Chương 4 : Thằng vô dụng. 30

Chương 5 : Kẻ thủ ác. 37

Chương 6 : Welcome to the first 56

Chương 7 : Biến cố ngẫu nhiên. 80

Chương 8 : Parallel Execution. 92

Chương 9 : Những mảnh ghép ban đầu. 97

Chương 10 : Game. 108

Chương 11 : Xanh. 115

Chương 12 : Doleful Melody Field – Cánh đồng Khúc nhạc buồn. 123

 


Chương 1 : Magician – Pháp sư

 

Krecea Dark Tower, floor 34 ……

Căn phòng trung tâm rộng lớn với mái vòm tráng lệ và sàn nhà lát đá hoa cương rực rỡ óng ánh sắc tím. Sừng sững giữa căn phòng đó chính là gã Nhân Ngưu khổng lồ đang gầm rú thị uy trước những kẻ dại dột mạo phạm nơi mà gã trấn giữ. Từng bước chân, từng cú hống đầy uy lực của gã ta làm cho những cây đuốc xanh lập lờ trên tường rung rinh cứ như sắp rơi xuống đến nơi.  Theo thông tin trong MonsterDex thì Nhân Ngưu là loại boss trâu máu, trâu giáp, trâu sức tấn công nhất trong thế giới này, lý do thì khá là đơn giản, dù gì chúng cũng có hình dáng của loài trâu mà, dù chỉ là một nữa.

Gã Nhân Ngưu vươn hai cánh tay vạm vỡ lên trời, vung mạnh và dộng xuống đất với một lực khủng khiếp. Lập tức khiến cho cả vùng địa hình xung quanh hắn ta như bị nghiền nát, những vụn đất bắn tung tóe lên không. Chiêu thức này khủng khiếp đến mức nó tạo ra sóng địa chấn lan ra cả căn phòng khiến mặt đất rung chuyển, còn tại nơi của gã khổng lồ đó đang đứng, bụi bay mịt mù chẳng khác nào một màn sương bụi dày đặc.

Từ lớp sương mù đó, một bóng người cầm hai kiếm lồm cồm bò ra, miệng không ngừng la hét.

“Cái quái gì vậy?!? Cứ vào gần là nó Dậm đất, tiếp cận thế méo nào được?!?”

“Thực ra thì là Nghiền nát, Baiset, anh lại đọc sai tên kỹ năng rồi …”

Gã Baiset đó chạy ra xa một khoảng nữa cho an toàn, rồi lườm nguýt cô gái vừa sửa lưng mình, tỏ vẻ vô cùng khó chịu. Trong trò chơi này, Baiset thuộc lớp nhân vật Swordman, nhưng không chỉ là một Swordman bình thường mà còn có một phần là Demon. Hắn ta giờ đây có ngoại hình là một con quỷ hình người, làn da đỏ rực, mái tóc dài bờm xờm trắng muốt, đôi mắt hung ác màu xanh và một cái sừng như mũi khoan hơi chếch về bên trái trên trán. Bộ áo của hắn là những mảnh giáp sắt nặng trịch được đính trên nền của tấm áo choàng lãng tử màu đỏ đã bạc màu và rách nát. Nếu không nhờ vào vũ khí của hắn vẫn là hai thanh kiếm dài, ai cũng sẽ nghĩ hắn thuộc hoàn toàn lớp Demon với cái ngoại hình hung hăng như thế.

Còn cái cô gái vẫn đang bình thản đứng một chỗ đọc MonsterDex trong bảng điều khiển trước mặt mình, tên cô ấy là Michidia, là thuộc lớp Archer. Nếu nói về ngoại hình của cô nàng này thì cũng chả có gì nhiều vì cô ấy có vẻ khá thích cái lựa chọn “ẩn phục trang” mới cập nhật gần đây, thành ra bộ áo cô đang mặc lúc này chẳng phải là giáp trụ trang bị gì mạnh mẽ, chỉ là bộ đồ tân thủ,  một phiên bản nữ “mát mẻ” của Robinhood nổi tiếng. Cái cô Michidia đó, nếu không phải vì game này cấu trúc ngoại hình cơ thể cho avatar tương ứng với ngoại hình của người chơi ở thực tế, thì chắc là khá giỏi trong cách chọn lựa ngoại hình nhân vật, vì biết bao nhiêu người chơi cũng chọn bộ trang phục như cô ấy, nhưng gần như chả ai có cái sự quyến rũ như cô cả, chắc đấy cũng là do một phần từ mái tóc dài màu nâu luôn tung bay trong những bước chạy lã lướt của lớp Archer này.

Baiset nhìn quanh và vã mồ hôi khi nhìn thấy mọi người trong đội của hắn bình thường hăng say đánh đấm là thế, giờ đây ai cũng đứng nhởn nhơ ở một góc ngáp ruồi phè phởn, trông như trong cả căn phòng này chỉ có mỗi con Nhân Ngưu là đang hoạt động vậy. À, còn chính Baiset lúc này nữa chứ.

“Sao mấy người chả ai đánh đấm gì vậy? Đã vào đến tận boss rồi mà còn nhởn nhơ thế là sao?” – Cậu chàng la hét khó chịu.

“Cậu lao vào làm gì để nó bật Phản đòn lên rồi, giờ vào thì chỉ có ăn hành thôi, phải chờ chút chứ ….”

Johan – Healer của team phàn nàn mệt mỏi. Và Baiset thật sự cảm thấy cái thằng cha với avatar thư sinh này chẳng thể nào có đủ tư cách nói câu đó, ít nhất là vì hắn ta là người không bao giờ tấn công nên cái vụ Phản đòn có bật hay không,đời nào tác động được đến hắn. Và trông kìa, một tên Healer đứng nhởn nhơ lau chùi cây gậy phép của mình thực sự có quyền phê phán ai đó lúc này sao?

Baiset, đúng với cái vẻ ngoài như ngạ quỷ của hắn, lúc nào cũng trông bực bội thế nào ấy.

Johan thở dài một cái, quay qua tôi và bắt đầu phàn nàn.

“Này, ít nhất thì cậu cũng phải đợi Momo online hay mời ai đó có kỹ năng Câm lặng vào team chứ, đánh tụi Trâu thế này đâu có ổn.”

“Johan ơi, là Nhân Ngưu chứ không phải Trâu …” – Từ bên kia căn phòng, Michidia chen vào câu chuyện.

“Biết rồi, khổ lắm, nói mãi, ….” – Johan lắc đầu bó tay cô nàng này, xong lại quay về phía tôi – “Thế … cậu định thế nào?”

“Ai biết ….” – Tôi trả lời tỉnh rụi – “…. Cái đám Bò này thì cứ thả diều với đánh từ xa là được chứ cần gì Câm lặng chúng, ai mà biết Baiset lại trẻ trâu như thế …”

“Là Nhân Ngưu, là Nhân Ngưu ……” – Michidia lại đưa tay lên làm loa nhắc nhở, lần này đối tượng là tôi. Cái cô nàng này khó tính thật đấy nhỉ.

Thôi nào, chúng tôi thích gọi nó là gì thì kệ chúng tôi chứ, bò, trâu hay gì đi nữa thì đều nói con quái thú cao 10 mét đó thôi chứ có nói cô tý nào đâu mà cứ mải sửa lưng thế?

“Rồi rồi, Nhân Ngưu ….” – tôi chép miệng miễn cưỡng trả bài cô ấy.

“Này, cậu nói thế là sao? Swordman không lao vào đánh thì làm gì ăn?” – Baiset gân cổ lên cãi, cứ như cả đám giờ đã quên mất sự tồn tại của con Nhân Ngưu đang gầm gừ giữa căn phòng.

“Cậu thiếu gì kỹ năng đánh từ xa mà không nâng còn bảo, chưa kể đấy là người ta có cái gọi là kỹ thuật thả diều cận chiến nhé, không dùng mà lao vào đứng tại chỗ mà chém thì bảo sao lại khó.”

“Thả diều cận chiến á? Có giỏi thì thử làm cho tôi xem xem.” – Baiset hấc mồm thách thức, hẳn là cậu ta rất muốn tôi bẻ mặt trước các đồng đội khi không thể thực hiện được kỹ thuật mà mình vừa nói đến.

“Ầy, tôi là Magician, tôi không cần phải dùng mấy cái kỹ thuật cơ bản đó.”

“Hừm …”

Baiset trông có vẻ bực bội trước những gì tôi vừa nói, mà thôi kệ cậu ta đi, tính cậu ấy là đã thế từ khi gia nhập Guild rồi, mấy lần đi chung đội với cậu ta nên tôi cũng chả còn lạ gì nữa.

Ngay lúc Baiset bắt đầu gia nhập “hội những người đứng chơi nhởn nhơ trong lúc đánh boss”,lớp sương bụi bao quanh con Nhân Ngưu cũng mờ dần, tôi có thể nhìn thấy lớp giáp Phản đòn bao bọc nó, thứ đó chẳng khác nào một lớp màng bong bóng xà phòng, trong suốt và óng ánh trông chả hợp gì với một con Nhân Ngưu cục súc như thế cả.

Và cái lớp lá chắn ấy, đang nhấp nháy báo hiệu sắp hết thời gian hiệu lực.

Thời cơ đã trước mắt, tôi đứng dậy khỏi bức tường mà mình đang tựa lưng nãy giờ, cầm lên cây trượng phép quen thuộc của mình.

Lần này chúng tôi sẽ dứt điểm nó với kế hoạch của mình.

****

Ba tháng trước…

Quận Chou, Tokyo, ngày 19 tháng 6 năm 2034

Tôi lửng thững bước đi trên những con đường ở Akihabara, cũng đã một thời gian từ lần cuối tôi đến đây nhưng sự khác biệt thực sự là không nhiều lắm. Mấy cửa hàng điện tử hay mấy quán maid café vẫn trông vô cùng hào nhoáng và bóng bẩy. Cũng đã từ rất lâu rồi, khi mà người ta đưa những quán maid café cùng với văn hóa anime manga lên ngang tầm với những cửa hàng điện tử truyền thống ở Akihabara.

Đúng ra thì một thằng nam sinh trung học như tôi nên hào hứng khi nhắc đến anime và manga nhỉ? Nhưng quả thực thì nhắc đến Akihabara thì thằng này nhớ đến những cửa hàng điện tử nhiều hơn.

Thậm chí vào buổi sáng như lúc này, tôi cũng có thể nhìn thấy đâu đó cách chừng một con phố là lại có mấy cô phục vụ của những quán Maid café, trong trang phục hầu gái đứng phát tờ rơi quảng bá cho quán của họ. Không rành lắm về những thứ gọi là văn hóa 2D, nhưng tôi chắc hẳn những cô phục vụ nhiệt tình đó có khả năng làm điên đảo những tín đồ 2D với bộ cánh đáng yêu và cử chỉ ân cần của mình.

Lác đác trong dòng người đi lại tấp nập, không khó bắt gặp những anh chàng tay xách nách mang những túi đồ. Dễ dàng đoán được trong đó là manga, DVD anime hay thậm chí là những con figure vô cùng tinh xảo và giá trị. Dù gì đây cũng là Akihabara, thánh địa của dân Otaku.

Nhìn tờ quảng cáo trên tay mà tôi cũng chả biết đã nhận từ lúc nào, trông như là một quán Maid café đang phát triển cái thứ gọi là Otaku Radio. Chà, phải nói cái thứ này mới nghe đến lần đầu đấy. Bên dưới cái hình ảnh hai cô hầu tai mèo vẽ theo kiểu chibi quảng cáo cho Otaku Radio, là thực đơn của quán.Về phần này thì tôi cũng không thấy lạ gì mấy bởi lẽ quán nào mà chẳng thế, cũng những món thường rồi trang trí đẹp lên cộng với cách phục vụ mà kinh doanh thôi.

Nhưng cô bé đang đi cùng với tôi thì reo lên ngay khi nhìn xuống thực đơn ấy.

“Oa … Kem kìa, Kem kìa …. mua cho em cây kem đi anh, mua cho em đi …”

“Chậc, đừng có hở chút là đòi như con nít thế chứ …” – Tôi tặc lưỡi đáp.

“Em! Muốn! Ăn! Kem! Em! Muốn! Ăn! Kem!”

“Đã bảo là ….”

“Em! Muốn! Ăn! Kem! Em! Muốn! Ăn! Kem!”

“….”

“Em! Muốn! Ăn! Kem! Em! Muốn! Ăn! Kem!”

“Thôi được rồi, lát anh mua cho, em đừng nhoi nữa, đau đầu chết đi được.”

“Yay, em yêu anh nhất ….”

Chẳng thể làm gì hơn, tôi nhanh chóng đầu hàng cô bé trước khi tình hình trở nên tệ hơn, gì chứ tôi còn lạ gì cái tính cố chấp trẻ con của con bé nữa. Mà, cũng đúng, lâu rồi chúng tôi mới cùng nhau ra ngoài thế này, chiều chuộng một chút chắc cũng chả sao.

Một ngày hè không quá nóng bức, một ngày đẹp trời và tuyệt vời cho việc đi dạo thế này không nên bị phá hỏng bởi những cái lý do củ chuối, kiểu như một cây kem chẳng hạn.

Cuộc trò chuyện, mà đúng hơn là cuộc khủng bố vừa rồi làm tôi không nhận ra mình đã đi khỏi địa phận của Akihabara từ lúc nào. Giờ đây đang ở quận Nihonbashi, xung quanh chẳng còn những cửa hàng điện máy san sát hay những nơi thuộc về văn hóa 2D, chỉ một con phố mà cứ như đã bước sang một nơi hoàn toàn xa cách.

Cái sự chuyển biến đột ngột này, làm tôi quên đi mình vẫn đang cầm tờ quảng cáo lúc nãy trên tay, và điều này đã mang lại kết quả không hề mong muốn.

“Nè nè … cái món Takoyaki trong tờ giấy đó nhìn ngon quá, tự nhiên em lại muốn ăn Takoyaki, anh mua cho em luôn nha …”

“…”

“Nha…nha….”

“Dẹp, dẹp, em đòi hỏi nhiều quá rồi đấy …..”

“K…không được sao?”

Cô bé đó rưng rưng nước mắt nhìn tôi, dù không muốn nhưng thấy cái biểu cảm đáng thương đó thì tôi cũng chẳng thể làm gì khác. Thở dài một cái, tôi đành gật đầu chịu thua.

“Yay, em là em yêu anh nhất trên đời đấy ….”

“Nếu thế thì em đừng có hở chút là nhõng nhẽo được không, anh mệt lắm …”

“Không, em cứ nhõng nhẻo đấy thì sao.”

Cô bé phụng phịu, tôi đến bó tay với cái con bé này.

“Thế … vì sao mà hôm nay anh lại đưa em ra ngoài dạo thế? Đừng nói là lâu ngày muốn đi hóng mát đấy nhá.”

Cô bé cười khúc khích chọc tôi, vốn là một kẻ rất ít khi ra ngoài, dù cho là vào nhũng buổi sáng thời tiết đẹp như hôm nay.

“Anh có chút việc muốn nhờ em ấy mà, hì hì …”

Đi cùng với tôi hiện giờ là một cô bé nhỏ nhắn, chiều cao khoảng 1 mét 40, tóc bạch kim dài quá eo,đôi mắt xanh to tròn long lanh như hai viên lam ngọc quý giá, cái miệng nhỏ xinh tủm tỉm cười làm lộ ra hai má núm đồng tiền. Trên người em ấy hiện là một bộ đồ theo kiểu goth-loli, là mốt hiện giờ nhưng thay vì sắc màu trắng đen tẻ nhạt, tôi cố tình chọn cho em ấy một bộ váy màu xanh đậm với những đường ren nhạt màu hơn, ít ra thì cái con mắt thẩm mĩ của tôi cũng không tệ cho lắm nên con bé trông vô cùng đáng yêu và hồn nhiên.

Duy chỉ có một đặc điểm, làm cô bé khác với những bé gái đồng trang lứa khác.

Cô bé đó, hiện tại đang cười hì hì ở trong …. màn hình điện thoại của tôi.

Và đây chắc chắn không phải là một kiểu video call hay clip gì cả, cô bé này chính là một trí tuệ nhân tạo thực sự do chính tay tôi tạo ra.

Và tôi đặt tên cho cô bé đó là Ren.

“Thế hôm nay anh định làm gì?”

Ren lăn lăn xung quanh bên trong màn hình điện thoại trên tay tôi như thể đó là căn phòng của riêng cô bé vậy.

Nãy giờ chúng tôi dù liên tục trò chuyện với nhau nhưng không hề bị người khác để ý nhờ vào cái tai nghe bluetooth trên tai tôi đang kết nối với cái điện thoại. Cái tai nghe được sửa lại đôi chút, tích hợp thêm cả một cái camera nhỏ, nhờ đó mà hình ảnh tôi nhìn thấy cũng sẽ được chuyển vào điện thoại, nên nói theo cách nào đó thì nhờ cái tai nghe này, Ren cũng có thể nhìn thấy những gì tôi thấy,

Tôi dừng bước, ngẩng lên nhìn tòa nhà trước mặt, mỉm cười rồi lại nhìn vào điện thoại của mình, nơi mà cô bé Ren đang nghiêng đầu chờ đợi một câu trả lời.

“Chúng ta sẽ kiếm ít tiền ấy mà ….”

Tôi lại ngước nhìn tòa nhà lần nữa, ngắm nhìn ngạo nghễ cái bảng hiệu sang trọng được thiết kế dính liền với tòa công trình đó.

Trên bảng hiệu là hình ảnh của hai mũi tên màu đỏ chỉ hướng ngược nhau và hơi cong lên một chút, ngay bên dưới là dòng chữ màu đen, to và rõ ràng :

“TOKYO STOCK EXCHANGE”

“Sàn giao dịch chứng khoán Tokyo”

Tôi hít sâu một cái rồi thở ra từ từ.

“Trò chơi hôm nay, ai sẽ là kẻ chiến thắng đây?”

 

 

 

Chương 2 : Revolution of the Heroes

 

 

 

Krecea Dark Tower, floor 34

Baiset kích tốc, cậu ta cầm ngược hai kiếm, chạy vòng ra phía sau con Nhân Ngưu đang gầm rú hồi phục sau đòn Nghiền nát vừa rồi.

Đòn Nghiền Nát có sức công phá cực kì cao và kèm theo cả việc tác động đến địa hình, tuy nhiên nó lại tốn kha khá thời gian để hồi phục lại sức tấn công so với thời gian thi triển gần như tức thì. Trong suốt thời gian đó, kẻ sử dụng gần như không thể di chuyển nhưng bù lại được tạo một lớp khiên Phản đòn. Lớp khiên này có khả năng giảm và phản mọi sát thương từ bên ngoài.

Giờ đây con quái đã hồi phục sức mạnh, nhưng cũng chính lúc này nó sơ hở nhất khi lá chắn vừa biến mất. Thời cơ, chính là đây.

Trong trạng thái kích tốc, Baiset đánh một đường chạy vòng cung với tốc độ đáng nể, nhưng điều này không qua khỏi mắt của con Nhân Ngưu. Con quái vật xoay người nhìn theo, khịt khịt mũi hầm hừ. Không hề báo trước, nó vung tay ra sau và đấm thẳng về phía Baiset.

Nấm đấm ngàn cân, bay thẳng về phía Baiset không khoan nhượng. Với tốc độ lúc này, lớp Swordman không thể nào có đủ khả năng để tránh né đòn chí tử đó, dù họ có cộng bao nhiêu điểm Nhanh nhẹn đi chăng nữa.

Nhưng ngay cái giây phút nấm đấm đó chạm đến Baiset, gần như chắc chắn anh chàng ngạ quỷ sẽ bị đấm bay vào một bức tường và rơi xuống trước khi tan biến dần thành những mẫu Pixel cùng với thanh máu trên đầu tuột không phanh. Nhưng không, nắm đấm như trời giáng lại xuyên qua Baiset như thể hắn ta chỉ là một ảnh ảo lập thể, giáng xuống nền nhà và xới tung bụi mù lên.

Cậu ta không hề bị tác động, mà trở nên lập lờ và chớp tắt cứ như một ảnh chiếu 3D bị lỗi. Con quái vật còn chưa biết được chuyện gì đã xảy ra, đột nhiên cảm thấy nắm tay của mình trở nên nặng trịch không cử động được.

Một kỹ năng hỗ trợ đơn giản của lớp Archer : Bóng mờ, đã được dùng cho Baiset.

Lúc này khi màn sương bụi đã mờ nhạt, nó mới kinh hoàng nhận ra cánh tay cuồn cuộn cơ bắp của mình lúc này đột nhiên xuất hiện một dấu ấn đang phát sáng, chớp mắt triển khai thành một vòng ánh sáng quấn quanh vị trí cổ tay. Tôi ghim mạnh cây trượng phép cắm xuống nền gạch để đảm bảo khoảng cách ổn định cho phép Khóa Ánh Sáng. Nhìn về phía bên kia, con quái vật nhận ra Baiset đang đứng ở một góc, thở dốc tại chỗ và chỉnh lại cặp song kiếm của mình, giờ đây mới thực sự lao đến. Con Nhân Ngưu cố kéo tay mình ra nhưng vô ích, nó bèn vung tay còn lại lên, nhắm đến cậu ngạ quỷ đó mà định tung một đấm cản đường.

“Michidia!” – Tôi hét lên trong khi vẫn cố giữ cho Phép Khóa ánh sáng cố định.

Nhưng ngay khi nắm tay kia vung lên quá đầu, những mũi tên phát nổ được bắn tới tấp vào nó từ phía sau khiến con Nhân Ngưu gầm rú dữ dội.

“Đây ….” – Cô nàng cung thủ chẳng biết từ lúc nào đã đứng sẵn phía bên kia căn phòng.

Phía bên kia, Michidia chạy theo hướng ngược với Baiset, liên tục tung ra những mũi tên phát nổ vô cùng chính xác, mỗi lần kéo cung là ít nhất ba bốn mũi tên bay đi. Chỉ vừa mới ngoái đầu nhìn thấy cô Archer, con Quái đột nhiên hống lên đau đớn lần nữa. Nhưng lần này không phải là vì những mũi tên.

“Này thì định đập ông mày.” – Baiset nghiến răng nghiến lợi mặt hầm hầm bực tức, chớp thời cơ lao đến , hai thanh kiếm siết chặt trong tay.

Phía bên này Baiset đã lao đến và cắm phập hai thanh kiếm vào cổ tay đang bị trói của nó. Vết thương nơi hai thanh kiếm găm vào, từ đó tuôn ra những mảnh vỡ Pixel lấp lánh sáng chói.

Mọi thứ tiến triển đúng theo kế hoạch của chúng tôi: Sau khi giải quyết cánh tay thuận của con Nhân Ngưu, chúng tôi có thể dễ dàng khống chế nó bằng các phép áp chế làm suy yếu của Johan và chiến thắng sẽ nằm trong tầm tay. Mà nghĩ đi nghĩ lại , tại sao cái lớp Healer lại có những thứ kỹ năng “hắc ám” như thế chứ?

Nhưng, mọi chuyện chẳng mấy khi hoàn toàn suông sẻ cả .

Con Nhân Ngưu đột nhiên dùng chân, dậm mạnh làm nền gạch rung chuyển dữ dội. Tuy không có sát thương nhưng điều này tạo ra địa chấn bất ngờ, Michidia vì thế mà lỡ một bước chạy, té lăn nhào kéo theo mấy mũi tên nổ đã nằm sẵn trên cung bay tứ tung loạn xạ, xui rủi thế nào có một mũi tên bay đến mặt đất gần nơi tôi đang đứng. Vụ nổ hất tôi văng đi một khoảng, cây trượng bật ra khỏi mặt đất, cái khóa ánh sáng vì thế mà biến mất.

Johan, từ một góc phòng, chạy về phía chúng tôi và hét lên tuyệt vọng , trên cây gậy phép của anh ta còn thấy rõ hào quang tím đang dần hình thành , chuẩn bị sẵn sàng thi triển các loại phép áp chế.

“Trời ơi! Sao lúc nào hai người cũng bóp lẫn nhau vậy?”

“Tôi có bóp gì đâu, là cô ấy bóp đấy chứ.”

“Đồ biến thái nói gì đấy hả?”

Michidia, dù lúc này vẫn còn nằm sóng xoài úp mặt xuống nền gạch vô cùng khó coi, nhưng cũng hét lên đầy giận dữ.

Ê này, tôi mới là người phải hét lên ở đây đây, cô nói cứ y như cô là người chịu thiệt ấy.

Mà khoan, hình như có gì đó sai sai.

Cái khóa ánh sáng biến mất chỉ để lại một dấu ấn mờ sáng, cùng lúc cây gậy của tôi đổ kềnh ra đất làm Baiset há hốc mồm kinh ngạc. Tức thì cánh tay con Nhân Ngưu vung mạnh một cái, hất cậu ta bay thẳng vào một bức tường gần đó.

Không để cậu ta kịp phản ứng, con Nhân Ngưu vung tay còn lại, nện thẳng  vào chàng trai tội nghiệp còn chưa biết chuyện gì đang xảy ra. Nấm đấm to hơn cả thân người lao đến chẳng khác nào một đòn chí tử. Ống máu của cậu ấy toàn bộ chuyển thành màu đỏ và bắt đầu tuột không phanh, chớp mắt đã bay hết một nữa.

Nát rồi , nát thật rồi.

“Johan!! Hồi quang phản chiếu, nhanh lên!!”

Tôi hét lên làm anh chàng Healer của team cũng phải giật bắn mình mà không hiểu chuyện gì đang xảy ra. Liếc nhìn sang Baiset, thanh máu của cậu ta vẫn tuột không phanh, chớp mắt mà đã chuyển sang màu đỏ.

Chỉ còn gần một phần tám.

“Nhanh lên!!”

“Nhưng cậu ta đâu còn …”

“Nhanh lên!!”

Tôi hét lên một lần nữa, Johan dù không hiểu chuyện gì đang xảy ra cũng phải lập tức kích hoạt chiêu thức đó. Lập tức, Baiset phát sáng lấp lánh như được bao phủ bởi một lớp bụi vàng tỏa hào quang, thanh máu của cậu ta đã tuột hết không còn một giọt, nhưng cậu ta không hề bị tan biến thành Pixel, đó là nhờ vào chiêu Hồi quang phản chiếu giúp cậu ta sống thêm được 10 giây nữa.

Bù lại phía bên này, thanh mana còn khoảng 80% của Johan lập tức trống rỗng, đủ hiểu chiêu thức này khó thực hiện đến mức nào và lý do mà cậu ta chần chừ trước lời nói của tôi. Và thậm chí cậu ta cũng không hề hài lòng ngay cả khi vừa triển khai chiêu thức này một cách hoàn hảo ngay trước khi Baiset biến mất, mà thể hiện thái độ khá bực dộc.

“10 giây nhưng cậu ta nằm một đống rồi, còn cứu làm gì cho mất công???”

Nghe có hơi chướng tai, nhưng quả thật Johan nói không sai. Baiset lúc này đã gần như không còn có thể chiến đấu. Không như những game thời kì trước, khi mà nhân vật đỏ máu vẫn có thể tung tăng bay nhảy, ở đây nếu bạn bị dồn một lượng sát thương quá lớn thì sẽ bị kiệt sức trong một khoảng thời gian dài, và chắc chắn là dài hơn 10 giây.

Tôi nhặt lấy cây trượng của mình rồi đặt nó lại  xuống đất, ngang trước mặt.

“Không cần cậu ta đánh, chúng ta chỉ cần cậu ta tồn tại 10 giây là được.”

“Hả?”

Tôi cầm cây trượng phép lên rồi ném nó như một mũi lao thẳng về phía con quái vật đang gầm gừ. Cây trượng phép bay như một loại tên lửa tầm nhiệt, nó tạo một đường cong parabol trên không sau đó cắm thẳng vào vị trí dấu ấn ban nãy.

Kích hoạt phép, tôi lập tức hoán đổi vị trí của mình với cây gậy, xuất hiện đứng khuỵu một chân ngay trên cổ tay con quái vật trước sự bất ngờ của 3 người kia. Nhìn sang ngay bên cạnh, tôi thấy chính xác thứ mà mình cần để kết thúc cuộc đấu này : Một thanh kiếm của Baiset, lúc này vẫn còn đang ghim trên cổ tay của con Nhân Ngưu. Đây hoàn toàn không phải là một kế hoạch gì đó được dự tính từ trước, nó chỉ nảy ra trong đầu ngay cái giây phút nhìn thấy Baiset bị hất văng ra nhưng chỉ có một thanh kiếm của cậu ấy là văng theo. Và phải nói là tôi khá may mắn, vì có trời mới biết cái thanh kiếm còn lại có còn ở đúng chỗ này không, hay là văng vào một góc nào rồi.

Mặc kệ những yếu tố ngẫu nhiên đó, giờ cái thứ tôi cần quan tâm là cánh tay con Nhân Ngưu đã bắt đầu di chuyển nhanh dần với gia tốc chóng mặt, chắc chắn là nó định hất thằng này ra như những gì đã làm với Baiset mấy chục giây trước.

“Cẩn thận!” – Michidia hét lên, đồng thời liên tục xả những mũi tên về phía con quái hòng đánh lạc hướng nó như ban nãy.

Nhưng con quái không hề suy suyển, có vẻ như nó đã biết tút kinh nghiệm.

Những vụ nổ liên tục rền vang phía sau lưng con Nhân Ngưu do những mũi tên phát nổ , nhưng việc đó gần như chẳng giúp gì tôi cả.

Trái lại, trông con thú đó thậm chí trông còn bặm trợn giận dữ hơn ban nãy. Ca này khó rồi.

Vươn tay ra nắm chặt cán thanh kiếm của Baiset, quả thật mới cầm lần đầu cảm giác vô cùng khó khăn, chuôi kiếm thô ráp và không vừa tay, sự khác biệt giữa thể chất của một Magician và một Swordman chắc không cần phải bàn cãi nữa.

Ngay cái giây phút con Nhân Ngưu vung tay hất văng tôi đi, trong tích tắc, trên mu bàn tay tôi những hình xăm ẩn đồng loạt hiện lên, những hình xăm cổ ngữ và hoa văn cổ xưa này lập tức phủ kín cả bàn tay và chạy lên đến gần vai, rồi chúng thi nhau rực sáng lên một ánh đỏ ma mị. Nhưng không chỉ có thế, các cổ ngữ và họa tiết này còn lập tức chạy sang và phủ kín thanh kiếm của Baiset.

Trong vòng chưa đến một giây, thanh kiếm thô kệch của cậu ấy đã được bao phủ bởi hàng tá cổ ngữ và hoa văn phép thuật phức tạp và giờ cứ như đang tuôn trào sức mạnh trong tay tôi. Ấn thật mạnh nó xuống, tôi cố cắt một đường nhưng chỉ kịp làm lệch thanh kiếm trong vết thương trên lớp da dày của con Quái chút ít, trước khi nó hất văng mình đi.

Nhưng chính nhờ cú hất đó, thanh kiếm kéo được một đường dài, tóe ra những tia lữa rực sáng nơi vết thương vô cùng sâu trên cổ tay của con Nhân Ngưu.

Liếc mắt ra sau, tôi nhanh chóng thủ thế trên không để tiếp tục quay lại kết liễu con boss đang gào thét điên loạn. Vừa chạm chân vào bức tường, tôi búng chân bay thẳng về phía đối thủ, nhằm thẳng vào giữa lồng ngực của con Nhân Ngưu, chĩa thanh kiếm mà lao đến.

Con Nhân Ngưu đang chao đảo vì vết thương quá sâu trên cổ tay, không kịp trở tay trước đòn lao đến của tôi thành ra mũi kiếm cứ theo quán tính, lập tức ghim thẳng vào giữa lồng ngực của con vật.

Con thú lồng lộn vùng vẫy trong đau đớn và giận dữ. Tôi đu người lên, tựa chân vào khuôn ngực khổng lồ của nó rồi lập tức nẩy mạnh một phát, rút thanh kiếm ra. Vết thương để lại tuy không lớn nhưng lập tức rực sáng ánh đỏ ma mị, trong chớp mắt, hàng tá những đường vân được hợp thành từ cổ ngữ và hoa văn kì lạ chạy ra từ vết thương đó lan ra khắp cơ thể của con quái vật.

Nhìn nó lúc này, chẳng khác nào một tác phẩm nghệ thuật của cái chết.

Ngay cái giây phút tôi tiếp đất không mấy êm ái nhờ văng vào một bức tường rồi rơi xuống nằm sấp, những đường vân trên người con Nhân Ngưu đồng loạt rực sáng, con quái cứ như chỉ chờ có vậy, rống hét thảm thiết.

Ánh sáng đó rực rỡ trong chưa đến nữa giây đã đồng loạt biến mất cùng với những đường vân ma thuật đã bao bọc cái thân hình khổng lồ đó. Tiếng thét của con Nhân ngưu cũng đột nhiên nín bặt, đôi mắt hằng máu của nó trợn ngược trắng dã và rồi cả thân thể đó bật ngửa ra sau.

Những đường cổ ngữ và hoa văn rực sáng ban nãy, giờ hằn sâu xuống, trở thành những đường cắt trên khắp cơ thể con quái vật. Và từ chúng, những mảnh pixel tuôn ra không ngừng, rực sáng cả căn phòng.

Thanh kiếm trên tay tôi cũng bắt đầu phân rã thành từng Pixel rồi tan biến, vừa vặn với giây phút Baiset tan biến vì đã hết tác dụng của chiêu Hồi Quang Phản Chiếu. Nhìn lại cánh tay của mình, những hình xăm không còn phát sáng và mờ đi nhanh chóng, chẳng mấy chóc biến mất cứ như chúng chưa hề tồn tại.

“Ding-Dong…..”

Âm thanh trong trẻo vang lên, một dòng chữ màu vàng vô cùng khoa trương xuất hiện lơ lửng giữa căn phòng, ngay phía trên xác con Nhân Ngưu đang dần phân tách thành Pixel.

“Chúc mừng bạn đã hoàn thành nhiệm vụ!!!”

Rồi ngay dưới nó hiện ra một bảng thông tin về từng thành viên trong tổ đội đã tham gia tiêu diệt con trùm vừa rồi, bên cạnh hình ảnh avatar chính là những thông số mà họ đạt được.

Michidia ( Archer : Lv 76 ) – Exp : 4500, Gold : 10000

Baiset ( Swordman : Lv 67 ) – Bị đánh bại

Johan ( Priest : Lv 69 ) – Exp 4500, Gold : 10000

Và ở cuối của bảng thống kê đó, chính là thông tin của tôi.

Vern ( Magician : Lv 82 )  – Exp : 6000, Gold : 20000

Chà, ít nhất thì cũng khá xứng đáng cho công sức bỏ ra, chỉ tiếc phần thanh niên Baiset không cầm cự được đến khi hoàn toàn dứt điểm con trùm.

Chậc, coi như hắn ta xui xẻo vậy.

Cứ nằm ngửa trên sàn, tôi chả buồn đứng dậy làm gì, dù gì thì khoảng vài chục giây nữa chúng tôi cũng được dịch chuyển ra khỏi khu vực này thôi.

Liếc mắt nhìn xung quanh, thì ra Michidia và Johan đã dịch chuyển đi từ đời nào rồi, chắc là họ khá hiếu kỳ với những thứ mà mình nhặt được từ con trùm này. Lúc nãy khi bay nhảy trên kia thì đúng là hình như họ có la hét gì đó, nhưng nhờ cái con Nhân Ngưu cứ gầm gừ bên tai thành ra tôi chả nghe thấy gì cả.

Mà thực ra thì chắc cũng chả có gì quan trọng, tôi biết tỏng là dù đi cùng tôi mấy lần rồi, nhưng hẳn là họ vẫn không thể nào quen được với cách chiến đấu của tôi. Mà nói đúng hơn thì cái cách đánh đó … không thích hợp với một, à không, với bất kỳ Magician nào cả.

Nhân lúc mấy mươi giây chẳng có gì để làm này, hay là tôi giới thiệu một chút về chuyện gì đang diễn ra ở đây nhỉ? Dù gì thì, bạn biết đấy, chúng ta không có quá nhiều thời gian trống trong câu chuyện này đâu.

Mà cũng có thể là có.

Tên trong game của tôi là Vern, và đây là thế giới của game Revolution of the Heroes, một game thực tế ảo thuộc dạng cao cấp nhất trong những dòng game hiện thời. Nhưng nếu gọi đây chỉ là một game thông thường thì không chính xác lắm. A.C.E, một tập đoàn khổng lồ kinh doanh đa ngành, ngoài việc mang đến thế giới một trong những tựa game VRMMORPG đỉnh nhất mọi thời đại, còn khiến cả thế giới hiếu kỳ với một thông báo tuyển dụng bí ẩn.

“Bất cứ ai hoàn thành Revolution of the Heroes và giữ vị trí top trong bảng xếp hạng tại từng máy chủ, sẽ được tham gia vào hàng ngũ “Team Trump” của A.C.E.”

A.C.E kinh doanh đa ngành và sở hữu nền tảng vững chắc đến độ trên toàn thế giới ít nơi dám so với họ, thậm chí sức mạnh có thể sáng ngang một chính phủ , vì thế những thứ  mà A.C.E đưa ra, bất kì thứ gì, đều có sức hút vô cùng khủng khiếp.

Hàng ngũ “Team Trump” được nhắc đến, có thể hiểu theo cách nào đó chính là những nhân viên cao cấp của A.C.E. Tài năng của họ mặc nhiên được công nhận dù đó là gì đi chăng nữa, họ có địa vị trong xã hội và tương lai còn được đảm bảo một trăm năm mươi phần trăm bởi tập đoàn tài chính mạnh nhất.

Thậm chí có những lới đồn đại rằng “Team Trump” là tập hợp những thiên tài và những kẻ mang dị năng phi thường được A.C.E bí mật tuyển chọn.

Điều này lập tức tạo nên một cơn sốt, nhanh chóng biến Revolution of the Heroes trở thành một trong những tựa game nhiều người chơi nhất mọi thời đại.

Revolution of the Heroes không màu mè phức tạp khi mới tiếp cận, nó cũng bao gồm 5 lớp nhân vật như bao game nhập vai từ trước đến giờ : Soilders, Archers, Knights, Wizards, Clerics. Nhưng đó chỉ là những gì ghi trên hướng dẫn sử dụng, đến khi thực sự tham gia vào game, bạn mới biết nó đặc biệt chỗ nào.

Game chỉ cho phép được tự đặt tên cho nhân vật, còn lại về lớp nhân vật là dựa vào hệ thống máy tính tự động chọn theo tính cách của người chơi mà máy đo đạc được qua đồ thị sóng điện não của họ, thậm chí ngoại hình của những lớp nhân vật người thường cũng là dựa trên ngoại hình thực tế của người chơi. Tuy nhiên không chỉ có thế, vì thực tế là có nhiều hơn 5 lớp nhân vật.

Như bạn thấy, anh chàng Baiset là Swordman. Phải, không chỉ thế mà còn có cả  Fighter, Warrior, Assasin, … chúng đều thuộc về lớp Soilder. Có hàng chục lớp nhân vật khác nhau, 5 cái tên ban đầu chỉ là để phân loại ra các nhánh lớn.

Và mỗi chức nghiệp riêng biệt lại có gần như vô tận những cách phát triển chỉ số và chiêu thức của nhân vật,vì thế gần như mỗi người chơi đều là độc nhất trong thế giới này như chính DNA của họ vậy.

Thông thường thì cách phát triển nhân vật của mọi người sẽ là cố gắng “lấn sân” qua những nhánh nhân vật khác. Ví dụ như một Swordman thuộc nhánh Warrior có thể cộng điểm và học các chiêu thức của chức nghiệp Paladin nhánh Knight, điều này sẽ làm cho người đó vừa có sự cơ động và mạnh mẽ trong tấn công của Warrior, vừa có sự cứng cáp của Knight, điều này đôi khi mang đến rất nhiều lợi thế.

Tôi dù cũng như họ, nhưng thứ tôi “lấn sân” lại chính là một chức nghiệp cũng thuộc nhánh Wizard, Runefencer. Nhờ thế, tôi có được kỹ năng độc nhất với các chú ấn ẩn mình trên da thịt bản thân, kỹ năng sử dụng “tạm” vũ khí của các chức nghiệp khác.

A, thời gian đếm ngược đã hết, tôi bắt đầu dịch chuyển khỏi căn phòng này rồi.

Cơ thể của tôi bắt đầu phân rã, tan biến thành những mảnh Pixel. Cái kiểu dịch chuyển này lung linh thật đấy.

Đã nói là chúng ta không có nhiều thời gian rãnh mà nhỉ?

 

 

Chương 3 : Lọt qua mắt lưới

 

Ba tháng trước…

Tokyo ngày 19 tháng 6 năm 2034.

“Anh có mang súng ngắn à?”

“Không.”

“Anh mang cả súng trường à?”

“Không.”

“Thế súng nhắm? Tiểu liên? Phóng lựu? Tên lữa? Lựu đạn? Bom? Light Saber? Card triệu hồi Servant?….”

“Không không không, em làm như anh đi cướp ngân hàng ấy, mà hai cái cuối cùng là gì thế?”

Nếu không phải vì không muốn bị chú ý thì tôi đã hét toáng lên để ngừng ngay cái màn nói ào ào của Ren rồi. Nghe đâu có nhiều tên thích loli nũng nịu và ríu rít líu lo cả ngày, nhưng cái kiểu cứ mãi hét vào tai tôi qua tai nghe thế này khó mà thích cho được.

Cơ mà hình như tôi là người lập trình cho con bé nhỉ? Chẳng lẽ đã lập trình sai cái gì đó sao?

Ren phụng phịu, cô bé búng chân và trôi từ góc này sang góc kia trong màn hình điện thoại trên tay tôi, cứ như là đang bơi vậy.

“Thì cái việc anh sắp làm chẳng phải là cướp ngân hàng sao?”

“Anh nói thế bao giờ?” – Tôi đáp ngạc nhiên.

“Thì vừa nãy anh chẳng bảo là sẽ kiếm ít tiền sao?”

“Ơ thế hai việc đó giống nhau à?”

“Giống nhau mà.”

“Em bị dính Virus à?” – Tôi hơi nhíu mày , thật sự chả hiểu con bé lấy đâu ra cái sự giống nhau đó.

“Em! Bảo! Nó! Giống nhau!! Là! Nó! Giống nhau!!”

“Thôi thôi được rồi …”

Tôi thở dài đầu hàng. Lại cái kiểu lên cơn này của con bé, nhiều lúc tôi cũng chả biết mình lập trình nó có sai ở đâu không mà cứ hở ra chút là nhỏng nhẻo như trẻ con thế này.

Ngay khi tôi vừa đến trước cánh cửa tự động của Sàn chứng khoán Tokyo, một giọng nói ồm ồm vang lên ngay phía sau trùng khớp với thời điểm khí lạnh phả ra từ bên trong khi cánh cửa ấy hé mở.

“Này này này, không đùa đấy chứ, lại là cậu à?”

Tôi dừng bước, đứng sang một bên của cánh cửa và quay nhìn về phía sau. Đó là một người mặc áo khoác dài, mũ lưỡi trai, khẩu trang, mắt kính che kín mặt mũi. Mặc dầu tất cả những món đồ cải trang dở tệ đó, tôi vẫn nhận ra đấy là ai dựa vào cái bộ dạng lấm la lấm lét cũng như cái dáng đứng còng còng của người đó lúc này.

Chậc, nếu nói về cướp ngân hàng thì ông ta có ngoại hình phù hợp đấy chứ nhỉ?

“C…cậu làm gì ở đây thế?” – Ông ta hỏi dồn, chẳng biết là khó chịu vì tôi chần chừ không trả lời hay đã nhận ra tôi đang săm soi ông.

Này này này, tôi biết tỏng ông là ai rồi, có cần thiết phải tiếp tục giả cái giọng ồm ồm khó nghe đó không? Mà thôi vậy, tôi chả bao giờ có thể hiểu được mấy người như ông nghĩ gì.

Mà nếu có hiểu được, thì cũng chả để làm gì.

“Ờ thì … làm việc thường ngày thôi.”

Ông ta quay sang một bên né tránh ánh nhìn của tôi, khẽ tặc lưỡi một cái.

“Sao? Định bỏ tù tôi à? Hì hì ….”

“Hừm …. coi như hôm nay tôi xui xẻo khi gặp cậu vậy.”

Ông ta hậm hực rồi quay lưng bỏ đi, dường như vẫn đang lầm bầm càu nhàu gì đó. Mà tôi chẳng thắc mắc làm gì, cũng chẳng phải lần đầu tiên gặp ông ấy trong bộ dạng đó ở đây.

Tôi đưa tay lên kéo áo khoác lại một chút và đội mũ trùm đầu lên, chả biết còn gặp người quen nữa hay không nhưng cứ thế cho chắc vậy.

Bước vào bên trong Sàn Giao Dịch chứng khoán Tokyo, choáng ngợp trước tầm mắt bất cứ ai là một không gian đầy ắp người đi lại tấp nập và bận rộn. Ngay đối diện cửa chính là bảng niên yết giá các cổ phiếu đang lưu thông hiện tại, có tới hàng mấy trăm giá trị đang chi chít trên bảng điện tử, những con số đơn vị, lợi tức, tỷ giá … và các mũi tên xanh đỏ bên cạnh thể hiện tình trạng của chứng khoán.

Một tấm bảng dày đặc những con số điện tử máy móc, nhưng nó lại là niềm hy vọng của hàng trăm con người đang căng mắt theo dõi từng chuyển động nhỏ nhất của nó tại đây.

Tôi lặng lẽ lẩn vào dòng người đang bận rộn tới lui trong sảnh chính rồi nhẹ nhàng di chuyển đến các máy ATM, lúc này đang chẳng có ai sử dụng. Lôi trong túi áo ra mấy tấm thẻ kim loại, nhưng chúng chỉ có độ dài và dày bằng một nữa thẻ ATM thông thường. Tôi cẩn thận và đút chúng vào tất cả các máy ATM, tất nhiên là những thứ đồ chơi này không hack cái máy phun ra tiền, tuy nhiên lát nữa chúng sẽ làm được vài chuyện hay ho.

Xong xuôi, tôi lại lẩn vào dòng người và đi ra một góc khác mà không hề lo lắng về các tấm thẻ si đa có thể bị phát hiện trước khi chúng phát huy tác dụng. Bởi lẽ phiên giao dịch chỉ vừa mới bắt đầu hơn một giờ, còn quá sớm để bất cứ ai nghĩ đến chuyện rút tiền nên những cái máy này, ít nhất sẽ chẳng ai sờ đến trong vài phút nữa.

“Ren, vẫn vào được mạng nội bộ của nơi này chứ?”

“Em tưởng anh không bao giờ hỏi, có vẻ như họ đã áp dụng vài lớp bảo mật mới, nhưng vẫn có thể vào được dễ dàng.”

Đã nói đây không phải lần đầu của chúng tôi mà.

“Chậc, họ chẳng biết mình đang phải đề phòng ai à?” – Tôi hơi hậm hực, thoáng chốc cảm thấy như bản thân bị xem thường.

“Em bắt đầu được rồi chứ, vẫn như cũ phải không?”

“Ờ … cơ mà khoan khoan ….”8

Tôi dừng Ren lại, em ấy ngơ ngác trước biểu hiện bất ngờ đó của tôi. Tôi nheo mắt lại, nhìn lên trần nhà và lầm bầm khó chịu.

“Thứ đó… lúc trước đâu phải như vậy …”

“Thứ đó?” – Ren hẳn đang thắc mắc tôi đang tập trung vào thứ gì, vì dù cô bé có được tầm nhìn từ chiếc camera trên tai nghe của tôi, không có nghĩa cô bé biết được những gì tôi đang tập trung vào.

“Ren, thâm nhập vào hệ thống camera an ninh …”

“Đã rõ … xong, nó gần như không có bảo mật.”

“Ặc, phiền rồi đây. Giờ xóa cho anh tất cả dữ liệu từ các camera ở sảnh chính  ghi lại trong ngày hôm nay. Xong chuẩn bị bất hoạt tất cả ngay khi anh ra hiệu.”

“Chờ em một chút …”

“Cố lên, nhớ đừng tổn hại đến hệ thống ở đây, chúng ta không phải những kẻ du côn phá hoại.” – Tôi cảm thấy mình thật thánh thiện và tự hào khi nói câu ấy, gọi là lòng tự trọng hay lương tâm nghề nghiệp của một tên trộm cũng được.

“…Xong. Mất ít thời gian hơn em nghĩ.”

“Rồi, tìm hệ thống điều khiển điện và làm rối loạn nó ngay đi.”

“Ơ? Không phải mọi lần sau khi lấy được tiền mình mới làm rối loạn sao?”

“Hôm nay hơi khác, cứ làm như anh bảo đi.”

“Rồi …. đã xong ….”

“Ok, tiến hành nào!!”

Tôi kéo mũ trùm đầu xuống sâu một chút nữa, đút hai tay vào áo khoác và đi nhanh về phía những người đang dán mắt vào bảng điện tử trước mặt, theo dõi sự biến động của từng con số. Dù đi nhanh, nhưng tôi vẫn cố gắng bước đi thoải mái và bình thường nhất có thể để tránh bị chú ý.

Mà thực sự thì ai cũng đang tập trung sự chú ý của mình vào cái bảng đó rồi.

“Ren sẵn sàng!!”

Ren reo lên hào hứng trong điện thoại của tôi, đủ biết em ấy đã kết nối mọi thứ cần thiết và chỉ còn chờ hiệu lệnh của tôi là mọi thứ sẽ được tiến hành. Khóe miệng tôi không thể giấu được việc cong lên hé ra một nụ cười tự mãn.

“Alacadabra!!”

Khẩu lệnh quen thuộc được vang lên, đúng ra thì là do tôi thích, tích tắc sau đó, đám đông xung quanh tôi đột nhiên trở nên hoảng loạn trước những gì diễn ra trên bảng điện tử.

Bảng điện tử đột nhiên nhấp nháy quái lạ, tất cả các đèn đều sáng lên một cách ngớ ngẫn, con số 888.888,88 cùng những mũi tên xanh đỏ lấp kín bảng điện tử, rồi nhấp chẳng khác gì đèn trang trí Noel.

Toàn bộ sảnh chính trở nên rối loạn, các máy tính của nhân viên điều phối bên trong đột nhiên màn hình xanh đồng loạt. Sự hỗn loạn bắt đầu hiện hữu.

“Back!! Ta sẽ chơi đùa một phát.”

Bảng điện tử đột nhiên tắt ngắm rồi sáng trở lại bình thường, nhiều người bên ngoài không giấu được mà thở phào nhẹ nhõm, số khác lại bắt đầu la ó vì cho rằng một lỗi kỹ thuật ngớ ngẩn như vậy không thể nào diễn ra tại sàn giao dịch lớn nhất cả nước.

Tuy nhiên đó chỉ là bề ngoài, bên trong phòng điều phối, sự hỗn loạn vẫn đang ngày một nghiêm trọng, khi mà màn hình máy tính của mọi người đều đầy một màu xanh chết chóc.

“All Red!!”

Tích tắc sau, những giá trị bắt đầu đồng loạt giảm một cách quái dị, chúng tuột nhanh hơn cả đồng hồ đếm ngược và toàn bảng điện tử, sắc đỏ bao trùm, một sắc đỏ chết chóc không kém.

Tất cả hoảng hốt, một số còn không đứng vững mà ngồi bệch xuống sàn, ngửa mặt nhìn vô vọng những con số đang tiến dần vào giá trị âm một cách ngớ ngẩn.

“All Green!!”

Những giá trị giờ đây lại tăng lên nhanh một cách kỳ dị, chúng nhảy lên theo cấp số lũy thừa, bảng điện tử tràn ngập màu xanh. Mọi người chẳng còn biết làm gì ngoài há hốc mồm ngạc nhiên trước những gì đang diễn ra trước mắt họ.

Rồi khi mà tôi còn chưa kịp ra câu lệnh tiếp theo, bảng điện tử lại bắt đầu nhấp nháy đèn như lúc nãy, chỉ có khác là không còn đơn điệu mà giống như là đang theo nhịp của một bài hát.

Bài này là gì tôi chả nhớ, nhưng hình như là Opening của cái Anime mà em gái tôi thường xem mỗi thứ tư, vậy ra Ren, em cũng thích thứ đó à?

Những cái chấm sáng điện tử đột nhiên sắp xếp với nhau, tạo thành khuôn mặt của một nhân vật Anime, Ren, em đi quá xa rồi đấy.

Thôi không để phí thời gian nữa, tôi chấp hai tay lại làm loa và hét lên giữa đám đông đang vô cùng hoảng loạn.

“Có chuyện rồi, mọi người rút tiền ra hết đi!!”

Đám đông chẳng buồn tìm xem ai là người vừa hét lên, họ không hẹn mà cùng nhau chạy bổ nhào về phía những máy ATM.

Chen lấn và xô đẩy, tôi lợi dụng thời cơ đó mà len ra khỏi đám đông và lặng lẽ di chuyển về phía cửa ra. Ngay khi người đầu tiên đút thẻ vào máy ATM, họ đã nhận ra có gì đó không đúng. Những cái thẻ không được nuốt vào, thậm chí có đẩy bằng tay cũng không thể cho nó vào toàn phần bên trong máy, thậm chí một vài người rối trí đến mức làm cong cả thẻ của mình.

Hết cách, họ buộc phải chạy về phía bàn giao dịch trực tiếp của các ngân hàng, một số thì lập tức lấy điện thoại và máy tính ra. Không cần nói cũng biết, khi mà không thể rút tiền mặt ra, họ phải chọn cách khác đó chính là chuyển tiền từ tài khoản đầu tư của mình sang tài khoản riêng.

Và tất cả những gì tôi nhắm đến cũng chỉ có thế.

Đảo mắt qua một lượt mọi người đang hối hả chuyển tiền, tôi kéo lại mũ trùm đầu một lần nữa, đã đến bước cuối cùng, không thể nào sơ xẩy dù chỉ một li.

Nhưng thậm chí khi mà chưa kịp mở miệng ra lệnh cho Ren, từ phía xa tôi đã thấy loáng thoáng mấy bóng người mặc áo đen đang chạy đến, thậm chí từ khoảng cách xa thế này, tôi cũng có thể nghe thấy họ đang hô hào với nhau những gì.

“Nhanh lên, hắn vẫn chưa ra khỏi đây, chỉ cần bao vây lối ra rồi lục soát từng người là được.”

“Aaaaaaa …. Em không muốn bị mấy tên đó soát người đâu.”

Ren la toáng lên, chẳng khác nào một cô nữ sinh trung học hoảng sợ khi đối mặt với những tên biến thái vào đêm khuya. Tôi vừa định lên tiếng trấn tỉnh em ấy thì nhận ra cái gì đó sai sai.

Mà, kệ đi, không có thời gian cho việc đó.

“Ren, ngắt hệ thống camera.”

“Okie!! Done!!”

Một trong những người áo đen đó đột nhiên la toáng lên, hình như anh ta vừa nghe gì đó từ tai nghe đeo bên mình.

“Camera bất hoạt rồi!!”

Vâng, cám ơn anh đã thông báo tình hình cho tôi biết.

“Nhanh đóng cửa chính lại!!” – Một người khác trong đó la toáng lên, như thể ra lệnh cho ai đó đang ở xa.

Chẳng còn cách nào khác, tôi lao nhanh ra cửa chính.

“Ren, điều khiển hệ thống điện, đừng cho hệ thống đóng cửa tự động lại.”

“Done!!”

Đám người kia lập tức nhìn thấy tôi chạy về phía cửa, họ bắt đầu lao về phía tôi và hét lên.

“Là kẻ đó, mau bắt lấy hắn!!”

“Tên kia, đứng lại!!”

Này, tôi đâu có bị điên để mà đứng lại chờ mấy người chứ?

Tôi kéo áo khoác lên một chút để chắc chắn rằng họ không thể nhìn ra mình là ai, lao thẳng qua cánh cửa tự động mở sẵn.

“Tại sao cửa lại mở? Chẳng phải đã bảo họ đóng lại sao?”

“Ren, đóng cửa lại đi!”

“Okie!!”

Ngay khi tôi vừa lao ra ngoài, cánh cửa tự động đóng lại, chẳng những thế, lớp hàng rào chống trộm của cửa cũng được hạ xuống. Những tên áo đen bị mắc kẹt bên trong, tôi chẳng thể nghe thấy chúng đang la hét gì nhờ vào lớp cửa vô cùng dày và chắc chắn đó.

Tôi tiếp tục lao đi qua hai con phố nữa, chỉ đến khi trở về khu Akihabara mới dần giảm tốc và đi lại bình thường.

Đúng là thân lừa lâu ngày không vận động, mới chạy tí mà đã hì hục thở khó rồi.

Cố gắng điều hòa nhịp thở ngay trong khi bước chậm rãi, hòa vào dòng người tấp nập của Akihabara, tôi thở phào nhẹ nhõm vì quả thật lúc nãy là tình huống nằm ngoài dự kiến, cũng may là mọi chuyện vẫn suông sẽ.

“Em làm tốt không? Em làm tốt không?”

Tôi lôi điện thoại của mình ra, Ren lúc này đang nhảy cẫng lên vô cùng vui sướng và hào hứng, cái váy goth-loli màu xanh của em ấy cũng vì thế mà tung bay lên. Tôi chợt tự hỏi không biết mình đã lập trình đồ lót cho em ấy từ khi nào vậy? Chả nhớ gì về việc đó cả? Nhưng dù không biết đã làm viêc đó từ khi nào, hiện tôi cũng rất mừng vì mình đã làm việc đó.

Cơ mà hình như lúc nãy em ấy bơi qua lại mà phải không? Hình như có gì đó không đúng thì phải…

“Tốt, rất tốt, cho em 100 điểm.”

“Yay, em yêu anh nhất!!!”

“Mà lúc nãy hú hồn thật …”

“Cơ mà em vẫn thắc mắc, vì sao anh lại bảo em can thiệp vào hệ thống camera?”

“Những cái camera gắn xung quanh khu vực ATM, anh vô tình liếc ngang thấy chúng một lần, sau đó thì luôn phải cố không nhìn vào chúng nên chắc em không thấy chúng là vì thế.”

“Camera quanh khu vực ATM? Lúc trước làm gì có? Nhưng trong danh sách camera làm gì có cái nào mới?”

“Anh cũng đoán được điều này. Còn nhớ lúc anh đột nhiên bảo em ngừng lại khoan hãy bắt đầu không? Lúc đó anh nhìn vào một góc khác, cái góc phía sau quầy giao dịch ngoại tệ, thường thì có một camera ở đó nhưng giờ thì không còn.”

“Sao? Em thậm chí không nhận ra điều đó.”

“Ở khu vực ATM có những camera được di chuyển từ khu vực khác sang, điều này chứng tỏ họ đã lờ mờ đoán ra thủ đoạn của chúng ta và tập trung canh gác khu vực này. Chắc chắn nó đã ghi lại được hình ảnh anh đến và dùng những tấm thẻ đặc biệt để phá máy ATM, vì thế việc giải quyết chúng là cần thiết. Còn bất hoạt là để đảm bảo họ không dùng camera để theo dấu chúng ta khi anh thoát ra khỏi nơi đó.”

“Em hiểu rồi, họ đã có chuẩn bị để đối phó với chúng ta, đó là lý do vì sao những người áo đen lại xuất hiện phải không?”

“Ừ, anh đoán ra là họ sẽ có chuẫn bị gì đó sau từng ấy lần chúng ta tấn công. Ban đầu cũng ngại là họ sẽ liên lạc cảnh sát để bao vây, nhưng lúc nãy thấy ông già kia vẫn cải trang đến chơi chứng khoán thì anh biết là cảnh sát không hề có mặt trong vụ này.”

“Anh đoán được trước ư?”

“Phải, thậm chí anh còn biết là những người chuẩn bị đón tiếp chúng ta đến từ những công ty bảo vệ hoặc vệ sĩ tư nhân.”

“Công ty … tư  nhân?”

“Ngay khi em thâm nhập vào hệ thống camera và bảo rằng nó gần như không có bảo mật, anh đã nghĩ ngay đến điều này. Bởi lẽ hệ thống camera vô cùng quan trọng, nếu ai đó nắm được hệ thống này, họ có thể tính toán mọi nước đi cần thiết, vì thế đó cũng là lý do họ không lắp đặt thêm camera vì sẽ rất mất thời gian thiết lặp lại mạng lưới bảo mật. Nhưng nó lại được để mở, tức là họ đã cố ý để hở ra, mục đích cho một lực lượng nào đó, không thuộc biên chế, được sử dụng hệ thống camera để hỗ trợ công tác bảo vệ. Những công ty bảo vệ tư nhân thường sẽ cho những nhân viên của mình trao đổi với nhau qua một kênh sóng vô tuyến riêng, nhưng sóng này bị cấm ở trong những nơi có nhiều thiết bị điện tử và như cầu truyền tải thông tin lớn như Sàn chứng khoán Tokyo. Điều này dẫn đến việc Sàn chứng khoán buộc phải cho những người này tham gia vào mạng nội bộ để có thể liên lạc với nhau, nhưng lại không thể cấp cho họ quyền thâm nhập quá sâu vì sợ lộ thông tin, thành ra chỉ còn cách mở bảo vệ cho những hệ thống mà họ cần thiết.”

“Woa, em không biết những điều đó đấy.”

“Tiến xa hơn một chút, anh nghĩ rằng họ chắc chắn sẽ xông đến bắt chúng ta nếu chúng ta đột nhiên chạy đến cửa trong lúc mọi người đang bận rộn chuyển tiền. Vì họ là những người được thuê bên ngoài nên hẳn là giao tiếp tương tác với các nhân viên bảo vệ chưa thể nhuần nhuyễn và tuyệt vời được, vì thế hẳn là chỉ khi nào xác định được chúng ta thì mới yêu cầu đóng cửa lại. Chỉ cần ngay lúc đó ta cho ngắt hệ thống điện và xen vào điều khiển, họ sẽ không kịp trở tay và chúng ta sẽ thoát đi an toàn.”

“Thế mới là người lập trình ra em chứ, tính toán mọi thứ hoản hảo cả.”

“Dà dà, một AI đang khen anh tính toán tốt sao?”

“Hi hi …”

Ren đỏ mặt cười tươi, nụ cười đáng yêu và hồn nhiên chẳng khác gì một cô bé bình thường.

Khi lập trình Ren, thay vì sử dụng những lệnh đơn giản, cài đặt những cảm xúc cố định cho cô bé như một chương trình bình thường, tôi sử dụng một chương trình cài đặt tự động học hỏi qua mạng internet, tức em ấy sẽ phản ứng và suy nghĩ theo những gì đã từng có tiền lệ và bạn có thể tìm thấy trên internet. Phần nào bề ngoài cứ như thể Ren thật sự có khả năng tư duy và cảm xúc như một con người, nhưng thật ra chỉ là em ấy có nhiều lệnh hơn bình thường mà thôi.

Tôi ghé ngang cửa hàng hoa tươi, là nhà của một người bạn cùng lớp, ngay sau khi rời khỏi quận Akihabara và yêu cầu một bó hoa thăm bệnh. Hừm, đừng quá khó khăn với tôi chứ, một thằng con trai không biết chọn hoa thì có làm sao không?

Trong lúc cô chủ nhỏ của cửa hàng, mà nói cho chính xác hơn chính là cô bạn cùng lớp với tôi, đang lúi húi chọn hoa, tôi đi ra một góc, vờ ngắm nghía mấy bông cẩm chướng đỏ khá bắt mắt.

Đúng là tôi không biết rành về hoa, nhưng Cẩm chướng là chủng hoa mà em gái tôi thích nhất, và nó cũng là một trong những chủng hoa ít ỏi mà tôi phân biệt được.

“Ren, hôm nay vào được bao nhiêu tiền?”

“Ừm, để em xem xem …. 10 triệu yên.”

“Chuyển toàn bộ số đó cho tài khoản của quỹ hỗ trợ người lao động thất nghiệp nhé.”

“Ok, xong ngay đây.”

Bạn có bao giờ nghe đến định nghĩa “lỗ hỏng bảo mật”? Nếu chúng ta coi hệ thống bảo mật của ngân hàng là một cái lưới khổng lồ, thì “lỗ hổng bảo mật” là một mắt lưới bị hỏng. Có khá nhiều lý do cho thứ này, có thể là do chính người lập trình tạo một “cổng sau” để phòng trường hợp bất trắc, hoặc cũng có thể do có xung đột của các lệnh bảo mật với nhau, nói chung chúng cũng không hiếm cho lắm và thường không gây tổn hại gì cả vì khá là khó bị phát hiện.

Tuy nhiên, nếu như hệ thống làm việc quá tải, lưới bảo mật phải căng hết công suất ra kiểm soát từng phần tử, lúc đó cũng chính là lúc cái lỗ đó dễ bị xâm nhập nhất. Tất cả những gì tôi vừa làm là lợi dụng chúng để làm lệch hướng chuyển tiền của một vài người từ tài khoản của họ sang một tài khoản ma ấn định.

Nhưng đừng hiểu lầm tôi là một kẻ trộm hèn nhát, những người đã chuyển tiền, dù có bị tôi chuyển hướng tài khoản của họ đi chăng nữa, hệ thống vẫn đã ghi nhận tiền đến tài khoản mà họ mong muốn, tức là hóa đơn và chúng từ đã đầy đủ. Và khi mà tiền ảo tồn tại trong tài khoản, ngân hàng không thể nào chối bỏ điều đó được, tức tiền của tôi lấy được, nói theo một cách nào đó, là từ chính những ngân hàng đó.

Hừm, những ngân hàng đó cũng chả trong sạch gì cho kham, lấy tiền từ chúng và gửi đến những tổ chức từ thiện, việc đó chả có gì sai trái cả.

“Đây, hoa của cậu đây.”

Tôi đút điện thoại lại vào túi áo khoác, để bạn học nhìn thấy một cô bé AI tung tăng trong điện thoại của mình hình như không tốt lắm. Quay sang, đã thấy cô bạn đang chìa ra cho tôi một bó hoa.

Những loại hoa này thì quả thực tôi cũng chả biết tên, chỉ thấy màu sắc của chúng khá nhẹ nhàng, những bông hoa vàng và trắng trông khá dễ thương đấy chứ. Mùi thơm của chúng cũng dịu nhẹ, đến mức tôi chẳng thể nào nhận ra nó giữa cửa hàng đầy hoa này, thậm chí tôi còn nghĩ rằng chẳng biết chúng là mùi hương của bóa hoa hay của cô bạn.

“Hiro mua hoa này đi thăm Ayaka à?”

Tôi hơi sững lại khi cô ấy đưa mình bó hoa, nhưng rồi cũng nhận ra vì chúng tôi đều là bạn cùng lớp nên cô bạn biết điều này cũng không lạ lắm.

“Ừ…”

“Ayaka dạo này thế nào rồi, chủ nhật vừa rồi mình đi thăm cậu ấy thì thấy đã hồi phục được kha khá rồi đấy.”

“Cậu ấy làm sao hồi phục kha khá được.”

Đột nhiên tôi hét lên không tự chủ, đến lúc nhận ra thì thấy cô bạn đang sợ hãi và hoảng hốt ra mặt. Tôi thật là một thằng khốn nạn mà, hét vào mặt một cô gái như thế.

“X…xin lỗi, mình không cố ý, mình chỉ …. ừm … xin lỗi …”

“Không không sao đâu, mình hiểu vì sao Hiro lại đột nhiên như thế mà, dù gì hai bạn cũng là bạn thân từ thuở nhỏ mà.”

“C…cám ơn …”

“K…không có gì thật mà …” – Cô ấy cũng cảm thấy lúng túng như tôi, đích thị tôi đã đưa cả hai vào thế khó rồi.

“Về chuyện Ayaka …. bác sĩ bảo cậu ấy hồi phục khá tốt, nhưng vẫn chưa thể xuất viện được mà vẫn phải theo dõi thêm một thời gian nữa.”

“Hồi phục khá tốt?”

“Tức là tốc độ nhanh ấy, còn vết thương thì ….” – Tôi thì thầm với chính mình – “… Thậm chí cậu ấy còn sống cũng đã là kì tích rồi.”

“Hở? Hiro nói vết thương của Ayaka thế nào?”

“A không …. ý mình là… là …là họ cần …kiểm tra kỹ hơn nữa ấy mà ….”

“Mình hiểu rồi … Vậy bây giờ cậu sẽ đến thăm Ayaka phải không?”

“Ừ, cậu đi cùng không?”

“Mình phải trông cửa hàng mất rồi, cho mình gửi lời hỏi thăm cậu ấy nhé.”

“Ừ …. mà mém chút nữa thì quên mất, bó hoa này bao nhiêu thế?”

“A, cứ coi như đó là quá của tớ cho Ayaka đi ….”

“Đâu có được.”

“Gì đâu mà không được?”

Phải thuyết phục một hồi cô bạn mới nhận tiền bó hoa, nếu theo như cô ấy nói là món quá mà bản thân tặng cho Ayaka thì cũng khá là hợp lý, nhưng chẳng hiểu sao tôi lại thấy vô cùng ái ngại.

Nhưng người ái ngại không phải chỉ là tôi, lúc vừa ra khỏi cửa hàng, dù không nhìn thấy trực tiếp, nhưng tôi cũng cảm nhận được ánh mắt cô ấy nhìn tôi từ phía sau vô cùng ái ngại.

Dù không trực tiếp chính tai nghe, nhưng tôi thừa biết là đã có hàng tá tin đồn về vụ việc của Ayaka rồi. Về phía cảnh sát, tôi có một sự đảm bảo tuyệt đối, nhưng với cái bản tính tò mò và trình độ thêu dệt câu chuyện của những con người ngoài kia …. hừm, thật sự tôi không nên quan tâm tới chúng mới phải.

 

 

 

 

 

Chương 4 : Thằng vô dụng

 

 

“Ông hãy nói rằng mình chưa cố gắng hết sức đi.”

Vị bác sĩ đông cứng người, thứ ông ta cảm nhận bây giờ chỉ là một vật sắc lạnh vô hồn đang áp vào thái dương của mình.

“C…cậu muốn gì?”

“Nói đi …” – Giọng cậu con trai đó như chực vỡ ra nức nở, lẫn vào đó là tiếng lạch cạch lên nòng lạnh lùng của khẩu súng trên tay – “…Nói rằng ông chưa cố gắng hết sức đi.”

Mọi người xung quanh đang trở nên cực kì hoảng loạn, những tiếng thét của các cô y tá thậm chí rơi vào hư vô khi đối diện với tình cảnh như thế. Người cảnh sát nằm sóng soài dưới đất tỏ ra vô cùng sợ hãi, sẽ chẳng biết chuyện gì sẽ xảy ra nếu khẩu súng mà cậu nhóc đó vừa cướp của anh ta nổ ở đây.

Ánh mắt của cậu con trai tóc bạch kim đó trống rỗng, dường như mọi cảm xúc và lý trí đều chẳng còn tồn tại nữa. Giờ đây cậu ấy cứ như thể một cái xác vô hồn, đang lăm lăm khẩu súng trên tay không thể tự chủ.

Tuy thế, giữa những con người đang hoảng sợ và hoang mang cùng cực ấy, vị bác sĩ vẫn điềm nhiên, bình tĩnh. Ông ta từ từ tháo khẩu trang của mình cũng như chiếc găng tay dính đầy máu cho vào thúng cạnh đó một cách vô cùng thản nhiên, đến mức họng súng kia cũng phải run rẩy.

“Xin lỗi, nhưng thực sự, chúng tôi đã cố gắng hết sức rồi.” – Ánh mắt bình tĩnh của bác sĩ bổng đượm buồn, hướng xuống đất trong tích tắc rồi lại hướng về giường bệnh nằm giữa căn phòng phẩu thuật – “Nozayumi … Cô bé bị xuất huyết nội quá nặng nề, thậm chí lúc đưa vào phòng mổ thì đã chết não rồi ….”

“Im đi!!!”

Cậu con trai hét lên, phòng phẩu thuật chợt im bặt, chỉ còn lại tiếng e e ma ám của chiếc máy điện tâm đồ nối vào cô bé nằm dưới tấm khăn trắng bên đó, tiếng khóc thút thít đâu đó và tiếng nấc nghẹn trong cổ họng cậu ta.

Họng súng trong tay cậu ấy run rẩy, mọi người như nín thở theo dõi từng chuyển động của thứ chết chóc ấy, cả những người cảnh sát khác đang đứng đầy ngoài cửa phòng phẩu thuật cũng im lặng mà không dám hó hé nữa lời.

“Nếu cậu …”

“Im đi!!”

“….bắn tôi mà có thể …”

“Im đi!! Im đi!!”

“…cứu sống được cô bé này thì …”

“Im đi!! Im đi!! Tôi bảo im hết đi!!”

Vị bác sĩ đột nhiên quay phắt sang, ông đưa tay nắm lấy khẩu súng trên tay cậu ta cực nhanh rồi kéo nó chĩa thẳng vào giữa trán của mình. Ánh mắt đanh thép nhìn thẳng vào cậu con trai.

“…Bắn tôi đi.”

***

Tokyo, ngày 19 tháng 6 năm 2034

Bệnh viện trung tâm Haido

“Bác sĩ Kudo, bác sĩ Kudo!!”

“Hở? Có chuyện gì thế?”

Vị bác sĩ choáng tỉnh khỏi ghế vì tiếng gọi quen thuộc của cô y tá. Đưa tay lên sờ sờ cái đầu hói của mình và tiện thể chỉnh lại cặp kính lão.

Những gì xảy ra mấy tuần trước, đến giờ vẫn in sâu trong tâm trí ông cứ như mới hôm qua vậy.

“Thật là, lại ngủ gật nữa sao? Sao bác sĩ không về nhà mà nghĩ cho khỏe?”

“Thôi nào, cô không định đuổi một bác sĩ tận tụy với công việc đấy chứ?”

Bác sĩ Kudo cười hề hề với cô y tá, ông ấy là thế, thường hay nói chuyện bông đùa vào mọi thời điểm có thể.

“Mà có chuyện gì lại gọi tôi thế, chưa đến phiên tôi trực mà nhỉ?”

“À, có người muốn gặp bác sĩ …”

“Khoan nào, để tôi đoán xem …” – Kudo chợt chen ngang cô y tá, ông nhắm nghiền mắt, ra vẻ cứ như một Esper đang cảm nhận những tín hiệu sóng điện học nhỏ nhất trong không gian xung quanh – “…là thằng nhóc Izanagi phải không?”

“Vâng, chính là Izanagi Hiro, cậu ta bảo muốn gặp bác sĩ. Nhưng làm sao mà …?”

“Hà hà, chỉ là cảm nhận kẻ từng dí súng vào đầu mình thôi mà, đâu khó lắm đâu, phải không?”

***

Tôi rời khỏi phòng làm việc của bác sĩ Kudo, đây không phải là lần đầu gặp ông ấy nhưng quả thật cái ấn tượng về người bác sĩ này là vô cùng kỳ lạ. Ông ta có sự cứng cỏi và mạnh mẽ nhưng không phải của một kẻ tri thức xáo rỗng mà là của một con người từng trãi và biết nhiều điều hơn những gì tôi có thể tưởng tượng. Mà thôi sao cũng được, dù tôi không có ấn tượng xấu với bác sĩ Kudo, nhưng tôi cũng chẳng muốn gặp lại ông ấy quá nhiều lần. Thôi nào, ông ta là một bác sĩ đấy, ai mà muốn gặp bác sĩ hoài chứ?

Dừng bước trước cửa phòng bệnh cuối hành lang, tôi nhìn lên tấm bảng chỉ thấy một cái tên duy nhất dù cho đây là loại phòng bệnh có thể nằm đến 4 người.

“Nozayumi Ayaka”

Chỉnh lại một chút bó hoa trên tay, tôi đưa tay gõ nhẹ cánh cửa.

“Ai đấy?” – Một giọng con gái ngọt ngào vọng ra từ bên trong.

“Là mình, Hiro đây.”

“V…vào đi, cửa không khóa đâu …”

Tất nhiên là tôi biết cửa không khóa, tại sao một phòng bệnh trong bệnh viện lại khóa cửa chứ? Chẳng phải nếu thế thật thì sẽ giết chết bệnh nhân trong đó những lúc nguy cấp sao?

Tôi kéo nhẹ cánh cửa và bước vào phòng bệnh. Ở phía xa nhất của căn phòng, Ayaka đang ngồi trên giường của cô ấy, lặng lẽ, không một tiếng động, ngắm nhìn thế giới qua khung cửa sổ bệnh viện. Nhìn cái tấm lưng mềm yếu, mái tóc đen dài, vóc dáng lặng thinh của Ayaka, chẳng hiểu sao dù đã hàng chục lần đối diện với sự thật này, nhưng tâm trạng của tôi chẳng thể nào thoải mái, dù chỉ là một chút nhỏ nhoi cho được.

“Cậu thấy sao rồi, Ayaka?”

Tôi đi đến bên giường cô ấy, thoáng thấy trên bàn cạnh giường đã có một giỏ hoa quả cùng mấy quyển tạp chí mới chưa bóc vỏ. Liếc qua thì cái giỏ hoa quả đó có vẻ đắt tiền, còn về mấy quyển tạp chí trông cũng khá cao cấp, nhưng về mấy thứ tạp chí này chắc dành cho con gái vì tôi không thấy quen với cái tên bìa lắm.

À, hình như trong đó còn có một cuốn Jump mới nữa, nghĩ lại thì đâu có nhiều người biết Ayaka thích manga đâu nhỉ?

Ayaka quay người về phía tôi, cười tươi một cái mà làm tôi chẳng dám đối mặt, chút nữa là vô thức quay mặt đi tránh né.

Một dải băng trắng đang quấn quanh trán Ayaka, nó quấn chéo xuống và che khuất một bên mắt của cô ấy, ngay vị trí mắt bên đó lại có một miếng băng gạc khác. Cả hai tay của cô ấy đều băng bó kín từ cổ tay lên đến khuỷu tay, thậm chí băng kín cả bàn tay phải. Cổ chân, bàn chân và dài lên gần gối chân trái của Ayaka cũng băng bó kín mít. Cô ấy hiện đang mặc bộ pijama màu hồng cho bệnh nhân nữ, vô cùng kín đáo nhưng cũng có thể thấy thấp thoáng những lớp băng bó quanh bụng.

Hồi phục nhanh á, cái quái gì như thế hả?

“A, Hiro, cậu lại đến rồi …”

Gương mặt ửng đỏ lên đôi chút, thậm chí ngay cả trong khi toàn thân là vết thương và băng bó thế này, Ayaka vẫn là một cô nàng vô cùng xinh xắn.

“Cậu không thích mình đến nữa sao?” – Tôi cười cười chọc cô bạn.

“Không không, Hiro đến thăm mình vui lắm chứ …” – Ayaka vội vàng, cô bạn ngược lại dường như không xem lời nói của tôi như một trò đùa.

“Đừng lo lắng thế chứ, mình không có ý đó đâu …”

“Phù … làm mình cứ tưởng … Hiro sẽ bỏ rơi mình chứ …” – Cô ấy thở phào nhẹ nhỏm, rõ ràng cô ấy đã tin vào lời nói đùa vô ý vừa rồi của tôi. Điều này làm tôi cảm thấy vô cùng áy náy.

“Mình sẽ không bao giờ bỏ rơi cậu đâu, đừng lo về chuyện đó.”

“Hiro …”

Ánh mắt ngấn lệ của cô ấy … rõ ràng tôi vừa nói gì đó rất sai, rất rất sai.

“Mặc kệ mình đi, hôm nay cậu có thấy đỡ hơn chút nào chưa?”

“Mình khá hơn rồi, mấy cô ý tá nói vết thương mình mau lành lắm. Cả bác sĩ Kudo cũng nói tình hình của mình lạc quan hơn những gì ông ấy dự đoán. Nhìn này …” – Ayaka vươn hai tay lên trời, đung đưa qua lại – “…Thấy chưa, mình cử động bình thường được rồi này …”

Ayaka đang thở dốc.

Chỉ cái động tác vươn vai ngớ ngẩn đó, cô ấy phải thở dốc.

Chỉ để chứng minh cho tôi, chỉ để cho tôi bớt lo lắng.

Những nổi đau ấy … liệu tôi có xứng đáng?

“Còn …cậu nhìn bình thường chưa?” – Tôi ấp úng, quả thật đây chính là thứ làm tôi không dám đối mặt với Ayaka nhất.

“…” – Ayaka im lặng.

“X…xi…”

“M…mình cũng bắt đầu quen rồi …quả thực là khi ban đầu …. chỉ…chỉ còn…m…một…mắt thì nó có hơi….n…nhưng giờ thì không sao rồi ….”

Ayaka đang mỉm cười, nhưng giọng cô ấy thì nấc nghẹn mất rồi, dòng nước mắt cũng ròng ròng chảy xuống không ngừng. Tôi cắn chặt môi mình, tôi chẳng thể nào mạnh mẽ trước cảnh tượng này cả.

Tôi quay về phía cửa sổ, cố giấu đi ánh mắt của mình.

“Cậu đừng lo, y học giờ vô cùng tiến bộ, chắc chắn sẽ có cách mà …”

“Ư…ừ… Hiro nói phải, mình không nên buồn như vậy ….mình không nên làm Hiro lo lắng như vậy ….”

Tôi biết chứ!!! Tôi biết rõ lắm chứ!!! Làm quái gì có cái loại y học chết tiệt nào có thể khôi phục một con mắt đã mất cho con người được chứ!!! Làm quái gì có cái thứ chết tiệt nào như vậy cơ chứ.

Và Ayaka, cậu biết rõ điều đó đúng không??? Cậu không phải một cô bé mộng mơ trong lốt thiếu nữ 17, cậu phải biết thực tế là thế nào phải không??? Thế tại sao??? Tại sao cậu lại nói như thế???

Tại sao cậu lại mỉm cười với tôi???

Tại sao cậu lại mỉm cười???

Tại sao cơ chứ???

***

“Thôi, cũng tối rồi, mình chắc cũng phải về kẻo mấy chị y tá lại đuổi …”

“Ừ ….”

“Cậu nhớ giữ gìn sức khỏe, mình rất nhớ món cháo cá của cậu lắm đấy …”

“…”

“Thôi mình về đây …”

“Hiro này …”

Ayaka đột ngột gọi giật tôi lại khi tôi vừa chạm tay vào cánh cửa.

“…Mình…muốn cảm ơn Hiro …”

“Cảm ơn???”

“Chẳng phải Hiro đã cứu mạng mình sao? Nếu lúc đó Hiro không xuất hiện, mình đã chẳng còn sống nữa chứ đừng nói là bị thương thế này …”

“…”

“…Mình chẳng biết phải đến đáp Hiro thế nào, mình chẳng có gì quý giá ngoài tấm thân này cả … dù gì mạng của mình cũng do Hiro cứu về, nên mình muốn cả cuộc đời sau này, mình có thể …”

“Không!!!”

“Hả? Hiro ghét mình sao?”

“Không, không phải thế …ý mình là …”

“Vậy thì tại sao? Tại sao cậu lại không chấp nhận mình?”

“Không, mình không có ý đó … chỉ là mình … mình không đủ tư cách …”

“Hiro nói thế là sao?”

“Không sao cả, bây giờ cậu cứ nghĩ ngơi tịnh dưỡng đi, mọi chuyện để sau rồi tính.”

Tôi nói thế rồi vùng chạy thật nhanh, chẳng màn phía sau Ayaka đang nói gì. Tôi chẳng thể đối mặt với cô ấy thêm nữa, dù chỉ là một phút giây đi chăng nữa, ít nhất là vào lúc này.

Tôi vùng chạy khỏi bệnh viện, trời đột ngột lúc này lại đổ mưa. Cơn mưa như trút nước nhưng ai quan tâm chứ? Tôi cứ thế, cứ thế lao đi giữa cơn mưa, nước mưa xóa nhòa những giọt nước mắt hối hận, hối hận cho những gì đã không còn có thể sửa chữa.

Nếu không có tôi, mọi chuyện có thể sẽ rất khác.

Nếu không có tôi, ngày đó Ayaka sẽ không phải chịu nổi đau tra tấn đó.

Nếu không có tôi, Ayaka vẫn là một cô gái lành lặn vui tươi yêu đời.

Nếu không có tôi, Ayaka và em gái cô ấy đã không phải âm dương cách biệt.

Nếu không có tôi, sẽ chẳng có ai phải chịu đau khổ.

Hacker thì sao chứ? Lập trình AI thì sao chứ?

Thiên tài máy tính thì sao chứ?

Thì sao chứ? Thì sao chứ?

Tôi chẳng cứu được ai cả.

Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả.

Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả. Tôi chẳng cứu được ai cả.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaa………………….”

Tôi dừng lại, đứng giữa trời mưa mà hét lên.

Hà, cuối cùng mày cũng chỉ là một thằng vô dụng mà.

 

Chương 5 : Kẻ thủ ác

 

 

Tokyo ngày 19 tháng 6 năm 2034

Chung cư Fuwa

“Izanagi-sensei, thầy làm gì ướt như chuột lột thế?

Tôi bước ra khỏi thang máy, quay về phía tiếng gọi dù đã biết tỏng cái người đó là ai chỉ bằng cách xưng hô kỳ cục đó.

Đứng trước căn hộ của mình, một cô gái đang chực bước vào cánh cửa vừa hé mở, đang quay lại và cười với tôi. Cô ấy có mái tóc dài vàng hoe bồng bềnh, ánh mắt khiêu khích và cái nụ cười ngông nghênh đó, nhìn kiểu gì cũng như đang thách thức người đối diện.

Hừm, không giống một người đẹp thân thiện cho lắm.

Cái váy ngắn đồng phục , áo sơ mi xanh có hình một nhân vật anime nào đó, áo khoác dài gần giống cái đang ướt sũng của tôi. Giờ vẫn đang trong kỳ nghỉ hè, cô ấy đi đâu với bộ dạng thế nhỉ? Cái ô bên tay, dù đã được xếp lại nhưng vẫn đang rỉ nước, hẳn đó là lý do vì sao trông cô ấy lại khô ráo đến thế.

“Thầy sao thế? Tự dưng ngây người ra nhìn người ta là sao?” –Cô ấy chống nạnh và hơi cúi người hướng về phía tôi.

“Đã bảo là đừng có gọi …. mà thôi, muốn gọi sao thì tùy cậu …” – Tôi định cằn nhằn , nhưng nhận ra ngay là sẽ chẳng mang lại lợi ích gì cả.

“Hì hì …” – Cô ấy lè lưỡi tinh nghịch, xong lại trở về cái dáng điệu lúc nãy, trông cứ như đang lên lớp tôi vậy – “…Nhưng thầy vẫn chưa trả lời em đấy …”

“Hừm … hiện tôi không có tâm trạng …” – Tôi xua tay và quay đầu định đi về phía căn hộ của mình ngay bên cạnh – “…Để khi khác nhé.”

“Thầy này ….” – Cô ta reo lên giận dỗi nhưng tôi chẳng để ý lắm mà bắt đầu lục tìm chìa khóa trong túi quần của mình.

Việc gì phải dây dưa mất thời gian với cô ấy cơ chứ, tôi làm gì có tâm trạng tán nhảm vào lúc này.

Nhưng như người ta vẫn thường hay nói: “Chả có gì diễn ra theo ý muốn cả.”

Đột nhiên, cô ấy cười khúc khích và bắt đầu nói – “…Thầy không muốn hông khô người trước khi bước vào nhà sao? Để con bé thấy thầy ướt như thế chắc không tốt đâu nhỉ?”

“Con bé? Nó về rồi à?” – Tôi giật mình, ngay lúc tay vừa tìm thấy chiếc chìa khóa trong túi quần ướt sũng.

“Vâng, em vừa thấy cô y tá của nó ra về khi vừa vào tòa nhà, hẳn là con bé đang chờ thầy về đấy ….”

“Hừm …”- Tôi lưỡng lự, đúng là để con bé thấy tôi ướt nhem thế này, kiểu gì nó cũng sẽ lo lắng nhặng xị lên cho mà xem.

Nhưng chả nhẽ…

“Sao? Cần qua nhà em không?” – Cô ấy nghiêng người tựa vào tường, nhìn tôi và cười đắc thắng. Chậc, kiểu con gái gì thế này.

“Cậu… có thể …. cho mình mượn cái máy sấy chút không?”

“Vào nhà cơ …” – Cô ấy cười hì hì rồi ngún nguẩy đi vào trong, để cửa mở cứ như tôi đã đồng ý vào vậy.

Nhưng đúng thật là cũng chả còn cách nào khác, tôi đưa tay lên gãi đầu tóc ướt nhẹp.

Một lần nữa, kiểu con gái nào mà lại hào hứng mời một thằng con trai vào nhà như thế nhỉ?

Cô ấy là Shimae Ieiri, bạn cùng lớp với tôi. Ấn tượng của tôi về Shimae trước nay không có gì nhiều cho lắm, đúng hơn là vì cô ấy với vẻ ngoài cứ như một người đẹp hư hỏng, và bạn biết rằng tốt nhất đừng nên dây vào những người như thế mà. Vì lý do đó nên tôi cũng chẳng quan tâm hay tìm hiểu làm gì, dù chúng tôi học cùng nhau chắc cũng phải 4 hay 5 năm gì đó rồi.

Chúng tôi chả nói chuyện với nhau được bao lần suốt mấy năm đó, nhưng điều đó là trước khi tôi chuyển đến chung cư này vào ba tháng trước.

Tình cờ thế nào lại dọn đến ngay cạnh căn hộ của Shimae, không biết vì sao nhưng cô ấy lại sống một mình dù vẫn còn học trung học. Và kể từ đó, những chuyện kì cục xung quanh cô nàng bắt đầu diễn ra.

Đầu tiên, cô nàng bắt đầu gọi tôi là “sensei”, như kiểu “Izanagi-sensei” vừa nãy, cũng có lúc là “Hiro-sensei” nhưng ít hơn nhiều. Xưng hô thì thầy-em, không thể nào bảo cô ấy dừng lại được dù cho cả hai chỉ là bạn cùng lớp. Tuy nhiên, việc này chỉ diễn ra ở ngoài lớp học, trên lớp thì cô ấy vẫn gần như không hề quan tâm đến nhưng đôi lúc vẫn có cảm giác như cô ấy nhìn chăm chú tôi làm gì đó, chỉ quay đi khi tôi phát hiện ra.

Và tuyệt nhiên, cô nàng không hé răng giải thích nữa lời về việc này.

Tiếp theo, tôi thường bắt gặp cô ấy ở những nơi mình hay lui tới. Hiệu sách, thư viện, tiệm cà phê, cửa hàng game, siêu thị …. ở đâu tôi cũng có thể bắt gặp cô ấy loanh quanh xunh quanh mình. Chẳng biết có phải là do đến lúc này mới chú ý đến Shimae hay không nhưng như thế chẳng phải trùng hợp quá nhiều sao?

Về việc này, tôi vẫn chưa biết có phải do trùng hợp hay không, nếu không, thực tình tôi cũng không biết hỏi cô ấy bắt đầu từ đâu.

Và đều quan trọng nhất, dường như cô ấy biết về tôi rất nhiều trong khi tôi không biết gì về cô ấy cả. Thậm chí Shimae Ieiri còn biết về Ren, điều này làm tôi ban đầu vô cùng lo lắng. Nếu muốn, tôi có thể tìm thông tin về cô ấy, nhưng không hiểu sao cái cô nàng với vẻ thách thức và ương ngạnh này, lại làm tôi không cảm thấy bất an.

Nhưng trên hết, những kẻ coi tôi là cái gai trong mắt và biết rõ về Izanagi Hiro này, chắc không ít đâu.

Cảm nhận đầu tiên ngay khi bước vào căn hộ của Shimae, củng như bao lần khác, đó chính là một mùi hương hoa thoang thoảng nhẹ nhàng. Hoa oải hương, cô ấy đã nói thế nhỉ?

Đi vào phòng khách và đập ngay vào mắt tôi chính là Shimae vừa cởi áo sơ mi mình ra, chỉ còn áo lót và quay lưng về phía tôi, trên tay cô ấy hình như là một cái áo đang chuẩn bị tròng vào.

Khoang, sai rồi, sai rồi.

Tôi quay ngay đi nơi khác, mặt nóng ran khó xử. Không phải là tôi cố tình làm kẻ biến thái nhưng chẳng phải đột nhiên cô ấy lại thay đồ giữa phòng khách như thế này chẳng phải rất kì cục sao?

Và tình cờ, tôi nhìn thấy trên cái kệ trong góc, một tấm hình trong khung ảnh thu hút sự chú ý của tôi.

Dù ở khoảng cách không phải là gần lắm, nhưng vẫn có thể thấy được tấm ảnh đó chụp hai cô bé đang choàng vai nhau trông khá dễ thương. Cả hai đều đang mặc những bộ đồ khá khỏe khoắn, trên tay lại cầm vợt bắt côn trùng, hình như là họ đang đi leo núi hay đi dã ngoại gì đó. Cô bé thấp hơn, bên phải, có mái tóc vàng hoe buộc sang hai bên, ánh mắt đó, nụ cười đó … hình như đó chính là Shimae Ieiri lúc nhỏ. Vậy cô bé cao hơn một chút, mái tóc ngắn màu đỏ hung bên cạnh cô ấy là ai?

“Thầy đang nhìn gì trên kệ sách của em thế?”

Tôi giật bắn mình, nhìn sang thì Ieiri đã đứng bên từ lúc nào. Giờ cô ấy đã thay cái áo có hình anime thành một cái áo len đen. Mà cô ấy nói tôi mới để ý, cái kệ đó đúng là một cái kệ sách, có thể nhìn thấy mấy cuốn về phân tích tâm lý ngay gần tấm ảnh ban nãy.

Mà khoan đã, một cô nữ sinh trung học thì sao lại có số sách đó, phải đến hơn chục cuốn là ít, ý tôi là cô ấy dùng chúng vào việc gì cơ chứ.

“Tấm hình đó …” – Tôi chỉ vào tấm hình hai cô bé.

“À…đừng quan tâm đến nó….” – Ieiri với tay úp cái khung ảnh xuống lập tức, dường như cô ấy không muốn nói về nó.

Tôi cũng không muốn đào bới đời tư người khác, chỉ thắc mắc cô bé đứng cạnh Ieiri trong tấm ảnh đó là ai thôi, chị của cô ấy chăng?

“Chẳng phải thầy muốn hông khô quần áo sao? Sao thầy không đi tắm đi, em có thể chuẩn bị ít quần áo cho thầy, rồi sau đó ta có thể …”

“Này, cậu đi quá xa rồi đấy, cho mình mượn cái máy sấy là được rồi.” – Tôi chen ngang cô ấy.

“Hì hì …” – Cô ấy lè lưỡi tinh nghịch – “…Vậy thầy qua ghế ngồi đi, em đi lấy máy sấy ngay đây.”

Tôi đi đến và ngồi phịch xuống cái ghế dài giữa phòng khách trong khi Ieiri quay vào trong đi lấy cái máy sấy. Vừa ngồi xuống tôi đã giật mình mà dịch sang một bên vì tay lỡ chạm vào cái áo vừa thay ra của Ieiri. Cô nàng này bừa bãi đến mức nào chứ, quần áo thay cũng vứt bừa bãi thế này dc? Nhưng nhìn quanh thì nhà của cô ấy khá là sạch sẽ và ngăn nắp đấy chứ, một nữ sinh trung học sống một mình, tôi cứ nghĩ phải bừa bộn hơn một chút.

Để cái áo nắm ình ra thế cũng không ổn, tôi cầm nó lên và giũ mấy cái cho cô ấy. Chà, cái áo thậm chí vẫn còn ấm và từ nó vẫn đang tỏa ra một mùi hương nhẹ nhàng, hử, hình như lại là hoa oải hương. Còn cái nhân vật anime in trên áo này … một cô bé tóc đỏ, mái tóc đỏ rực lửa buộc thành 2 bím à? Giũ mấy cái xong thì tôi nhanh chóng vắt nó lên thành ghế, để cô ấy thấy mình cầm cái áo như một tên biến thái thì không tốt chút nào.

Ngồi không cũng chả làm gì, tôi đưa tay vào túi lấy điện thoại ra thì mới hốt hoảng nhận ra cái túi quần ướt nhẹp nước mưa. Vội vã lôi ra, mong rằng nó không sao, nhưng đã quá trễ, màn hình tối thui. Tôi cố khởi động nhưng không được, thậm chí tháo pin ra và khởi động lại vẫn không được.

Hừm…thế này thì hẳn là…

“Điện thoại thầy bị vô nước à?” – Ieiri đi ra với cái máy sấy trên tay. – “Sấy bằng máy này ngay đi, không lại hỏng nặng hơn bây giờ.”

“Hừm …” – Tôi liếc Ieiri vẻ khó chịu, đưa tay nhận lấy cái máy sấy từ tay cô ấy và bắt đầu sấy cái áo trên người mình – “…Cậu muốn điện thoại mình hỏng lắm sao?”

“Izanagi-sensei? Thầy nói thế là sao?”

“Trước hết, điện thoại của mình được lắp đặt vi mạch chống nước, thậm chí nếu có ngâm nước vi mạch này thì vẫn có thể hoạt động bình thường sau khi khô. Nếu có bị vô nước dẫn đến không khởi động được chỉ có thể là do nước len vào các điểm tiếp xúc của máy và pin hoặc các khe cắm phụ kiện.”

“Nhưng chẳng phải thế thì càng nên sấy nó càng sớm càng tốt sao?”

“Vi mạch chống nước nhưng không chống nhiệt, trước khi hơi nước bay hết thì hơi nóng quá lớn từ những thứ như máy sấy tóc đã làm hỏng vi mạch bên trong rồi, hay chí ít cũng làm hỏng màn hình cảm ứng. Thay vì dùng máy sấy, máy hút bụi để hút nước ra khỏi các khe hở của máy mới là cách tốt nhất.”

“Thầy biết nhiều thật đấy, Izanagi-sensei.”

“Đó là kiến thức thường thức cơ bản …Nhưng quan trọng là nó không bị thấm nước gì cả, chỉ hết pin thôi.”

“Ơ…thế à?” – Ieiri chưng hửng. – “Thế thầy có cần sạc ngay không? Nhà em có jack sạc đa năng đấy …”

“Cái loại jack sạc đa năng năm ngàn yên bán lề đường đấy hả? Thôi thôi, cậu vứt nó đi là vừa đấy, tiếp xúc kém và hiệu năng mang lại vô cùng thấp, dùng mấy thứ đó có mà hại thêm cái điện thoại của mình thôi.”

“Hic … nguy hiểm đến thế sao?”

“Này này, đừng làm cái vẻ mặt như mình đang bắt nạt cậu chứ?”

“X…xin lỗi thầy nhưng em thật sự rất muốn gặp Ren, lâu rồi em không gặp em ấy nên thấy nhớ nó …”

Tôi dừng tay, đặt cái máy sấy lại trên bàn và quay sang nhìn Ieiri, lúc này cô nàng vừa đến ngồi trên chiếc ghế nhỏ cạnh tôi. Cô gái nghiêng đầu thắc mắc, hẳn là sự ngờ vực và dè chừng đang hiện hữu rất rất rõ ràng trong ánh mắt tôi lúc này.

“Ren nó không thích cậu …”

“Sao cơ chứ, em chỉ thấy em ấy hơi rụt rè nhút nhát với em thôi mà?”

Hình như Ren đã nói thế này “Ánh mắt của Shimae Ieiri giống như đang săm soi dò xét từng milimet của người đối diện nhưng vẫn giữ được sự bình tĩnh và tự tin, ánh mắt đó em không chịu được”, hay gì đó đại loại thế.

Cơ mà gượm đã, một AI nhân tạo lại có thể đưa ra một lời nhận xét đậm chất thám tử như thế sao? Càng ngày tôi càng cảm thấy mình đã lập trình cho Ren nhiều hơn những gì bản thân dự định.

“Ai biết …” – Tôi khá lúng túng trước phản ứng của Ieiri, thiết nghĩ hình như bản thân đang nghiêm trọng hóa vấn đề và làm cho không khí ngày càng mất tự nhiên nên quyết định làm nó thoải mái hơn một chút – “…Tính tình con gái mấy người ai mà biết.”

“Hì hì …chẳng phải chính Izanagi-sensei là người lập trình Ren sao?” – Cô ấy lại cười khúc khích, cá là hàng tá gã trai ngoài kia sẽ đổ rạp dưới chân cô ấy chỉ vì những nụ cười giản đơn đó.

“À…ừ nhỉ?” – Tôi đưa tay lên gãi đầu, chưa gì cuộc trò chuyện này không khí đã cải thiện đáng kể rồi.

Mà khoan đã, tôi đâu có mong muốn kéo dài cuộc trò chuyện này?

“Thầy …. vừa đi thăm Ayaka phải không?”

Ayaka cũng từng nói với tôi rằng cô ấy không thích Shimae Ieiri. Không những thế mà khá nhiều bạn nữ trong lớp cũng không thích Shimae Ieiri. Theo lời Ayaka thì đó là cảm thấy Ieiri đôi khi rất kỳ lạ, nhưng tôi cứ tự hỏi là liệu cũng cùng lý do với Ren không. Hay chỉ đơn giản là vì Ieiri lúc nào cũng trông như không có thiện cảm với người đối diện.

Ánh mắt của Shimae Ieiri?

“Ừ …”

“Nhỏ đó sao rồi? Nghe đâu bị tai nạn giao thông nặng lắm, em cũng chưa có dịp nào đến thăm nhỏ đó nữa, mấy lần cả nhóm đi thăm thì em đều bận cả.”

Nghe cứ như một lời nói dối.

“Sao cậu không đi một mình?” – Tôi gợi ý.

Để xem phản ứng của cô ấy ra sao.

“Hình như Ayaka không thích em lắm …” – Ieiri ủ rũ đáng thương.

Ra thế, cô nàng này cũng tự nhận thức được điều đó à?

“Hay hôm nào cậu đi cùng mình đi …” – Tôi hào hứng đề nghị – “…có thể sẽ là cơ hội tốt cho hai người tìm hiểu và làm bạn nhau đấy.”

“Th…thật không?” – Hai mắt Ieiri sáng rỡ, đủ thấy cô ấy háo hức đến mức nào dù những việc đó tôi chỉ mới nói suông.

Thực sự là đơn giản thế thôi sao?

“Tất nhiên là thật rồi, nhưng phải kèm theo một điều kiện, cậu phải trả lời một câu hỏi của mình.” – Tôi vẫn cười tươi

“Câu hỏi gì? Chỉ cần em biết em sẽ trả lời cho thầy.” – Ieiri vẫn tươi cười.

“Chắc chắn cậu biết mà …” – Tôi dập tắt nụ cười của chính mình, chống hai tay dưới cằm và nhìn thẳng vào cô ấy, tôi nhẹ nhàng, phát âm rõ ràng từng chữ của mình – “…Shimae Ieiri, cậu là ai?”

Sự háo hức vui vẻ của Ieiri đột nhiên tắt ngắm, thay vào đó là sự ngỡ ngàng thể hiện rõ ra mặt.Cô ấy nhìn tôi, không nói nên lời, hai mắt mở to kinh ngạc.

Nhưng trước khi tôi quen với vẻ mặt đó, thậm chí là trước cả khi tôi nhận ra vẻ mặt đó.

Ieiri đột nhiên đưa tay lên che miệng, cười hi hi thích thú, đến mức nhắm tịt cả hai mắt lại.

“Cậu cười …cái gì thế?” – Giờ đến lượt tôi là kẻ ngớ người ra.

“Em cười thầy đấy.”

“Cậu cười mình?”

“Izanagi-sensei, thầy không biết là có 3 câu hỏi mà con người luôn tìm kiếm câu trả lời trong cuộc đời của mình ư?”

“Ba câu hỏi?”

Shimae Ieiri đứng dậy, cô nàng đi về phía tủ sách ban nãy lấy một quyển sách ra. Nhưng cô ấy không mở nó ra mà đặt nó vào nơi khác, bắt đầu sắp xếp những quyển sách lại không rõ lý do  vì sao.

“Thầy là ai? Thầy từ đâu đến? và Thầy đang đi tới đâu?”

“Là ai? Từ đâu? Đến đâu?”

“Hì hì, đừng hỏi em lấy chúng từ đâu, chỉ là trích dẫn từ sư phụ cũ của em thôi.”

“Sư phụ? Ý cậu là giáo viên cũ?”

“Không … mà thầy nói thế cũng được. Mà dù gì thì đừng hỏi em mấy câu khó như thế, con người tốn cả cuộc đời chỉ để tìm 3 câu trả lời đó nên đừng hy vọng em sẽ trả lời được lúc này chứ.”

“Mình…không hiểu …”

“Thôi nào, một thiên tài tin học như thầy thì sao lại không hiểu vấn đề cơ bản này chứ? Cứ cố tỏ ra ngây ngô như thế làm em cảm thấy có chút xấu hổ đấy.” – Ieiri lại lè lưỡi cười chọc quê tôi.

Cái cô nàng Shimae Ieiri này quả thực không phải một người đơn thuần, cái tấm màn đằng sau cô ấy, liệu một ngày nào đó có được vén lên?

Nhưng nghĩ về những gì mà cô ấy nói trong lúc đi về căn hộ của mình, chẳng hiểu sao tôi lại cảm thấy chúng không hề vô nghĩa.

Ba câu hỏi của loài người.

Bạn là ai?

Bạn đến từ đâu?

Bạn đang đi đến đâu?

****

“Ta sẽ đập tan mộng tưởng của ngươi …”

Vừa bước vào nhà, tôi đã nghe tiếng ì xèo tivi phát ra từ phòng khách. Nhìn qua cái đồng hồ trên tường thì chỉ mới 8 giờ hơn, giờ này cũng có chiếu anime nữa à, trước giờ không để ý đấy.

“Renko! Vặn nhỏ truyền hình chút đi em.” – Tôi nói vọng vào trong.

“Vâng….” – Giọng trẻ con vang lên từ phòng khách, kéo dài lười biếng.

Vừa bước vào phòng khách, con bé đã chồm người khỏi sô pha, quay lại chào tôi với nụ cười hồn nhiên tươi tắn.

“Anh hai mới về.”

Izanagi Renko, con bé chính là em gái ruột của tôi.

Renko năm nay 8 tuổi, con bé có chiều cao khoảng một mét bốn mươi. Anh em chúng tôi đều có tóc bạch kim nhưng tóc nó gọn gàng chứ không bù xù như thằng anh. Lúc trước thì con bé cũng để tóc dài nhưng gần đây đã cắt ngắn, giờ đây mái tóc ôm lấy khuôn mặt tròn trỉnh đáng yêu. Đôi mắt ngây thơ nhưng lúc nào trông cũng lờ đờ, cái kiểu lờ đờ mà mọi người thường nói giống thằng anh hai của nó.

Cơ mà tôi lờ đờ vì thường xuyên thiếu ngủ, con bé này thì kiểu như bẩm sinh rồi, cứ như trời cho nó một cái vẻ bề ngoài chuẩn ….gì ấy nhỉ …loli kuudere ấy.

Và bạn có thấy có điểm gì đó quen thuộc về con bé Renko không ?

Ren, AI mà tôi tạo ra, là dựa trên hình mẫu của Renko, cả hai gần như chỉ khác kiểu tóc. Và nếu bạn hỏi vì sao tôi lại làm như vậy? Chẳng phải tạo ra một cộng sự có hình dáng giống hệt người mà bạn yêu quý và tận tâm bảo vệ sẽ rất tuyệt sao?

Không biết ở trường sao chứ Renko lúc ở nhà khá là thích xem anime, con bé có thể ngồi lỳ trước ti vi hàng giờ mà không chán, cả manga lẫn game cũng vậy. Tính tình thì hoạt bát có hoạt bát đấy, nhưng nhiều lúc nó cứ ngơ ngơ ra không nói gì nên tôi cũng chả hiểu được.

Trước tôi hay cằn nhằn con bé việc nó cắm mặt vào ti vi mọi lúc, mỗi lúc thế thì con bé lại lôi việc tôi cắm mặt vào máy tính suốt ngày. Ờ thì anh hai có lý do mà, cơ mà con bé cứ dùng cái cớ đó nên tôi cũng không cãi lại được.

Nhưng dạo gần đây, nhìn thấy con bé ngồi trước màn hình ti vi, tôi không còn cằn nhằn nữa.

Con bé còn ở đó, thì không có gỉ phải cằn nhằn cả.

“Em lại xem anime suốt ngày à? Không biết như vậy sẽ hại mắt sao?”

Ờ thì có một số thói quen không phải muốn thay đổi là thay đổi.

“Em chỉ xem chút thôi mà…” – Kèm theo câu nói nũng nịu đó là “ánh mắt mèo con” ngước lên nhìn tôi.

Renko, em biết cách điều khiển thằng anh của mình thật đấy.

Tôi không nói gì nữa, chỉ lắc đầu ra điều bó tay. Nhưng Renko thì biết cử chỉ như vậy của tôi đồng nghĩa với việc em ấy muốn làm gì thì làm. Đúng ra thì nó mang một hàm ý không được thoải mái cho lắm, nhưng không hiểu sao lúc nào con bé cũng cười hì hì khi tôi bó tay.

Tôi đi vào bếp, cúi người xuống mở tủ lạnh kiếm gì đó bỏ bụng. Hừm…xem ra không có thứ gì gọn nhẹ mà có thể ăn liền được ở đây, tôi sẽ lấy một hộp sữa tươi và tạm cái bánh mì trong tủ bếp lót dạ tạm vậy.

Cơ mà dù biết rồi nhưng cũng phải hỏi cái đã.

“Renko, em ăn tối chưa?”

“Dạ rồi, khi nãy ba dẫn em đi ăn gà rán rồi.” – Con bé hồn nhiên đáp.

*Rầm*

“C…có chuyện gì vậy anh hai?” – Renko giật bắn mình vì tiếng động lớn vừa rồi.

“Không có gì, chỉ là anh lỡ tay đóng cửa tủ lạnh mạnh một chút thôi.” – Tôi cố bình tĩnh.

“Hứ…anh chẳng được gì giỏi ngoài đập phá cả” – Con bé lên giọng dạy bảo tôi.

“Rồi rồi , anh biết mà…”

Cái người đàn ông đó, nếu không phải vì con bé Renko, tôi đã cắt đứt mọi liên hệ với ông ta rồi.

Người mà tôi không muốn nghe nhắc đến trong căn nhà này nhất, cũng là người mà tôi căm thù nhất, chính là cha của chúng tôi.

Mẹ chúng tôi qua đời khi Renko mới chỉ được một tuổi. Thậm chí cho đến lúc đó, tôi vẫn nghĩ ông ta là người cha tuyệt nhất trên thế gian. Nhưng đến một ngày, một buổi sáng đó, ông ta đưa tôi và Renko đến gửi nhà một người dì và đi cưới một người phụ nữ khác. Thậm chí tôi nghe đâu họ đã quen nhau trước khi mẹ tôi qua đời, thậm chí là đã có hai đứa con còn lớn tuổi hơn cả Renko. Một người đàn ông như thế, sao tôi có thể không căm thù được cơ chứ?

Dạo này do vấn đề của con bé Renko, tôi đành phải chấp nhận việc ông ta đến và đưa con bé đi tái khám hoặc đi chơi đâu đó cho khuây khỏa. Dù gì thì…bạn biết đấy…con bé vẫn cần được cha nó quan tâm chăm sóc , nhất là những lúc thế này.

“Mà Renko này, chị Matsu tắm cho em chưa thế?”

Matsu là y tá riêng của Renko, được ông ấy thuê để chăm sóc con bé. Dù đã xuất viện nhưng tốt hơn hết vẫn nên có một ai đó chuyên nghiệp một chút chăm sóc cho nó.

Người y tá mà lúc nãy Ieiri nhìn thấy rời khỏi tòa nhà, hẳn là Matsu.

“Chưa…em tự tắm được mà, em đã tám tuổi rồi đấy.”

Con bé trả lời, trong giọng nói có gì đó khó chịu và bức bối. Mà cũng phải, con bé vốn không thích bị coi là trẻ con mà.

“Không được, thôi để anh hai tắm cho.”

Tôi đáp rồi bỏ cái túi bánh mì vừa lấy xuống bàn, đi ra khỏi bếp và tiến đến con bé, chẳng hiểu vì sao gò má lại ửng đỏ lên còn hai mắt thì mở to nhìn tôi vẻ kinh ngạc.

“A…anh làm gì vậy, đã bảo là không cần rồi mà?” – Con bé la lên khi tôi tiến đến gần hơn, nó chống tay ra sau lưng và cố chạy khỏi cái ghế đang ngồi.

Nhưng trước khi con bé kịp di chuyển, tôi đã chộp được vai của nó.

“Thôi nào, đừng cứng đầu nữa.”

Hai mắt con bé mở to nhìn tôi. Sự sợ hãi hiện rõ lên trong đôi mắt đang ngấn nước đó. Cứ như thể con bé đang nhìn tôi thành một thằng phê cần định xâm hại mình vậy. Này này, là anh hai, anh là anh hai đấy nhá.

Renko hiện đang mặc một cái đầm liền thân màu trắng, cái này sẽ dễ cởi thôi nên tôi quyết định sẽ bắt đầu với thứ khó nhằn hơn. Nghĩ là làm, tôi lập tức đưa hai bàn tay xuống bên dưới và cứ thế từ từ lần vào bên trong váy con bé.

Nhưng con bé lại không chịu ngồi yên.  Nó bổng cựa quậy một cái và cũng không biết là cố ý hay vô tình bàn tay của tôi đã chạm vào làn da đùi trắng nỏn mịn màng của em. Ngay lúc đó, con bé cũng giật nảy người lên như thể rất ghét nó. Điều này khiến tôi cũng cảm thấy rằng mình nên dừng lại nhưng… nếu cứ thế này thì bao giờ kết thúc được chứ.

Rồi khi ngước lên vì chút bất an, tôi đã thấy được một Renko đang nhắm nghiền hai mắt còn hai gò má thì đỏ ửng hết cả lên như một trái táo chín mọng. Vẻ mặt cắn rằng chịu đựng của Renko miễn cưỡng vô cùng. Cảm tưởng như tôi chỉ cần khẽ nới lỏng tay là con bé sẽ lập tức bỏ chạy khỏi đây.

Hai ngón tay giữa của tôi cùng lúc chạm vào hai bên quần lót của con bé, ngay khi cái tín hiệu xúc giác đó được truyền  đến não bộ, tôi lập tức rụt tay về.

Không thể hấp tấp được, muốn làm việc đó thì phải làm một việc khác trước đã.

Mà… đây cũng đâu phải lần đầu tôi làm chuyện này với nó đâu ? Sao lúc nào nó cũng có cái phản ứng như lần đầu tiên thế nhỉ ?

Hai ngón tay giữa của tôi cùng lúc chạm vào hai bên quần lót của con bé, chỉ là một lớp vải nhưng thân nhiệt của con bé được lưu lại đó lại hết sức rõ ràng. Ngay khi cái tín hiệu xúc giác đó được truyền đến não bộ, tôi lập tức rụt tay về.

“Không thể hấp tấp được, muốn làm việc đó thì phải làm một việc khác trước đã.”

Chỉnh lại nhịp thở gấp gáp của mình, tôi hít vào một hơi sâu rồi lại đưa hai  bàn tay của mình xuống dưới.

Lần này không phải là vô tình chạm phải do em ấy cựa quậy nữa mà tôi đã hoàn toàn chủ động. Khẽ đặt hai bàn tay của mình chạm vào làn da nóng ấm từ hai chiếc đùi trắng mịn màng của Renko, tôi từ từ lướt nhẹ hai bàn tay mình lên phía trên khi vẫn còn đang áp sát từng ngón tay da thịt con bé.

Lần nào cũng vậy, dường như động tác này luôn ảnh hưởng gì đó khác lạ đến với Renko. Chiếc miệng bé xíu dù cố mím lại chặt đến thế nào đi nữa thì vẫn không thể ngăn những tiếng rên khe khẽ lọt ra ngoài và hòa cùng với nhịp thở gấp gáp của mình.

Tất nhiên, tôi không chỉ đơn thuần xoa bàn tay mình trên làn da mềm mại dần lên phía trên. Từng đầu ngón tay của tôi còn nhịp nhàng mân mê mò mẫm từng chút một trên phần đùi đang lấp ló đằng sau chiếc váy trắng muốt.

Và hòa chung với từng nhịp từ ngón tay tôi là những tiếng  “Ư…ư…” phát ra từ chiếc miệng nhỏ xíu của Renko. Chúng ngày một trở nên dồn dập và gấp gáp hơn. Cứ như thể chỉ một chút nữa thôi, là chúng sẽ bật ra khỏi hai bờ môi mỏng manh kia vậy.

Và rồi gần như cùng lúc, hai ngón tay trỏ cùng đến đích mà tôi đang tìm kiếm.

Hai mảng da bé tí, có kích thước vào khoảng móng tay cái, nhưng lại cứng hơn cả chất sừng đó vì được làm bằng kim loại.

Tôi ấn nhẹ vào mảng da ấy và giữ tay mình yên vị. Chừng độ mười giây, một tiếng “bíp” vang lên từ bên trong hai đầu gối của Renko.

Từ từ và thận trọng, tôi tháo hai cái chân giả của em ấy ra và đặt lên ghế sopha ngay bên cạnh.

Khoảng gần hai tháng trước, vào ngày 25 tháng 4, Renko qua chơi nhà Nozayumi, lúc đó ở nhà có hai chị em Nozayumi Ayaka – bạn thuở nhỏ của tôi – và Nozayumi Ayame – em gái mới 8 tuổi của cô ấy và cũng là bạn học cùng trường với Renko. Sẽ chẳng có chuyện gì xảy ra nếu hôm đó đột nhiên có một đám người từ đâu xông vào nhà bắt cóc ba người bọn họ. Chúng liên lạc và tống tiền tôi, điều kiện là phải kê khai ra toàn bộ thành viên của nhóm Gray Coin mà tôi từng là thành viên.

Gray Coin là một nhóm tin tặc chuyên điều tra những tập đoàn lớn, moi móc những bằng chứng gian lận của họ và dùng chúng để kiếm tiền. Đúng thật tôi là một trong những thành viên đầu tiên của Gray Coin, được chiêu mộ từ một diễn đàn ở deep web, nhưng đã nhanh chóng cạch mặt nó sau một thời gian cảm thấy các thành viên đều vô cùng đáng ngờ và họ không hề tin tưởng lẫn nhau.

Tôi không biết vì sao họ lại biết tôi là cựu thành viên của Gray Coin, cũng như vì sao lại bắt cóc em gái mình mà lại liên lụy cả chị em Ayaka. Nhưng bảo tôi giữ nghĩa khí bảo vệ mấy con người nghi kị lẫn nhau mà bản thân đã cạch mặt từ rất lâu, để mà treo mạng sống của em gái và bạn thân lên chỉ mảnh, tôi không có điên mà chơi trò quân tử ở đây.

Mọi chuyện diễn ra vô cùng thuận lợi, nhưng đột nhiên, một biến cố đã xảy ra.

Vào cái đêm mà hôm sau chính là ngày bọn chúng trao trả ba con tin, tôi nhận được một tin nhắn văn bản từ một số điện thoại rác.

“Đáng lẽ chúng ta sẽ là đối tác tốt của nhau, nhưng có thứ gì đó khiến tôi cảm thấy cần phải dằn mặt một kẻ đáng gờm như cậu một chút. Với cả tôi cũng không định làm quá thế này nếu cuộc làm ăn của chúng ta không có sự can thiệp của bên thứ ba.”

Cha tôi, và cả cha mẹ của Ayaka và Ayame, họ đã báo cảnh sát.

Cảnh sát đã theo dõi mọi hành động mà tôi không hề hay biết. Nhưng tôi thì không hay biết, còn những kẻ kia thì khác. Và mọi chuyện đã trở nên vô cùng tồi tệ.

Lần theo những manh mối cuối cùng của bọn bắt cóc, tôi và lực lượng cảnh sát tìm đến một nhà kho ở bến tàu. Mọi người có mặt tại hiện trường đều vô cùng kinh hoàng khi nhận ra ba cô bé đang bị nhốt ở đây đều đã bị tra tấn dã man đến bất tỉnh.

Nozayumi Ayame , 8 tuổi , cô bé bị đánh đập vào đầu đến mức biến dạng hộp sọ.

Nozayumi Ayaka , 16 tuổi , cô ấy bị đánh bằng gậy đến mức vỡ hốc mắt bên trái, mắt trái vì thế mà không thể nào giữ được.

Izanagi Renko, 8 tuổi, em gái tôi bị bọn khốn đó chặt đứt đôi chân dù đã đánh đập con bé vô cùng tàn nhẫn trước đó.

Ngay sau khi cả ba cô bé được chuyển đi trên những chiếc xe cấp cứu, quả bom hẹn giờ trong nhà kho đột nhiên phát nổ, thổi bay mọi dấu vết của bọn bắt cóc.

Vết thương của Ayame quá nghiêm trọng, cô bé đã qua đời ngay đêm hôm đó, Ayaka thì cứu được nhưng thương tích thậm chí còn nghiêm trọng hơn cả Renko nếu chỉ xét về mặt bị đánh đập.

Đôi chân giả của Renko – có giá trị bằng cả một gia tài – được tôi mang về từ một đường dây buôn bán chi nhân tạo ở deep web, và phải khó khăn lắm mới bưng bít được mọi thông tin mà tiến hành ghép đôi chân này cho con bé.

Tôi chỉ biết được hai manh mối dẫn đến bọn bắt cóc.

Một, chúng chắc chắn thuộc một tập đoàn tài chính lớn nào đó đã bị Gray Coin nắm thóp. Chỉ cần tôi biết được lúc đó đám người Gray Coin đang nắm thóp của ai, tôi có thể tìm ra những kẻ thủ ác. Nhưng vấn đề là tất cả những tài khoản deep web của các thành viên trong Gray Coin đều đã bị xóa, không biết vì lý do gì nhưng như thế đồng nghĩa với việc manh mối này vô dụng.

Hai, đó chính là lời kể của Renko, về cái huy hiệu mà kẻ trông như là thủ lĩnh của bọn mất nhân tính đó. Một cái huy hiệu hình chữ A sáng lấp lánh bạch kim. Tôi không dám hỏi nhiều về điều này, sợ nó sẽ làm con bé nhớ lại những hồi ức kinh hoàng, nhưng nếu chỉ có bấy nhiêu thông tin thì chẳng thể nào giải quyết việc này cả.

Thôi kệ, việc trước mắt là phải điều trị cho hai người này đã, xong xuôi mới có thể tiến hành điều tra tiếp, xem ra phía cảnh sát cũng đang định làm thế khi mà mọi manh mối trong nhà kho đó đã nổ tung.

Nhắc đến cái huy hiệu mả Renko đề cập, chẳng phải rất lạ nếu kẻ nào đó đi bắt cóc mà đeo theo một thứ chỉ để trang trí hoặc ngẫu nhiên sao? Hơn nữa phải có thứ gì đó để mà Renko nhớ sâu sắc đến thứ đó, như kiểu kẻ đó cố tình khoe khoang cái thứ đó chẳng hạn, nếu thế thì hẳn cái huy hiệu kia không hề tầm thường được.

Mà nếu có gặp lại cái thứ đó lần nữa, hẳn là Renko sẽ chỉ ra ngay được thôi, dù không hay ho lắm nhưng ấn tượng của con bé về thứ đó chắc chắn là….

….rất….

….tệ….

….

Toàn thân của con bé Renko, đột nhiên run bần bật, mồ hôi túa ra như tắm. Tôi nhìn lên thì thấy đôi mắt nó đang giàn giụa nước nhìn chăm chăm vào màn hình ti vi, miệng thì ú ớ không nói nên lời.

Tôi quay phắc lại cái ti vi nãy giờ vẫn để mở và tìm ra ngay được điều mà chính mình đang thầm nghĩ trong đầu.

Trên màn hình là một người thanh niên chừng hai mấy tuổi, mặc một bộ vest đen sang trọng, nhưng thứ quan trong nhất chính là cái vật chỉ cở nữa bàn tay đang gắn trên ngực áo anh ta: Một chiếc huy hiệu chữ A bằng bạc, sáng lấp lánh ánh bạch kim.

Không còn nghi ngờ gì nữa, chính là nó.

Tôi không ngừng vỗ về an ủi Renko, cũng như hướng con bé quay về phía khác để không tiếp tục nhìn vào màn hình. Bản thân thì lại không rời mắt mà nhìn chăm chăm vào kẻ trên ti vi với sự giận dữ đang cuộn trào trong khí quản.

“Maeda Shoyo – Phó giám đốc phát triển mảng trò chơi điện tử của A.C.E.”

Maeda Shoyo? Đó chính là kẻ bắt cóc sao?

“Xin hỏi, vì lý do nào mà anh đến tham dự buổi họp báo ngày hôm nay, nghe nói anh vừa trở về nước sau hai năm công tác tại Anh?”

Hai năm công tác? Anh?

Chờ đã, vậy là sao?

***

Trên ti vi lúc đó, là buổi họp báo công bố việc ra mắt tựa game VRMMORPG của A.C.E có tên gọi: Revolution of the Heroes, được giới thiệu là một cuộc cách mạng trong ngành công nghiệp game với sự chuẩn bị kĩ càng và nguồn đầu tư khổng lồ.

Người đeo chiếc huy hiệu lúc đó, là người chịu trách nhiệm chính trong việc phát hành game này, Maeda Shoyo. Maeda Shoyo năm nay 27 tuổi và đã là một nhân viên thành đạt trong tập đoàn tài chính lớn nhất thế giới A.C.E. Anh ta nổi tiếng vì đã có được hai bằng sáng chế về kỹ thuật khi còn học trung học, được biết đến như một trong những thiên tài thời bấy giờ. Shoyo nhanh chóng được tuyển vào “Team Trump” của tập đoàn A.C.E và nhanh chóng trở nên thành đạt và giàu có một cách kì diệu.

Maeda Shoyo vừa mới trở về từ Anh một tuần, sau khi công tác hai năm tại chi nhánh của A.C.E ở London. Không đời nào hắn ta xuất hiện cùng bọn bắt cóc hơn tháng trước được.

Nhưng, manh mối chưa hề kết thúc.

Mọi việc điều tra của tôi về Maeda Shoyo đều vì một lý do duy nhất.

Chiếc huy hiệu chữ A bằng bạc, sáng lấp lánh ánh bạch kim.

Về chiếc huy hiệu này, theo những gì mà tôi tìm hiểu được, nó là biệu tượng của “Team Trump”. Theo đó, khi được kết nạp vào “Team Trump”, mỗi thành viên sẽ được phát duy nhất một huy hiệu chữ A như thế, nó đại diện cho quyền lợi và danh dự của họ nên lúc nào cũng là vật bất ly thân.

Điều này chứng minh, kẻ mà Renko đã nhìn thấy trong bọn bắt cóc, là một thành viên của “Team Trump”.

Nhưng từ đây lại mọc ra một vấn đề khác, tôi không thể tìm thấy bất kỳ tài liệu nào về danh sách các thành viên của “Team Trump”, thậm chí cả ở deepweb, nơi bạn có thể tìm thấy bất kì thứ gì. Tất cả những gì tôi tìm được, chỉ là những lời đồn về “Team Trump” rằng đó là tập hợp những thiên tài và con người với siêu năng lực đặc biệt. Mà nếu thế thật, thì việc tìm kiếm danh sách thành viên, là một công việc khó khăn là chuyện có thể hiểu được.

Nhưng không có nghĩa là tôi đầu hàng.

Ngay ngày mai, tôi sẽ đột nhập vào tòa nhà thương mại Genza, nơi họ sẽ cho ra mắt Revolution of the Heroes vào sáng hôm sau. Tôi nhất quyết bắt cho được Maeda Shoyo để ép hắn ta khai ra những thành viên còn lại của “Team Trump” để tìm ra chân tướng kẻ thủ ác.

Thậm chí nếu kế hoạch điên rồ đó thất bại, tôi vẫn còn một phương kế khác.

“Nếu hoàn thành game Revolution of the Heroes và đạt một số tiêu chí khác, người chơi sẽ được tuyển vào team Trump.”

Một lời đề nghị được đưa ra bởi A.C.E, nó cứ như là một thông báo tuyển dụng. Tuy vô cùng đáng ngờ và khó tin, nhưng nếu kế hoạch khai thác từ Maeda Shoyo thất bại, đấy có lẽ là phương kế cuối cùng.

Chỉ khi nào kế hoạch này thất bại….

Không hiểu sao tôi cảm thấy bất an….

Không hiểu sao mỗi lần thiết lập một kế hoạch B, tôi điều phải dùng đến nó….

Hy vọng, lần này khác…

****

*Ting-ting*

Tôi bừng tỉnh khỏi những hồi ức của ba tháng trước bởi âm báo tin nhắn. Nhưng âm thanh đó không phát ra từ chiếc điện thoại di động quen thuộc nằm trên bàn hay từ máy tính, nó xuất hiện từ một biểu tượng đang lơ lửng trước mặt của tôi. Một biểu tượng báo thư mới đến.

Đây không phải thế giới thực, mà là thế giới ảo được tạo ra trong game Revolution of the Heroes.

Có gì đó sai sai đúng không? Phải, đây chính là kế hoạch B của tôi đấy.

Mà mặc kệ cái kế hoạch đó đi, cũng đã ba tháng hơn rồi còn gì.

Tôi đưa ngón tay về phía trước, chạm vào biểu tượng thư đến đang nhấp nháy.

Là một bức thư thông báo của hệ thống.

Event gì sao?

Tôi kéo bức thư xuống phần nội dung và bắt đầu ngâm cứu.

Vậy là họ định dẹp cái mục xếp hạng cá nhân và thay thế nó bằng hạng mục thi đua giữa các Guild với nhau để trao cái thứ gọi là “cơ hội dự tuyển và Team Trump”. Ban đầu thì tôi thấy cái chuyện vô duyên này cứ như là một cơ may trời ban, bởi lẽ cái Guild mà tôi đang lãnh đạo, bản thân nó đã nằm trong top từ trước giờ rồi. Nhưng thực tế thì không như vậy.

Họ không chỉ đơn thuần chọn lấy Guild tốt nhất, mà là chọn một số thành viên thích hợp từ cái Guild thích hợp.

Chà, xem ra có khá nhiều việc cần quan tâm đây, mà trước hết, có vẻ một cuộc họp mọi người trong Guild là cần thiết hơn cả.

Tôi hiện đang ngồi trên thảm cỏ, cạnh một bờ hồ lăn tăn gợn sóng, từng cơn gió mùa xuân nhẹ nhàng lã lướt, quả là giúp tôi thư thái và suy nghĩ cũng dễ dàng hơn nhiều.

Bỗng nhiên có vài giọt nước bắn vào mặt tôi một cách thô bạo.

– Cái gì ! Mưa sa… Oái.

Ngay trên mặt hồ mới vài phút trước còn đang lăn tăn gợn sóng kia, đang có một sinh vật phóng thẳng về phía tôi với một vận tốc không tưởng. Thứ tốc độ kì dị đó chính là nguyên nhân khiến cho nước trong hồ đang bắn lên cả thước.

– Đợi… đợi đã nào.

Chẳng thèm nghe lấy một lời từ tôi, sinh vật kia vẫn phóng thẳng đến với tốc độ thậm chí còn nhanh hơn trước. Và rồi bóng đen đột ngột bật lên cao, điểm tiếp đất của thứ đó là ngay chính giữa người tôi. Trước khi ruột gan lẫn lộn, tôi lăn người qua một bên.

Rầm.

– Này, em làm trò gì thế hả ? Bộ muốn giết người hay sao ?

– Hứ làm như tôi quan tâm ý ?

Quay lại phía tôi là một bé gái với mái tóc dài mềm mượt và mát mẻ như dòng suối mát lạnh đang chảy êm đềm. Trái với mái tóc mát mẻ đó là đôi mắt đỏ rực như những ngọn lửa nhưng lại rất hợp với khuôn mặt trẻ con đầy nhiệt huyết kia. Làn da trắng hồng tựa như những bông tuyết đang tan dưới sự ấm áp của mùa xuân kia lại chỉ được quấn lại trong một tấm vải rộng thùng thình. Chính vì sự rộng rãi quá đà đó mà thi thoảng những cơn gió xuân lại làm lộ ra những điểm không cần thiết…

Rõ ràng, con bé rất xinh, rất dễ thương… nếu như vừa nãy nó không định đạp thẳng xuống bụng tôi hay giờ không cầm lấy thanh liễu kiếm nhọn hoắt mà chĩa vào mặt tôi. Thứ đó đáng ra phải nằm yên vị sau lưng như một món trang sức mới đúng.

Con bé đó, không ai khác chính là Ren, AI do tôi lập trình. Khi bắt đầu vào game này, tôi đã lập một chương trình, cho phép em ấy tham gia vào game này với tư cách là một người chơi, mục đích là để hỗ trợ cho tôi.

Gì chứ, tôi không thể thất bại hai lần được.

Không thể.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Chương 6 : Welcome to the first

 

“Anna … tới đây …”

Tôi ra lệnh cho đốm lửa lơ lửng xanh loét đi về phía mình. Nhìn thấy một thứ lập lờ nhợt nhạt, trôi là đà giữa không trung như thế, nếu đây là thế giới thực thì tôi đã chạy mất dép rồi. Đóm lửa lảo đảo bay đến gần tôi rồi bắt đầu vòng xung quanh như một vệ tinh đã vào quỹ đạo, còn tôi thì chán nản thở dài một cái.

Đúng ra là định tạo ra một tinh linh lửa đáng yêu, nhưng xem ra cái gì cũng có giới hạn của nó, thậm chí là trong thế giới ảo không tưởng này. Chắc hôm nào sẽ thử lại, nhưng đấy là nếu như tôi có thời gian thảnh thơi. Còn giờ thì nên cất Anna đi đâu đó cái đã, cũng sắp đến giờ rồi, mọi người có thể đến bất kì lúc nào và tôi thì chẳng muốn họ thấy cái thuật mà mình chưa hoàn thiện chút nào.

“Hô, Vern? Chú đang có cái gì trông hay thế?”

Tôi giật bắn mình, vô tình vì thế mà để Anna bay loạng choạng vào góc nhà rồi tan biến mất sau khi va vào một bức tường. Dù đó chỉ là một sản phẩm thất bại, nhưng tôi cũng không thể ngăn bản thân mình tiếc nối nhìn theo.

Người cao lớn vừa lên tiếng lúc nãy nhận ra điều đó, anh ta cũng ra điều bối rối, đang bước đến chợt dừng lại, đứng yên tại chỗ.

“Thôi không có gì đâu, chỉ là một trò mới của em thôi, anh đến ngồi vào ghế đi.” – Tôi quơ tay ngang trước mặt, mở bảng điều khiển ra và nhấp vào biểu tượng ẩn vũ khí, lập tức cây gậy phép tựa bên đùi nãy giờ sáng rực lên rồi phân giải thành từng pixel, trước khi xuất hiện trong bảng điều khiển trước mặt – “…Mọi người chắc cũng sắp đến rồi đấy.”

Người đàn ông … không, người hiệp sĩ đó đến kéo ra một chiếc ghế và ngồi vào cái bàn tròn cùng với tôi. Anh ta có vóc dáng cao lớn, mái tóc bạch kim dài quá eo và gương mặt vô cùng điềm đạm. Người đó là Wayne, một thành viên trong Guild The First. Dẫu biết Paladin là lớp nhân vật với chiến khí và giáp trụ vô cùng hoành tráng và cứng cáp, nhưng bộ giáp sáng bạc bóng loáng của Wayne quả là một thứ vô cùng hiếm thấy, hoành tráng trong những thứ hoành tráng,  nghe đâu nó còn đi kèm combo giáo và khiên của anh ta, đều là những món item số lượng có hạn trong toàn thế giới Revolution of the Heroes này.

Cái bàn tròn mà chúng tôi đang ngồi, chính là thứ quan trọng nhất trong căn phòng vòm rộng lớn với những cái đèn chùm sang trọng treo xung quanh này. Thoạt nghe có vẻ lố bịch, khi chỉ một cái bàn đơn giản với 16 chiếc ghế bọc nhung xung quanh, lại có thể là tâm điểm của căn phòng có tầm vóc về cả kích thước và sự hoành tráng, sánh ngang những căn phòng trung tâm trong Krecea Dark Tower, vốn đã lộng lẫy bậc nhất trong thế giới này.

Tuy nhiên, căn phòng này dù cho có lớn thêm hai lần đi chăng nữa, mục đích sử dụng của nó cuối cùng cũng chỉ dùng cho việc tập hợp thành viên của Guild The First, và việc đó, diễn ra xung quanh chiếc bàn này.

16 chiếc ghế, 16 thành viên.

Tuy nói là 16 chiếc ghế bọc nhung, tuy nhiên có một chiếc ghế khác với số còn lại. Nó có màu đỏ tươi tắn hơn, lớp đệm nhung cũng êm ái và cao cấp hơn, phần lưng cũng to hơn và có thêm một số họa tiết, chưa kể vị trí trên bàn ngay trước chiếc ghế “chủ tọa” đó, là một màn hình vi tính, thứ hoàn toàn trật khớp với thế giới này. Và người ngồi nơi đó, không ai khác chính là tôi, vì chiếc ghế này thực sự là ghế “chủ tọa”, tôi ngồi đây với tư cách là người thành lập ra Guild này, còn gọi là “Chủ Guild” cho nó gọn.

Từ cái màn hình vi tính trước mắt, tôi có thể nhìn thấy thông tin của những thành viên trong Guild.

Tôi ấn định cuộc họp lúc 8 giờ thì phải.

Tính từ vị trí của tôi, Wayne đang ngồi khoảng góc 9 giờ thì phải. Anh ta vẫn thế, luôn là người đến sớm nhất mỗi khi có việc gì đó, nếu tôi nhớ không nhầm thì anh ta luôn đến sớm khoảng 5 phút, để xem đồng hồ xem mấy giờ rồi …

…7 giờ 56 phút …

Chẹp, quả là một người khắc khe về thời gian.

Wayne – Paladin ( Lv 78 ) hay còn gọi là White Paladin

Chà, 78 … Cày đến cái level này thường chắc chỉ có những người có hứng thú thật sự với lời tuyển dụng của A.C.E mới có thể đạt được trong thời gian ngắn thế này, hoặc giả chăng là vì lý do đặc biệt nào đó. Nhưng một khi đã có mặt trong cái Guild thường trực trong top 3 như The First, thực sự nếu anh ta có lý do gì đó thì cũng chả có gì lạ cả.

Giờ cũng chưa có ai đến cả, nên tôi cũng rãnh rỗi chả có gì làm, ngồi kéo kéo săm soi mấy cái hoạt động gần đây của Wayne. Này, nếu bạn là một tên Stalker hoặc một kẻ có sở thích bám đuôi nhưng không muốn bị gọi là Stalker, cứ việc đến với thế giới này và trở thành chủ Guild, khi đó ta sẽ có khả năng soi được những hoạt động gần đây của thành viên, chỉ cần họ đang có mặt trong khu vực tập hợp.

Nhìn qua thì gần đây Wayne có vẻ cày khá nhiều ở mấy cái Dungeon có quái vật hệ rồng, chắc anh ấy muốn rèn thứ gì đó đây …

“Này Vern, rốt cuộc thì mục đích của việc tập hợp hôm nay là gì thế?”

Dẫu có vẻ ngoài vô cùng trưởng thành và lãnh đạm, nhưng dẫu gì đây cũng chỉ là avatar, không thể nào trách được khi Wayne có những thắc mắc như thế.

“Bên GM có gửi cho em một cái thư, có liên quan đến cả Guild nên hôm nay muốn cùng công bố cho mọi người một lượt.”

Tôi không quay sang anh ta mà vẫn dán mắt vào màn hình trước mặt. Nhưng hẳn anh ấy cũng hiểu được hàm ý của từ “một lượt” trong câu của tôi chứ nhỉ?

Wayne không nói gì nữa, anh ta khoanh hai tay trước ngực và tựa người vào lưng ghế, mắt nhìn lơ đảng khắp căn phòng rộng lớn.

Một biểu tượng đột nhiên xuất hiện và nhấp nháy liên tục trước mặt tôi, đưa tay ngang một cái nó đã phóng to thành một khung video call trực tiếp.

Giữa màn hình lớn là nhân vật đầu dây bên kia, anh ta có một gương mặt góc cạnh, thân hình hộ pháp, mái tóc đỏ rực và ánh mắt tràn đầy nhiệt huyết. Đó chính là Garret, một thành viên khác trong Guild.

Và ở góc trái phía dưới màn hình, thông tin cơ bản của anh ấy cũng hiện ra.

Garret – Knight (Lv 81 )

Nếu tôi nhớ không nhầm thì bộ trang bị mà anh ta thích và thường hay sử dụng nhất khá là độc nhất và cũng là niềm tự hào của anh ấy. Hình như đó là một bộ giáp trụ được tạo nên từ các mảnh giáp cực kì tinh xảo và mạnh mẽ được ghép vào với nền là một chiếc áo được làm từ răng của quái vật hệ côn trùng ( À, cái thế giới này có nhiều thứ không được logic cho lắm ), kèm theo những chiếc khăn choàng với họa tiết ba tư vô cùng tinh xảo mang vẻ lãng tử phong trần cho anh ấy.

Mà khoan đã nào, hôm nay là ngày quái gì mà gặp ngay hai tên vai u thịt bắp thuộc dòng Knight thế này cơ chứ?

Tôi thở dài một cái, thương thay cho số phận chính mình.

“Vern, chú làm sao mà ủ dột thế?”

Cái giọng phây phây đầy sinh khí của Garret vang lồng lộng ra từ màn hình ảo lơ lửng phía trước. Tôi đẩy cái màn hình đó ra xa một chút, nheo mắt khó chịu nhìn anh ta.

“Hừm, ủ dột vì sắp đến giờ họp Guild mà có người còn đang phè phởn ngoài kia.”

“Ai? Ai mà vô kỷ luật thế? Đừng nói lại là Vanessa đấy nhé, cái thứ gì mà …”

Garret đột nhiên cau mày càu nhàu, này này này, tôi đang nói về anh đấy. Anh và Vanessa có thù truyền kiếp hay sao mà lúc nào cũng thấy nói xấu nhau thế?

“Là anh đấy …Sao rồi, không định thông báo sẽ vắng mặt đấy chứ?”

“À không không đâu, anh đang đi Dungeon dở nên có thể sẽ trể một chút thôi …”

“Dungeon? Với ai thế?”

“Johan, Momo với Trystan ….mà đi đến boss rồi nên đừng lo …”

“Ôi dào, có ông Trystan trùm dồn sát thương ở đó thì con boss nào mà không xong? Thế còn bao lâu nữa thì mọi người về?”

“Hừm … chắc còn khoảng 30 phút nữa …” – Garret cười vui vẻ, còn tôi thì đông cứng lại với nụ cười của anh ta.

“Cái ….. 30? Nè, anh né qua một bên cho tui coi cái Dungeon quái gì mà lâu kinh dị thế?”

Camera dần dần di chuyển sang một bên. Nhưng trước khi nhìn thấy con boss, tôi đã trông thấy hình ảnh có lẽ còn khủng khiếp hơn cả con boss mà nhóm của Garret đang phải đối mặt.

Trystan, một trong những người có thể dồn sát thương lên đối phương mạnh mẽ nhất Guild, đang cùng Johan, cả hai đang ngồi bó gối ngáp ruồi vẻ vô cùng thẩn thờ và chán nản. Nhìn hai cái nhân vật có thể song sát tiêu diệt hầu hết các loại quái vật mà lại thành ra như thế, tôi muốn khóc mà sao không được.

Góc máy lại di chuyển, và trong màn hình hiện ra hình ảnh một tổ ong khổng lồ, ít nhất phải to bằng tòa nhà 5 tầng ở thế giới thực.

Là Quái vật ong? Cái tổ bự như thế, mấy người kiếm đâu ra mà khủng vậy?

“Ờ, bọn anh cũng không biết nữa, may mắn chăng?”

Anh là esper à?

Cơ mà điều quan trọng là cái tổ vàng ươm ấy đang được bao quanh bởi một đám mây đen kịnh được tạo thành từ hàng trăm triệu con ong sát thủ hiếu chiến.

Đậu, chẳng lẽ mấy người này không biết cái loại quái này là phải nhanh gọn giải quyết con chúa tể sao? Nhìn tình hình ong bay vèo vèo thế thì chắc là có gì đó sai sai trong cách họ đánh chúng rồi.

Tình thế như vậy, chỉ có những kỹ năng sát thương tức thời cực cao và diện rộng thì mới có thể giải quyết vấn đề, nhưng Garret thì chỉ thiên về chống chịu, Trystan lại chỉ có khả năng dồn sát thương một mục tiêu, Johan thì khỏi nói nữa, vậy ai sẽ dọn đống bầy nhầy này cho họ giờ?

Mà khoan, hình như vừa nãy Garret có nói …

“Universal Rain!!!!!!”

Sau khi tiếng hét lanh lảnh đó vang lên, đột nhiên không gian bên đó tối sầm lại, từ trên trời, rực lên lung linh những đốm sáng như hàng vạn vì tinh tú cùng rực lên. Trong tích tắc sau đó, hàng vạn thiên thạch ánh sáng từ bầu trời lao thẳng xuống tổ ong đó. Từng luồng sáng đi qua, từng luồng sáng biến mất ngay khi chạm đến mặt đất như thể chưa có gì xảy ra. Nhưng cái đám mây đen kịnh đang vây quanh tổ ong thì đột nhiên quằn quại theo từng vì sao xuyên qua.

Cơn bão sao băng đến trong tích tắc và đi cũng trong tích tắc, chớp mắt đã thấy bầu trời sáng trở lại. Nhưng ngay cái giây phút ánh sáng đầu tiên vươn đến bao trùm toàn bộ không gian, cái tổ ong khổng lồ đột nhiên phát nổ, thanh máu phía trên chuyển toàn bộ thành màu đỏ và biến mất trong chớp mắt. Tiếp đó là dòng chữ vàng vô cùng khoa trương quen thuộc xuất hiện.

“Chúc mừng bạn đã hoàn thành nhiệm vụ.”

Tôi đưa tay lên lau vội giọt mồ hôi vừa rịn ra nơi thái dương, chép miệng :

“Cục súc quá rồi …”

***

Bốn cột sáng dịch chuyển xuất hiện cùng lúc trên những chiếc ghế trong phòng tập trung. Sau vài giây, cột sáng dần to ra rồi biến mất khi hoàn tất việc của mình và để lại là 4 người vừa rồi đã ngồi ngay ngắn trên ghế của họ.

Thông tin của họ, lập tức hiện lên trên màn hình vi tính trước mặt tôi.

Garret – Knight (Lv 81)

Johan – Priest (Lv 79 )

Trystan – Assassin (Lv 80)

Momo – Detect (Lv 85 )

Trystan có vóc dáng mảnh dẻ nếu không muốn gọi là có phần ẻo lã, đúng ra thì game phải ném hắn về mục Ninja mới đúng. Mái tóc lòa xòa được buộc cao lên xem ra cũng chả gọn gàng hơn mấy. Hắn ta cũng có thể là một hotboy đấy, nhất là với cái chức nghiệp sát thủ đầy chất ngôn tình đó, đấy là chỉ khi đôi mắt hắn ta không xếch lên và thâm quầng quanh năm một cách vô cùng phản diện.

Nhưng tính ra nếu tên đó mà có cái mặt bạch diện thư sinh như thanh niên Johan thì tôi có quyền nghi ngờ về giới tính thật sự của hắn ta đấy, sát thủ gì mà ỏng a, ỏng ẹo kinh chết đi được.

Và vì một lý do gì đó, Assassin vẫn thuộc nhánh Warrior, tức là những kẻ dùng đoản đao và phi tiêu này được xếp cùng một nhánh với các thanh niên vác kiếm chạy vòng vòng chiến trường, nghe có gì đó không đúng.

Quay về thực tại.

Tôi không kèm được bản thân mà khúc khích cười từ nãy giờ, nhất là nhìn thấy cái mặt sửng sốt mắt mở trừng trừng của Garret và Johan vẫn y xì từ lúc cái tổ ong ra bả đến tận bây giờ. Cố nén bản thân, tôi hỏi Garret với giọng bình thường nhất có thể.

“S…sao anh nói là 30 phút nữa cơ mà?”

“Ờ thì …” – Anh ta khó khăn trả lời vì cái miệng vẫn đang há ra kinh ngạc, thấy thế tôi càng không thể nhịn nổi mà cười phá lên.

“Há há há …. Lần đầu chứng kiến con bé Momo chơi cộc thấy thế nào? Nhìn thấy thế thôi chứ con bé không kiêng nhẫn ngồi chờ hay ngồi bắn từng con ong đâu …”

“Ờ … xác nhận …” – Johan và Garret đồng thanh, nhìn về phía Momo với vẻ lấm lét.

“Ít đi Dungeon với nó nên bất ngờ là phải thôi …”

“Cậu nói thế … tôi thấy đi với cậu cũng thế thôi … mà hình như là đi với Wizard nào trong Guild mình cũng dễ bị shock thì phải.” – Johan cằn nhằn.

“Ha ha … chắc thế nhỉ?”

“Mọi người nói nhiều quá đấy …”

Cũng cái giọng đã hô vang câu khẩu lệnh chiêu thức ban nãy, nhưng giờ đây cái giọng trẻ con đó lại ngang phè và không hề chất chưa một cảm xúc gì cả, nghe mà lạnh cả người.

Cả căn phòng im bặt, đồng loạt hướng về phía cô bé vừa lên tiếng, không ai khác chính là nhân vật mà chúng tôi nói đến nãy giờ, Momo, chức nghiệp Detect.

Avatar của Momo có ngoại hình trông chả khác gì một cô bé 10 tuổi, mái tóc cam buộc thành hai lọn ngắn, khuôn mặt bầu bĩnh và điểm nổi bật nhất chính là cô bé có hai màu mắt, bên phải là tím hồng còn bên trái là xanh lam. Quần áo của cô bé thì có vẻ chuẩn so với một người thuộc nhánh Wizard hơn tôi  nhiều, nhiều lớp váy phức tạp và cầu kì với họa tiết các vì sao rực rỡ, nhưng lớp váy rộng nhất bên ngoài lấy màu tím là chủ đạo, gần giống với một bầu trời bao bọc lấy toàn bộ tinh tú bên trong.

Momo thường đội một cái mũ phù thủy lụp xụp màu tím, nó thậm chí còn to hơn cả người cô bé thế nên không phải ai cũng biết về đôi mắt đặc biệt của cô.

Mà nếu như bạn có thắc mắc về chức nghiệp của Momo, Detect có nghĩa là gì, thì thú thật là tôi cũng mù tịt về điều này. Chỉ thấy những phép mà cô ấy thường dùng thì thường thiên về khống chế, gây hiệu ứng hoặc kiểu sát thương tức thời cục súc như cái đòn Universal Rain vừa rồi. Bản thân cô bé hầu như chả giao tiếp với ai cả, lúc nào cũng mặt lạnh, mắt thì lờ đờ lãnh cảm, im lặng như thế nên tôi cũng chả tiện hỏi.

À không, Momo có nói chuyện với một người đấy nhỉ, chính là Trystan đấy, lúc nào cũng thấy họ đi cùng nhau.

Một cột sáng dịch chuyển khác lại xuất hiện, người dịch chuyển đến lần này là Baiset.

Khuôn mặt hằm hằm và giáp thì đầy vết trầy xước. Chà, có vẻ là một ngày đi săn không thuận lợi lắm cho gã đó. Mọi người thấy thế nên cũng chả bắt chuyện làm gì.

Thông tin lập tức hiện lên trên màn hình trước mặt tôi.

Baiset – Swordman ( Lv 77 )

Không biết sao chứ tôi thấy cái vẻ cau có này lại hợp với cậu chàng. Gì chứ nếu nhìn thấy một gã ngạ quỷ đỏ choét tươi cười hớn hở thì liệu có gì đó không đúng hay không?

Những cột sáng dịch chuyển lại xuất hiện tiếp tục, lần này là 4 người dịch chuyển đến một lúc. Này này này, cái phòng này có cửa ra vào đấy, mấy người không thể dùng chân mà đi vào sao? Có lẽ hôm nào tôi phải thiết lập hạn chế việc dịch chuyển ra vào khu vực này thôi, thế này cứ có cảm giác bị họ coi thường thế nào ấy.

Thông tin của họ hiện lên trước cả khi tôi kịp nhìn rõ từng người trên ghế của họ.

Teresa – Swordmaster ( Lv 90 )

Vanessa – Healer ( Lv 83 )

Gizgo – Bouncer ( Lv 71 )

Zuroff – Sniper ( Lv 74 )

A, có Vanessa kìa, chắc cô ấy sẽ lại ….

“Này, tên khốn mặc giáp kia, mi không có chuyện gì để đú đởn nên mới đến sớm phải không?” – Vanessa hất hàm thách thức Garret.

…gây…

Đấy, thậm chí còn nhanh hơn cả suy nghĩ của tôi nữa kìa. Hai cái người này chả biết vì lý do gì mà cứ như kẻ thù truyền kiếp vậy.

Không quá đối nghịch với lời lẽ bổ bả của mình, phục trang của Vanessa là một bộ đồ da màu đen theo đúng kiểu S&M kèm thêm một chiếc áo choàng rộng. Tóc tím và cắt kiểu tomboy, nét mặt thì không hiểu sao làm tôi liên tưởng đến những kẻ nghiện ngập lâu năm, nhìn bà chị này chả có gì giống với một trong những Healer có cấp độ cao nhất trong thế giới này cả.

Thậm chí còn chả giống một Healer.

Wayne, buông lọn tóc đang mân mê trong tay mà quay sang Vanessa, vẻ mặt cau có khó chịu.

“Này, cô gọi ai là tên khốn mặc giáp hả?”

À, đúng là ở đây đang có đến hai người mặc giáp. Nhưng khoan đã, vừa rồi là Wayne đang mân mê mấy sợi tóc của mình như một cô bé tuổi teen thì phải? Cái Guild này có biểu hiện Gay hóa từ khi nào thế???

“Pfff…trước giờ tôi chỉ gọi một kẻ là tên khốn mặc giáp, nếu cậu muốn tham gia vào danh sách đó thì cứ việc lên tiếng, tôi không ngại đâm chọt thêm một người đâu, hì hì …” – Vanessa cười khúc khích

“Cô …” – Mặt Wayne giật giật khó coi, không ngờ một người bình thường lãnh đạm là thế, lại nhạy cảm với viêc bị xúc phạm như vậy.

“Wayne, cậu cứ bình tĩnh …” – Garret đứng dậy khỏi ghế của mình, sắc mặt hằm hằm bực bội nhìn Vanessa và nở một nụ cười ra điều thương hại. – “Với cái thể loại đàn bà hư hỏng này thì cậu không cần tốn nước bọt với ả đâu, thậm chí là phỉ nhổ cũng không đáng …”

“Nè, nói ai là đàn bà hư hỏng hả thằng khốn kia?”

“Còn ai ngoài mày nữa hả con mụ?”

“Hả, mày dám nói với bà như vậy à???”

“Ừ đấy, tao thích nói thế đấy, làm gì nhau?”

“Ngon thì nhắc lại xem???”

“Ok, thế giờ mày muốn nghe lại phần nào? Phần đàn bà hư hỏng hay phần phỉ nhổ???”

Hai người bọn họ càng cãi càng hung hăng ra mặt, thậm chí đã gác một chân đứng lên bàn rồi. Thấy họ hung hăn đến thế, ai nấy đều sợ hãi ra mặt dù mấy chuyện này hầu như xảy mỗi khi họ gặp nhau rồi, nhưng thực tình chả ai dám can thiệp vào cả. Nếu tôi có vào can họ, thì chắc cũng sẽ như lần trước, bị cây trượng quá khổ của Vanessa đánh bay đi như một quả bóng chày hay bị cái cây thương của Garret thụi một phát vào bụng. Thôi cho tôi xin, cơ thể một thằng Magician nó yếu đuối, mỏng manh dễ vỡ lắm, dù là game nhưng đau thì vẫn đau lắm.

Nhưng không phải là không ai có khả năng dừng họ lại.

*Rầm*

Ngay trước khi hai con người hung hăn ấy kịp lao vào nhau ngay trên cái bàn tròn, một con dao phay có chiều dài hơn một mét và lưỡi dao đen bóng, to lớn đáng sợ, từ đâu lao xuống cắm vào giữa hai người.

Họ giật bắn mình, theo phản xạ mà nhảy giật ngược trở về phía sau, vào thế thủ với vũ khí trong tay và căng mắt tập trung cao độ vào con dao phay khổng lồ vẫn còn lúc lắc trên mặt bàn.

Những người khác cũng một phen thót tim, không ai có động thái gì cho đến khi một người bắt đầu đứng lên chiếc ghế của mình, bước lên mặt bàn và từ từ đi về phía con dao phay to lớn.

“Ồn ào, ồn ào, ồn ào quá!!!!!!”

Người đang đi đến con dao phay của mình giữa bàn tròn chính là Teresa, nhân vật mà chẳng ai dám coi thường thậm chí trong lần đầu gặp mặt chỉ cần họ biết được chức nghiệp của cô ấy, SwordMaster.

Cái chức nghiệp mà chỉ số của nó chẳng khác gì một lỗi game, SwordMaster được coi là một trong những chức nghiệp bá đạo nhất, và dĩ nhiên, những con người mang trên mình chức nghiệp đó đều không phải hạn tầm thường.

Teresa từng nói riêng với tôi rằng chúng tôi trạc tuổi nhau, nhưng quả nếu thật thế thì cô ấy khá là thấp, nếu chiều cao tôi giống với trong thực tế, cô ấy thấp hơn tôi hơn một cái đầu, chắc là chỉ cao khoảng mét rưỡi chứ không hơn. Teresa có  mái tóc nâu khá dài, chắc cũng cỡ Michidia nhưng không suông mượt mà hơi xoăn, cột thành một chùm đuôi ngựa lệch về bên phải, bên kia mái tóc là chiếc mũ nhỏ kiểu goth-loli nhưng lại được đính một bông hoa đỏ chót to lớn trông vô cùng sặc sỡ. Cái mũ đó là một phần trong bộ trang phục kiểu Goth-loli đen với ren vàng của cô ấy. Nhưng cái kiểu váy xòe ra quá mức và những màu sắc sặc sỡ của các bông hoa đỏ thắm đính trên đó, thật sự là quá lòe loẹt rồi.

Tuy là một SwordMaster, tuy có thân hình tương đối nhỏ nhắn, nhưng thứ vũ khí của Teresa lại chính là con dao phay dài đến hơn một mét trông vô cùng thô kệch đó. Xem ra cái thế giới này có rất nhiều thứ trật khớp.

“Ai trong số hai người … bắt đầu trước?”

Teresa rút con dao phay khỏi mặt bàn, lia cái thứ to lớn đó nhẹ như không, trỏ vào lần lượt của Vanessa và Garret lúc này đang sợ hãi ra mặt. Còn về cô gái nhỏ nhắn với thứ vũ khí quá khổ đó, nụ cười vui vẻ chẳng thể làm ai cảm thấy yên lòng vì ánh mắt cô ấy giờ đây tràn đầy lạnh băng sát khí, nó hệt như ánh mắt của kẻ sát  nhân đang lựa chọn con mồi. Một luồng sóng lạnh toát chạy dộc sóng lưng tôi khi đối diện ánh mắt và con dao đó, mà chắc cũng chẳng phải mình tôi đâu.

“L…là cô ta …” – Garret lên tiếng trước tiên

“K…không, là hắn ta, hắn ta đã gây sự vô cớ với chị …” – Vanessa cũng vội lên tiếng bào chửa.

“Nè, cô bảo ai gây sự vô cớ hả?”

“Là anh đấy thằng khốn.”

“Con mụ này, mày vẫn chưa chừa à?”

“Tao thích thế đấy, mày làm gì tao?”

“Hi hi, hai người câm đi hộ em được không?”

Hai người họ vừa định gây gỗ tiếp thì phải, mà giờ nhìn bộ mặt xanh lè xanh lét sợ sệt của họ kìa, sức ép của Teresa quả thật không thể nào coi thường được.

Teresa nhìn hai người lần nữa, nhăn mặt khó chịu một cái rồi tung tăng đi về phía ghế của mình. Căn phòng đột nhiên chìm trong sự im lặng đáng sợ, có lẽ là vì mọi người vừa quá căng thẳng thì phải.

Mà đúng thật, tôi chợt nhận ra bên trong áo choàng của mình ướt sũng mồ hôi. Này, có phải cái thế giới như thế này là thật quá mức cần thiết rồi không?

Trong số những người đang hiện diện trong căn phòng lúc này, có lẽ Gizgo chính là người sợ hãi nhất. Một phần là vì cậu ấy có thân hình khá ốm yếu dù chức nghiệp Bouncer vẫn thuộc nhánh Knight, và phần quan trọng nhất chắc là vì cậu ấy là tân binh của Guild.

Nếu phải nói về ngoại hình, Gizgo có vóc dáng hơi gầy so với một thằng nhóc chừng 14-15 tuổi, khuôn mặt vui tươi và sảng khoái. Bộ trang bị của cậu ta có nét tương đồng khá nhiều với Garret, tuy nhiên không hề có những mảnh giáp hầm hố mà thay vào đó là những mảnh vải ba tư quanh người, trông cứ như những chiến binh sa mặc vậy.

Người còn lại trong party vừa rồi vẫn đang ngồi lặng im như thường lệ. Cái cách im lặng và không nói năng gì của cậu Zuroff đó, thật sự nhiều lúc làm tôi thấy ái ngại. Cộng thêm với việc lúc nào cũng kéo mũ trùm đầu che kín mặt, Zuroff tạo cho thằng chủ Guild như tôi cảm giác sợ sợ. Mà thấy cũng không có gì lạ lắm, chức nghiệp của cậu ta là Sniper mà nhỉ, thuộc nhánh Archer nhưng bằng một điều huyền diệu gì đó lại dùng súng bắn tỉa trong cái thế giới đầy ma thuật và quái vật trung cổ này, mà chức nghiệp thì phần nào được chọn ra từ máy tính dựa vào tính cách con người mà.

Nhìn bao quát cái bàn tròn từ phía sau màn hình trước mặt, tôi lẩm bẩm đếm thì đã có 11 người có mặt nếu tính cả chính mình.

Vậy là còn 5 người nữa chưa đến.

“Gizgo, chú quen với Guild này chưa thế?”

Johan vừa dùng tay lau kính,cất tiếng hỏi, đồng thời phá tan sự im lặng ngột ngạt mà Teresa để lại.

“V….vâng, nhờ mọi người nhiệt tình giúp đỡ nên em cũng thích nghi được rồi.”

“Thế … chú thấy Guild này khác gì với Guild cũ trước đây của chú?”

Tôi đan hai bàn tay vào nhau, chống cằm và hỏi Gizgo

“Guild cũ ấy ạ? Thì em thấy mọi người ở đây ai cũng mạnh hết, với cả còn vui vẻ hòa đồng với nhau lắm ạ.”

“Ờm, vui vẻ …” – Vanessa từ đâu chen vào câu chuyện, ánh mắt hắc ám lườm Garret phía bên kia.

“Ờm, hòa đồng …” – Garret cũng không phải dạng vừa, trả lại Vanessa chính xác ánh mắt của cô ấy.

“E hèm …”

Chỉ một tiếng hắng giọng của Teresa vang lên, hai cái con người trông như sắp sửa lao vào đánh nhau đó đồng loạt toát mồ hôi lạnh, đành nhẫn nhịn và quay đi nơi khác giấu vẻ bực tức của mình.

Mà đúng như những gì Gizgo đã nói, cái Guild này nếu không tính đến cặp chó-mèo Vanessa và Garret, cộng thêm vài thành viên lạnh lùng hắc ám thì chắc khá là hòa đồng và vui vẻ. Chẹp, là một chủ Guild, lãnh đạo của mười mấy con người với mười mấy tính cách khác nhau thế này, tôi nên tự hào chứ nhỉ?

Ba cột sáng tiếp theo xuất hiện, nhưng chúng không cùng lúc mà lần lượt một cách vô cùng ngẫu nhiên. Này, bây giờ tất cả mọi người cùng đồng lòng khai tử lối đi chính sao?

Thông tin của ba người vừa đến xuất hiện trên màn hình vi tính trước mặt tôi ngay khi người đầu tiên vừa hoàn tất quá trình dịch chuyển của họ

Symphonia – Paladin ( Lv 83 )

Michidia – Archer ( Lv 73 )

Yuni – Runefencer ( Lv 88 )

Một Paladin nữ, tại sao không? Symphonia là một trong số ít những nhân vật nữ có level cao thuộc chức nghiệp nhánh Knight mà tôi biết, cũng phải thôi, đâu dễ để vừa là một cô gái, vừa là một cỗ máy chiến đấu giam mình trong những bộ giáp nặng trịch. Bộ giáp của Symphonia là sự kết hợp của phần áo giáp bạch kim bóng bẩy như Wayne, với một chiếc váy ngắn cơ động bên cạnh những cái giáp chân vô cùng quyến rũ mà cũng thật vững chãi. Nhưng không đơn giản như Wayne, cô nàng có cho mình những đường ren đen chạy dọc những mãnh giáp vừa mềm mại, vừa nguy hiểm. Một chiếc áo choàng theo kiểu chiến bào rực rỡ những họa tiết vàng trên nền đỏ rực, chiếc khiên có biểu tượng của hai thiên thần cùng những bông hoa đỏ thắm. Những thứ đó thậm chí làm cho mái tóc vàng rực của cô vốn vô cùng đặc biệt, cũng trở nên hòa làm một với tổng thể của một cô nàng kị binh chính hiệu.

Symphonia là một cô nàng khá vui tươi và hòa đồng với đôi mắt xanh to tròn, ờ thì ít ra nói chuyện với cô ta tôi không cần phải đề phòng lời lẻ của mình như khi trò chuyện cùng Teresa. Bạn không muốn biết áp lực con người ta chịu đựng khi nói chuyện bông đùa với một kẻ có thể biến thành ai đó hệt như một kẻ sát nhân đa nhân cách, và lúc nào cũng cầm trong tay một con dao phay dài hơn mét đâu.

Cô gái kị sĩ nhăn mặt khó khăn, nâng cái khiên to lớn của mình lên và dựng nó vào thành bàn. Khác với Teresa hay Yuni, Symphonia lại trông có vẻ vô cùng khó khăn khi xoay sở với những món vũ khí cồng kềnh của mình khi không chiến đấu. Phần nào điều này lại làm cho cô nàng đôi lúc trông vô cùng dễ thương, thôi nào, những cô gái đôi lúc lại chợt yếu đuối mềm mại, không phải vô cùng dễ thương sao?

“Symphonia, cậu làm gì mà trông có vẻ mệt mỏi thế?”

Teresa hỏi lo lắng, những lúc thế này thì trông cô ta thật bình thường, còn có chút đáng yêu với thân hình nhỏ nhắn cùng bộ đồ goth-loli dễ thương.

“Không có gỉ, chỉ là chút lo lắng cho trường lớp ấy mà …”

“Trường lớp? Cậu cũng có bài kiểm tra sao?”

“Không hẳn … mà … nói chung là hôm nay mình không định vào game đâu, chỉ là Vern nói có việc gấp …cho nên ….” – Symphonia ngập ngừng, còn cố tình quay nơi khác giấu ánh mắt mình đi.

Đồng loạt mấy người khác trong guild quay sang nhìn chằm chằm vào tôi khiến tôi giật thót, bất giác nãy người lên một cái như vừa bị ai chọc vào mạng sườn.

“Này này, Symphonia nói như thế cứ như mình đang bắt nạt bạn vậy, tha cho mình đi chứ …”

Có một số người trong Guild mà tôi biết tuổi thật, Teresa và Symphonia chẳng hạn. Những trường hợp đó thường là chat riêng với họ hoặc gì đó, game nói chung không khuyến khích người chơi công khai thông tin cá nhân cho lắm.

Cô nàng đột nhiên quay sang, lè lưỡi lém lĩnh

“Không đấy ~~~”

Đáng yêu vãi ra … không, ý tôi là … cô nàng này trông thật tinh nghịch ấy nhỉ?

Garret bổng nhiên cười lớn rồi đập rầm rầm lên bàn khoái trá khiến ai nấy đều rời ánh mắt khỏi tôi và Symphonia để chuyển qua anh ta.

“Ha ha ha, đúng là tuổi trẻ mà …”

“Ừ, chứ ai lại khốn nạn như mày?” – Vanessa lại đột nhiên chọt vào, tôi lạy hai người đừng gây hấn nữa được không?

“E-hèm ….”

Tiếng hắng giọng này còn lớn và giả tạo hơn lúc nãy nữa, Teresa trông thì vẫn xinh xắn tươi cười hồn nhiên đấy, nhưng chẳng hiểu sao cứ có cảm giác cô ấy đang bốc sát khí lên ngùn ngụt. Chắc là do game làm thực quá thôi mà nhỉ?

“Yuni … sao cậu im lặng thế, dạo này có được món gì mới không?”

Tôi vui vẻ quay sang Yuni, cốt là để đổi đề tài trước khi có gỉ đó ngu ngốc lại xảy ra lần nữa. Nhưng dường như tôi lại quên đi một số điều cơ bản và điều đó mang đến kết quả không được hoàn hảo cho lắm.

“Im đi, đừng nói chuyện với tôi …”

Thực tế thì kết quả khá là tệ.

Yuni, chức nghiệp Runefencer, chính là người còn lại trong số 3 người thuộc nhánh Wizard của Guild. Vì sao tôi lại quan tâm đặc biệt nhánh Wizard ư? Tại vì tôi thuộc nhánh đó, có vấn đề gì không?

Yuni có vóc người tương đối nhỏ nhắn nhưng cô nàng không quá loli như Teresa mà chỉ là hơi nhỏ người một chút, theo những gì tôi biết từ Michidia thì Yuni cũng tầm tuổi của tôi và Teresa. Avatar của cô ấy có làn da trắng nõn, mái tóc bạch kim buộc thành hai búi để ra phía trước, nét mặt thì vô cảm đến đáng sợ, nhưng thứ nổi bật nhất ở Yuni chính là phục trang và trang bị của cô ấy.

Áo cô gái là dạng giống như Sườn Xám của Trung Quốc, liền một mảnh và đường xẻ khá cao làm tôn nên cặp chân thon thả, sau đầu có thêm một cái mũ trùm nhỏ. Nhưng tay và chân Yuni lại là những mảnh giáp cổ ngữ trông vô cùng thô kệch và nặng nề, hơn thế, vũ khí của cô nàng lại là một thanh đại đao to bằng cả thân người, thứ chỉ có thể đeo trên lưng hoặc kéo lê dưới đất vì sự quá khổ của nó, thậm chí còn to hơn cả con dao của Teresa, tất cả những món trang bị lại trông như không hề phù hợp với cô gái nhỏ nhắn ấy.

Nhưng mặc dù tôi quan tâm và chú ý đến cô ấy nhiều như thế, không hiểu tại sao Yuni lại trông có vẻ như ghét tôi vô cùng. Cái thái độ phũ phàng lúc nãy, dường như là dành cho riêng tôi, khi mà cô ta nói chuyện với những người khác vô cùng thoải mái. Tôi đã làm gì sai để phải chịu sự căm ghét của một cô gái như thế chứ, thật là tàn nhẫn mà.

Cô ấy có ác cảm với tôi nhưng chuyện đó không ảnh hưởng mấy đến game, bởi thường thì Wizard không đi cùng nhau, phép của chúng tôi không cộng dồn mà đôi khi còn triệt tiêu lẫn nhau trên thực địa. Bởi thế trong một party thì thường chỉ có một wizard, có chăng là nhiều lúc cần khống chế liên tục hay mấy kỹ năng áp chế đặc thù như của Momo thì khác.

Thôi tốt nhất là coi như không nghe thấy cô ấy nói gì đi, nếu không chắc tôi tủi thân mà khóc ròng mất.

Những người khác bắt đầu nói chuyện với nhau từ nãy giờ rồi, có vẻ không khí đã dãn dần ra từ cái màn dẹp loạn của Teresa ban nãy. Ngồi từ đây thì không nghe thấy chi tiết những câu chuyện của họ, nhưng loáng thoáng thì cũng là xoay quanh việc chỉnh sửa tỉ lệ rơi đồ với kinh nghiệm mới cập nhật mấy hôm trước. Thi thoảng mọi người cũng bàn về mấy việc ngoài đời thực, nhưng game này về cơ bản không khuyến khích người chơi để lộ thông tin cá nhân, mọi trách nhiệm sẽ không thuộc về game. Nghe đâu trong Guild có một vào người từng gặp nhau ngoài đời, nhưng chắc chắn người đó không phải là tôi.

Tranh thủ lúc này, tôi quơ tay trước mặt, lập tức hiện lên một bảng điều khiển dày đặc những thông số. Tuy nhiên bảng điều khiển này lại khác biệt với tất cả những thứ toàn tại trong thế giới game này. Không hoa mĩ, không cầu kì mà cũng khôngđặc thù như những bảng điều khiển khác, nó có viền màu xanh lá, nền đen cùng những kí tự mã hóa, những dãy lệnh dài ngoằng phức tạp. Sở dĩ có điểm khác biệt đó, là vì nó chính là một phần mềm hỗ trợ, một “công cụ”, nói cách khác, nó giống như một tool hack, thứ tôi dày công nghiên cứu để cài vào game này.

Hai cột sáng cuối cùng chỉ ít phút sau là xuất hiện trên những vị trí còn trống. Cũng như mọi người, tên của họ lần lượt được liệt kê trên màn hình phía trước tôi, bên cạnh chính là avatar chân dung của từng người.

Ren – Fighter ( Lv 80 )

Lucrezia – Archer ( Lv 86 )

Phẩy tay một cái, “công cụ” lập tức biến mất.

Trên bàn, hiện đã tề tựu đông đủ 16 thành viên của Guild, vài người vẫn đang nói chuyện riêng với nhau, nhưng cũng có vài người đã dần hướng ánh mắt về phía tôi, chờ đợi những gì mà tôi định thông báo, chờ đợi để biết được lý do của việc họ có mặt hôm nay.

Tôi từ từ đứng dậy, chống hai tay lên bàn và đảo mắt nhìn một lượt chiếc bàn với tất cả thành viên trong Guild của mình. Mọi người im lặng, chờ đợi.

Mở một bảng điều khiển khác lên, kích hoạt tính năng hòm thư. Tôi mở lá thư có tên người gửi là GM, bắt đầu đọc nguyên văn bức thư cho mọi người và cũng đồng thời bắt đầu copy nó ra và chuyển tiếp đến từng người một.

****

“Vern, tôi muốn nói chuyện với cậu một lúc …”

Ngay sau khi mọi người giải tán, tôi gặp Michidia ở khu vực ngay phía sau phòng tập trung. Khu này là một hành lang dài và hoa lệ với đá hoa cương và đèn chùm rực rỡ , chứa các phòng nghỉ cho thành viên trong Guild nếu họ muốn. Về cơ bản thì như một lâu đài châu âu vậy.

Chưa biết Michidia cố tình gặp tôi riêng thế này là vì lý do gì, nhưng điều này phần nào chứng minh cho cái cảm giác vừa nãy của mình không phải là hoang tưởng.

Ai đó, sau khi nghe thấy nội dung bức thư thì có vẻ rất lo lắng, hơn nữa không phải là một người.

“Ừm…được thôi …”

Cô nàng Michidia này, tôi luôn cảm thấy cô ấy có cái gì đó vô cùng lém lỉnh và tinh quái trong ánh mắt, hẳn điều cô ấy muốn nói phải có tầm quan trọng gì đó.

“Vậy chúng ta ra ngoài được không? Nói chuyện ở đây …” – Cô ấy ngó nghiêng xung quanh, vô tình làm đung đưa mái tóc nâu suông mượt. – “…không ổn lắm …”

“Ừm … được thôi …”

“Được rồi … vậy tôi sẽ gửi …” – Michidia bắt đầu thao tác gì đó trên bảng điều khiển của mình, tôi có thể thấy các ngón tay cô ta di chuyển trước mặt nhưng những cái bảng thì không thể nhìn thấy từ góc nhìn người khác – “…Tọa độ cho cậu nhé …”

“Rồi, đã nhận được ….” – Một biểu tượng nhắn tin hiện lên trước mặt tôi, bên trong là một dãy số tọa độ.

****

Thung lũng Nayark, ngoại ô Vice Capital hơn 5 KM.

“Cậu nghĩ sao về thông báo của GM?”

Chúng tôi đang cùng ngồi trên một băng ghế gỗ bên dưới tán cây rộng lớn giữa thảm cỏ bao la. Không biết làm sao có thể tồn tại một nơi thoải mái thế này trong khi chỉ cần tiến xa thêm vài cây số nữa là sẽ tiến vào lãnh địa của quái vật người sói. Những cơn gió nhẹ nhàng và thảm cỏ mơn mởn thơm mùi sương sớm, nơi đây còn tuyệt vời hơn thế giới thực hàng vạn lần.

Michidia chống tay lên cằm, nghiêng đầu sang phía tôi, lúc này đang ngồi dựa ngữa quàng hai tay lên ghế mà lim dim hưởng thụ từng cơn gió. Cô nàng hơi nhíu mày một chút, lên tiếng trách móc.

“Này, nghe tôi nói đi chứ …”

“…”

Tôi hít sâu một cái, rồi thở ra nhẹ nhàng. Hé mắt nhìn sang thì gặp ngay khuôn mặt xinh đẹp của Michidia đang khó chịu chờ đợi mình, và thậm chí từ góc nhìn này thì cái áo thợ săn của cô ấy lại trông vô cùng “mát mẻ” phần trên. Phải chi lúc nào mở mắt cũng thấy những cảnh tượng hoàn hảo thế này thì tôi chả còn gì hối tiếc nữa.

“Thông báo của GM?”

“Ừ, về việc sẽ chọn từ một Guild ra vài người tiêu biểu nhất vào danh sách tuyển lựa của họ ….”

“Và ….”

“Và?” – Michidia nghi vấn, cô nàng nhìn tôi với vẻ khó chịu – “… Cậu không chú ý vào những gì tôi nói nãy giờ sao?”

“Ý tôi là …” – Tôi gãi đầu bối rối khi cô nàng này hiểu sai ý của mình – “…Cái thông báo đó thì làm sao?”

“Hừm… cậu không thấy nó sẽ khiến cho những thành viên trong cùng một Guild chia bè kết phái mà đấu tranh với nhau sao?”

“Ờ thì ….”

Đúng là tôi có nhận thấy điều này, nhưng chẳng phải rất lạ khi một người vừa nghe về nó một lần lại có thể nghĩ đến điều này sao? Khi đọc được lần đầu, tôi chỉ nghĩ họ sẽ cạnh tranh cá nhân, cái phần kết bè phái cũng chỉ lóe lên trong đầu ít lâu sau.

“Nếu thực sự họ kết bè phái với nhau thì thật sự không tốt … dù cho có là cạnh tranh cá nhân thì cũng tốt hơn nhiều so với việc đó …” – Michidia khom người, đan hai bàn tay vào nhau bắt đầu phân tích rồi đột nhiên quay sang tôi – “…Điều đó sẽ làm rạn nứt mối quan hệ đoàn kết của Guild đúng không?”

“Ơ…” – Quá bất ngờ, tôi không kiềm được mà giật thót một cái – “…ơ…ờ …ờ …” – Nhìn thấy trong ánh mắt của Michidia hình như còn đang chờ đợi điều gì đó hơn nữa, tôi tiếp tục – “…Cô nói đúng … nhưng mà thậm chí lúc chúng ta đang ngồi đây nói chuyện thì có khi một số người đã bắt đầu ….”

Tôi nhận ra và bất giác dừng lại, nhìn sang thì thấy Michidia đang mỉm cười lém lĩnh.

“Này … cô không định …” – Tôi lắp bắp, dù đã đoán được những gì cô ta sắp nói, nhưng cũng khó mà tin được rằng điều này lại xảy ra ngay lúc này.

“Vern, cậu thấy sao nếu tôi và cậu liên kết với nhau?”

Nếu bạn muốn thiết lập một nhóm người hỗ trợ nhau trong Guild, có hai điều bạn phải đáp ứng hoàn hảo.

Thứ nhất, bạn phải có ý tưởng về việc đó. Hay nói cách khác, là phải biết về tầm quan trọng của việc này.

Thứ hai, bạn phải nhanh. Tức là, bạn phải tập hợp cho mình các thành viên phù hợp trước khi những người khác làm chuyện này. Bởi lẽ dù các thành viên trong nhóm của bạn có mạnh bao nhiêu, nhưng nếu không thể cùng hợp tác, họ sẽ không thể giúp bạn lọt vào danh sách tuyển chọn được.

Và cô nàng Michidia này, đáp ứng cả hai.

Michidia đứng lên, chắp hai tay sau,lưng và bắt đầu đi vòng quanh.

“Mình biết Vern là chủ Guild và cũng là người mạnh nhất Guild chúng ta, thậm chí cậu có hợp tác với ai hay không, cậu cũng sẽ có khả năng rất cao để lọt vào danh sách tuyển chọn của GM, nên điều này không quan trọng đối với cậu. Nhưng hãy thử nghĩ mà xem, mình và một số người khác thì sẽ gặp khá nhiều khó khăn trong việc này vì Guild ta có nhiều người rất mạnh, điều này sẽ tạo ra sự chênh lệch trong thực lực giữa các nhóm, từ đó tạo ra mâu thuẫn và phá hỏng sự đoàn kết, phải không?”

“Cậu nói thì mình cũng thấy khá là …” – Tôi ngập ngừng.

Đúng rồi còn gì nữa, những điều này thực tế là rất khó nhận ra nhưng nó sẽ là tương lai, nếu mọi chuyện cứ xảy ra theo lẽ thường. Sự đoàn kết trong một tổ chức, không thể duy trì nếu có cái thứ gọi là “chênh lệch thực lực” tồn tại. Nhìn thấy những thứ này trong một thời gian ngắn như vậy, cô gái này là ai chứ?

“Là chủ Guild, cậu không muốn nhìn thấy thứ mình dày công gày dựng, bị phá hỏng từ bên trong …” – Michidia nghiêng đầu nhìn tôi, mỉm cười – “…Đúng chứ?”

“Nhưng tại sao lại là mình? Cậu có thể đánh tiếng với những người level cao trước mà, Teresa hay Yuni hay bất cứ ai khác chẳng hạn?”

“Mình là một Archer, party của mình luôn cần thiết một Wizard để phối hợp gây sát thương tầm xa lớn nhất thế nên Teresa không phù hợp, có chăng không phải là người mà mình cần tìm đầu tiên …”

“Thế tại sao lại là mình mà không phải là Momo hay Yuni, chẳng phải con gái các cậu thường hay …”

“Vern này …” – Michidia đột nhiên ngắt lời tôi, sắc mặt đột nhiên trở nên vô cùng trịnh trọng – “…Cậu cần một lý do đúng không?”

“K…không …. mình không có ý đó … chỉ là …” – Tôi lúng túng trước sự chuyển biến bất ngờ của cô ấy.

“…Là vì mình thích Vern đấy, được không?”

“….Hả?….”

Chuyện gì vừa xảy ra thế, tôi chả nghe thấy gì cả?

“Mình nói là mình thích cậu, đồ ngốc …”

Ồ, giờ thì tôi nghe rõ rồi, cô ấy hét lớn thế cơ mà …

Cơ mà khoan đã, tại sao lại đột ngột như vậy chứ? Ý tôi là … gương mặt đỏ bừng, cử chỉ ngượng ngùng  một cách vô cùng đột nhiên như vậy … những thứ này chỉ có trong manga thôi mà nhỉ? Nhưng những cử chỉ đó chắc chắn không phải là một trò đùa rồi.

“…Sao cậu không nói gì hết?”

“Mình…mình hơi bất ngờ …”

“Sao? Cậu không thích mình sao?”

“Không, không phải như thế, chỉ là …. vì sao cậu lại thích mình chứ, đây chỉ là avatar trong game thôi mà, cậu có biết ngoài đời mình là người thế nào đâu?”

“Mình thích con người của cậu chứ không phải là avatar bên ngoài …” – Michidia càng nói càng đỏ mặt, không phải chuyện đùa nữa rồi – “… với cả mình cũng biết cậu ngoài đời mà …”

“Biết ngoài đời? Ý cậu là gì?”

“Inazagi Hiro.”

“….”

“Nhìn cái vẻ mặt ngạc nhiên của cậu kìa, thật là đáng yêu quá đi mà ….”

“Ơ … cậu cho mình chút thời gian được không?”

“Hà …” – Michidia thở dài một cái trông chừng thất vọng ghê gớm lắm,  nhưng cũng nhanh chóng lấy lại nụ cười vui tươi và ánh mắt lém lĩnh của mình – “…Mình cũng nghĩ thế, nhưng dù gì mình vẫn mong chúng ta có thể gặp nhau trực tiếp.”

“Trực tiếp?”

“Mình sẽ gửi thời gian và địa điểm sau, hy vọng cậu sẽ đến …” – Michidia quay lưng đi, dưới chân cô ấy xuất hiện một vòng tròn ánh sáng, từ đó, cột sáng dịch chuyển bắt đầu hình thành, ngay trước khi hoàn toàn chìm trong ánh sáng rực rỡ của phép dịch chuyển, Michidia nghiêng đầu ra sau và mỉm cười vui vẻ – “…Bởi đó sẽ là cuộc hẹn hò đầu tiên của chúng ta đấy.”

Dịch chuyển hoàn tất, Michidia đã biến mất, để lại tôi ngồi thẩn thờ trên băng ghế gỗ. Tôi dựa ngửa ra phía sau, ngửa cổ ra, nhắm nghiền mắt lại để những cơn gió nhẹ nhàng lùa qua mái tóc của mình.

Chuyện gì vừa xảy ra thế này?

“Em xuống đây được rồi đấy …” – Vẫn nhắm nghiền mắt, tôi nói to – “…Ren.”

Tàn lá phía trên tôi bỗng dưng phát ra tiếng loạt xoạt liên hồi, trong chớp mắt đột nhiên một bóng đen nhỏ bé phóng vụt ra từ đó. Cái bóng lộn mấy vòng trên không, trước khi tiếp đất trước mặt tôi với một phòng cách vô cùng thể dục dụng cụ.

“Hây-a …”

Ren từ từ đứng dậy, phủi sạch váy của mình khỏi những cái lá vô tình còn dính trên váy cô bé. Xong xuôi lại ngún nguẩy lắc đầu qua lại, trông cứ như một chú cún đang cố giũ sạch những gì còn vướng vậy.

“Cái ánh mắt nhìn thú cưng của anh là sao vậy?” – Ren hiếp mắt, cô bé nhìn tôi đầy nghi ngờ.

“Không, không, anh nào có ý đó …” – Vội vàng xua tay, tôi biết rằng Ren sẽ lợi dụng mọi lý do có thể để bem tôi khi chúng tôi cùng ở trong game như thế này nên phải ngăn chặn điều đó từ đầu.Cứ như thể lúc thường cô bé rất ức chế tôi nên tận dụng mọi cơ hội để cho thằng này ra  bã vậy.

Con bé vô cùng nghịch ngợm và nhiều lúc có những màn rất khó đỡ, nhưng ít nhất nó vẫn rất nghe lời tôi.

“Thế … cái đó là tỏ tình phải không?” – Con bé đột nhiên cười khúc khích châm chọc tôi.

“H…hể???”

“Còn ngớ người ra nữa à … Nhìn cái mặt đỏ lựng lên của anh kìa …”

“Hừm …”

Con bé này buồn cười, sao tôi có thể nhìn thấy mặt mình mà không có một cái gương hay thứ gì đó tương tự trong tay cơ chứ. Cơ mà khoan đã, mặt tôi đỏ lựng sao? Vậy là cái cảm giác nóng ran người ban nãy không phải là tưởng tượng hay lỗi game.

“Mà….bỏ chuyện đó qua một bên đi …. những việc mà anh nhờ em thăm dò thế nào rồi?”

“Răng rồng lửa thì em chưa cày đủ … giáp cổ ngữ của lăng mộ Nazarick thì dạo này tỉ lệ rơi thấp hẳn ra … mấy con slime vàng thì dạo này đang có một bọn nào đó săn rất ráo riết, hầu như cắm trại cả ngày nên chả kiếm được gì …”

Con bé từ tốn liệt kê những công việc mà tôi đã giao cho. Ban đầu nghe em liệt kê không ngớt thì tôi có cảm giác vô cùng tội lỗi khi bốc lột sức lao động một loli như thế. Nhưng chỉ chút ít sau, tôi nhận ra khuôn mặt của em ấy đang vô cùng bất mãn và hừng hực sát khí, rõ ràng là không hề cam tâm. Chậc, nếu là em ấy thì tôi đã lao vào mà đâm mấy chục nhát chính mình rồi, ngẫm lại thì Ren vẫn còn dịu dàng đáng yêu chán.

“Không không, ý anh không phải là những việc đó …”

“Thế việc gì?” – Con bé lườm tôi đầy uất hận, tôi đã làm gì sai cơ chứ?

“Việc tìm hiểu mối quan hệ giữa Lucrezia và Michidia ấy … chẳng phải vừa nãy em đã đến cùng Lucrezia đó sao?”

“Hai người họ nói chuyện với nhau khá thoải mái, ngược lại còn có vẻ như có vẻ khá thân thiết nữa kìa. Nhưng sao anh lại muốn em tìm hiểu điều này?”

“Anh chỉ hơi thắc mắc liệu mối quan hệ giữa hai người họ có tốt hay không thôi.” – Tôi khoanh hai tay trước ngực, trầm ngâm suy nghĩ.

“Nhưng sao anh quan tâm họ như vậy?..” – Ren trông như vừa nhận ra điều gì đó, rồi cô bé đột nhiên xụ mặt xuống tỏ ra khó chịu – “…Không phải là vì anh thích Michidia nên muốn tìm hiểu về cô ấy đấy chứ?”

“Cái con ngốc này, ghen đấy à?”

“G…ghen? A…ai thèm ghen?” – Ren lúng túng, lấp bấp quay mặt đi.

“Thực ra thì anh thấy hai người đó có quá nhiều điểm tương đồng, thường thì họ sẽ rất dễ có ác cảm với nhau.”

“Ở đâu anh có cái suy luận tào lao như thế hả?”

“Trong một cuốn sách tâm lý học ở nhà Shimae Ieiri đấy.”

“Hừm … lại là con ả đó …Mà anh nói thì em mới thấy đúng dù hai người có cùng là Archer, nhưng cách chiến đấu lẫn chiêu thức của họ cũng khá là giống nhau. không phải hệ thống kỹ năng của game này là vô hạn nên mỗi người chơi sẽ gần như là độc nhất sao …”

“Ô, đến thế cơ à? Thế trên thực chiến thì họ có bị khớp với nhau hay không?”

“Không hề … nhiều lúc còn thấy họ kết hợp với nhau khá tốt nữa kìa.”

“Chà chà … vậy có thể là …”

Trong đầu tôi lóe ra một ý nghĩ, lập tức tôi quơ tay ngang một cái, trước mặt hiện lên bảng điều khiển hiển thị danh sách các thành viên trong Guild. Tôi kéo đến giữa danh sách và nhìn vào những cái tên, không kiềm được mà bất giác mỉm cười một cái.

Johan – Priest ( Lv 79 )

Lucrezia – Archer ( Lv 86 )

Michidia – Archer ( Lv 73 )

Momo – Detect ( Lv 85 )

Ren – Fighter ( Lv 80 )

Và không khó để Ren nhìn thấy nụ cười kì lạ của tôi, cô bé nhíu mày, nghiêng đầu thắc mắc.

“Sao đột nhiên anh lại cười?”

“Không … chỉ là anh nghĩ có nhiều thứ không thể hiểu theo những lý lẽ thông thường được … dù gì thì …” – Biểu tượng tin nhắn hiện lên trước mặt tôi, thứ hiện ra sau khi nhấp vào chính là một địa chỉ kèm theo thời gian, cụ thể chính là ba ngày nữa tính từ bây giờ. Người gửi không ai khác, chính là Michidia – “…Anh cũng sẽ phải đến gặp trực tiếp Michidia một lần ngoài đời thực, chỉ có như thế mới có thể làm sáng tỏ những nghi vấn lúc này.”

“Anh sẽ đi ư?”

“Ừ …”

“Anh muốn hẹn hò với cô ta đến thế sao?” – Ren hét toáng lên, hai mắt ngấn lệ như sắp khóc.

“Này này, đừng xem anh là kiểu đàn ông dễ dãi như thế chứ.”

“A…anh nói thế thì em yên tâm rồi ….”

“Nhưng mà nghĩ lại …” – Tôi xoa cằm, cố ý trêu chọc con bé một lúc. – “…Dù gì đó cũng là buổi hẹn hò đầu tiên của bọn anh nhỉ? Chắc anh cũng phải chuẩn bị kĩ càng một chút …”

Dù chỉ định đùa giỡn một chút, nhưng nhìn lại thì tôi không khỏi lạnh sống lưng với nét mặt giờ đây tối sầm của Ren. Con bé cứ như tỏa ra một luồng sáng khí ngùn ngụt, từ từ đưa tay ra sau nắm lấy chuôi thanh kiếm.

Con bé cúi người, chống một tay xuống đất vào thế lao đến nhắm mục tiêu là tôi. Chất giọng lảnh lót đáng yêu giờ đây đột nhiên trầm xuống và vô cùng hắc ám, rít lên từng từ làm tôi như bị đông cứng vì sợ hãi.

“Chết đi … cái thứ dại gái …”

 

Chương 7 : Biến cố ngẫu nhiên

 

 

“Nào, giờ thì tôi sẽ ghi bài tập này lên bảng, em nào biết thì xung phong sẽ có điểm cộng nhé.”

Matsuda-sensei, giáo viên dạy toán của tôi cầm lấy viên phấn, bắt đầu viết lên bảng những con số và kí hiệu toán học của một phương trình. Tôi công nhận người thầy với mái tóc hoa râm và hói nửa đầu trước này, là một giáo viên vô cùng giỏi, những học sinh của thầy ấy đều khen ngợi và yêu thích giờ toán của thầy ấy. Tôi cũng thế, nhưng con người ta nhiều lúc cũng phải thay đổi một chút chứ?

“Trò Izanagi!!! Dưới sân trường có thứ gì đó tạo cho em hứng thú hơn bài giảng của tôi à?”

Thực ra thì không có, gì chứ tôi vẫn cảm thấy chú ý vào bất đẳng thức và phương trình lượng giác có lợi hơn là vòng ba của mấy cô bé năm nhất đang tập thể dục dưới sân kia.

“Bạn Izanagi đang ngắm mấy nhóc năm nhất tập thể dục đấy thầy ạ …”

Cả lớp cười ồ lên lập tức trước cả khi tôi nhận ra đó là giọng nói của tên nào. Chậc, chẳng lẽ trong mắt đám bạn, tôi lại là một thằng sida thiếu gái đến thế sao?

Mà đã mang tiếng, tội gì mà không dòm chút nhỉ? Chà … xa quá chẳng thấy gì cả, mấy người đừng đùa chứ, đây là tầng 4 mà, cái sân lại cách xa gần trăm mét, thậm chí mặt tôi còn nhìn không rõ thì địa vòng ba kiểu gì?

“Izanagi!!! Trò còn định dòm ra ngoài cửa sổ đến bao giờ?Đứng lên cho tôi.”

“E…em xin lỗi ạ …” – Tôi vội vàng đứng dậy.

“Hừm …” – Matsuda-sensei nheo mắt nhìn tôi khó chịu. Những nếp nhăn của thầy trông cứ như co lại. – “Không có lỗi phải gì cả … tôi cho em hai lựa chọn, một là lên bảng làm bài tập này cho tôi, không thì ra ngoài đứng …”

“Vâng, vậy em xin phép …”

Trước ánh mắt bất ngờ của mọi người, tôi thong thả ra khỏi chỗ ngồi và đi thẳng đến cửa mà không nói một lời nào. Vừa đặt tay lên nắm đấm cửa kéo, tội dừng lại, ngoáy nhìn thầy Matsuda lúc này đang trố mắt vô cùng kinh ngạc.

“Kết quả của bài đó là 59 căng 5, cách làm chỉ cần chứng minh về trái lớn hơn hoặc bằng 15, về phải thì bé hơn hoặc bằng 15. Giải hệ rồi thế thử kết quả với điều kiện ban đầu là ra thôi …”

“Đ…đúng rồi…” – Thầy có hơi chút bất ngờ nhưng cũng không quá thể hiện điều đó trên khuôn mặt, chỉ có hơi mỉm cười hài lòng một chút. Nhưng ánh mắt thầy ấy trở lại vẻ bất ngờ khi thấy tôi kéo cánh cửa ra. – “Em định đi đâu thế?”

“Ra ngoài đứng ạ.”

“Em giỡn mặt với tôi đấy à???”

“À … ý em là cho em đi vệ sinh chút ạ, xin lỗi vì đã không nói gì với thầy sớm hơn …”

Và thế là tôi bước thẳng ra ngoài, nhanh chóng đóng sầm cánh cửa lớp lại trước khi thầy ấy kịp nói gì nữa. Ít nhất thì giờ thầy ấy vẫn còn ngơ ngác vì mọi chuyện xảy ra quá bất ngờ, nhưng chỉ cần thầy ấy phát hiện thấy những gì không đúng trên bàn của tôi thì chắc sẽ phải đứng ngoài hành lang thật.

***

“Hừm … mạng mẽo gì mà kém thế này … load mãi chả xong tấm ảnh.” – Tôi gầm gừ khó chịu với cái di động trong tay.

Trốn ra thế này cũng không phải là chuyện gì đó quá dễ dàng, nhưng đến đây thì lại phát hiện ra rằng mạng di động quá sida, số tôi thật là đen mà.

Tôi bấm trở về trang trước, lập tức màn hình điện thoại lại hiển thị một danh sách dài ngoằng những cái tên màu xanh trên nền đen. Chúng đều là những đường link nhưng với tình trạng mạng thần thánh thế này thì đành bó chíu vậy. Bất giác, tôi thở dài một cái rõ to. Phải chi mà …

“Izanagi-sensei! Thầy đang chán nản vì nhà vệ sinh trường ta không có wifi à?”

Một giọng con gái đột ngột vang lên từ buồng bên cạnh, bất ngờ đến mức tôi xém nữa là làm rơi cái điện thoại xuống bồn cầu. Cái kiểu xưng hô kì cục đó, cái giọng nữ nhẹ nhàng êm tai hơi cao đó, không thể lẫn vào đâu được.

Tôi bất giác mà hét toáng lên.

“Shimae Ieiri??? Cậu làm cái quái gì ở đây thế???”

“Ơ … thì em đi theo thầy thôi mà …” – Ieiri trả lời ngây thơ đến mức tôi muốn đâm đầu vào tấm vách ngăn mà chết ngay lập tức.

“Đang là giờ học đấy!!! Mà hơn nữa đây là nhà vệ sinh nam, cậu vào đây làm gì?”

Từ buồng bên cạnh, Shimae Ieiri đột nhiên bật cười, rồi cứ như cô gái đang cố che miệng mình lại, tiếng cười nhỏ dần rồi trở thành cười khúc khích vô cùng dễ thương.

“Thầy …. nói lạ thật đấy, không phải thầy cũng đang trốn học đó sao?”

“Ờ thì … nói chung là bây giờ không thích hợp để nói chuyện, cậu nên về lớp đi …” – Bằng mọi giá, tôi phải đuổi cô nàng này về lớp, nghĩ thế nào cũng thấy chúng tôi ngồi nói chuyện qua hai cái buồng vệ sinh không ổn chút nào.

Nhưng không hiểu sao tôi có cảm giác mình sẽ không thành công, gì chứ Ieiri là trùm nhây trong mấy cuộc nói chuyện với tôi.

“Hể … thầy nói thế thì em cũng không còn cách nào khác … nhưng nếu trở về lớp học ngay bây giờ thì chắc em sẽ chỉ cho mọi người thấy trên bàn của thầy không hề có máy tính hay thứ gì khác để làm ra đáp án vừa rồi nhé ….”

“Ơ?”

“Và sẽ ra sau nếu em lỡ miệng nói rằng thầy đã đột nhập vào máy tính của Matsuda-sensei để lấy trước mọi file bài giảng và đề thi thì sao nhỉ? Dù khó tin nhưng ít nhất cũng sẽ có một số tin đồn nhỉ? Hì hì …” – Ieiri cười khúc khích, nhưng tôi không còn có thể cảm thấy nụ cười của một cô gái đang nắm thóp mình đáng yêu được nữa.

“Ờ thì … ta có thể nói chuyện với nhau một chút … chỉ cần … cậu đừng nói ra điều gì ngu ngốc là được …” – Tôi đầu hàng

“Sir, yes sir, hì hì …” – Cô ấy hào hứng, cô ấy hào hứng kìa. Trời ơi, tôi đã làm gỉ để bị một cô nàng lém lĩnh thế này liên tục nắm thóp và thích thú với việc đó cơ chứ?

“Mà… cậu không thấy ngồi thế này bất tiện lắm sao?” – Tôi cố tìm một lý do, tìm chút hy vọng nào đó đuổi cô ấy đi.

“Sao ạ? Giờ này đang giờ học mà, làm gì có học sinh nào vào đây, với cả em để cái bảng “đang dọn vệ sinh” bên ngoài rồi.”

“Lỡ có ai đó gặp vấn đề tế nhị thì sao???”

“Thầy cứ khéo lo … chắc chẳng có ai đâu …” – Ieiri cười khẩy.

Ngoài kia, có một cậu con trai với cặp kính dày cộm, đứng trước tấm bảng “Đang dọn vệ sinh” mà hai chân run rẩy không vững. Nhìn cặp giò nhíu lại và khuôn mặt khổ sở của cậu ấy, đã biết ngay là vấn đề tế nhị gì rồi. Tầng dưới còn quá xa trong khi nước đã quá gần, chẳng còn cách nào khác, cậu ta lao đại vào nhà vệ sinh nữ cạnh bên, vẻ mặt  lấm lét sợ sệt trông đáng thương vô cùng.

“Nói gì thì … chẳng phải mỗi người một bên, cách tấm vách thế này rất khó nói chuyện sao?”

“Thầy nói đúng!” – Hả? Tôi có nghe nhầm không? – “Vậy để em trèo qua bên đó, hai người trong cùng một buồng vệ sinh chắc sẽ dễ nói chuyện hơn …”

“Hả?”

Lập tức, tôi nghe thấy tiếng giày đạp vào tấm vách bên cạnh, nhìn lên khe hở ở trên đã thấy mấy ngón tay của cô ấy đang bám vào cái thành để mà leo lên rồi.

Ieiri quá nguy hiểm, nguy hiểm quá mức quy định rồi.

“Không không không , cứ ở yên đó, ở yên đó hộ mình, mình sợ cậu rồi …”

“Hì hì …”

Ieiri cười tinh nghịch bên kia, mấy ngón tay cũng rời đi khỏi cái mép. Đâu đó nghe thấy tiếng “bịch” nho nhỏ, dường như cô nàng vừa nhảy xuống trở lại. Tôi không khỏi thở phào nhẹ nhõm một cái.

“Ơ mà Ren có đang ở cùng với thầy không? Chắc nãy giờ em ấy la hét dữ lắm nhỉ?”

“Không, Ren đang cày game cho mình nên để em ấy trong máy tính ở nhà rồi.”

“Cày game?” – Giọng nói Ieiri đột nhiên trở nên ỉu xìu, cứ như là thất vọng lắm – “Vậy là thầy vẫn còn chơi cái game Heroes gì đó à?”

“…Ừ … dù gì đó cũng là …” – Tôi dừng lại, nhắm nghiền mắt rồi thở dài một cái, những lời nói ra tiếp theo đều vô cùng bất đắc dĩ – “…Cơ hội duy nhất để tìm kiếm kẻ thủ ác lúc ấy …”

“Em vẫn không tán thành việc Izanagi-sensei muốn thâm nhập vào A.C.E để đích thân tìm ra kẻ thủ ác đâu. Dù đặc điểm duy nhất nhận diện người đó chính là huy hiệu hình kí tự A bằng bạch kim trên trang phục, và đó là thứ mà chỉ những thành viên team Trump của A.C.E mới có được. Việc tham gia vào một trò chơi điện tử để được tuyển vào hàng ngũ Team Trump đó nghe khó tin và ngu ngốc vô cùng.”

“Mình biết điều đó chứ …” – Tôi đan hai bàn tay vào nhau, đưa lên cằm nghĩ ngợi – “….Chắc chắn sẽ có những sự kiện đặc biệt diễn ra để tuyển lựa. Và mình có cảm giác những thứ đó sắp đến rồi.”

“Hừm… đâm đầu vào chơi một trò chơi chỉ để tìm một kẻ nào đó không biết tên ….em chẳng biết thầy gọi là ngoan cố hay kiên trì nữa …”

“Ha ha … gọi là kiên trì đi, ít nhất thì mình sẽ có cảm giác những việc mình làm đến lúc này không phải là vô ích …” – Tôi cười vang, chẳng hiểu sao lại đột nhiên cảm thấy vô cùng thoải mái.

“Tùy thầy vậy …” – Giọng của Ieiri cứ như kiểu đã bó tay với tôi vậy, xong cô ấy lại trở nên hào hứng bất ngờ – “…Cơ mà cái sự kiện mà thầy nói là sao?”

*Reng reng-nggggggggggggggggggggggggggg*

Tiếng chuông báo hiệu bắt đầu giờ nghỉ trưa vang lên gián đoạn cuộc trò chuyện. Trong khi tôi còn đang lơ ngơ, chưa thể nhớ ra mình định trả lời cô nàng ra sao thì đã nghe tiếng lạch cạch từ buồng bên cạnh.

Tiếng cánh cửa bên đó mở ra.

“Hẹn gặp thầy ở nhà ăn nhé …”

Vội vã nói những từ đó, Ieiri nhanh chóng rời khỏi nhà vệ sinh nam. Lúc tôi mở cửa bước ra thì tiếng bước chạy của cô ấy cũng đã xa dần …

***

“Em không phải là kẻ thù của thầy, ít nhất là bây giờ …”

Shimae Ieiri bước lùi dần vào bóng tối của con hẻm. Ánh mắt sắc bén của cô ấy vẫn nhìn tôi không rời, khóe miệng thì nhoẻn cười tinh nghịch đầy ẩn ý, mái tóc vàng đung đưa theo từng bước chân.

***

“Hiro, Hiro, Hiro!!!”

“Hể, chuyện gì vậy?”

Tôi bừng tỉnh khỏi hồi ức của mình, hồi ức về cái đêm đó chẳng thể nào quên được dù chỉ là chi tiết nhỏ nhất. Cứ như là bị ám ảnh vậy, đôi lúc lại có cảm giác trải qua cái đêm dài vô tận đó một lần nữa, thực sự với tôi chẳng khác gì một cực hình.

Thậm chí ngay cả khi đã bừng tỉnh khỏi cơn ác mộng đó, tôi cũng chưa tin mình đã tỉnh lại, bởi cái cô gái đang ngồi trước mặt mình lúc này, chính là cô gái đã lùi dần vào màn đêm hôm đó, Shimae Ieiri.

“Cậu định ngồi ngẩn ra thế đến bao giờ vậy?” – Ieiri chau mày khó hiểu – “Đĩa cơm của cậu nguội mất rồi kìa.”

“À..ờ…”

Chúng tôi đang ngồi trong nhà ăn của trường, nơi đây khá sạch đẹp và khang trang, đủ để mọi người cảm thấy bỏ tiền ở đây có lý hơn nhiều việc thức sớm làm bento, rồi mang lên sân thượng đầy nắng gió, bắt chước mấy bộ manga tình cảm học đường. Những dãy bàn ở gần cửa ra vào hay quầy thức ăn đều khá đông người, thế nên chúng tôi chọn một bàn ở góc gần cửa sổ cho nó rộng rãi thoải mái, vô tình bàn này lại chỉ có hai chúng tôi ngồi đối diện với nhau mà chẳng có ai khác, một không gian tuyệt vời để trò chuyện cho những cặp đôi đấy nhỉ.

Và nếu bạn có thắc mắc về cách xưng hô của Ieiri tại sao lại trở nên bình thường như thế khi mà chỉ có hai chúng tôi nói chuyện với nhau, chi bằng nghe cô ấy giải thích?

“Đây vẫn là nơi công cộng mà, nếu nói nhỏ thì sẽ không tự nhiên chút nào, mà để người ngoài thắc mắc về cách xưng hô của em thì cũng phiền, nên thầy đừng bao giờ thắc mắc, cứ tự nhiên là được, hì hì …”

Không, tôi vô cùng thắc mắc và trên hết tôi là người thắc mắc nhiều nhất về cách xưng hô kì cục của cậu đấy.

Nói thế tính ra cô ấy là một người khá là cẩn thận và chỉnh chu đấy chứ, thật không phụ lòng mong đợi từ cô gái có một tủ đầy sách tâm lý học trong nhà của mình, thay vì shoujo manga.

Tôi đưa một thìa cơm cà ri lên miệng, ừm, đúng là khá nguội rồi. Nhìn sang thì đĩa mì xào của Ieiri chỉ còn gần một nữa. Đấy là món ăn mà lúc nào cô ấy cũng chọn thì phải, mì xào và thật nhiều thật nhiều tương ớt, cứ như món mỳ ý nhưng thay toàn bộ phần sốt thành tương ớt vậy, nhìn vào đã cay đến rợn người rồi, ấy thế mà Ieiri lúc nào cũng ăn vô cùng ngon lành.

“Thế …” – Ieiri đưa một ít mì lên miệng – “…Giờ cậu nói cho mình biết về cái sự kiện đó được không? Sự kiện trong …ame …e…oes …ì …ấy …”

Mấy từ cuối của câu nói trở nên khó nghe khi cô ấy bắt đầu nhai. Cái gò má phồng phồng lên cùng cái vẻ tham ăn đó, chắc có thể đánh đổ vài tên có fetish kì lạ được đấy.

“Chậc, đừng nói trong lúc ăn chứ …”

“…ưm…ưm…” – Cô ấy cố nuốt vội, này, làm thế sẽ có hại cho bao tử của cậu đấy – “…Gì mà khó tính quá vậy?”

“Chẳng qua là cậu nói gì mình không nghe được thôi.”

“Xì… vẽ chuyện..” – Ieiri bĩu môi, xong nhanh chóng trở nên hào hứng, chồm người về phía tôi – “Mà này này, mau nói cho mình nghe về cái sự kiện mà cậu nói đi.”

“Lấy điện thoại cậu ra, mình nghĩ cậu tự đọc sẽ dễ hiểu hơn …”

Sau một hồi vừa đọc cái mail của GM mà tôi gửi chuyển tiếp từ điện thoại của mình vừa ăn, Ieiri ngồi im nhìn cái điện thoại trên bàn bên cạnh đĩa thức ăn đã hết của hai đứa. Ieiri đưa tay cầm cái điện thoại lên rồi lại đặt xuống lập tức, xong cô ấy lại nhìn vào nó thêm mấy giây nữa rồi đột ngột ngẩng đầu lên nhìn thẳng vào mắt tôi.

“Hiro, cậu nghĩ chuyện này là để làm gì?”

“Mình không có suy đoán nào rõ ràng lúc này, bởi chẳng phải nếu giữ như ban đầu, lấy những người mạnh nhất trong game hoặc những người thích hợp theo một tiêu chuẩn nào đó thì sẽ đơn giản hơn nhiều sao? Tại sao lại phải là lấy từ mỗi Guild vài người?”

“Và vài người … là bao nhiêu?”

“Không biết.”

“Có thể là họ muốn che dấu thông tin đó, hoặc cũng có thể đó là thông tin mà họ không biết?”

“Che dấu … mình không nghĩ là việc đó có lợi gì cho họ, ngược lại sẽ tốt hơn nếu cho người chơi biết số lượng để có thêm động lực phấn đấu. Còn tại sao thông tin đó họ lại không biết?”

“Ví dụ như số người sống sót sau một cuộc tàn sát chẳng hạn …ha ha ha, mình đùa thôi, đừng trở nên nghiêm trọng quá.”

Ieiri cười khẩy với trò đùa của mình, tôi cũng cố cười theo cô ấy nhưng không hiểu sao cái trò đùa đó lại làm tôi khó chịu vô cùng.

“Nhưng mình cứ thắc mắc mãi, liệu cái lời mời của A.C.E nó có quan trọng đến thế không? Ý mình là … vì những thứ đó mà cấu kết với nhau thành các nhóm nhỏ rồi cạnh tranh có kế hoạch, theo lời cậu nói … đáng không cơ chứ?”

“Ý cậu là động lực của những người khác?”

“Phải, theo những gì cậu nói thì những người trong Guild cậu phải có động lực vô cùng lớn để đạt đến level như bây giờ …” – Ieiri đột nhiên lắc đầu qua lại, xong rồi cầm lên mấy lọn tóc của mình và mân mê trong tay – “…Nhưng vấn đề quan trọng bây giờ là việc ai đó biết được danh tính thực sự của cậu. Điều này nghiêm trọng hơn những gì ta nghĩ đấy.”

“Ý cậu là sao?”

Tôi cũng có cái cảm giác đó, cái cảm giác khó chịu như thể bị qua mặt một cách dễ dàng ngay lúc đó, lúc Michidia nói ra tên thật của tôi.

“Tức là … ai đó có thể đánh cắp thông tin từ một hệ thống mà thiên tài tin học như Izanagi Hiro cũng phải bó tay … nhất định không phải dạng vừa. Hoặc giả dụ có là từ điều tra bên ngoài …”

“Thì việc đó để làm gì?”

Tôi tiếp lời Ieiri và rồi cả hai cùng bắt đầu chống cằm suy nghĩ.

“Nói gì thì nói …” –Tôi lên tiếng phả vỡ sự im lặng nặng nề – “… mai mình sẽ đến gặp người đó, chỉ có cách đi mới tìm ra được lời giải cho thắc mắc này, và biết đâu sẽ là cả những thắc mắc khác nữa ….”

“Cậu vẫn sẽ đi sao?” – Ieiri hỏi, không hiểu sao tôi thấy trong đôi mắt cô ấy sự ngờ vực trộn lẫn suy tư, một cảm xúc thật khó hiểu.

“Ừ, cái cô Michidia đó đã biết tên của mình rồi …” –Tôi cười bất dắc dĩ – “…Dù có cảm giác bất an nhưng mình không thể nào trốn tránh cuộc hẹn này được.”

***

“Cơ mà khoan đã, Hiro? Cô ấy nói thích cậu mà phải không? Thế chẳng phải sẽ là hẹn hò sao?”

“Ờ thì … việc đó có vấn đề gì à?”

“Hừm…” – Ieiri thở hắt ra một cái, trông không được thoải mái cho lắm.

“Gì thế Ieiri? Cậu ghen đấy à?”

“Ghen? Cậu nghĩ bản thân là ai chứ? Bớt sống ảo rồi lấy não ra cọ rửa chút đi.”

***

“Ở tầng này phải không nhỉ?”

Tôi bước ra khỏi thang máy của chung cư 91C, tấm bảng trên tường cho biết đây là tầng 8 của tòa chung cư này.

Chung cư 91C khá khang trang và lịch sự, chứng tỏ người sống ở đây hẳn cũng phải có điều kiện lắm, cứ nhìn qua cái sảnh vô cùng sang trọng dưới kia là biết.

Ngay sau khi bước khỏi thang máy, tôi đang có mặt ở một hành lang. Nhìn lại địa chỉ ghi trên di động cho chắc ăn lần nữa.

“Anh đến đúng rồi, đây đúng là tọa độ hôm qua em tìm kiếm trước.” – Ren hỉnh mũi tự hào trong di động của tôi.

Tôi mang theo con bé để phòng hờ có chuyện gì ngoài ý muốn xảy ra, hơn nữa ai lại không thích đi dạo phố với một bé AI loli líu lo bên tai chứ.

Ờ thì nói chung là đừng líu lo nhiều quá là ổn.

Tôi chỉnh cái tai nghe một chút, hình như nó hơi lệch nên giọng Ren nghe nhỏ hơn bình thường.

“Rồi … chỉ là anh đang cố tìm đúng căn hộ thôi mà …”

Địa chỉ mà Michidia đã nhắn cho tôi vào ngày hôm đó : Chung cư 91C, tầng 7, phòng 709. Đã đến nơi nhưng tôi vẫn chưa thấy cái phòng 709 ở đâu cả. Vừa định đi dò bảng số của từng phòng thì đột nhiên có một bà thím trung niên bước đến từ bên kia hành lang lên tiếng với tôi.

“Cậu nhóc, cậu đang tìm ai vậy?”

Hình như cái vẻ ngơ ngáo của tôi quá dễ nhận ra thì phải?

“Dạ…. cháu tìm phòng 709 ạ.”

“709? Của con bé Mika sinh viên ấy hả? Có chuyện gì vậy?”

Ra cô ấy tên thật là Mika. Sinh viên? Thảo nào cứ thấy cô ấy có gì đó như là lớn tuổi chính chắn hơn Teresa hay Symphonia, nhưng nhiều lúc lại giống trẻ con đến kì lạ.

“Cháu là … bạn cùng lớp với Mika, cháu đến thăm cô ấy tại mấy hôm nay không thấy cô ấy đến trường nên sợ cô ấy bị bệnh.”

“Không phải bạn trai đấy chứ?” – Bà thím hỏi, giọng hơi chọc ghẹo chút, ok, tức là thím ấy không hề nghi ngờ gì tôi. – “Nhưng tối qua mới thấy con bé đó dẫn bạn về phòng, trông vẻ mặt cũng không đến nổi xấu lắm mà …”

“Bệnh giờ nó …. khó nói trước lắm cô ạ.”

Tôi giả lả, nhưng trong đầu đột nhiên cảm thấy hiếu kì về người mà cô ấy đã dẫn về tối hôm qua. Nghe cách nói của thím ấy thì chuyện này không thường xảy ra mấy.

“Được rồi, để cô dẫn nhóc đến phòng của Mika, nó ở cuối hành lang này thôi.”

Thím ấy bắt đầu dẫn tôi đi về phía hành lang bên kia, nhưng ngay lúc này, trong đầu tôi lại xuất hiện một câu hỏi.

Vì sao Michidia … không, Mika lại mời mình về nhà?

Quá rõ ràng Mika đang là người có lợi hơn vì biết được thông tin của tôi còn tôi thì không, giữ vững lợi thế đó thì tốt hơn chứ? Tôi không nghĩ một người có thể nghĩ đến việc chia bè kết phái ngay khi nghe về mail của GM và ngỏ lời mời tôi nhanh như vậy, lại là một kẻ không tính toán trước sau được.

Trừ phi về nhà có lợi cho cô ấy hơn nhiều.

Nhưng… lợi gì? Và lợi cho việc gì cơ chứ?

“Đây, phòng của con bé đây.”

Giọng nói của thím ấy kéo tôi ra khỏi dòng suy nghĩ, chợt nhận ra mình đã đến trước cửa phòng 709.

Tên chủ hộ ghi trên tấm bảng ngay bên cạnh cửa : Koyama Mika

Vậy là thậm chí khi chưa gặp mặt, tôi đã biết được tên của cô ấy là Koyama Mika, đúng ra thì tối qua khi nhờ Ren tìm tọa độ nên kêu con bé tìm luôn cả tên chủ hộ có phải tốt hơn không?

“Để cô gọi nó ra cho, bình thường nếu nghĩ học thì giờ này chắc nó cũng thức rồi đấy …” – Thím ấy giơ tay gõ cửa – “Mika ơi, có b….”

Thím ấy đột nhiên ngưng lại. Bơi ngay khi tay của thím ấy chạm vào cánh cửa, nó liền mở ra một cách chậm chạp.

Cửa không khóa?

“C…con bé không khóa của sao?”

Thím ấy lắp bắp sợ sệt.

Từ phía sau, tôi nhìn vào thì thấy căn hộ tối đen. Dù giờ đang là trời sáng nhưng hình như rèm cửa bên trong không mở nên ánh sáng không thể lọt vào. Linh cảm chẳng lành, tôi lách người qua thím ấy và chạy thẳng vào căn hộ.

Tôi đưa điện thoại ra phía trước, dùng ánh sáng xanh lờ mờ của màn hình mà soi đường. Từng bước nhẹ nhàng, cứ như chính mình đang hòa vào bóng đêm.

Tôi di chuyển qua hành lang không chút khó khăn vì chẳng có vật cản nào trên đường cả. Đến cuối hành lang, tôi nhận thấy có một cánh cửa đang hé mờ nhờ vào ánh sáng từ điện thoại di động.

Đột nhiên tôi cảm thấy tim mình đập thình thịch liên hồi, linh cảm cho tôi biết phía sau cánh cửa đó là điều chẳng lành.

Nuốt khan một cái, tiếng “ực” vang vọng khắp không gian lờ mờ ớn lạnh, tôi chầm chậm, thận trọng nhích vai mình và đẩy cánh cửa đó ra, bước vào bên trong.

Không gian nơi đây tối đen, hình như ở đây dùng loại rèm cửa sẫm màu thì phải, bởi tôi nghĩ cửa sổ phải ở đâu đó quanh đây trong phòng này, bởi căn phòng dù tràn ngập trong bóng tối, nhưng không mang lại cảm giác quá ngột ngạt.

Tuy nhiên, trong không khí, tôi cảm nhận một mùi hương gì đó, rất nhẹ nhàng và hình như đã gặp ở đâu rồi thì phải.

Tôi đưa điện thoại lên để soi xem thứ gì đang ở bên trong căn phòng này. Giây phút tiếp theo, điện thoại tôi rơi đánh bịch ngay khi tôi nhìn thấy thứ ở giữa căn phòng.

Sức lực cả người tôi gần như biến mất.

Tôi không muốn tin vào mắt mình nữa.

Thứ vừa hiện lên trong tích tắc đó …. không thể nào …. không thể nào …

Không thể như thế được …

“Có chuyện gì vậy, sao không bật đèn lên cơ chứ?”

Giọng của bà thím ban nãy vang lên sau lưng, rồi đột nhiên căn phòng bừng sáng sau một tiếng “tách” vô cùng nhẹ nhàng từ phía sau tôi.

Công tác đèn?

“Á á á á á á !!!”

Tiếng hét thất thanh của thím ấy vang lên ngay khi căn phòng bừng sáng. Hai chân của tôi cũng không vững mà run rẩy, cứ như có thể khuỵu ngã bất kì lúc nào khi đối diện với thứ đang ở giữa căn phòng này khi đã nhìn rõ nó dưới ánh sáng đèn điện.

Giữa phòng khách, một cô gái với mái tóc nâu dài xinh đẹp trong bộ pijama xanh gọn gàng, nhưng hiện thời chỉ là một cái xác vô hồn đang treo tòng ten giữa căn phòng. Hai mắt trợn ngược và da tái nhợt, không cần đến các biện pháp nghiệp vụ nữa, mọi thứ đã quá rõ ràng rồi.

Koyama “Michidia” Mika đã chết.

 

 

 

Chương 8 : Parallel Execution

 

 

Hôm qua

Vùng đất cháy, bên ngoài Viện nghiên cứu Vattalus.

Tôi cúi thấp người để né luồng sáng xanh lá bắn ra từ một quái vật đen thui có hình dạng nhãn cầu gắn thêm đôi cánh dơi, trước khi xoay người và chọc thẳng cây gậy phép vào đồng tử của thứ đó khi nó lao đến mình “cảm tử ”. Đôi cánh của nó dừng lại, bắt đầu giật giật yếu ớt trước khi toàn thân bắt đầu lẹt xẹt những tia lửa điện màu xanh lá. Tôi vung mạnh cây gậy của mình sang một bên, con quái vật bị vang đi, lăn lóc vài vòng dưới đất rồi nổ tung, tạo thành một đám khói xanh lục xung quanh.

Xung quanh tôi, nhìn đâu cũng thấy đầy những đám khói xanh như thế.

Nhưng nếu bạn muốn  một con số cụ thể, thì chắc là một trăm mười hai con mắt đã bị giải quyết, cứ nhìn vào số lượng “bụi vong linh” trong túi đồ của tôi thì biết.

À, đính chính lại một chút, một trăm mười hai chỉ là số mà tôi đã giải quyết, còn cái số lượng vẫn đang tăng lên vù vù đến từ cô bé đang lăn xả ngoài kia thì khó mà biết được.

Đôi chân trần của Ren di chuyển liên hồi, không chỉ là chạy với tốc độ cao, những bước di chuyển của cô bé còn vô cùng linh hoạt, liên tục né các tia sáng của bọn quái vật, đồng thời tung ra các đòn công kích cũng như phản công bằng lưỡi kiếm mảnh dẽ trên tay vô cùng chuẩn xác.

Cái váy liền người rộng thùng thình cùng mái tóc ngắn cứ tung tăn theo từng bước chạy, nhưng tuyệt nhiên sắc mặt cô bé không hề suy suyễn dù cho là vừa né được pha phối hợp của một tá quái vật hay tung ra một cú phản đòn vô cùng đẹp mắt, nó vẫn chăm chú nghiêm túc tập trung vào trận chiến.

“Phòng hộ!”

Tôi chống cây gậy xuống đất phập một cái thật mạnh, kỹ năng lập tức được triển khai, xuất hiện tiếp theo là một vòng tròn ánh sáng nhỏ bao quanh viên ngọc màu tím ánh xanh đầu cây gậy. Chớp mắt, nó phình to ra rồi tạo thành một vòng phòng hộ bán kính khoảng hơn một mét xung quanh tôi.

Hất tấm áo choàng ra sau một cái, tôi ngồi phịch xuống đất, chống hai tay ra sau mà nhìn lên bầu trời qua màng phòng hộ phép thuật.

Viện nghiên cứu Vattalus? Tôi phải nói với các người điều này, A.C.E ạ, rằng cái người đặt tên cho những địa danh trong game này, dù họ là ai đi chăng nữa thì làm ơn đuổi việc họ ngay cho tôi nhờ.

Khu vực có tên gọi là viện nghiên cứu Vattalus, thực chất là một Dungeon với hình thú của một tòa tháp khổng lồ mọc lên giữa một lâu đài rộng lớn âm u. Để tham gia vào khu vực đó cần có một tổ đội 4 người có cấp độ từ 111 trở lên, trong khi game giới hạn cấp độ là … 110, có gì đó sai sai thì phải.

Dù gì thì … một cái thế giới đầy ma pháp và bối cảnh sặc mùi trung cổ như vầy, viện nghiên cứu Vattalus thật sự làm người ta cảm thấy khó chịu vì cái tên lạ kỳ của nó hơn nhiều cái điều kiện bất khả thi để vào đó.

Nhưng phải công nhận, Viện nghiên cứu Vattalus chắc hẳn chứa thứ gì đó vô cùng bá đạo, chỉ nhìn những khu vực xung quanh nó, như Vùng đất cháy này chẳng hạn là đủ hiểu rồi.

Một thung lũng cằn cõi, đất đai đen xì, những khe nứt rộng hàng chục mét hừng hực bên dưới là dòng nham thạch xanh lục di chuyển chậm chạp. Những vách núi, mỏm đá dựng đứng và những tảng đá to bằng cả ngọn đồi được sắp đặt một cách vô cùng ngẫu nhiên, đủ thấy cái địa hình nơi đây ảo diệu đến mức nào.

Bầu trời của hầu hết những khu vực xung quanh Viện nghiên cứu lúc nào cũng cuồn cuộn mây đen, luôn rì rầm những tia sét xanh lục chạy điên cuồng giữa các đám mây. Thậm chí tôi cũng không biết nó có cùng bầu trời với những nơi khác không, khi mà để đến được vùng đất này, cách duy nhất chính là đi qua những cổng dịch chuyển nhất định, thứ vừa được cập nhật hình như là ba bản cập nhật trước.

Nhưng đổi lại sự u ám, đáng sợ cũng như công sức bỏ ra để vào được khu vực này, những vùng đất này có rất nhiều quái vật cấp độ cao rơi nhiều loại nguyên liệu hiếm, như “bụi vong linh” ấy, chỉ cần cày 1000 bụi là có thể rèn được một cái nhẫn hiệu ứng xịn rồi. Đã thế, chúng còn spam liên tục, chỉ tội hơi trâu máu nên những game thủ có level cao rất thích nơi này nếu bỏ qua việc lượng kinh nghiệm chúng mang lại vô cùng bèo bọt.

Công việc cày cuốc này thường là ác mộng đối với những người chơi cấp cao, bởi nó tốn thời gian và nhàm chán đến đáng sợ. Nhưng do tôi có Ren luôn giúp mình trong những công việc này nên cũng đỡ được phần nào.

Tôi mở rương đồ mình ra, kéo kéo sắp xếp mấy cái vật dụng trong rương một chút.Việc này không tốn thời gian gì nhưng chả bao giờ nhớ ra phải làm nó cả.

“Rầm!!!”

Tiếng động vang lên bất thình lình làm tôi giật bắn mình lên mà ngã ngửa ra sau, đầu vì thế mà đập mạnh vào mặt đất đến choáng váng. Từ từ ngồi dậy thì thấy ngay trước mặt mình, một thứ gì đó đang ghim vào lớp chắn phòng hộ.

Bình tâm lại một chút, tôi nhận ra đó chính là cây kiếm mảnh dẻ quen thuộc của Ren.

Cái này là màng phòng hộ phép thuật đấy, ấy thế mà mũi kiếm ghim thẳng vào như đúng rồi vậy. Nhìn về phía xa hơn, Ren đang đi chầm chậm về phía tôi, sắc mặt tối sầm, nụ cười gian ác, sau lưng là hàng hà sa số những xác quái vật nằm ngổn ngang.

Trời ơi, tôi đã lập trình ra thứ quái vật gì thế này?

Con bé hất mặt mình lên, mở to mắt đáng sợ nhìn tôi, trông chả khác gì một kẻ sát nhân cả.

“Em đã cày đủ số quái vật mà anh yêu cầu rồi đấy, cái số! Quái vật! Khổng lồ! Đến mức! Ngớ ngẩn ! Mà! Anh! Yêu cầu! Rồi! Đấy!”

Con bé gằng từng tiếng hằng hộc càng làm tôi lạnh người hơn.

“R…Ren …b…bình tĩnh lại đi nào …” – Tôi cố gắng kiềm chế con bé lại bằng lời nói của mình nhưng dường như không có tác dụng cho lắm.

Ren đang vô cùng đáng sợ như thế, đột nhiên lại trở về vẻ bình thường, hồn nhiên và đáng yêu. Tôi tự hỏi cái quái gì vậy? Chỉ là khuôn mặt con bé không còn đáng sợ như thường nhưng tại sao tôi lại có cảm giác như vậy nhỉ?

“Đâu, em chỉ đùa thôi mà, anh làm gì sợ xanh mặt vậy?”

Cái ….

“Em có biết đùa thế có thể chết người không hả? Tim anh gần như ngừng đập rồi này.” – Tôi hét lên đầy bức xúc.

“Tưởng em không bao giờ chạm đến trái tim anh được chứ?”

“Này, nói cái quái gì vậy Ren?”

“Lè ….” – Ren lè lưỡi chọc ghẹo, cuối cùng cũng đến đứng ngay bên ngoài lớp lá chắn phòng hộ, đưa tay lên lấy lại thanh kiếm của mình mà đeo ra sau lưng  – “Em nói gì kệ em.”

“Mà thôi …” – Tôi nhìn vào bàng điều khiển ảo trước mặt mình, góc trái bên trên chính là đồng hồ – “…Cũng tối rồi, em đăng xuất trước, ra tìm dùm anh địa chỉ ngày mai gặp Michidia làm ở đâu, anh cần chỉnh sửa mấy cái chỉ số của cây trượng này chút, bữa nay thấy nó có gì đó sai sai ở khâu niệm phép vật lý rồi.”

“Geez …” – Ren bĩu môi – “…Chỉ giỏi sai vặt người ta.”

Tôi lập tức chấp hai tay đưa lên đầu, mỉm cười và nháy mắt với con bé.

“Xin em đấy, em biết đây là chuyện mà chỉ có em mới làm được mà. Và em biết đấy Ren, những cô bé dễ thương, đáng yêu luôn giúp đỡ người khác mà.”

Ren chẳng biết vì sao đột nhiên trông như rợn người lên một cái, hai má lập tức ửng đỏ lên và nhanh chóng chúng chẳng khác nào hai quả cherry chín mộng. Con bé đưa hai tay lên áp má, ngún nguẩy và bắt đầu cười khúc khích.

“Được rồi, vì là một cô bé dễ thương và đáng yêu nên em sẽ tìm hộ anh, nhưng anh nhớ cũng phải đăng xuất sớm, đi ngủ để giữ gìn sức khỏe nhé, em yêu anh nhất đấy.”

Vừa dứt lời, lập tức mấy giây sau dưới chân con bé hiện lên một vòng tròn ánh sáng màu trắng ánh xanh. Nó từ từ rộng ra, đến khoảng bán kính chừng nửa mét thì đột ngột rực ngược lên, chớp mắt trở thành một cột sáng bao quanh Ren.

“Em đăng xuất đây.”

Rồi cột sáng cùng với Ren biến mất, để lại trước mặt tôi là vùng đất cháy hoang tàn dưới bầu trời vầng vũ mây cuộn và sấm rền qua màng phòng hộ.

Tôi thở dài ngao ngán.

“Ừ, dễ thương, đáng yêu và cả dễ dụ nữa …”

Quơ tay ngang trước mặt để mở bảng điều khiển, tôi mở khung trang bị ra, nhấp vào biểu tượng cây gậy đang trang bị. Chậc, thì ra là gắn nhầm đá bổ trợ, mấy cục đá hiện tại là tăng bạo kích sát thương phép cho những đòn tấn công nguyên tố chứ không phải giảm thời gian thi triển như tôi vẫn thường dùng.

Phải tháo ra rồi rèn lại ngay mới được, cầm vũ khí không vừa tay thì nát bét cả ra. Tôi mở bảng điều khiển Guild để truy cập tính năng “rèn” của Guild, dạo này lượng tiền tệ trong game kiếm được không ổn định cho lắm, với những gì tiết kiệm được thì phải tiết kiệm.

Tôi vô tình liếc qua bảng danh sách thành viên Guild trước khi vào chức năng rèn.

Ê …

Hình như ….

Có gì đó hơi lạ thì phải?

***

“Hừ, cái gì thế này???”

Tôi kéo lên kéo xuống màn hình điện thoại trên tay bằng ngón cái. Tôi đang hiện truy cập vào một ứng dụng hỗ trợ của game Revolution of the Heroes, cho phép bạn kiểm tra được các thông số của nhân vật trong game, tiến độ nhiệm vụ và có cả tính năng nhắn tin cho các người bạn trong game. Mục đích của phần mềm này là cho người chơi có thể tự nghiên cứu số liệu của bản thân khi họ không vào game hay nhắn tin cho những người khác.

Thông thường thì với tôi, cái thứ này khá là vô dụng, nhưng hiện giờ thì nó lại phát huy hiệu quả vô cùng thần kì, chỉ vì lý do duy nhất, nó có tính năng xem danh sách các thành viên trong Guild của nhân vật.

Danh sách các thành viên đáng lẽ ra là 16 người, nhưng hiện thời chỉ có 15. Đây chắc chắn là lý do tôi cảm thấy kỳ lạ vào tối qua, khi thanh cuộn của bảng danh sách các thành viên lớn hơn thường lệ một chút.

Rà từng cái tên từ trên xuống dưới, thứ mà tôi suy đoán, đã xảy ra thực sự.

Tên nhân vật Michidia đã biến mất.

Đến hai hôm trước, tôi còn nhận được thông báo cô ấy online vì nằm trong danh sách bạn, tức là việc tên Michidia biến mất khỏi danh sách Guild chỉ mới diễn ra trong ngày hôm qua.

Và xác của Koyama “Michidia” Mika vừa được phát hiện sáng nay.

Hai điều này, chắc chắn có liên quan với nhau.

 

Chương 9 : Những mảnh ghép ban đầu

 

 

“Được rồi, cậu có thể về ….”

Tôi ngước lên nhìn người vừa phát ra giọng nói ồm ồm khó nghe đó, chẳng ai khác chính là người đã cùng với thanh tra Teitoru lấy lời khai của tôi ban nãy. Anh ta cũng là một thanh tra thì phải, khá là trẻ và điển trai đấy, chỉ khoảng 25 tuổi hoặc hơn chút, còn tên của anh ta là gì nhỉ?

Tôi hơi nghiêng đầu, lén nhìn cái bảng tên đang lòi ra một phần từ túi áo vest của anh ấy.

“Nobu…?” …. À, nhớ rồi, thanh tra Nobunobu Shiroe.

Anh ta đứng hơi khom người, chìa chiếc điện thoại của tôi lúc nãy bị tạm giữ khi lấy khẩu cung về phía trước.

Tôi tháo hai bàn tay đang đan vào nhau, vỗ nhẹ vào nhau một cái rồi nhận lấy cái điện thoại cho vào túi áo khoác. Xong rồi vỗ lên đùi một cái, từ từ chống tay đứng dậy.

“Nhưng mà này, có thể chúng tôi sẽ còn tiếp tục mời cậu lấy lời khai, đến lúc đó mong cậu hợp tác.” – Thanh tra Nobunobu nghiêm túc, thậm chí tôi có cảm giác như anh ta đang nói chuyện với ai đó trong quân đội, chứ không phải là một thằng nhóc trung học mà mình vừa lấy lời khai mấy chục phút trước.

“Vâng … em biết mà, vậy giờ em về được rồi phải không?”  – Tôi hơi bị khớp trước thái độ quá đổi nghiêm túc của anh ta. Nếu lúc nãy bị một mình anh ta lấy lời khai chắc tôi căng thẳng mà chết mất.

“Ừm….” – Hình như anh ta trông có hơi băn khoăn thì phải?

Và đúng thật là anh ta có điều gì đó còn vướng mắt.

Ngay khi tôi vừa định quay lưng đi, anh ta đã gọi ngay lại.

“…Izanagi … cậu không phiền nếu tôi hỏi riêng cậu vài câu chứ?”

Tôi phì cười một cái, Nobunobu lặp tức nhíu mày khó hiểu. Tôi ngồi trở lại băng ghế của mình, rồi ngước lên mỉm cười với anh thanh tra, đồng thời vỗ nhẹ lên cái băng ghế bên cạnh ra hiệu.

Nobunobu ngồi xuống băng ghế bên cạnh, khuôn mặt không hiểu vì sao lại có vẻ khẩn trương. Hình như anh ta đang có những câu hỏi dành cho tôi, những câu hỏi mà anh ấy vô cùng băn khoăn.

“Anh muốn hỏi những gì? Mà … đây có phải là lấy khẩu cung không thế?” – Tôi giả vờ làm khó … nói chung nhìn thấy anh ta nghiêm túc quá, tôi cứ muốn trêu anh ấy chút dù việc này không hay cho lắm.

“Không… chỉ là tôi muốn biết tại sao cậu lại biết rằng đây là một vụ giết người?”

Chà … cái anh chàng Nobunobu này vào thẳng vấn đề ngay à? Thật sự là một chàng trai của công việc đấy nhỉ?

“Này … anh vừa bảo không phải hỏi cung mà.”

“Tôi biết, tôi biết … đây chỉ là thắc mắc riêng của tôi thôi, tại cậu có bằng chứng ngoại phạm quá rõ ràng nên chúng tôi không điều tra cặn kẽ làm gì, nhưng điều đó cứ làm tôi thắc mắc, khi mà cậu gọi điện đến sở, đã nói ngay có một vụ giết người rồi.”

“Đơn giản là vì cửa không khóa …. chả ai tự tử bằng cách treo cổ lại để cửa nhà mở cả.” – Tôi nhún vai.

“Có thể đó là do nạn nhân muốn người khác biết đến cái chết của mình thì sao? Rất nhiều người tự sát vì muốn gửi thông điệp gì đó hay muốn nhắn nhủ ai đó mà …”

“Anh có phải là thanh tra không thế? Muốn gây sư chú ý thì nhảy mẹ nó ra ban công ấy, đó là tầng 7, trước nhà lại là đường lớn còn không đủ chú ý sao?”

“À…à…à…”

Này … hình như anh ta đang cố thử hay gài tôi thì phải. Cái người thanh tra trẻ tuổi này không lý nào lại ngớ ngẩn đến thế được, vậy nên chắc chắn anh ta đang suy nghĩ tính toán gì đó hơn nữa.

“Vậy tại sao cậu lại gọi thẳng cho cảnh sát mà không gọi cấp cứu?”

“Hờ … vậy em hỏi anh chút nhé, một người bình thường có thể nhịn thở trong bao lâu?”

“Khoảng 5 phút …”

“Thậm chí khi cảnh sát các anh đến, căn phòng hiện trường vẫn hơi lạnh chứng tỏ tình trạng nó đã như thế không phải 10 hay 20 phút gì cả. Hơn nữa khi phát hiện ra thì rõ ràng da cô ấy đã tái xanh rồi, thay vì gọi cấp cứu đến xới tung hiện trường thì cảnh sát xem ra là một giải pháp có lý hơn.”

“Hừm …”

Tôi lén liếc nhìn người thanh tra ngồi cạnh mình, gương mặt anh ta rõ ràng vẫn thể hiện sự băn khoăn hệt lúc nãy, chắc hẳn không phải vì những câu trả lời của tôi chưa thỏa mãn anh ấy.

Mà là vì anh ấy vẫn chưa nói ra thắc mắc chính của mình.

Thôi nào, nhanh đi chứ, tôi không muốn ngồi đây với anh cả ngày đâu.

“Theo lời thanh tra Teitoru thì ….” – Nobunobu quay sang nhìn tôi, ánh mắt đột nhiên nghiêm nghị và dò xét khiến tôi cảm thấy vô cùng khó chịu – “…Izanagi Hiro, cậu là một thiên tài tin học?”

Tôi nuốt khan một cái, ngước nhìn anh ta, đồng thời cảm nhận thấy một giọt mồ hôi vừa rỉ ra nơi thái dương mình do sức ép đột ngột của ánh mắt đó

Tới rồi.

“Vâng … một số người từng gọi em như thế, nhưng giờ thì không còn nữa rồi.” – Tôi cười giả lả, những tưởng lúc đó ông già Teitoru nói hớ một cái không ai để ý chứ.

“Vì sao, người ta lại gọi cậu như thế, với cả vì sao người ta lại không gọi cậu như thế nữa?”

Tôi hít sâu một hơi, ngửa người ra băng ghế rồi lần tìm cái điện thoại trong túi áo khoác. Cầm được thứ đồ điện tử đó trên tay, tôi giơ nó lên trước mặt và bật màn hình lên trong khi thở ra nhẹ nhàng từ tốn, thả lỏng cơ thể hết sức.

Không rời mắt khỏi màn hình điện thoại, tôi mỉm cười trả lời thanh tra Nobunobu.

“Anh thanh tra … đó là một câu chuyện dài, nhàm chán và có phần “riêng tư” ( tôi cố nhấn mạnh từ này ) một chút, nếu anh không phiền cũng như không có gì thích đáng để em tâm sự câu chuyện nhàm chán này thì em xin phép …”

Tôi đứng phắt dậy, lấy cái tai nghe bluetooth trong túi áo ra và đeo ngay vào tai, không mảy may để tâm vẻ mặt ngơ ngác sững sờ của Nobunobu. Bước đi được một bước chân, tôi dừng lại và ngoáy nhìn Nobunobu lúc nãy vẫn đang ngồi trên băng ghế đó nhìn tôi.

“Nếu anh có thời gian để tâm đến câu chuyện nhàm chán của em, tại sao không chú tâm vào vụ án này thêm một chút nhỉ? Nếu biểu hiện tốt, không chừng mọi người sẽ có cái nhìn thiện cảm hơn đối với anh đấy.”

Cứ thế bước đi, tôi không quan tâm việc Nobunobu đang há hốc mồm kinh ngạc sau câu nói vừa rồi.

Ra khỏi sở cảnh sát, tôi bắt ngay một chiếc taxi về nhà, có khá nhiều thứ cần làm ngay bây giờ và thời gian trở thành một đơn vị vô cùng quý giá với thằng này, không được phí phạm dù chỉ là một phút giây.

Chiếc taxi của tôi lăn bánh nhanh dần trên con đường xe cộ tấp nập.

Nơi góc đường mà tôi vừa rời đi, một bóng người rời khỏi trạng thái tỉnh, tách khỏi bóng đen mà bản thân đang ẩn mình nãy giờ.

Người đó nhìn theo chiếc xe chạy xa dần đến khi nó khuất sau một khúc quanh, đột nhiên đưa ngón trỏ lên má, hai mắt chuyển sang nhìn vô định, mông lung nghĩ ngợi gì đó.

Rồi người đó chợt nghĩ ra điều gì, họ bắt đầu cười khúc khích, họ dùng cả bàn tay để thanh lịch che đậy nụ cười của mình. Chán chê, người đó lấy di động của mình ra, bắt đầu lướt ngón tay trên màn hình.

Nhưng màn hình đột nhiên hiện lên mấy thông báo kỳ lạ, người này lập tức trở nên lúng túng không biết làm sao, đành thở dài mà cất nó lại vào túi quần sau khi mày mò bất lực một hồi. Rõ ràng họ không giỏi sử dụng thứ này.

Người đó gãi đầu bối rối, xong cũng kiếm một chiếc taxi mà rời khỏi.

***

Tôi bước vào nhà mình mà đầu đột nhiên nặng trịch, chẳng biết là do đang suy nghĩ mông lung quá nhiều thứ một lúc hay chỉ đon giản là một cơn gió độc, nhưng tuyệt nhiên cảm giác mà nó mang lại không hề dễ chịu chút nào.

Cửa thì khóa, trong tủ thì không thấy đôi giày của con bé Renko, vậy chắc là ông ta vẫn chưa đưa nó về.

Bình thường thì nhắc đến người đàn ông đó, tôi sẽ phản đối mọi thứ, dù cho có đúng hay sai, chỉ cần làm sao bất lợi cho ông ấy thì tôi sẽ làm. Nhưng việc để ông ta dẫn Ryoko đi chơi sẵn tiện tái khám vào mỗi chủ nhật, xét cho cùng thì có lợi cho con bé rất nhiều nên tôi miễn cưỡng không phản đối.

Dù gì thì … ông ấy cũng là cha của chúng tôi.

Tôi nhanh chóng đi vào phòng của mình ngay sau khi khóa của chính. Dù hiện tại đang không có con em gái ở nhà, nhưng mọi thiết bị và máy tính của tôi đều gần như trang bị cố định vào căn phòng rồi, có muốn mang ra phòng khách vừa dùng máy tính vừa xem ti vi cũng không được.

Hệ thống máy tính trong phòng tôi, có thể gọi là được chỉnh sửa đôi chút so với những thứ thông thường. Tôi có năm màn hình dàn hàng trên một chiếc bàn hơi cong cánh cung. Cả năm đều thuộc một máy tính nhưng thường được phân tách ra những máy trạm khác biệt để xử lý những thứ khác nhau. Phía sau chiếc bàn cánh cung vô cùng gọn gàng là một mớ mê cung dây nối, vi mạch các kiểu.

Thường thì một cái máy tính sẽ có thứ gọi là case – thùng máy sẽ chứa tất cả những bộ phận xử lý cần thiết của máy tính. Nhưng cái hệ thống của tôi thì cần phải có khả năng xử lý mạnh mẽ hơn thế nhiều lần. Mỗi lần nâng cấp máy tính của mình, việc dùng những linh kiện tốt hơn dần không thể đáp ứng nhu cầu nữa, thành ra tôi phải gắn thêm chúng vào bên ngoài. Cứ thế, chẳng biết từ bao giờ đã sở hữu một hệ thống máy móc hầm hố và phức tạp vô cùng trong phòng ngủ của mình.

Căn phòng ngủ vì thế mà mất đi một phần diện tích, nhưng với tôi thì điều này không thành vấn đề, dù gì tôi cũng đâu chơi bóng rổ trong phòng ngủ đâu mà cần nhiều diện tích.

Tôi vứt cái áo khoác xuống giường, vô tình phủ lên cái Nevergear dùng để chơi Revolution of the Heroes.

Nevergear của tôi thì là loại phổ thông mua ở cửa hàng điện tử thôi, một cái vòng cổ và dây tai nghe cơ bản. Nghe đâu game này còn hỗ trợ một số loại Nevergear tân tiến hơn, nhưng dù gì đây cũng chỉ là thiết bị đầu cuối, không cần phải chú tâm quá vào thứ này.

Nhấn nút khởi động hệ thống máy tính, biểu tượng của hệ điều hành đồng loạt xuất hiện trên 5 cái màn hình, chẳng mấy chốc thì hệ thống đã sẵn sàng hoạt động.

Ưu tiên hàng đầu của tôi bây giờ chính là vụ án của Koyama “Michidia” Mika, bởi lẽ tôi không thể nào an tâm mà phó thác mọi chuyện vào tay cảnh sát được. Không phải là tôi nghi ngờ gì họ, chỉ là một cảm giác bất an khó lý giải, nó cứ cồn cào trong suy nghĩ làm tôi không dứt ra được.

Việc đầu tiên, chắc chắn là phải hack vào trung tâm dữ liệu của cảnh sát để lấy hồ sơ về vụ án này. Mặc dù tôi là người đến hiện trường đầu tiên, nhưng tôi khơng hề xâm nhập hay điều tra hiện trường vì sợ mình sẽ làm xáo trộn, thậm chí sẽ đưa chính mình vào vòng nghi vấn. Thay vào đó, tham khảo những kết quả điều tra bằng biện pháp nghiệp vụ của cảnh sát, xem ra là lựa chọn khôn mgoan và sáng suốt hơn nhiều.

Mà… trong khi mãi nói về hiện trường, tôi đã đang tiến hành công việc hack của mình rồi.

Thường thì trong các bộ phim hành động điệp viên, màn hack vủa nhân vật sẽ bắt đầu bằng việc anh ta mở máy tính lên, gõ phím điên cuồng trong khi một bài nhạc nền vô cùng bá đạo được phát ra. Rồi sau khi hết bản nhạc, nhân vật sẽ mỉm cười ranh mãnh, nhìn vào màn hình với chữ “Access successful” hoặc thứ gì đó đại loại thế. Vậy bạn biết tại sao người ta không quay phim chi tiết quá trình hack không?

Vâng, bởi vì nó rất chán. Chán vãi luôn đấy.

Không có bản nhạc nền hầm hố hay múa phím như thần gì cả, hack chỉ đơn giản là gõ hàng tá lệnh lên một bảng lâp trình trống. Có điều ngoài là một công việc nhàm chán, nó còn khá là mất dạy.

Tin tôi đi, bạn không muốn trải qua cảm giác lùng tìm cái dấu phẩy mà  mình đã gõ nhầm thay vì dấu chấm trong hơn bốn trăm năm mươi ba ngàn ký tự mà mình đã gõ suốt buổi tối đâu.

“Anh đang lập trình gì nữa đấy?”

Ren nằm lăn qua lăn lại ở góc màn hình ngoài cùng bên trái của tôi. Ren được lập trình là một AI siêu cấp, nhưng về bản chất thì em ấy cũng gần giống 1 loại virus máy tính siêu dễ thương, tức là em ấy không thể tồn tại cùng lúc tại nhiều nơi trong nhiều bộ nhớ. Vừa nãy theo thói quen tiện tay nối dây điện thoại kết nối với máy tính nên em ấy đã di chuyển sang.

“Anh cần một công cụ để thâm nhập trung tâm dữ liệu của cảnh sát.”

Tôi trả lời, mắt vẫn không rời màn hình, tay gõ lạch cạch liên hồi.

Ren có thể giúp tôi thâm nhập hệ thống, nhưng đó là chỉ khi tôi đã từng thâm nhập vào nơi đó trước đây. Về cơ bản, Ren cũng chỉ có khả năng mô phỏng lại những dữ liệu có sẵn mà thôi.

“Hể…?” – Ren tỏ ra ngạc nhiên – “Anh từng nói không thích dính líu tới cảnh sát mà?”

“Thì đúng thế…. nhưng cái vụ án này, chẳng hiểu sao anh lại cảm thấy vô cùng bất an và không thể phó thác chuyện này cho cảnh sát được.”

“Không thể phó thác? Anh không tin tưởng họ à?”

“Không…. nhưng…. mà anh cũng không biết nữa. Nói chung là vụ án này, anh phải điều tra cho bằng được.” – Tôi căng mắt nhìn vào kiểm tra từng kí tự mình gõ xuất hiện trên màn hình – “….. Vào nào.”

Tôi gõ phím enter kết thúc quá trình xâm nhập, một cửa sổ khác hiện ra, các kí tự 0 và 1 chạy liên tục nhấp nháy liên hồi. Rồi đột nhiên chúng biến mất, giữa cửa sổ hiện lên dòng chữ “Successful Unblock”. Sau đó lập tức cửa sổ trở thành giao diện trung tâm dữ liệu của cảnh sát.

Tôi không kềm được mà mỉm cười rồi vươn vai một cái, dù cho quá trình xâm nhập lần này chỉ tốn khoảng nữa giờ, chẳng là bao so với mấy lần xâm nhập thuở tôi còn là tay mơ mới vào nghề, nhưng dù gì thì thành công vẫn là thành công phải không?

Tôi bắt đầu lia chuột tìm kiếm thứ mình cần. Xem ra cũng không mấy khó khăn, khi mà họ phân chia tài liệu vụ án theo ngày tháng, chỉ cần kiểm tra danh sách những vụ án hôm nay là sẽ thấy ngay thứ cần tìm.

Một thứ khác vô tình đập vào mắt tôi trên màn hình.

“Hồ sơ cá nhân”

Nobunobu Shiroe… anh ta không phải là con người đơn giản. Dường như là vô cùng hiếu kỳ về chuyện “thiên tài tin học”, biết thêm một chút về con người này, xem ra chẳng phải điều gì đó quá thừa thải.

Tôi click vào phần hồ sơ cá nhân và lập tức tặc lưỡi khó chịu.

“Một lớp bảo mật khác”

Chắc tôi sẽ trở lại vấn đề này khi nào khác có thời gian, hiện giờ mục tiêu hàng đầu vẫn là tìm hiểu sự thật về cái chết của Koyama “Michidia” Mika.

Tôi truy cập phần hồ sơ vụ án, ở đây lại không có lớp bảo mật nào khác, chắc là để tạo thuận tiện cho những điều tra viên có thể tra cứu thông tin bất kỳ lúc nào.

Đề mục ngày hôm nay, chỉ mới có hai hồ sơ, một cái được ghi chú “Cướp giật” và cái kia được ghi chú “Án mạng” ở đầu tập tin. Xem ra dù ai là người quản lý hệ thống này, chắc hẳn họ phải là một người vô cùng tỉ mỉ và chỉnh chu.

Tôi nhấp vào tải về, ngay sau khi quá trình ấy kết thúc thì lập tức ngắt kết nối với hệ thống mạng. Dù gì cũng là truy nhập bất hợp pháp, dứt ra sớm lúc nào tốt lúc đấy.

****

Hồ sơ vụ án ICQ35 – ngày 10 tháng 12 năm 2034.

Nạn nhân : Koyama Mika

Nữ, 21 tuổi. Được phát hiện chết tại căn hộ 709, chung cư 91C, Tokyo.

Nguyên nhân tử vong là bị ngạt thở, nghi vấn ban đầu do treo cổ mà chết.

Người phát hiện ra hiện trường là Ikemi Tomoko ( 46 tuổi, hàng xóm của nạn nhân ) và Izanagi Hiro ( 17 tuổi, bạn của nạn nhân )

Theo lời khai của nhân chứng, Izanagi Hiro được nạn nhân mời đến nhà vào sáng ngày 10 tháng 12. Khi đến nơi thì vô tình gặp nhân chứng thứ hai là Ikemi Tomoko, sau đó hai nhân chứng đã phát hiện ra cửa căn hộ 709 không khóa, cả hai đã tiến vào và phát hiện ra nạn nhân treo cổ giữa phòng khách.

Điều tra ban đầu về hai nhân chứng.

Ikemi Tomoko : Người này có quan hệ khá tốt với nạn nhân, những người xung quanh đều khẳng định. Vào tối ngày 9 tháng 12 tức là trước vụ án một ngày, em họ từ Chiba của Tomoko lên Tokyo và ở lại nhà cô ấy. Họ có tổ chức bữa tối mời một số đồng hương. Người này vì thế có bằng chứng ngoại phạm rõ ràng.

Izanagi Hiro : Theo lời khai, người này và nạn nhân cùng chơi game Revolution of the Heroes. Có tìm thấy Nevergear trong nhà nạn nhân cũng như bản cài game trong máy tính nhưng không có tài khoản nào được lưu sẵn. Theo lời khai của nhân chứng khác, nạn nhân có về nhà cùng một người lạ vào tối hôm trước, khoảng lúc 7 giờ 40, nhưng theo những hình ảnh từ camera an ninh, Izanagi Hiro đã có mặt tại một cửa hàng tiện lợi cách đó 20 km vào lúc 7 giờ 45, nên người này có bằng chứng ngoại phạm rõ ràng.

Theo kết quả pháp y, nạn nhân chết do bị siết cổ, tuy nhiên vết hằn lại không trùng khớp với sợi dây đã treo cổ nạn nhân, nghi ngờ hung thủ đã tẩu tán hung khí khỏi hiện trường.

Thời điểm tử vong là khoảng từ 8 giờ 30 đến 10 giờ đêm ngày 9 tháng 12, trùng khớp với hình ảnh nạn nhân cùng người lạ về nhà vào lúc 7 giờ 47 được camera an ninh quay lại. Tuy nhiên, camera an ninh không quay lại được hình ảnh hung thủ ra về, nghi ngờ hắn ta dùng thang bộ.

Hiện trường không có dấu hiệu ẩu đả hay lục lọi, tuy nhiên một chậu cây cảnh đã bị đổ vỡ, không rõ lý do.

Trên bàn uống nước có hai đĩa lót tách, trong nhà bếp cũng tìm được hai cái tách trong bồn rửa, có thể thấy nạn nhân và hung thủ đã nói chuyện bình thường trước đó.

Hiện trường tìm thấy dấu vết bị lau chùi, ngoài ra không thể tìm thấy bất kì tóc hay dấu vân tay nào của hung thủ.

Trong máy tinh của nạn nhân cũng như trong nhà có khá nhiều tài liệu hồ sơ, có vẻ như nạn nhân đang làm việc bán thời gian cho công ty nào đó, tuy nhiên những tài liệu này không có dấu hiệu bị lục lọi, máy tính không có dấu hiệu bị xâm nhập nên chúng không có vẻ là mục tiêu của hung thủ.

Công việc điều tra vẫn đang được tiến hành, hồ sơ sẽ được liên tục cập nhật…

****

Tôi ngồi dựa ngữa ra ghế, nhắm nghiền mắt lại và điểm qua một loạt những thông tin vừa đọc được .

Dựa vào những thứ này, tôi chỉ có thể đưa đến hai khả năng

Thứ nhất, hung thủ và nạn nhân là người quen, trong khi nói chuyện thì xảy ra xích mích…. không, sai rồi, nếu thế thì phải có dấu vết ẩu đả chứ. Thử tưởng tượng mà xem, nếu một cuộc trò chuyện đột nhiên trở nên tồi tệ đến mức người ta có thể giết người, chắc chắn sẽ có…. mà không, cũng có thể là hung thủ quá nhanh tay….

Chậc, vẫn chưa thể khẳng định gì cả.

Thứ hai, hung thủ đã nuôi sẵn ý định giết người ngay từ đầu, nếu thế thì không lạ nếu như không tìm thấy dấu tay hay tóc vủa hắn ta tại hiện trường… mà cũng không, thời đại này thì công nghệ giám định vân tay và ADN nhan nhản khắp nơi, ai cũng sẽ nghĩ đến chuyện phi tang chứng cứ thôi.

Mà khoan đã, hình như có gì đó sai sai.

Tôi bừng tỉnh, chồm đến cái máy tính.

Trong cái tệp hồ sơ ban nãy, ngoài bản thông tin vụ án đó, còn có những ảnh chụp hiện trường, bản sao chép kết quả giám định và cả đoạn video quay cảnh Mika cùng hung thủ về nhà được quay từ camera trong thang máy.

Tôi bật đoạn video lên, kéo nó thành một cửa sổ chiếm nửa màn hình bên trái rồi cho chạy. Tôi cũng mở tệp ảnh, tìm tấm ảnh chụp toàn cảnh hiện trường cùng nạn nhân kéo thành một cửa sổ nhỏ bên phải.

Mắt tôi liếc qua liếc lại hai cửa sổ, không kiềm được mà thốt lên phát hiện của mình :

“Quần áo!!!”

Rõ ràng trong đoạn video ở thang máy, Mika mặc một cái áo sơ mi trắng bỏ ngoài quần jean nói chuyện cùng kẻ mặc áo khoác đen có thể là hung thủ.

Nhưng lúc phát hiện xác Mika, trên người cô ấy lại là một bộ pijama màu hồng.

Tôi dừng đoạn video lại, đưa tay lên cằm một chốc rồi vơ lấy tập giấy ghi chú ở góc bàn, muốn ghi vội vào đó những suy luận của mình.

“7 giờ 47… 8 giờ 30 ~ 10 giờ.”

Rốt cuộc những gì tôi ghi ra chỉ là 3 mốc thời gian. Nhưng như thế đã quá đủ cho một nghi vấn, có thể là mấu chốt của vụ án tưởng chừng đơn giản này.

Ren thấy tôi dừng suy nghĩ mà rơi vào tình trạng ngồi chu mỏ gõ gõ chán nãn cây bút lên mảnh giấy, không khỏi hiếu kì mà “bơi” từ màn hình ngoài cùng sang màn hình trước mặt tôi. Con bé trố mắt vào những gì trong mảnh giấy, xong thì tự ý mở lại cái file ban nãy, vừa xem vừa đối chiếu.

Tôi thấy Ren làm gì nhưng cứ giã vờ không biết, để xem con bé phát hiện ra điều gì không?

“Hình như là lâu quá phải không anh?” – Ren đột nhiên lên tiếng, giọng lý nhí không chắc chắn khác hẳn với sự liếu lo ương bướng thường ngày.

Tôi không trả lời, chỉ im lặng và khẽ gật đầu.

Nhưng nghi vấn thì cũng chỉ là nghi vấn, và tôi thậm chí còn không biết nó có giúp ích gì không?

Tạm thời chỉ nghĩ được nhiêu đấy với vài điều kỳ lạ nữa. Xem ra cuộc điều tra của cảnh sát vẫn đang tiến hành, tôi nên đợi thêm thông tin được cập nhật vậy.

Tôi đứng dậy, đi đến bên chiếc giường và thả người tự do. Chẳng biết do cuộc lấy lời khai, cuộc trò chuyện với Nobunobu ban nãy hay quá trình hack nãy giờ, nhưng tôi cảm thấy vô cùng mệt mỏi.

Mà…. cũng có thể là do tất cả những thứ đó.

“Ren, mấy giờ rồi em….” – Tôi hỏi luôn con bé, chả hiểu vì sao lười đến mức không xem nổi cái đồng hồ báo thức ngay trên đầu giường.

“12 giờ 37 phút.”

“Ặc.”

Tôi ngồi bật dậy, nhăn mặt khó chịu. Thì ra lý do mà bản thân mệt mỏi, chính là vì đến giờ này vẫn chưa ăn gì. Lúc sáng vì sợ trễ chuyến tàu nên đi vội không ăn, rồi lại gặp biết bao nhiêu chuyện thành ra quên khuấy đi mất.

Chắc hôm nay ông ấy sẽ dẫn Renko đi chơi cả ngày, ờ thì tôi có chút khó chịu nhưng chỉ cần tốt cho con bé thì không thành vấn đề.

Tôi đi vào bếp, định mở tủ lạnh kiếm thứ gì đó ăn tạm. Nhưng nghĩ kỹ lại thôi, ra ngoài ăn xem ra tiện lợi hơn nhiều.

Tôi sửa soạn xong, vừa mở cửa nhà bước ra thì nghe sập một tiếng, hình như là cửa nhà của Ieiri bên cạnh vừa đóng lại thì phải.

Lạ nhỉ, giờ là giữa trưa, cô ấy ra ngoài làm gì?

Mà… chắc là tôi nghe nhầm thôi.

Khi thang máy của tôi đã đóng lại và bắt đầu đi xuống, cánh cửa căn hộ của Shimae Ieiri hé ra. Cô gái ghé mắt từ bên trong, thận trọng nhìn ra ngoài.

Sau khi đã xác nhận tôi không mảy may nghi ngờ gì về tiếng sập cửa vừa rồi, Ieiri thở phài nhẹ nhõm một cái rồi từ từ đóng cửa lại, lui vào trong.

 

 

 

Chương 10 : Game

 

Lúc ở quán mì hồi trưa, nghe mấy thằng nhóc cấp hai bàn nhau về Revolution of the Heroes, tôi mới chợt nhớ ra một điều mà những tưởng đã quên.

Tài khoản Michidia đã biến mất khỏi Guild.

Không những thế, lúc kiểm tra tôi cũng tiện thể nhìn sang danh sách bạn bè của mình, cũng không hề thấy tên Michidia dù tôi và cô ấy đã kết bạn với nhau từ lâu.

Cứ như thể tài khoản đó…. biến mất vậy.

Trong hồ sơ vụ án, có ghi rằng trong máy tính Koyama Mika có bản cài đặt game, cô ấy có cả Nevergear nhưng lại không thấy tài khoản nào lưu sẵn trong máy. Máy tính thì lại không có dấu hiệu bị xâm nhập. Tất cả cứ như, mọi thứ về nhân vật Michidia đều bị xóa đi vậy. Việc này rõ ràng là rất kỳ lạ.

Tôi quyết định chi bằng ngồi thấp thỏm chờ đợi những kết quả điều tra tiếp theo của cảnh sát, chi bằng tự mình đi điều tra nghi vấn này vậy.

*****

“Chào mừng bạn đến với hệ thống trợ giúp của Revolution of the Heroes.”

Giọng nói của AI hệ thống vang lên giữa không gian của phòng họp Guild. Nơi này ngoài tôi thì mọi người chỉ có thể vào những lúc tôi cho phép. Nó như một kiểu ưu tiên cho chủ Guild vậy.

Mà thực tế cũng không cần thiết lắm, bởi lúc này hầu hết những người trong Guild đang online đều đang đi Dungeon hết rồi, đang có sự kiện thưởng thêm càng diệt trùm mà.

Tôi đã bảo Ren đi cùng với Lucrezia. Bởi lẽ hai Archer như Lucrezia và Michidia, lại có kỹ năng khá tương đồng, cách chiến đấu lại có thể phối hợp với nhau, tôi nghi ngờ họ có quan hệ khá là thân thiết. Để biết thêm về Mika, cũng như cố gắng tìm ra lý do vì sao cô ấy lại bị sát hại, tôi nhận thấy điều tra Lucrezia không chừng lại là một ý hay.

Còn về phần mình, tôi phải kiểm tra nghi vấn của bản thân trước đã.

“Hệ thống, tôi muốn nói chuyện trực tiếp với GM.”

“Xin bạn vui lòng chờ đợi trong ít phút, hệ thống sẽ xử lý yêu cầu của bạn ngay.”

Ngay khi giọng nói đó dứt lời, một cột sáng bắt đầu xuất hiện tại vị trí chiếc ghế đối diện tôi qua cái bàn tròn lớn.

Một cột sáng dịch chuyển, GM sẽ trực tiếp đến đây chứ không phải trao đổi qua hệ thống tin nhắn thông thường.

Việc triệu tập GM gần như là bất khả thi đối với hầu hết các game thủ. Tuy nhiên, nếu bạn đạt cấp độ trên 90 và vượt qua một Dungeon nhất định, việc đó sẽ nằm trong tầm tay.

Còn nhớ Krecia Dark Tower chứ? Nếu bạn vượt qua tầng 90 mà không dùng bất kỳ đạo cụ hồi sinh nào, bạn sẽ được thưởng một chiếc rương khá nhiều tiền, nếu bạn không mở nó mà dùng một loại phù đặc biệt, bạn sẽ có một cánh cổng dẩn đến một Dungeon khác, gọi là Krecia Dark Stairway.

Krecia Dark Stairway là một Dungeon giới hạn một người chơi tham gia. Phải có chiến lực kha khá và kinh nghiệm dày dặn mới có thể chinh phục. Nhưng nếu bạn có một công cụ lập trình hỗ trợ bên ngoài, việc đó cũng không khó lắm, tôi nói thật đấy.

Cột sáng dịch chuyển hoàn thành nhiệm vụ của mình và dần tan biến, để lại đối diện với tôi là một người với avatar vô cùng kỳ lạ.

Anh ta cao kều, tay chân dài ngoằng, đóng trong một bộ vest màu đen hắc ám. Sau lưng là một cặp cánh quỷ to lớn, cũng đen xì, dang rộng hết cỡ chắc phải 3 mét mỗi bên. Nhưng điểm kì quái nhất của anh ta lại chính là cái túi giấy trùm đầu, được khoét một đường ngang, để lộ đôi mắt sắc bén mà ngọc lục bảo bên trong.

Người này nếu tôi nhớ không lầm thì anh ta là….

“Tôi là GM-021, người chơi, cậu cần gì?”

Trên trang chủ của trò chơi có một bảng danh sách những GM thường hay xuất hiện trong game, đặc điểm chung của họ là đều có những hình thù kì quái. Và cái anh chàng 021 này, là một trong những người mà tôi thấy có hình dáng bình thường nhất. Anh ta gợi tôi nhớ đến nhân vật Slender man ngay khi nhìn thấy trên trang chủ nên vừa xuất hiện đã có chút ấn tượng. Cũng may người đến không phải là anh chàng 134, hình như anh ta có avatar là một con mắt kèm theo mấy mươi cái tentacle xung quanh.

Tôi thì không phải fan của thể loại tentacle cho lắm.

“Tôi muốn hỏi, liệu có cách nào để xóa một tài khoản?”

“Vì sao cậu lại muốn xóa tài khoản?”

“Tôi chỉ muốn biết là có thể nào xóa tài khoản hay không thôi.”

“Tài khoản của Revolution of the Heroes được lập ra từ các thông tin cá nhân của một người, được bảo mật bằng ADN, vân tay và điện não đồ đặc trưng của từng người. Việc này đảm bảo rằng mỗi người chơi chỉ có thể tạo một tài khoản duy nhất cũng như tăng tính bảo mật cho tài khoản. Chúng tôi muốn mang đến một môi trường lành mạnh, nên mọi hành vi lừa đảo trong thế giới game cũng sẽ bị truy cứu trách nhiệm bên ngoài, tài khoản là một công cụ giúp chúng tôi thực hiện điều đó. Nói cách khác, việc người dùng xóa tài khoản là không thể, chúng tôi không muốn chuyện đó diễn ra vì một môi trường giải trí lành mạnh.”

“Tức là người chơi không thể xóa tài khoản của mình hoặc người khác…”

“Đúng vậy.”

“Vậy nếu người chơi không may qua đời, tài khoản của họ sẽ ra sao.”

“Nó sẽ không thể được truy cập nữa, tuy nhiên chúng tôi sẽ không xóa tài khoản đó đi, chúng tôi không cần phải làm như vậy.”

“Không cần phải làm như vậy? Nói thế…. tức là các người vẫn có thể xóa tài khoản của người chơi trong trường hợp nào đó phải không?”

Tôi nuốt khan khó chịu, chẳng hiểu vì sao lời nói vừa rồi thốt ra lại cảm thấy vô cùng sợ hãi. Cứ như có cảm giác sắp phải đối mặt với một sự thật khủng khiếp mà không cách nào chạy trốn vậy.

Và ngay lúc đó, tôi thoáng chốc, cảm thấy sợ những gì mà GM sẽ trả lời.

“Đúng…” – Chất giọng anh ta không còn vô cảm máy móc nữa. GM-021 đột nhiên hạ giọng, cứ như anh ta đang nhử miếng mồi sự thật trước kẻ đang lạc lối trong bóng đêm lừa dối vậy. – “…. Nếu đó là một phần của trò chơi.”

*****

Tôi đã ngồi thừ ra thế này bao lâu rồi nhỉ?

Chẳng biết nữa, cứ như là ý thức của bản thân vừa biến đi một chốc vậy.

Bật đồng hồ hệ thống lên, đã 20 phút hơn từ khi GM dịch chuyển đi. Những lời cuối cùng của anh ta, chẳng hiểu sao tôi lại có cảm giác lo sợ.

Cái cảm giác bất an, cứ như bản thân đã dính vào cái gì đó vô cùng tệ hại mà mình không biết vậy.

“Nếu đó là một phần của trò chơi.”

“Nếu đó là một phần của trò chơi.”

“Nếu đó là một phần của trò chơi.”

Cái câu nói đó, nghĩ kiểu nào cũng thấy vô cùng không ổn, nhất là cái chữ “trò chơi”, có cảm giác anh ta đang ám chỉ thứ gì đó khác.

Một trò chơi khác với Revolution of the Heroes.

Tôi vuốt mặt rồi vỗ vỗ hai gò má cho tỉnh táo, xong thì ngửa người nằm phè ra ghế, hai mắt nhắm nghiền và bắt đầu cố gắng hít thở sâu để điều hòa bản thân.

Trên hết, cái câu nói đó, làm tôi hoang mang lo sợ.

****

Tôi chẳng còn tâm trí đâu mà cày game nữa nên đăng xuất sớm, để lại một lời nhắn ngắn gọn cho Ren. Dù gì thì con bé cũng đang ở cùng với Lucrezia, không thể không tận dụng cơ hội này mà điều tra ít nhiều về Michidia được.

Ngó đồng hồ thấy vẫn còn khá sớm, ngoài phòng khách vẫn chưa bật đèn, hẳn là ông ấy đã dẫn con bé Renko đi ăn tối luôn.

Chậc, dẫn con bé đi chơi cả ngày như vậy …. tại sao lúc trước ông không quan tâm chúng tôi như vậy chứ?

Tôi lại vào hệ thống của sở cảnh sát lần nữa thông qua “cổng” mà mình đã lập trình ban sáng. Dự định rằng nếu không có gì được cập nhật ở hồ sơ vụ án của Koyama Mika, tôi sẽ thử tìm hiểu một chút về thanh tra Nobunobu xem sao.

Nhưng dự định đó đã không thực hiện được.

Hồ sơ vụ án của Mika được cập nhật một số chi tiết, có vẻ như quá trình điều tra đang diễn ra vô cùng gấp rút.

Khi điều tra chậu cây bị vỡ, người ta phát hiện ra nguyên nhân là do bị đập vào một bức tường gần đó. Sau khi thử ghép các mãnh vỡ thu được tại hiện trường, người ta phát hiện thiếu một mãnh ghép. Mảnh này có hình dáng nhìn ngang của một chiếc giày, dài khoảng 15 phân và rộng khoảng 7 phân, có mấy phần lỏm vào nhưng được ghi chú có thể là do đã bị vỡ vụn ra.

Một mảnh vỡ đột nhiên biến mất, chậu cây bị phá vỡ không phải là vô ý, hẳn là phải có huyền cơ gì đó.

Tuy ban đầu không tìm được bất kỳ dấu tay nào khác tại những vị trí đáng ngờ. Nhưng sau khi kiểm tra một lần nũa, cảnh sát đã tìm thấy dấu tay của một người nữa. Tuy nhiên, những dấu vết này chỉ xuất hiện rất ít trên ghế sô pha. Hơn nữa cũng chưa biết được những dấu tay ấy là thuộc về ai nên vụ án vì thế chỉ càng trở nên lạ kỳ.

Một trục thời gian các sự kiện, kèm với những tấm ảnh minh họa cũng được thêm vào hồ sơ, hy vọng là cái người hệ thống mớ thông tin này, làm chi tiết đến thế là để hỗ trợ cho cảnh sát chứ không phải là để hỗ trợ cho một thằng nhóc hacker nào đấy.

Tôi rùng mình một cái, lập tức xua đi cái ý tưởng thứ hai vừa nghĩ ra trong đầu.

7 giờ 44, camera sảnh trước quay lại hình ảnh Koyama Mika đi vào tòa nhà, theo sau là một người mặc áo khoác và đội mũ trùm đầu.

7 giờ 47, camera trong thang máy quay lại hình ảnh Koyama Mika bước vào thang máy cùng với người đó. Họ vào từ tầng 1 và đi thẳng lên tầng 7 mà thang máy không mở ra lần nào.

Suốt quãng thời gian mà camera quay được, Mika trông như liên tục nói chuyện với người kia, trong khi người đó lại không hề lên tiếng hay làm gì cả, chỉ thỉnh thoảng gật hay lắc đầu. Cũng có thể do góc máy nên không quan sát được người đó nói chuyện.

7 giờ 49, Koyama Mika cùng người đó ra khỏi thang máy. Đó cũng chính là hình ảnh cuối cùng của cô ấy.

Sau đó, camera không thấy ai trong hai người bọn họ xuất hiện trong thang máy nữa.

Tôi ngồi dựa ra chiếc ghế, quơ tay nhặt vô thức một cây bút trên bàn và bắt đầu xoay nó vụng về giữa các ngón tay.

Tức là cả Mika và người này có thể đều vào phòng lúc khoảng 7 giờ 49 đó. Nhưng không ai biết họ làm gì và người đó đã ra về lúc mấy giờ.

Theo báo cáo khám nghiệm thì thời gian tử vong là từ 8 giờ 30 đến 10 giờ. Đặt giả thuyết là người này đến và ra tay sát hại Mika đi, vậy trong khoảng trước đó, từ lúc 7 giờ 49 đến lúc ra tay, hai người họ thật ra đã xảy ra chuyện gì.

Và tại sao Mika lại thay quần áo?

Hôm qua tôi đăng xuất game khoảng hơn 11 giờ, vậy nên chẳng thể khoanh vùng thời gian lại được.

Tôi làm rơi cây bút trên tay xuống sàn đánh cộp một tiếng, dòng suy nghĩ cũng vì thế mà bị gián đoạn. Tôi nhíu mày hơi khó chịu, cúi xuống nhặt cây bút vô cùng miễn cưỡng.

Nhưng cái giây phút đầu ngón tay tôi chạm vào cây bút vô tri ấy, một ý nghĩ bất chợt lóe lên trong đầu.

Nó không hẳn là một ý nghĩ, là một ký ức thì đúng hơn.

Ký ức về một người đã “lây” cho tôi cái thói quen xoay bút của anh ta trong vô thức. Một kẻ với nụ cười nữa miệng, cái răng nanh tinh nghịch, luôn ngồi bên cửa sổ tại tầng cao nhất.

“Ngồi trong ánh sáng.”

Anh ta thường lãi nhãi như thế.

Anh ta còn thường hay lãi nhãi một câu tiếng anh khác.

“Think outside the box.”

“Hãy nghĩ ra ngoài chiếc hộp.”

Tôi chộp lấy cây viết, nắm chặc nó trong tay, trong đầu tôi hàng loạt thông tin và giả thuyết đồng loạt hiện ra như những dòng chữ chăng ngang dọc trong tâm trí.

Tôi ngồi trở lại máy tính, bắt đầu lựa chọn các tập tin và cho chúng mở ra trên các màn hình vi tính trước mặt.

Một bức tường thông tin, hiện ra trước mắt.

***

Gần như bức tranh đã hoàn chỉnh.

Một bức tranh được vẽ nên bởi chì đen ký ức và sáp máu đỏ tươi.

Tuy nhiên, nó vẫn còn thiếu một điều gì đó. Màu xanh sự thật, thứ đó cần phải rõ ràng thêm nữa.

Đó gần như đã là giới hạn mà tôi có thể đạt đến từ việc phân tích những dữ liệu mình thu thập được.

Mọi giả thiết đều đã được suy xét. Tuy nhiên, vẫn còn đó một điều kiện đề bài mà tôi chưa sử dụng đến.

“Tài khoản Michidia đã bị xóa, mọi lịch sử game trong máy tính cũng mất sạch.”

Nói cách khác, nhân vật Michidia đã bị “loại bỏ”.

Việc này và vụ án, không thể nào không liên quan đến nhau được.

Tôi đứng dậy khỏi ghế, đi đến chiếc giường của mình và cầm lên chiếc vòng cổ Nevergear.

Sau khi kích hoạt game Revolution of the Heroes trên máy tính, tôi từ từ đeo Nevergear vào và nằm xuống, thả lỏng và chuẩn bị chìm vào giấc ngủ do các xung điện kích thích từ Nevergear phát ra.

Tôi vào game lần thứ hai trong ngày, khi mà bản thân không hề nghĩ mình sẽ có tâm trạng chơi game sau những gì xảy ra ban sáng ít nhất là tới tuần sau. Tôi bước vào thế giới đó, lần thứ hai trong ngày.

Hy vọng sau khi bước vào thế giới ấy, tôi có thể tìm được màu xanh còn thiếu của bức tranh này.

 

 

 

Chương 11 : Xanh

 

“Mình biết Vern là chủ Guild và cũng là người mạnh nhất Guild chúng ta, thậm chí cậu có hợp tác với ai hay không, cậu cũng sẽ có khả năng rất cao để lọt vào danh sách tuyển chọn của GM, nên điều này không quan trọng đối với cậu. Nhưng hãy thử nghĩ mà xem, mình và một số người khác thì sẽ gặp khá nhiều khó khăn trong việc này vì Guild ta có nhiều người rất mạnh, điều này sẽ tạo ra sự chênh lệch trong thực lực giữa các nhóm, từ đó tạo ra mâu thuẫn và phá hỏng sự đoàn kết, phải không?”

Nếu phân tích câu nói đó, có thể thấy rõ ràng Michidia dùng từ “mình và một số người khác” khi nói về việc ai sẽ gặp khó khăn trong đợt tuyển chọn này. Tức là nếu cái ý tưởng về việc lập một nhóm của cô ấy thành công, trong nhóm nhất định sẽ có sẵn những thành viên khác, tương đối yếu nếu xét về sức mạnh trong game ngoài tôi và cô ấy.

Đặt giả thuyết nếu “thành viên khác” đó cũng được mời đến nhà cô ấy thì sẽ có hai trường hợp, hoặc là họ được mời đến trước tôi, hoặc là mời đến sau.

Nếu là mời đến sau, khả năng có thể là cô ấy sẽ nói những thứ như “Mình đã mời được Vern tham gia vào nhóm rồi, cậu không cần lo.” Tiếp theo đó sẽ cứ như là Mika đang có một lá bài vô cùng giá trị trong tay và những người khác sẽ bám víu lấy cô ấy.

Điều này tạo cho cô ấy rất nhiều quyền lợi, nhưng lại mang đến cảm giác không an toàn cho bọn họ, bởi đây suy cho cùng vẫn là một cuộc chọn lựa từ trên xuống, nếu có cái thứ gọi là thứ bậc trong một nhóm, những người phụ thuộc vào Mika không khác nào mặc nhiên trở thành kẻ thế thân. Hoàn toàn không ổn.

Nếu là mời đến trước, khả năng cô ấy sẽ nói những thứ như “Chúng ta sẽ mời Vern về để giúp đỡ, nhất định chúng ta sẽ cùng nhau được tuyển chọn.” Việc cùng nhau được tuyển chọn nghe vẫn rất là hên xui trong việc lấy khả năng từ trên xuống dưới, nhưng cơ bản thì bọn họ sẽ thấy Mika vô cùng bình đẳng với mình, điều này sẽ tạo hiệu ứng tốt trong việc thành lập nhóm nhỏ. Với cả như thế, mọi người sẽ cùng cố gắng thật nhiều vì cơ bản, ai cũng có cùng cơ hội như nhau.

Phương án thứ hai, xem ra chính là lựa chọn tối ưu. Và đó chắc hẳn là sự lựa chọn của Mika, một cô nàng có thể nghĩ đến việc phân chia nhóm nhỏ ngay sau khi nghe về cuộc tuyển lựa, một cô nàng sắc bén như thế.

Nhưng điều này cũng là một trong những vướng mắt của tôi, nếu thật sự Koyama “Michidia” Mika là người sắc bén như thế, liệu có ai có thể dễ dàng sát hại cô ấy như thế không? Bởi căn hộ không có dấu vết ẩu đả nên nhất định là mọi chuyện xảy ra rất nhanh gọn.

Mà thôi, quay về vấn đề chính. Nếu phương án thứ hai cũng là câu trả lời của cô ấy, thì khoảng thời gian cô ấy mời họ về nhà rất có thể là vào tối những ngày trước. Vì thế, sẽ có một phần khả năng, người đã về nhà cùng cô ấy tối hôm đó, chính là một thành viên trong Guild. Việc cô ấy mời họ đến cùng lúc với tôi cũng không phải là không thể, nhưng nếu thật vậy thì cô ấy sẽ nói với tôi, vì sao ư? Chẳng phải đó sẽ là thêm một điều khiến tôi chắc chắn phải đến hơn sao?

Hoặc giả như cô ấy nói chuyện với họ trước cả lúc đó, chí ít người đó sẽ có thể cung cấp điều gì đó về Mika mà tôi chưa biết.

Trong 16 thành viên của Guild, ai cũng có thể trở thành kẻ đó. Điều quan trọng là phải dò xét từng người.

Loại bỏ tôi, Ren và bản thân Michidia, còn 13 người.

Loại bỏ Lucrezia, bởi dù chưa có bằng chứng cụ thể, nhưng hai người họ có vẻ có quan hệ khá tốt từ trước, do đó không lý nào Michidia lại mời một người như vậy đến nhà để thuyết phục được, họ có thể thoải mái trao đổi với nhau từ đầu.

Loại bỏ Teresa và Yuni, trong cuộc trò chuyện của tôi và Michidia, cô ấy đã thể hiện rõ rằng mình không có dự định mời hai người đó từ đầu. Hơn nữa họ khá là mạnh, nếu mời thì nên là cùng lúc với tôi để dễ thuyết phục cùng lúc.

Loại bỏ Momo, một nhóm thì chỉ nên có một người sử dụng phép thuật, nếu đã mời tôi thì chắc chắn một người thuộc nhánh Wizard như Momo phải nằm ngoài danh sách. Mặc dù thực tình tôi cũng không hiểu lắm Detect là class như thế nào.

Loại bỏ Gizgo, dù thằng nhóc đó có cấp độ thấp nhất Guild, nhưng nó là một lính mới. Chẳng có gì đảm bảo cho thực lực của nó, hơn nữa Gizgo trông khá là phụ thuộc vào đám đông, chắc chắn là do chưa thích nghi hoàn toàn với môi trường mới, đề nghị việc tách nhóm với một người như vậy, hạ sách.

Loại bỏ Garret, anh ta mạnh đến mức trở thành thần tượng và mẫu hình mà Gizgo muốn nhắm đến, gọi một người như vậy là gặp khó khăn, xem ra không hợp lý.

Loại bỏ Baiset, Michidia thể hiện rõ cô ấy không thích anh chàng cộc cằn này cho lắm, nhất là những lúc cùng nhau đi tổ đội. Hơn nữa bản thân Baiset biết tính mình khó chịu nên rất thích đi solo và từ chối những hoạt động tập thể không cần thiết.

Loại bỏ Trystan, mọi người đều có thể thấy rằng Trystan và Momo là một cặp đi đâu cũng có nhau, vậy làm sao có thể thuyết phục anh chàng này vào một cái nhóm không có Momo được cơ chứ?

Loại Vanessa, trong Guild chỉ có hai healer, nhưng Vanessa lại có sức mạnh hơn hẳn Johan, hơn nữa cô ấy cũng có khả năng chiến đấu nhất định chứ không hoàn toàn phụ thuộc vào đồng đội như Johan, không thể gọi một người như vậy là mất lợi thế trong cuộc tuyển chọn này được.

Vậy là từ danh sách 16 người, tôi đã loại bỏ rất nhiều, chỉ còn lại 4 cái tên có khả năng chính là người mà tối đó Koyama Mika đã mời về nhà.

Johan – Priest – Lv 79

Symphonia – Paladin – Lv 83

Wayne – Paladin – Lv 78

Zuroff – Sniper – Lv 74

Bốn người này, mọi chuyện giờ đã trên đơn giản hơn rất nhiều, tôi chỉ việc trực tiếp hỏi từng người là xong.

Tôi kéo bảng danh sách Guild một lần nữa.

Tôi chợt nhận ra một vấn đề, bất giác thở dài một cái.

Không thể hỏi chuyện tất cả bọn họ lúc này được, chỉ có Zuroff và Symphonia là đang online.

Thôi kệ bắt đầu từ hai người đó vậy.

Nhưng gượm đã, chắc gì họ sẽ nói thật? Nếu tôi không lầm thì vụ án của Koyama Mika đã được đưa tin lên ti vi hồi trưa nay, tức là nếu họ có liên quan đến vụ án, không đời nào họ lại nói hớ ra điều gì, thậm chí sẽ không đời nào thừa nhận bản thân có đến gặp Mika nữa kìa.

Vậy, bước đi tiếp theo, nên bước thế nào đây?

Tôi nhìn vào tên của hai người đó, quờ quạng thế nào lại chuyển sang bảng trạng thái chi tiết của họ. Thay vì chỉ đơn giản hiển thị online hay offline, thứ này sẽ hiển thị cả vị trí hiện tại của người chơi trong game. Thường thì nó làm game trở nên hơi giật và lag nên mọi người sẽ tắt nó đi, nhưng ngay lúc này đây, sự xuất hiện của thứ này, cho tôi một sáng kiến tuyết vời.

Symphonia – Paladin – Lv 83 – Đang tham gia Dugeon : [[Purple Mist Mountain]] trong 19 phút.

Zuroff – Sniper – Lv 74 – [ Cánh đồng khúc nhạc buồn ]

Tôi chợt nhớ đến một giả thuyết mà mình đã nghĩ ra trong lúc đối mặt với bức tường thông tin trên những cái màn hình vi tính. Giả thuyết đó sẽ giải quyết được một vấn đề vướng mắc từ đầu vụ án, nhưng tôi vẫn còn nghi ngờ vì nó rất kỳ lạ và khó mà tin được.

Mà … thế giới này còn có chuyện gì kỳ lạ và khó tin hơn những gì mà tôi đã gặp vào đêm hôm ấy chứ?

Và nếu giả thuyết đó là sự thật, tôi nghĩ là mình biết bản thân cần tìm ai trong số hai người đang online kia.

***

“Bõm…bõm…bõm….”

Bước chạy tôi ngày càng nhanh, tôi không còn để ý những vũng nước trên đường nữa mà cứ thế chạy thật nhanh.

“Ren, tiếp theo nên rẽ hướng nào?”

Tôi hét vào điện thoại trên tay mình.

“Rẽ phải, rồi đi thẳng ở ngã ba tiếp theo.”

Những giọt nước mưa vẫn xối xả từ bầu trời đen kịt, từng giọt, từng giọt táp vào mặt tôi buốt giá và đau rát.

“Từ từ đã Hiro, anh chạy quá nhanh rồi, nhịp tim cũng thế, nguy hiểm lắm.”

“Ai quan tâm chứ?”

Tôi hét vào điện thoại trước khi Ren kịp lãi nhãi thứ gì đó.

Làm sao có thể từ từ và giữ bình tĩnh những lúc thế này chứ?

Khi mà sự thật đang ở trước mắt.

“Bõm…bõm…bõm…”

Tôi chạy thẳng ở ngã ba tiếp theo, vô tình giẫm vào một vũng nước đầy bùn. Cảm nhận những thứ nhớp nháp đó bắn trực tiếp lên ống quần mình, không hề dễ chịu chút nào.

Cái ảo khoác và mũ trùm đầu, giờ đây trở nên nặng trịch bởi nước mưa.

“Hướng nào tiếp?”

“Rẽ phải … là dãy nhà có mái màu xanh ở cuối phố.”

Ren không nói nhiều nữa, hy vọng em ấy hiểu cho sự cộc cằn của tôi.

Chẳng hiểu sao, dù cho hung thủ của vụ án chỉ ngay trước mắt thôi, nhưng tôi lại có cảm giác vô cùng bất an, cứ như mình sắp vụt mất thứ gì đó đã nằm trong tầm tay vậy.

Không, không, không, thậm chí thứ đó cũng không được nằm trong suy nghĩ.

Mọi thứ đều nằm trong tầm kiểm soát, mọi thứ đều nằm trong tầm kiểm soát.

Vậy cớ gì hơi thở tôi lại gấp gáp, bước chân tôi lại dồn dập.

Vì sao tôi lại lao đi giữa cơn mưa nặng hạt thế này.

“A, nó kia rồi.”

Tôi reo lên ngay sau khi rẻ phải vì đã nhìn thấy điểm đến của mình.

Dãy nhà trọ có mái màu xanh, nằm ở cuối dãy phố.

Tôi đã tìm hiểu kỹ, phía sau dãy nhà đó là một con sông, tương đối không sâu lắm, nhưng nếu nhảy từ phòng của hắn ta xuống thì khá là nguy hiểm. hơn nữa với cơn mưa nặng hạt thế này, nước sông sẽ chảy rất siết, nhảy xuống đó chẳng khác gì tự sát.

Đôi chân tôi chạy thật nhanh về phía dãy nhà đó, mắt thì rà một lượt trên các căn hộ ở tầng hai và dừng lại tại một cánh cửa.

Phòng 202.

Đó là nơi ở của thủ phạm đã giết Koyama Mika, và những gì tôi cần làm chỉ là xông vào đó, và lôi đầu hắn ra ánh sáng công lý..

Đột nhiên, tôi đâm sầm vào thứ gì đó và ngã ngược ra phía sau do quán tính quá lớn.

Cả người ngã nhào xuống mặt đường ướt sũng.

Đầu tôi va xuống đất, choáng váng khó chịu. Nhanh chóng ngồi dậy, tôi đưa tay lên xoa đầu, hơi thở trở nên khó chịu và ngắt quãng vì thay đổi trạng thái cơ thể quá đột ngột.

“Cậu không sao chứ?”

Tôi ngẩng mặt về tiếng nói, chẳng thể nhìn rõ nhân dạng người đó vì đôi mắt ướt nhòe nước mưa.

Tôi đưa tay lên vuốt vội mặt mình, trước mặt lập tức hiện rõ một cậu con trai cao ráo, điển trai, tóc vàng che nửa bên mắt và đeo kính gọng đen. Cậu ta cầm trong tay chiếc ô đen, mặc áo phao trắng giữ ấm, lúc này đang đưa tay còn lại về phía tôi.

Nhìn kỹ thì đầu và vai áo cậu ấy không hoàn toàn khô ráo, hẳn là do cú va chạm với tôi ban nãy. Bản thân đã vô ý va vào người khác như thế, lại còn được kéo đứng lên, quả thật cảm thấy có chút xấu hổ.

“C…cám ơn …”

Tôi bắt lấy bàn tay của anh ấy, đột nhiên giật thót.

Đôi bàn tay ấy lạnh lẽo đến đáng sợ, lạnh như đá băng vậy.

Đôi bàn tay ấy, cứ như là của người chết vậy.

Không, có lẽ là do trời mưa lạnh thôi, chắc là do tôi suy nghĩ nhiều quá thôi, cậu ta có khác gì một người bình thường đâu?

“Sao thế, mặt mình dính nhọ à?”

Tôi sực tỉnh, nhận ra bản thân đã đứng dậy từ bao giờ, hiện đang nhìn chăm chăm vào người trước mặt không biết đã bao lâu. Nhưng chắc hẳn điều này đã làm cậu ta thắc mắc, bằng chứng là việc cậu ấy đang mỉm cười nhìn tôi, chờ đợi câu trả lời.

“K…không … chỉ là mình thấy cậu giống một người quen thôi.” – Tôi nói dối.

“Không thể nào, không thể nào …” – Cậu ấy vừa cười vừa xua tay phủ nhận, như thể điều đó hoàn toàn không thể nào xảy ra vậy – “…Dù sao thì cũng đừng chạy trong mời mưa như thế nhé, nguy hiểm lắm.”

Cậu ta nghiêng đầu cười thân thiện, rồi trước khi tôi kịp phản ứng gì, cậu ấy đưa hai ngón tay lên trước trán, làm một điệu bộ đơn giản.

“Chào nhé.”

Xong rồi lặng lẽ bước qua, lúc này chẳng hiểu sao tôi lại ngớ người ra.

Chừng mấy chục giây sau, tôi như bừng tỉnh khỏi cơn mê, quay ngoắt lại nhìn theo cậu con trai lúc ấy vừa khuất bóng sau góc phố.

Tôi nhìn thấy lờ mờ sau những màn mưa thứ gì đó cùng cậu ta, một thứ gì đó không thuộc về thế giới này.

Một đôi cánh? Không, chỉ là một cái cánh, cánh lông vũ, đen.

Không, không, không, thứ như thế không thể nào tồn tại được.

Ảo giác, chắc chỉ là ảo giác thôi.

Tôi đưa tay lên vuốt mặt, quay đầu lại nhìn lên căn hộ 202.

Phải rồi, chỉ cần tiến vào đó, tôi có thể tóm gọn thủ phạm của vụ án này.

Kẻ đã giết Koyama “Michidia” Mika.

Tôi lao thật nhanh về phía đó, mặc cho chiếc áo khoác của mình lấm lem sau cú ngã vừa rồi.

Không hiểu sao, cứ mỗi bước chân, tôi lại thấy lồng ngực mình lại nóng rang khó chịu. Phải chăng đây chính là cảm giác háo hức của kẻ đi tìm sự thật khi nó đã ở trong tầm tay.

Hay là một dự cảm chẳng lành.

Tôi đi hết cầu thang xoay trong nháy mắt, căn hộ 202 chỉ còn cách chưa tới chục bước chân phía trước.

Lúc này tôi mới hoảng hốt nhận ra trong từng hơi thở khóc nhọc của chính mình: Cánh cửa căn hộ 202 đang mở hé.

Này này này, đừng bảo là hắn ta vừa trốn thoát đấy nhé.

Tôi lao đến nhanh nhất có thể, khoảng cách chục bước cuối cùng chỉ cần bốn bước lao tới.

Mở toang cánh cửa ấy ra, nhưng tôi đã trễ.

Trước mắt tôi, một bóng người phóng vụt ra khỏi cửa sổ căn hộ, thẳng xuống dòng nước cuồn cuộn chảy siết bên dưới.

“Đừng!?!”

Tôi hét lên rồi lao qua căn hộ bừa bộn, chân có vấp một vài thứ không rõ, chút nữa là té bổ nhào.

Nhưng tất cả đã muộn, những gì tôi nhìn thấy khi chạy đến cánh cửa sổ đó, chỉ là dòng nước cuồn cuộn chảy xiết bên dưới.

***

Chiều hôm đó, cảnh sát đã tìm thấy xác của người chủ căn hộ 202, cách hiện trường anh ta nhảy xuống gần hai cây số xuôi theo dòng nước.

Tên anh ta là Kenichi Junichiro, 23 tuổi, sinh viên đại học. Junichiro chính là Johan trong game Revolution of the Heroes.

Và anh ta cũng chính là hung thủ đã sát hại Koyama Mika ngày hôm qua.

Tóm lại, Kenichi “Johan” Junichiro chính là hung thủ sát hại Michidia, và anh ta đã tự sát trước khi bị bắt.

Cảnh sát tìm thấy một máy quay để mở trong căn hộ của Junichiro, theo đó anh ta tự thú mọi tội ác và nói về áp lực tội lỗi khủng khiếp mà bản thân đang phải chịu đựng, đó chính là lý do anh ta tìm đến cái chết. Dù cho sự tồn tại của đoạn phim cũng như cái máy quay đó là vô cùng khó hiểu, nhưng nó ghi rõ lại toàn cảnh từ lúc anh ta tự thú đến khi tự nhảy ra khỏi cửa sổ, vô hình chung trở thành bằng chứng của vụ tự sát.

Sau khi điều tra Junichiro và căn hộ của anh ta, cảnh sát đã xác nhận lời tự thú, rằng anh ta chính là kẻ đã giết Mika, hai vụ án, vì thế cùng lúc được khép lại.

 

 

Chương 12 : Doleful Melody Field – Cánh đồng Khúc nhạc buồn

 

 

Cánh đồng khúc nhạc buồn được thiết kế với không khí chủ đạo vô cùng yên bình.

Toàn bộ khu vực là những cánh đồng sau thu hoạch nối tiếp nhau trải phẳng trên một diện tích vô cùng rộng lớn, xen giữa chúng là những con kênh hội tụ tại trung tâm của khu vực, tạo thành cái hồ rộng lớn bao quanh một ngọn đồi nho nhỏ.Hệ thống quái vật tại bản đồ này cũng khá là “hiền”, chúng thuộc dạng có sức tấn công khá yếu bù cho khả năng phòng thủ khó chịu và không chủ động công kích gamer. Hơn thế, chủng quái vật bay ở đây có hình dạng những con chuồn chuồn béo ú lượn lờ, chủng trên bộ thì có dạng cua bằng đá, trông vô cùng ngộ nghĩnh.

Nhiều gamer vẫn kháo nhau “Cánh đồng khúc nhạc buồn” được tạo ra để mọi người đến tìm chút cảm giác yên bình mà thư giãn, bởi cày cuốc ở nơi này vô cùng cực khổ, bù lại phong cảnh lại yên bình chẳng kém những đồng cỏ bên ngoài Vice Capital. Và nếu ai đang ở nơi đây một mình, hẳn là họ mới thất tính hay có tâm sự gì đó, nên để họ một mình, đừng làm phiền.

Sau khi dịch chuyển đến khu vực này, tôi không mấy khó khăn mà đoán ra vị trí anh chàng sniper Zuroff.

Đặc trưng của lớp sniper là ẩn nấp, dựa vào địa hình mà tấn công đối phương. Gọi là cậu ta có lợi thế ở khoảng cách xa, nhưng nếu khoảng cách xa mà lại không hề có bất kỳ vật cản hay che chắn nào như ở đây thì chắc chắn Zuroff  không quen thuộc với địa hình này, có khi còn thấy khó chịu với nó.

Điều đó hẳn sẽ làm cho cậu ta tìm đến nơi nào đó bản thân cảm thấy thoải mái thay vì đứng giữa một địa hình mình hoàn toàn bất lợi, và đó hẳn là một nơi cao hơn địa hình hiện tại một chút, chẳng nơi nào khác mà chính là ngọn đồi nơi trung tâm.

Tôi trả ít phí, thuê kỹ năng “lướt trên nước” vài phút. Mấy kỹ năng di chuyển kiểu này, thường thì bạn sẽ chỉ cần thuê bằng tiền tệ trong game để sử dụng trong một thời gian, chứ chẳng cần phí phạm một điểm kỹ năng quý giá làm gì. À, nhưng nếu bạn có những kỹ năng chuyên về chiến đầu trên mặt nước như con bé Ren, một điểm cũng khá là cần thiết.

Tôi di chuyển theo một con kênh, tiến thẳng đến ngọn đồi trung tâm. Dù cho tâm thế đang có chút căng thẳng vì những phân tích và giả thuyết trong đầu, nhưng khung cảnh thanh bình nơi đây làm tôi cũng thư thái phần nào.

Cảm nhận cái mát lạnh của làn nước mình đang lướt trên, cả những cơn gió yên bình nơi đây, thậm chí ở thế giới thực, bạn cũng khó mà tìm được cảm giác thư giản thế này.

Tôi ngó nghiêng xung quanh, nhìn ngắm những con quái ngộ nghĩnh hiền lành trên những cánh đồng tít tắp, vô tình bắt gặp hai người chơi, có vẻ là tình nhân, đang cùng nhau nằm trên lưng một con cua khổng lồ mà đùa giỡn.

Tôi cứ thế, chẳng mất bao lâu đã đến được ngọn đồi trung tâm. Khác với những gì tôi tưởng tượng, bước lên bờ từ cái phép “lướt” này khá là … khó. Vì thế thay vì nhảy phốc lên bờ như những gì mà Ren thường làm, tôi lại đâm sầm vào một tảng đá rồi bật ngữa ra ngả xuống nước đánh ùm một cái.

Tôi ngồi dậy và bò lồm cồm lên đất liền, quần áo trong Game nhanh chóng khô ráo nhưng cái cảm giác chìm trong nước cũng như mớ quần áo ướt nhem thì không thể thoáng chốc mà quên đi được.

“Vern?”

Tôi ngước lên hướng giọng nói đó, trên đỉnh đồi, chàng sniper của Guild the First đang đứng trông xuống tôi, vẻ vô cùng ngỡ ngàng. Được rồi, ít nhất thì những giả thuyết của tôi tới bây giờ vẫn đúng, nhất là khi nhìn thấy phản ứng như thế của Zuroff.

“Chẳng phải anh đang chờ tôi sao?”

Dù thường ngày Zuroff luôn trầm mặc không nói nữa lời thừa thãi, thậm chí giao tiếp mọi người cũng vô cùng hạn chế, nhưng tôi luôn cảm thấy điệu bộ của anh ta lúc nào cũng có chút cẩn trọng, những người thiếu niên trẻ hơn tôi khó mà có được.

“…”

Zuroff không nói gì, nhưng từ góc nhìn dưới này, tôi có thể thấy rõ đôi mắt anh ta đang thể hiện sự bối rối, giống như thứ sẽ thể hiện khi người ta bị bắt thóp.

Và đó chính xác là những gì đang diễn ra.

Tôi đi lên ngọn đồi, tiến thẳng về phía anh ta và ngồi xuống ngay bên cạnh, phóng tầm mắt ra những cánh đồng bao la của khu vực này. Tôi không nghĩ Zuroff là một người giỏi ăn nói, vì thế cũng cần phải có chút ít thời gian cho anh ta suy nghĩ sẽ nói những gì.

Những cơn gió bình yên, những con chuồn chuồn béo ú lượn lờ, chúng không thể nào làm vơi đi sự căng thẳng của anh chàng xạ thủ đứng phía sau tôi lúc này.

“Cậu … có biết về chuyện của Michidia chưa?” – Zuroff dè dặt thăm dò.

“Rồi … tôi đến đây vì chuyện đó đây …”

Tôi ra hiệu cho anh ta ngồi xuống bên cạnh, chắc do anh ấy đang khá căng thẳng khi tôi đột nhiên xuất hiện.

Zuroff tiến tới và từ từ ngồi xuống, báng khẩu súng ngắm trên lưng vô tình va đánh cộp xuống nền đất. Anh ta tháo nó ra và đặt xuống phía bên kia. Từ đây, tôi vẫn có thể thấy đó là một khẩu súng ngắm kiểu quân đội Liên Xô nhưng lại được chạm khắc đầy hoa văn đậm chất trung cổ trên thân súng.

“Tôi vừa biết được trên kênh tin tức sáng nay, thật là không thể ngờ mà.”

“Về cái chết của Michidia?”

“Ừ …. nhưng sao trông cậu dửng dưng vậy, là một mạng người đó.” – Zuroof ngạc nhiên và gần như quát lên. Cái dáng vẻ này tôi chưa từng thấy ở anh ấy bao giờ.

“Tôi chỉ thấy lạ thôi …” – Tôi ngồi xếp bằng hai chân, một tay chống cằm quay sang anh ấy. – “…Sao anh biết Michidia đã chết?”

“Thì tin tức buổi trưa đưa tin rõ ràng mà, cậu không xem tin tức sao?”

“Thực sự thì không … nhưng tôi tự hỏi liệu truyền hình có đưa thông tin nạn nhân là Michidia hay không?”

“Cậu nói vậy … là sao? Tôi không hiểu?”

“Thôi nhé, đơn giản thôi. Tại sao anh biết tên thật của Michidia.”

Anh ta ngớ người ra.

Tin tức, cùng lắm chỉ đưa tin Koyama Mika bị sát hại, Zuroff nói là nhờ tin tức đó nên anh ấy biết rằng Michidia đã chết, tức là anh ấy biết về thân phận thật của Michidia.

“Thì …. trước đây tôi và cô ấy có biết nhau rồi …” – Zuroff bào chửa vụng về, nếu tôi còn không nhận ra điều đó thì không biết tôi tệ hại thế nào nữa.

“Thôi, tôi không muốn mất thời gian, nhìn thái độ của anh thế tôi biết rồi.”

“B…biết gì?”

“Tối qua, cái đêm mà Michidia bị sát hại, khoảng 8 giờ anh đã đến nhà cô ấy phải không?”

“Không … tôi không có, tôi không có giết cô ấy …”

“Nào nào, đừng kích động. Anh sợ bị bắt oan nên không đi trình báo phải không?”

Mà cũng khá hợp lý, đến giờ thì cảnh sát đang bám theo giả thuyết thủ phạm đã đi cùng cô ấy lên nhà vào khoảng 7 giờ 50 tối hôm đó vì hình ảnh đã quay được trong thang máy. Nếu giờ anh ta đến đó và trình báo, người ta sẽ phát hiện nhân dạng của trùng khớp với kẻ đó.

Kẻ đã cùng Koyama Mika bước vào thang máy lúc 7 giờ 47, chính là Zuroff.

Tôi đợi anh ta bình tĩnh một chút.

“Anh rời khỏi nhà Koyama Mika vào lúc mấy giờ?”

“Khoảng 8 giờ 15, tôi phải về sớm vì vào khoảng 8 giờ 30 có trực tiếp trận bóng đá mà tôi ưa thích. Tôi có thể chứng minh, diễn biến và tỉ số của trận đó tôi đều nhớ rõ.”

“Không được, đấy là những thứ anh có thể biết được từ tường thuật hoặc các bảng tin, chúng không thể làm chứng cho lời nói của anh được.”

“Vậy ….”

“Anh đã xem bóng đá ở đâu vậy?”

“Ở một quán caphe internet cách đó hai con đường. Tôi định đi ra tàu điện nhưng không kịp, và tôi thì không thích nơi đông người cho lắm.”

“Vậy là được rồi, các quán caphe internet đều có lắp đặt camera ở quầy trước, thậm chí chúng ta cũng có thể truy xuất ra lượt sử truy cập của anh tại đó, chúng sẽ là bằng chứng cho anh được.”

“Phù, cậu nói vậy tôi yên tâm rồi, để ngày mai tôi đến trình báo cảnh sát xem sao …”

“Không cần đâu.”

“Hả?”

“Tôi …” – Tôi quay sang Zuroff đang khá ngạc nhiên, mỉm cười tự tin – “…sẽ giải quyết vụ án này.”

“Cậu, thực sự là ai vậy?”

“Chỉ là một thằng nhóc tò mò.” – Tôi nhún vai – “Anh có thể kể về những gì Michidia đã nói với anh và lý do đến nhà cô ấy được không? Tôi đang vô cùng thắc mắc đấy.”

“Thôi được …”

Theo lời kể của Zuroff, anh ta nhận được lời mời thành lập nhóm nhỏ từ Michidia ngay cái ngày thông báo được đưa ra. Michidia hứa hẹn rằng cô ấy đã rủ được một người chơi rất mạnh vào nhóm nhưng không nói rõ ai.

Zuroff đồng ý ngay vì anh ta thuộc class nhân vật chiến đấu đơn lẻ nhưng lại rất cần sự hỗ trợ che chắn từ đồng đội, thường người ta không thích có một sniper trong tổ đội. Sniper có sát thương dứt điểm đơn mục tiêu lớn nhưng lại hầu như không đóng góp gì nhiều mà lại giành lấy công lao to nhất. Giờ đây được một người chơi khác mời vào nhóm, Zuroff không thể nào chần chừ.

Theo lời Michidia thì cô còn mời một người nữa ngoài cái người mạnh kia và đúng ra cả hai sẽ gặp Koyama Mika ngoài đời vào tối hôm đó, nhưng cuối cùng chỉ có mình cậu ta đến.

Trong suốt buổi nói chuyện, Michidia liên tục nói rằng mọi người trong team sẽ bình đẳng và giúp đỡ nhau, cô ấy cũng nói rằng tổ đội mà bản thân đang tập hợp là vô cùng cân bằng và mạnh mẽ.

Sau khi Zuroff kết thúc câu chuyện của mình, tôi cũng nói cho cậu ta biết rằng mình chính là người đầu tiên đến hiện trường.

Tôi cũng nói luôn cho cậu ấy làm sao mình biết được Michidia đã mời Zuroff mà tìm đến. Theo giả thuyết của tôi, người đi cùng cô ấy trong thang máy đã bỏ về sớm và vô tội. Người được cô ấy mời đến hẳn lúc này đã biết về cái chết của Michidia và đang vô cùng lo lắng. Một người vô tội lo lắng, họ sẽ có xu hướng cần người khác để chia sẻ, và người đó chính là “người chơi rất mạnh” trong lời hứa hẹn của Michidia.

Zuroff không biết đó là ai, anh ấy cũng không muốn bản thân bị lộ ra là người tối đó đã đến nhà Mika vì sợ bị nghi ngờ, vì thế sẽ không có chuyện cậu ấy nhắn tin hỏi thử từng người mà sẽ chờ đợi người đó liên lạc.

Nếu muốn liên lạc, nhất định phải ở trong game. Và vì thứ mà anh ấy cần khi vào game, chỉ là liên lạc nên chắc chắn anh ấy sẽ không tham gia Dungeon nào cả mà chỉ ở một map nào đó thoải mái.

Và để tạo thêm niềm tin cho anh ấy, cũng như trấn tỉnh anh ấy phần nào, tôi cho anh ấy biết tên của mình và yêu cầu điều ngược lại.

Zuroff tên là Kuramoto Takeshi

****

Nếu suy lại các giả thuyết, giờ đây kẻ đáng nghi nhất chính là “kẻ kia”, người cũng được Michidia mời từ Guild. Và giờ đây “kẻ kia” chắc chắn là một trong ba người.

Symphonia

Wayne

Johan

Michidia đã nói rằng tổ đội mà cô ấy đang lập nên vô cùng cân bằng và mạnh mẽ. Nếu xét đến những người đã biết thì tổ đội Michidia định lập hiện bao gồm một sniper, một archer và một magician. Đội hình như thế quá thiên về tấn công tầm xa, dù cho phong cách chiến đấu của tôi có kỳ lạ thế nào thì suy cho cùng Magician không thể tả xung hủ đột hay chống chịu tốt được. Nếu muốn nó trở nên cân bằng, một người thuộc nhánh Knight như Wayne hay Symphonia có lẽ sẽ rất hợp lý.

Nhưng, đó không phải là dự định của Michidia.

Thứ cô ấy nhắm đến không phải là một party đơn thuần, mà là một nhóm những thành viên có thể giúp đỡ nhau, tức là có trên 4 người, có thể tùy biến mà sắp xếp party. Thay vì chọn một Knight với khả năng đỡ đòn, nếu chọn thêm một Healer ngay từ đầu với khả năng bảo kê và hỗ trợ tốt, về sau muốn chọn thêm mấy người đỡ đòn vào nhóm cũng vô cùng đơn giản.

Hơn nữa Guild chỉ có hai Healer, nếu không nhanh thuyết phục về nhóm mình thì sẽ không ổn.

Vì thế, “kẻ kia” chắc chắn không ai khác, chính là Johan.

Theo những gì nhà sản xuất game giới thiệu : “Avatar trong game phần nào tương đồng với nhân dạng thực tế.”. Tôi bắt đầu tìm kiếm Johan trong kho dữ liệu dựa vào hình ảnh avatar của anh ấy.

Tôi vẫn chưa biết động cơ giết người của Johan là gì, nhưng tôi nghĩ mình nên điều tra về những người xung quanh Michidia trước. Và kết quả nằm ngoài mong đợi.

Tôi tìm được một người có nhân dạng hao hao với avatar của Johan. Tên của anh ta là Kenichi Junichiro

Junichiro học cùng trường trung học với Mika. Anh ta hơn cô ấy một lớp. Nhưng khi thi đại học thì rớt hai năm liền, mới đậu vào năm nay nên thành ra lại là lớp dưới của Mika. Điểm đáng ngờ chính là thành tích học tập cũng như điểm hai lần thi trước của Junichiro vô cùng tệ hại, nhưng lần thi thứ ba thì điểm của cậu ta ở tất cả các môn đều vừa đủ mức đậu.

***

Tôi đóng cửa sổ trình duyệt web lại, ngồi ngã người ra sau, hít thở từng hơi thật sâu.

Vụ án này … bức tranh này đã được hoàn thành.

Tóm tắt diễn biến xảy ra như sau :

Michidia đã hẹn ba người đến nhà cô ấy : Zuroff, Johan và tôi. Johan và Zuroff thì trước tôi một ngày.

Nhưng lúc đầu chỉ có Kuramoto “Zuroff” Takeshi đến.

7 giờ 44, Koyama “Michidia” Mika đi vào tòa nhà cùng Takeshi.

7 giờ 47, camera trong thang máy quay lại hình ảnh của họ.

7 giờ 49, Koyama Mika cùng Kuramoto Takeshi ra khỏi thang máy.

Họ nói chuyện khoảng 20 ~ 25 phút, trước khi Takeshi ra về vì trận bóng của anh ấy. Lúc này Mika mang hai tách trà mà họ đã dùng vào bồn rửa.

Khoảng 9 giờ, Kenichi “Johan” Junichiro đến gặp Mika, lúc này cô gái đã thay đồ chuẩn bị đi ngủ.

Junichiro bằng cách nào đó, biết rằng Mika biết hắn chạy chọt vào đại học, hắn quyết định ra tay bịt miệng.

Sau khi hạ sát Mika, Junichiro đập vỡ một chậu cây, lấy một mảnh sành làm vật nặng để treo sợi dây lên, trước khi dàn dựng cảnh treo cổ của Mika.

Do việc đập chậu cây kia không được gọn gàng, hắn quyết định dọn dẹp sạch sẽ hiện trường phòng trường hợp bất cứ chứng cớ gì để lại, vô tình xóa đi cả những chứng cớ Zuroff đã từng đến đó. Điều này làm mọi người lầm tưởng rằng trước sau chỉ có một người.

Sau đó, Junichiro bỏ trốn khỏi hiện trường, mang theo hung khí và mảnh sành mà hắn đã dùng.

***

“Tôi chợt nhớ ra là trong cuộc nói chuyện của mình và Mika, cô ấy có nhắc đến một chuyện khá kỳ lạ. Nếu cậu không phiền thì chúng ta có thể gặp nhau để trực tiếp nói về chuyện này được không? Hẹn nhau ở quán cà phê Danny’s khu Edogawa vào 5 giờ chiều mai nhé.

— Kuramoto Takeshi —.”

Tôi nhận được tin nhắn từ một số điện thoại lạ ngay sau khi trở về nhà. Là của Kuramoto Takeshi sao? Tôi không nhớ rằng mình đã cho anh ấy số điện thoại.

Nhưng biết về việc nói chuyện với Mika thì chẳng phải chỉ có tôi và Takeshi thôi sao, và chi tiết của cuộc trò chuyện thì chỉ mình anh ta biết.

Thật sự thì vụ tự tử của Junichiro là vô cùng kỳ lạ, cứ như là anh ta chờ tôi xuất hiện rồi mới nhảy vậy, liệu đó chỉ là sự ngẫu nhiên?

Vụ án của Junichiro… không, cả vụ án của Mika nữa, cả hai đều còn rất nhiều điểm nghi vấn, ví dụ như tại sao Junichiro lại “chọn” thời điểm đến giết Mika oái oăm như thế. Và chẳng phải rất kỳ lạ khi những người liên quan đến vụ án đều thuộc Guild trong game của tôi sao?

Dù gì đi nữa,dù chỉ là một manh mối nhỏ nhất cũng không được quyền bỏ qua, tôi nhanh chóng nhắn tin đồng ý trả lời.

Nhưng tại sao Takeshi lại biết số của tôi? Chúng tôi chỉ trao đổi tên thôi mà.

Tôi bấm gọi lại số đó xem sao, tất cả những gì tôi nhận được chỉ là những tiếng chuông reo vô tận. Khoảng mười mấy phút sau gọi lại lần nữa, số máy đã không thể liên lạc được.

Thật kỳ lạ.

****

Sáng hôm qua là thứ hai, tôi nghỉ học vì dính vào vụ tự tử của Junichiro.

Hôm nay tôi đi học bình thường, nhưng đầu óc chẳng giây phút nào là không nghĩ đến cuộc gặp chiều nay cả.

Mà dường như ngày hôm nay có vẻ trôi qua hơi kỳ quặc và thiếu đi gì đó.

Ayaka đang trong đợt tái khám của cô ấy, cô ấy đã không đến lớp gần một tuần rồi.

Ieiri … đúng rồi, Ieiri hôm nay nghỉ học, nghe đâu hôm qua cô ấy cũng không đến trường, có việc gì không nhỉ? Mấy hôm nay tôi cũng không thấy động tĩnh gì bên nhà cô ấy cả, có lẽ tối nay về nên tạt qua hỏi thăm cái xem thế nào.

****

Tôi cúp tiết cuối và đi tàu điện đến thẳng Edogawa vì quá nôn nóng. Rốt cuộc đến quán cà phê Danny’s vào lúc hơn 4 rưỡi chút. Tôi tìm một bàn ngay cạnh cửa kính nhìn ra ngoài và gọi tạm một tách cà phê, bắt đầu chờ đợi từng giây đến 5 giờ.

Chẳng hiểu sao, tôi có cái cảm giác vô cùng khó chịu. Thứ cảm giác này sao nó giống với lúc bước vào căn hộ của Koyama Mika hay lúc bước lên những bậc thang khu nhà của Kenichi Junichiro ấy. Cầu trời cho thứ cảm giác này chỉ là sự lo lắng đơn thuần.

Dù cho hiện giờ vẫn đang trong giờ hành chánh, nhưng quán cà phê này cũng khá là đông khách. Nghe đâu mấy hôm trước Danny’s còn lên truyền hình vì có công thức pha cà phê độc đáo và nhân viên phục vụ nhiệt tình, thảo nào quán đông khách như thế.

Nghe đâu từ trước khi có chương trình ti vi đó, Danny’s đã là quán cà phê đông khách và nổi tiếng nhất Edogawa rồi.

Ê mà khoan đã, chẳng phải Takeshi nói rằng anh ta không thích đám đông sao? Vậy tại sao lại hẹn đến một nơi đông đúc thế này?

RẦM!!!

Tiếng động chát chúa vang lên cắt đứt luồng suy nghĩ của tôi. Mọi người trong quán cà phê lập tức đổ dồn ánh mắt về phía bên kia đường, nơi phát ra âm thanh đó.

Một chiếc xe tải, không biết vì sao, đột nhiên lao thẳng lên vỉa hè, đâm thủng hàng rào an toàn trên đường và tông vào bức tường gần đó. Người dân xung quanh nhốn nháo bỏ chạy tán loạn, nhưng tuyệt nhiên chiếc xe tải không hề di chuyển gì cả, ngoài việc đầu xe đang bốc khói đen.

Cũng không thấy động tĩnh gì từ người bên trong buồng lái.

Mọi người còn chưa kịp tin vào mắt mình thì đột nhiên một cô gái trong quán cà phê, run run đưa tay mình chỉ về phía chiếc xe, giọng nghẹn đi như sắp khóc.

“C….có …n…ng…người ….”

Mọi người hoảng hốt, nhìn theo hướng chỉ của cô ấy thì thấy nơi đầu xe tải va chạm với bức tường, một cánh tay đầy máu đang chìa ra, buông thỏng chết chóc.

Còn chưa ai kịp phản ứng với hình ảnh khủng khiếp đó, buồng lái chiếc xe tải đột nhiên nổ tung.

Toàn bộ khu Edogawa chìm trong hoảng loạn. Vụ nổ tạo ra một đám cháy dữ dội và một cột khói đen cao ngùn ngụt, phong tỏa cả bầu trời.

***

Tôi đã gần như chết lặng trước bản tin tối hôm đó.

“Chiều nay, một chiếc xe tải đã lao lên vỉa hè tại khu Edogawa và sau đó phát nổ. Một người thiệt mạng, được nhận dạng là Kuramoto Takeshi, là người đi đường. Tài xế của chiếc xe vẫn đang lẫn trốn,  vụ việc vẫn đang được điều tra làm rõ.”

Kuramoto “Zuroff” Takeshi đã chết.

Tôi sợ hãi bật điện thoại của mình lên.

Tôi sợ hãi truy cập vào ứng dụng của Revolution of the Heroes.

Tôi sợ hãi kéo danh sách những thành viên của Guild.

Tôi sợ hãi nhận ra …

…Michidia

…Johan

…Zuroff

Những cái tên đó đã biến mất.

Tôi chợt nhớ đến cuộc trò chuyện với Ieiri mấy hôm trước :

“Và vài người … là bao nhiêu?”

“Không biết.”

“Có thể là họ muốn che dấu thông tin đó, hoặc cũng có thể đó là thông tin mà họ không biết?”

“Che dấu … mình không nghĩ là việc đó có lợi gì cho họ, ngược lại sẽ tốt hơn nếu cho người chơi biết số lượng để có thêm động lực phấn đấu. Còn tại sao thông tin đó họ lại không biết?”

“Ví dụ như số người sống sót sau một cuộc tàn sát chẳng hạn …ha ha ha, mình đùa thôi, đừng trở nên nghiêm trọng quá.”

Hy vọng, điều đó sẽ mãi mãi là một trò đùa.

—Tác phẩm này chưa kết thúc—


Tìm hiểu Tour du lịch Hàn Quốc giá rẻ từ Hà Nội hấp dẫn. nếu không đủ tiền thì đi Du lich Sapa cũng được. Tham khảo thêm Kệ siêu thịKệ kho chứa hàng
Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2016 ValvrareTeam. Power by thailand tours. Hosted by local tour operator
Made with in Novel