MS14: Shadow

MS14: Shadow
5 (100%) 7 votes

THÔNG BÁO


Tham gia Diễn đàn Valvrare Team

Thông tin về người dự thi

– Họ và tên: Nguyễn Đức Huy (Bút danh: Phoenix)

– Facebook: Huy Nguyễn

– Tên tác phẩm: Shadow

– Thể loại: Action, Comedy, Mecha, Supernatural, Harem,… 

Tóm tắt nội dung: 

“Darkness” và “Lightning”, hai tộc thú đến từ một chiều không gian khác đã tràn sang thế giới của con người, và biến nơi đây trở nên hỗn loạn hơn bao giờ hết.

Shiramata Taiyou, tội phạm cấp S trẻ tuổi nhất trong lịch sử, và sở hữu một sức mạnh hắc ám nguy hiểm, giờ đây phải nhập học vào một ngôi trường nữ sinh có thể sử dụng các bộ giáp khổng lồ?

Cuộc đời cậu giờ đây sẽ trở nên như thế nào, khi mà tính mạng của cô em gái cậu đang ngày càng trở nên nguy kịch?

Sử thi về cậu nam nhân sở hữu sức mạnh có thể chống lại cả quân đội, bắt đầu…


 

Prologue: The Invaders

 

Đó là một đêm mùa đông lạnh lẽo, khi mà tuyết trắng đã rơi và phủ kín mọi thứ, từ mái nhà cho tới mặt đường, và cả những cái cây cao to được trồng ở hai bên đường. Trời lạnh tới mức cả hơi thở của ta cũng hóa thành khói trắng.

Vô số ánh đèn với đủ màu sắc từ từ hắt ra cả ngoài đường. Thậm chí, ta còn có thể nghe thấy tiếng cười nói vui vẻ của tất cả mọi người từ trên đường, cho tới trong các cửa hàng. Đôi khi ta còn có thể bắt gặp vài người đang đóng giả thành Santa Claus.

Giáng sinh đã tới.

Mọi thứ giờ đây đã hoàn toàn chìm trong một màu trắng. Không khí lạnh buốc, nhưng nhiêu đó không đủ để có thể giữ chân mọi người ở nhà. Tất cả đều ra ngoài để tận hưởng không khí nhộn nhịp của ngày lễ. Ta có thể nhìn thấy rất nhiều cặp đôi trên các con đường, tay trong tay với một vẻ hạnh phúc.

Cũng có vài gia đình lại dẫn con trẻ tới các nhà hàng, hoặc các khu vui chơi để có thêm một kỷ niệm đẹp, đặng sau này còn kể lại cho con cháu.

Hay nói chung, cả thế giới đều đang tận hưởng không khí của một ngày lễ cuối năm, để rồi chỉ vài ngày nữa là ta sẽ đón năm mới trong vui vẻ.

Tuy nhiên, họ không hề biết rằng, đây chỉ là phút giây bình yên trước cơn bão.

Họ đã không thể đón năm mới trong hòa bình và hạnh phúc.

Thời điểm khi đó là vào 10 năm trước, ngày 24 tháng 12, tức ngày lễ giáng sinh…

Khi mà không khí của thành phố đang lên đến cao trào, thì bi kịch bắt đầu.

Người đầu tiên nhận ra sự thay đổi đó chính là những con thú. Từ chó, cho tới mèo, và cả loài chim, tất cả đều cùng hướng ánh mắt về phía bầu trời đêm đầy sao và đang đổ tuyết ấy. Hệt như khi sắp có thiên tai, động vật luôn dự đoán được chúng trước cả con người.

Chúng đồng loạt kêu lên liên tục, đồng thời gie nanh vuốt như muốn đe dọa kẻ thù rằng “Biết khôn thì đừng có mà lại đây”, khiến cả thế giới chìm trong tiếng ồn của động vật.

Tuy nhiên, những lời đe dọa đó đều trở nên vô ích. Khi nhận ra được sự bất lực của mình, tất cả chúng đều im bặt, và không dám hó hé dù chỉ một lời. Ngoài ra, chúng còn tỏ vẻ sợ hãi trước một thế lực vô hình.

Những người tiếp theo nhận ra được sự thay đổi ấy là những đứa bé.

Người ta thường nói là trẻ con có thể nhìn, hoặc nghe thấy những thứ mà người lớn không thể, và với trường hợp này cũng thế.

Những đứa trẻ trong độ tuổi từ 1 tới 7 trên toàn thế giới đều nghe thấy một tiếng động lạ phát ra từ bầu trời, và đồng loạt hướng ánh nhìn của chúng lên trên.

Tần số của âm thanh đó từ từ tăng lên, và giờ thì cả người lớn cũng có thể nghe thấy được nó.

Tất cả mọi người cùng ngước đầu lên nhìn bầu trời với một vẻ mặt ngơ ngác.

Họ có thể nghe thấy tiếng “xẹt xẹt” của điện vang lên từ bầu trời. Chúng to tới mức không ai có thể ngó lơ được nó cả. Thậm chí, vài người còn có thể nhìn thấy những tia điện xuất hiện ngay giữa bầu trời, nơi đáng ra chẳng có một cái gì cả.

Và ngay sau đó…

Một cái hố đen từ từ mở ra. Và từ bên trong đó bước ra…

Là một bóng đen khổng lồ mang hình dạng của một con rồng.

Nó có một kích thước rất lớn, cao khoảng 30m và dài hơn 50m nếu tính luôn cả chiếc đuôi. Đôi cánh to khỏe của nó khi trải rộng ra có thể đạt độ dài 20m.

Như đã nói khi nãy, nó là bóng đen mang hình dạng của một con rồng, nên ngoài một màu đen ra, ta không thể nhìn ra được một màu sắc nào khác.

Chỉ trừ đôi mắt đỏ như máu của con rồng ấy.

Tất cả mọi người khi nhìn thấy con rồng ấy đều cảm thấy ngạc nhiên, nhưng cũng có chút hung phấn. Ai nấy đều nghĩ đây chỉ là kỹ xảo của một hãng phim nào đó, và có người còn lấy điện thoại ra để chụp hình con rồng ấy nữa. Nói chung, tiếng cười nói vì phấn khích của loài người vang lên không ngừng nghỉ.

Và có lẽ điều đó đã làm con rồng bị kích động.

-GRÀOOOOO~!!

Ngay sau đó, con rồng gầm lên một tiếng thật to, và nó khiến mọi người phải bịt tai lại như một phản xạ. Tiếng gầm của con rồng lớn tới mức nó làm bể tất cả các cửa kính trong bán kính 200m, và điều đó đã khiến người dân bắt đầu cảm thấy sợ hãi. Ánh mắt, vẻ mặt, tâm trí cũng như trái tim của con người giờ đây đã bắt đầu chìm trong sự sợ hãi và tuyệt vọng.

Để rồi sau đó…

Hàng loạt hố đen khác có kích cỡ nhỏ hơn xuất hiện trên bầu trời của toàn thế giới.

Và từ trong đó chui ra chính là bóng đen của rất nhiều con thú khác, mang đầy đủ hình dạng.

Và chúng bắt đầu lao xuống mặt đất để tấn công nhân loại. Tiếng la hét bi thương của con người bắt đầu vang lên to chưa từng thấy, hệt như lúc chiến tranh thế giới.

Chỉ có điều, đây là cuộc chiến với những sinh vật lạ.

Vết máu, cũng như xác người, cùng những mảnh tường và các ngôi nhà bị đổ sập mau chóng làm mất đi màu trắng thuần khiết của tuyết.

Với kích cỡ khổng lồ, bất thường của mình, cũng như một sức mạnh không gì có thể chống lại được, chúng mau chóng khiến nhân loại bị dồn vào bước đường cùng.

Không một món vũ khí nào của con người có thể chống lại chúng cả, kể cả bom hạt nhân hay gì đó lợi hại hơn cũng không thể làm gì chúng. Trái lại, vì những lần như thế mà dân số ngày một giảm mạnh hơn. Đây đúng là “Gậy ông đạp lưng ông”.

Con rồng bóng đêm ngày nào cũng đã biến mất không để lại dấu tích gì, nhưng những con thú khác nhỏ hơn thì vẫn còn đó, và chúng tiếp tục tấn công và phá hoại cả thế giới. Chỉ trong nháy mắt, dân số của cả thế giới đã chỉ còn khoảng hai phần bảy so với ban đầu. Giờ đây, con người chỉ có thể sống dưới các hầm trú ẩn, cùng một số loài thú đã kịp thời được đưa xuống từ trước.

Khi mà mọi thứ tưởng chừng như sắp kết thúc…

Hai tháng sau kể từ khi những con quái vật bóng đen xuất hiện và tàn phá cả thế giới, vào buổi tối của một ngày mùa đông không lạnh, vì trời đã bắt đầu chuyển sang xuân…

Một hố đen khác mở ra ngay trên bầu trời của một thành phố khác.

Từ lúc con rồng đen ấy xuất hiện tới giờ, cứ mỗi lần trên trời xuất hiện một hố đen, là y như rằng sau đó sẽ xuất hiện một con quái vật khác, và đi tàn phá mọi nơi.

Khi thấy cái hố đen ấy, tất cả mọi người đều hoảng sợ và chạy trốn thật xa nơi ấy như một phản xạ có điều kiện.

Và từ bên trong hố đen ấy bước ra là… Một con rồng, có kích cỡ y hệt con rồng bóng đen ngày nào.

Tuy nhiên, nó lại rất khác so với con rồng đã xuất hiện vào hai tháng trước. Toàn thân nó chỉ được nhuộm bởi màu trắng, cùng một màu xanh hiện lên từ đôi mắt.

Con rồng ấy cũng gầm lên một tiếng thật to, và tâm trí của mọi người từ từ nhớ lại khung cảnh địa ngục vào hai tháng trước. Họ lại sợ hãi, sợ rằng sẽ lại xuất hiện thêm những con quái vật mới, và chúng sẽ đi hủy diệt tất cả.

Và đúng như nhiều người dự đoán. Hàng loạt hố đen khác từ từ mở ra ngay trên bầu trời, và từ trong đó chui ra là rất nhiều con thú được phủ bằng những tia sáng trắng, với đầy đủ hình dạng. Chúng đồng loạt lao xuống mặt đất, và tản ra khắp nơi để tìm con người.

Từ tai họa hai tháng trước, con người đã dồn toàn bộ nhân lực và tiền của vào việc xây các hầm trú ẩn, với mục đích cứu sống cả nhân loại. Tuy nhiên, việc những con quái vật ấy tìm ra những chỗ như thế này chỉ còn là vấn đề thời gian mà thôi.

(Thế giới sắp đến hồi tận thế rồi sao?)

Tuy nhiên, lại một lần nữa, nhân loại đã đoán sai.

Rất nhiều cô gái trên toàn thế giới đã diện kiến những con thú trắng, nhưng vẫn bình an vô sự. Bởi vì những con thú trắng ấy đều phải cúi đầu quy phục trước những người con gái này.

Và chẳng hiểu từ khi nào mà…

Nhân loại đã tìm được cách chống lại những con quái vật bóng đêm ấy.

***

5 năm sau tai họa ấy, thế giới đã bắt đầu trở nên tốt đẹp trở lại.

Nhân loại đã có thể chống lại những con quái vật bóng đêm ấy, với sự trợ giúp của những con thú ánh sáng. Nhờ thế mà các cuộc tấn công của những con quái vật ấy ngày một ít đi, và số người vong mạng cũng đã giảm đi một cách mau lẹ.

Tuy nhiên, tại nhiều nơi trên thế giới vẫn còn đang phải chịu cảnh khổ sở, do tại nơi đó không có sự xuất hiện của những con thú ánh sáng. Có vẻ như số quái thú ánh sáng ít hơn hẳn so với lũ quái vật bóng đêm.

Tuy nhiên, không vì thế mà mọi người trở nên nản chí. Tai họa ngày nào đã qua rồi, và giờ thế giới đang dần bước sang một kỷ nguyên mới tốt đẹp hơn. Cuộc sống của tất cả mọi người giờ đây đã trở nên tốt đẹp hơn, và hạnh phúc hơn.

Nguyên nhân của sự thoải mái này chính là sự thành lập của tổ chức “Light Beast”, có chi nhánh ở hầu hết mọi nơi trên thế giới. Tổ chức này có nhiệm vụ bảo vệ người dân bằng sức mạnh của những con thú ánh sáng chống lại sự xâm lược của những con quái vật bóng đêm.

Nhờ tổ chức này mà mọi người đã có thể yên tâm hơn mỗi khi ra ngoài, không còn thấp thỏm như mọi khi nữa. Cuộc sống của con người đã ngày một tốt đẹp hơn.

Tuy nhiên, song song với việc đó, các tệ nạn cũng diễn ra thường xuyên.

Con người đều chỉ nghĩ cho bản thân mỗi khi có hiện tượng gì đó có ảnh hưởng tới cả nhân loại nổ ra, vì họ nghĩ đằng nào cũng chết thì sống lương thiện làm gì cho khổ? Cũng chính vì thế mà nạn cướp giật, giết người ngày một tăng nhanh, hoàn toàn trái ngược so với hính ảnh hòa bình mới nói khi trên.

Và đó cũng là những gì đã xảy ra đối với cậu bé này.

Tiếng lửa cháy giờ bỗng trở nên to hơn bao giờ hết. Nó át luôn cả tiếng tri hô của người dân ở xung quanh, cũng như tiếng khóc nức nở của em gái cậu.

Nhưng dù vậy, cậu bỗng nhiên không còn có thể nghe thấy được gì nữa. Tâm trí cậu đã hoàn toàn tập trung vào đôi mắt đang cố ra sức mở thật to của mình. Cậu cố gắng lấy lại ý thức, cũng như cố gắng khiến các giác quan khác hoạt động trở lại.

Đầu tiên là thính giác. Cậu đã có thể nghe thấy tiếng lửa cháy, tiếng khóc của em gái cậu, tiếng la hét của người dân bên ngoài, cũng như tiếng còi của xe cảnh sát.

Tiếp theo đó là khứu giác. Cậu đã có thể ngửi thấy mùi tanh của máu, cũng như mùi khét từ khói của đám cháy.

Sau đó là thị giác. Đôi mắt còn rất lờ đờ lúc nãy của cậu giờ đây đã lấy lại được ánh sáng của nó. Cậu đã có thể nhìn thấy rõ một màu đỏ tươi của máu ngay trên tay, cũng như khuôn mặt của mình. Hình ảnh hoang tàn của ngôi nhà, cũng như xác của bố mẹ cậu đang nằm vất vưởng trên sàn nhà. Những bức tường cũng đã đổ sập từ khi nào, và chúng khiến cậu có thể nhìn thấy rõ người dân bên ngoài.

Theo sau là vị giác. Một vị đắng nghét của một cái gì đó đang lan tỏa bên trong khoang miệng của cậu. Nhưng khi dùng lưỡi để kiểm tra, cậu lại không thể cảm nhận được gì cả. Cái đắng này không hề dứt đi, và chúng khiến cậu cảm thấy khó chịu phần nào.

Cuối cùng là xúc giác. Giờ đây cậu đã có thể cảm nhận được sự đau đớn đang lan truyền khắp cả cơ thể cậu, nhất là phần tay và bụng.

Cậu đang đứng như trời trồng ngay giữa phòng khách của căn nhà, và cũng là trung tâm của ngọn lửa hoang tàn. Cậu khẽ quay đầu sang một bên, thì thấy cô em gái mình đang òa khóc một cách tội nghiệp như một đứa trẻ sơ sinh.

Khi mà cậu định bước tới để vỗ về em gái cậu thì hình bóng của vài viên cảnh sát đã lọt vào tầm mắt của cậu. Chắc là do họ thấy mọi thứ không còn nguy hiểm nữa nên mới xông vào đây.

À, hãy cẩn thận nhé, vì có thể kẻ sát nhân đã giết hại bố mẹ cậu vẫn còn đang ở đây, nên là…

Tuy nhiên, bước chân của cậu đã dừng lại khi cậu nhận ra tình cảnh hiện giờ.

Trong căn phòng lúc này đang có 10 người, hai trong số đó là anh em cậu, còn lại đều là cảnh sát hết. Và cả tám viên cảnh sát ấy đều đang chĩa khẩu súng lục của họ về phía cậu.

-Không được nhúc nhích!! Giơ tay lên, nếu không chúng tôi sẽ bắn đấy!!

(…Thế này là thế nào?)

Tại sao họ lại chĩa súng về phía cậu? Rõ ràng cậu cũng là nạn nhân mà?

Tại sao mọi người lại không đi truy lùng kẻ đã giết bố mẹ cậu, mà lại quay sang bắt cậu là thế nào? Tại sao vậy?

-Tôi nói giơ tay lên!!

(Vậy có nghĩa là sao…?)

Cậu hoảng hốt quay mặt sang xung quanh, và cảm thấy hoảng sợ. Đến cả một đứa trẻ như cậu cũng có thể cảm nhận được cái gọi là sát khí đang tỏa ra từ tám viên cảnh sát bao vây mình.

-Tôi đã nói là không được cử động!! Nếu cậu còn không nghe lời thì chúng tôi sẽ bóp cò đấy!!

-…Tại sao…? Cháu… đã làm gì nên tội chứ…?

Câu hỏi của cậu đã khiến cả tám viên cảnh sát kinh ngạc trong một khắc. Và ngay sau đó, một trong số họ nổi giận và quát:

-Cậu chính là người đã giết hại cha mẹ mình, mà còn nói là không làm gì cả ư!!?

………

……… Cái gì cơ?

Cậu hoàn toàn không thể tin vào những lời mà mình vừa nghe được. Tuy nhiên, chẳng hiểu sao mà hai chân của cậu bỗng run bần bật, và mau chóng mất hết đi sức lực.

Và đến lúc này, cậu mới để ý… cánh tay của cậu đã hóa thành cánh tay của quỷ từ khi nào.

(……Cái gì thế này?)

Một cánh tay gớm ghiếc như thế này không thể nào là tay của cậu được. Cánh tay này chỉ có độc nhất một màu đen, và có móng vuốt sắc nhọn chẳng thua gì của loài sư tử hay cọp. Và cánh tay đen ấy đang được bao phủ bởi máu tươi.

Ban đầu, cậu đã nghĩ đây chỉ là một cơn ác mộng. Chỉ cần cậu tỉnh dậy, mọi thứ sẽ trở lại như cũ. Bó mẹ cậu sẽ còn sống, nhà cậu vẫn còn nguyên, và cánh tay cậu sẽ trở về bình thường.

Tuy nhiên… khi dùng cánh tay còn lại để kiểm tra, cậu đã có thể xác nhận đây là sự thật.

-Không… Không thể nào…

Đôi mắt đen của cậu đã mở to ra hết cỡ khi nhận ra sự thật khủng khiếp này.

Và ngay sau đó…

Tiếng hét bi thương của cậu con trai ấy vang lên tới tận trời cao.

Tâm trí cậu đã không còn có thể giữ tỉnh táo được nữa, như bị một cái gì đó xâm lấn lấy vậy. Và chỉ vài phút sau, ý thức cậu đã hoàn toàn biến mất.

Đồng thời… đã có thêm vài nạn nhân phải chết dưới cánh tay ấy.

Chapter 01: The Jailbreak

 

-Đứng lại!!

-Tuyệt đối không được cho nó trốn thoát! Bằng mọi cách phải bắt lại cho bằng được nó!!

-Alô, đề nghị cho điều quân tới khu vực phía nam của thành phố Kiseiju ạ!! Càng nhiều càng tốt!!

-Cấp báo: một tội phạm cấp S đã vượt ngục! Xin nhắc lại, một tội phạm cấp S đã vượt ngục!!

-Đây là tình huống khẩn cấp đấy! Nhấc mông lên mà làm việc ngay đi lũ lười biếng!!

Tiếng còi báo động bang lên khắp cả một khu vực của thành phố. Dựa theo tiếng kêu, mọi người có thể nhận ra là bên ngoài lúc này đang rất là nguy hiểm, nên đồng loạt đóng hết tất cả cửa ra vào cũng như cửa sổ lại, và cố thủ bên trong nhà.

Đồng thời, hàng loạt xe cảnh sát, xe cưỡng chế tội phạm xuất hiện đầy rẫy trên các con đường, và bao vây tứ phía, kể cả toàn bộ số cổng ra vào của phía nam thành phố Kiseiju. Mọi người ai nấy đều có vẻ rất nghiêm trọng, khi mà tình hình lúc này đã trở nên rất chi là nguy cấp.

Thành phố Kiseiju có cấu tạo khá đặc biệt. Nó có hình dạng rất giống một chữ thập, và được chia ra thành năm khu vực.

Bốn khu vực chính cũng là bốn nhánh của chữ thập này, là nơi dành cho dân cư sinh sống. Hầu hết các hoạt động kinh tế, chính trị của thành phố đều diễn ra tại bốn khu vực này.

Còn khu vực thứ năm, khu vực trung tâm của cây thập giá, là nơi quan trọng nhất của thành phố Kiseiju. Một chi nhánh của tổ chức “Light Beast”, cũng như một bệnh viện lớn chuyên chữa trị cho các nạn nhân của những con quái vật bóng đêm, đều được đặt tại đây.

Hay nói chung, khu vực trung tâm là nơi chứa nhiều khu vực quan trọng nhất của cả thành phố.

Thành phố Kiseiju là một thành phố giáp biển, nhưng bờ biển chỉ bao hàm khu vực phía nam và đông của thành phố. Chính vì thế, kinh tế của hai khu vực này luôn cao hơn hẳn hai khu còn lại do được biển bao bọc.

Mỗi khu vực đều có thể liên thông tới khu vực trung tâm bằng một cánh cổng lớn, và nó chỉ mở ra theo định kỳ vài lần trong ngày để có thể tiến hành giao dịch hay gì đó tương tự. Thêm vào đó, bốn khu vực này cũng có thể liên thông với nhau thông qua đường bộ, đường không, hay đường biển, thích gì thì đi cái nấy.

Chính vì thế, cảnh sát đã cho đóng toàn bộ cánh cửa liên thông tới các khu vực khác, và mau chóng cô lập khu vực phía nam của thành phố. Giờ thì nội bất xuất, ngoại bất nhập.

Không những thế, tất cả người dân đều đã vào trú ẩn trong nhà, nên các con đường sầm uất giờ đây đã không còn lấy một bóng người. Chỉ còn lại mỗi tiếng tri hô của cảnh sát, tiếng còi báo động, cũng như tiếng bánh xe lăn trên các con đường.

Tại sao họ phải làm tới vậy chỉ để truy bắt một người?

Ở khu vực phía nam này có tất cả hai nhà tù, và chúng được dùng để giam giữ những người phạm tội hoặc lợi dụng tình hình hỗn loạn để đầu cơ trục lợi.

Các tội phạm bị giam giữ sẽ được phân chia cấp độ nguy hiểm dựa trên mức phạm tội mà họ đã làm. Thấp nhất là cấp D, và cao nhất là cấp S. Những người bị phân vào cấp S thường là những người bị coi là mối nguy hiểm của xã hội, và bị đưa về cùng một nhà tù duy nhất, để tránh tình trạng chia bè kết phái.

Họ sẽ được cách ly trong một buồng kín, không có cửa sổ, chỉ có mỗi cánh cửa ra vào được bọc thép. Bốn bức tường xung quanh cũng đã được gia cố cẩn thận, nên sức người không thể nào phá được chúng.

Tuy nhiên, họ đã không thể ngờ tới việc buồng giam kiên cố đó đã bị phá hỏng một cách dễ dàng. Không chỉ thế, đây lại là tác phẩm của một đứa con trai thậm chí còn chưa đến tuổi trưởng thành.

-………

Ở bên trong một con hẽm tối tăm nhú đầu ra để nghe ngóng tình hình, là một cậu con trai khoảng 16 tuổi. Khoác trên mình bộ đồ sọc trắng xen kẽ đen, loại trang phục đặc trưng của những kẻ tù nhân.

Mái tóc đen của cậu khá dài, đến nỗi gần như che hết cả con mắt trái, do đã lâu ngày không được cắt. Đôi mắt đen của cậu thì đang nheo lại và sắc như dao, giống y hệt một con thú hung dữ vậy. Nét mặt cậu thì được bôi ít bùn đất để khó bị nhận diện hơn trong đêm tối.

Sau bao năm ở trong tù, cậu đã học được rất nhiều điều từ những tên tội phạm khác, và cậu không ngờ là chúng lại hữu ích trong tình cảnh hiện của mình đến vậy. Đúng là ai ai cũng có thể là thầy mà.

Cậu xóa đi sự hiện diện của mình, hòa thành cùng bóng đêm trong một con hẽm nhỏ để tránh bị cảnh sát phát hiện. Đồng thời, cậu đảo mắt tới lui để có thể tìm ra một con đường thoát thân hiệu quả nhất.

Không đời nào có chuyện cậu để bị bắt lại một lần nữa đâu.

Nhất là sau khi nghe được tin ấy.

***

5 năm trước, cậu đã phải vào tù vì phạm tội giết người, đặc biệt đó lại là bố mẹ của chính cậu. Nếu chỉ có thế thì không nói làm gì, và cậu sẽ chỉ bị phân ở mức C, hay cao lắm là B thì cùng. Nhưng, mọi chuyện lại không dừng ở đó.

Từ lúc bị bắt giữ cho tới khi bị giam vào tù, số viên cảnh sát đã vong mạng khi cậu phản kháng đã lên tới con số hàng trăm.

Do cậu đã hoàn toàn mất hết ý thức từ lúc nhìn thấy cánh tay quỷ của mình, nên cậu hoàn toàn không nhớ mình đã làm gì. Khi tỉnh lại, cậu đã thấy mình đang nằm ở trên chiếc giường trong một buồng giam kín.

Dù lúc đó chỉ là một đứa trẻ non nớt, nhưng cậu vẫn có thể hiểu nơi mình đang bị nhốt kiên cố đến cỡ nào. Đừng nói là người, có khi cho một đàn trâu hay ngựa tấn công cũng chẳng làm gì nổi nó đâu.

Tuy nhiên, cậu hoàn toàn không màng tới bản thân mình vào lúc đó. Điều mà cậu quan tâm nhất chính là em gái cậu.

Tuy còn mơ hồ, nhưng cậu vẫn còn nhớ khuôn mặt lúc rơi lệ của cô bé khi nhìn thấy cảnh tượng kinh hoàng hồi đó. Và cậu đã lo là điều đó sẽ gây ảnh hưởng không nhỏ tới thần kinh của cô bé.

Nhưng bị nhốt ở trong này thì làm sao mà thu thập thông tin bây giờ?

Khi mà cậu còn đang vò đầu bứt tai để tìm cách thì có một giọng nói phát ra từ bên ngoài cánh cửa.

-……Đã tỉnh rồi sao, tội phạm cấp S nhỏ tuổi nhất trong lịch sử thành phố?

-……Ông là ai?

Đó là một giọng nói khá trầm, nên cậu chắc đó là tiếng của một người đàn ông cao tuổi. Tuy nhiên, cậu không thể nhìn thấy gương mặt, cũng như ngoại hình của ông ta vì bị cánh cửa thép che mất.

-Ta là ai không quan trọng. Nhưng ta có thể nói cho cậu biết: ta là một bác sĩ, đồng thời cũng là một nhà nghiên cứu.

-Ông muốn gì ở tôi?

Một bác sĩ, đồng thời cũng là một nhà nghiên cứu? Chuyện nực cười gì đây? Chẳng lẽ cảnh sát cho người này tới đây là để khám nghiệm cơ thể cậu nhé? Có thể lắm chứ.

Giọng nói ở bên kia cánh cửa bỗng ngừng lại, như thể là đang suy nghĩ chuyện gì ấy. Chính sự im lặng này chỉ càng khiến không khí ở đây trở nên ngột ngạt hơn. Đến cả cậu cũng phải nuốt nước bọt vì cái áp lực lớn này. Cậu chỉ mới là một đứa trẻ 11 tuổi thôi mà, đâu thể nào mà chịu được cái cảm giác này chứ?

Nhưng lạ thay, cậu lại bình tĩnh đến lạ thường. Cậu dùng toàn bộ sức để tối đa hóa hoạt động của thính giác. Và để làm được thế, cậu phải tạm thời triệt tiêu một giác quan khác.

Cậu từ từ nhắm mắt lại, và tập trung vào hai đôi tai của mình.

Người ta nói khi mất một giác quan, các giác quan còn lại sẽ được phát triển một cách lạ thường. Cũng như những người mù, các giác quan còn lại của họ trở nên ảo diệu hơn so với bình thường.

Trong trường hợp này, vì đang bị nhốt trong một buồng giam tối tăm, nên cậu tạm thời không sử dụng đôi mắt của mình, mà sẽ tập trung lắng nghe những gì có thể ở phía bên ngoài cánh cửa.

-…Nói ta muốn gì ở cậu cũng không đúng. Ta tới đây chỉ là để báo cho cậu một tin thôi.

-Nếu vậy thì tôi không muốn nghe. Đằng nào thì một thằng tội phạm như tôi có biết cũng chẳng thể làm gì được cả.

Đó là sự thật. Cậu đã hoàn toàn nhận thức được việc mình là một kẻ sát nhân, và cậu đã lấy đi sinh mạng của cả trăm người, trong đó có bố mẹ cậu. Đối với một tội phạm như thế, bị tù chung thân là còn nhẹ đấy.

Chính vì thế, cậu gần như trở nên thờ ơ trước các thông tin của thế giới bên ngoài. Vì cậu có biết cũng chẳng làm được gì cả.

-Đừng nói thế. Tin này có liên quan tới em gái cậu đấy.

-Cái gì?

Tuy nhiên, khi nghe lời tiếp theo của vị bác sĩ, cậu đã không giấu được sự kinh ngạc.

Đối với cậu mà nói thì, giờ cậu chỉ quan tâm tới em gái cậu hơn ai hết. Vì cậu sợ con bé sẽ không chịu nổi những lời ra tiếng vào của dư luận, như là: ‘con bé đó có thằng anh là kẻ sát nhân đấy’; ‘cẩn thận, anh nó là sát nhân đấy, nên chắc nó cũng là người như thế nốt’; đại loại kiểu như vậy đấy.

Tinh thần của con bé rất là yếu ớt, nên đảm bảo em ấy sẽ không chịu đựng nổi những lời như thế quá một tuần đâu.

-Em gái tôi làm sao? Ông hãy nói cho tôi biết đi!!

Cậu không thể nào kiểm soát được cảm xúc của mình trong lúc này. Cậu ra thế nào cũng được, nhưng chỉ riêng cô em gái là cậu không thể nào không quan tâm.

(Tôi sống chết thế nào cũng được. Nhưng chỉ xin ông trời, đừng lấy mất em ấy khỏi con!)

Cậu đã mất bố mẹ, nên cô bé là người thân duy nhất của cậu trên cả thế giới này. Nếu cả cô bé cũng biến mất, cậu không chắc là mình sẽ còn sống nổi trên cõi đời này.

-Yên tâm đi. Em gái cậu vẫn còn sống, hay ít ra bây giờ là thế.

-Nghĩa là sao?

-Cô bé đã hoàn toàn mất đi ý thức của mình sau khi được đưa tới bệnh viện ở trung tâm thành phố, và đã hôn mê suốt từ bấy tới giờ.

-Cái… gì?

Cậu không muốn tin…

(Hãy nói với tôi đó không phải là sự thật đi… Tôi xin ông đấy…)

(Hãy cho tôi nghe thấy chữ “nhưng” đi mà…)

-Nhưng… cô bé sẽ sống. Không, đúng hơn là tôi sẽ không để cô bé chết đâu. Vì sau khi xét nghiệm, tôi có thể quả quyết rằng cô bé có thể chứa hy vọng giúp giải thoát nhân loại khỏi tình cảnh hiện giờ.

-…Hả?

-Tôi không thể giải thích cụ thể cho cậu rõ, nhưng vì cậu là anh trai cô bé, nên cũng có quyền biết những điều này.

-……

Đôi mắt của cậu bỗng nheo lại khi đứng đối diện với cánh cửa, và cậu có cảm giác là đang đứng ngay trước mặt người tự xưng là bác sĩ đó vậy.

Cậu có thể cảm nhận được một cái gì đó rất khác lạ trong lời nói của ông ta.

-Còn nữa đúng không?

-Sao?

-Ông vẫn còn chuyện muốn nói với tôi đúng không?

-…Trực giác của cậu công nhận là nhạy thật đấy. Đúng, đây là điều cuối cùng tôi muốn nói với cậu.

Người đàn ông đó liền dừng lại trong vài giây, và sau đó cất lời:

-Đừng có mà hiểu lầm. Với tôi, cậu chỉ là một thằng sát nhân, không hơn không kém. Tôi chỉ có quan tâm tới em gái cậu thôi, vì cô bé là một báu vật đối với cả nhân loại này. Còn cậu có xảy ra chuyện gì, tôi cũng không quan tâm.

-………Vậy thôi ư?

-Phải.

-………Dù sao thì tôi vẫn cảm ơn ông, vì đã hết lòng vì em gái tôi.

Cậu có thể cảm nhận được điều đó. Chẳng hiểu vì sao, nhưng tận trong thâm tâm, cậu có cảm giác như là mình đang đứng ở khu vực tận cùng thế giới. Ở nơi mà không ai có thể tìm thấy cậu, cũng như có thể ở bên cậu cả.

(Nhưng mà, như vậy là được rồi…)

Cậu bỗng nghe thấy tiếng bước chân đang từ từ rời xa khỏi cánh cửa. Dựa vào tiếng vang này, cậu có thể giả định là phía bên kia cánh cửa là một hành lang chật hẹp và tối tăm, và cũng có nghĩ là người đàn ông ấy đang ra về.

Thôi cũng được, miễn sao biết em gái cậu vẫn còn sống là cậu mừng rồi. Cậu chỉ hy vọng là mình còn có thể sống cho tới ngày em gái cậu tỉnh dậy.

Thời gian thắm thoát thơi đưa, chẳng mấy chốc mà đã 5 năm trôi qua. Trong thời gian đó, ngày nào cậu cũng phải ra ngoài trời để hoạt động công ích nhằm bù dắp cho tội lỗi của mình.

Vì chỉ mới là một đứa trẻ 11 tuổi, nên cậu thường xuyên bị những tên tội phạm lớn tuổi hơn mình gây chuyện, và cậu đã trở thành một cái bao cát trong suốt một năm.

Tuy nhiên, khi sang năm thứ hai thì tình thế lại hoàn toàn khác.

Cậu đã tự mình phát triển một thế võ riêng để có thể chống lại những tên có ý định tấn công mình. Mà, nói là thế võ vậy thôi chứ thật ra đó chỉ là những đòn tấn công cậu nghĩ ra mỗi khi rảnh thôi. Nhờ tốc độ cao, cộng thân hình nhỏ nhắn, cậu có thể luồn vào điểm mù của đối phương và ra đòn.

Nhưng thật không ngờ là những đòn thế này quá mạnh, và cậu đã từng làm một tên tù nhân khác phải gãy xương.

Cũng chính vì thế mà cậu đã trở thành thủ lĩnh của tất cả tù nhân từ khi nào chẳng biết. Tuy không muốn, nhưng cậu cũng chẳng thể làm gì được. Cậu chỉ còn biết ngó lơ tất cả lời tán dương của mấy tên tù nhân khác. Nhưng nếu có tên nào muốn tấn công thì cậu sẽ ra tay ngay mà không chần chừ.

Chính vì lý do này mà cậu bé hiền dịu ngày nào đã hoàn toàn thay đổi tính tình, trở thành một con người có nét mặt rất chi là đáng sợ và hung dữ.

Cũng trong thời gian đó, vị bác sĩ kia cũng có tới thăm cậu vài lần, nhưng chủ yếu là để thông báo tình hình về em gái cậu. Cô bé vẫn chưa tỉnh dậy. Suốt 5 năm trời, cô bé đã hôn mê như vậy. Đến nỗi người ta chuẩn bị phân cô bé thành loại người sống thực vật.

Nhưng vị bác sĩ kia vẫn hứa là sẽ giúp cô bé được sống, và với cậu như thế là quá đủ rồi.

Cứ tưởng là cậu sẽ có một cuộc sống như thế cho tới cuối đời, nhưng nào ngờ…

5 năm sau khi cậu vào tù…

-Cái… gì?

-Em gái cậu đang có dấu hiệu nguy kịch. Các sóng não đang ngày càng bất thường, cả nhịp tim cũng nhanh một cách kỳ lạ. Cứ thế này thì e là tính mạng của cô bé sẽ không thể giữ được nữa đâu.

(……Tại sao chứ?)

-Tôi cất công tới đây để báo cho cậu chuyện này rồi, nên hãy chuẩn bị tinh thần cho tình huống xấu nhất đi nhé.

Tiếng bước chân của vị bác sĩ lại vang lên một cách nhỏ dần, và chẳng mấy chốc, ông đã rời khỏi căn nhà tù. Nhưng tâm trí của cậu không còn quan tâm tới điều đó nữa rồi.

(……Tại sao chứ?)

Một cảm xúc kỳ lạ bắt đầu dấy lên trong trái tim của cậu, và nó hoàn toàn mang theo nghĩa tiêu cực.

Đôi mắt cậu bắt đầu nhem nhóm một luồng khí màu đen đáng sợ, và chúng từ từ chuyển hướng vào những bức tường được gia cố.

(……Tại sao chứ?)

Cậu không thể nào đứng yên được nữa.

Cuộc sống trong tù suốt 5 năm qua hóa ra cũng không tới nỗi tệ lắm. Tuy nhiên, tối nào cậu cũng bị cơn ác mộng ngày ấy ám ảnh, và chúng luôn khiến cậu trở nên mất sức rất nhiều.

Thế nên, từ một năm trước, cậu đã bắt đầu nung náu ý định trốn thoát khỏi chỗ này, bằng cách sử dụng…

Ánh mắt của cậu liền chuyển hướng sang cánh tay phải của mình. Mồ hồi bắt đầu tuôn ra trên khuôn mặt của cậu, biểu hiện cho một nỗi sợ nào đó.

Tuy nhiên, giờ cậu không thể dừng lại được nữa. Cậu nắm chặt tay mình lại thể hiện một sự quyết tâm, và nhắm mắt lại.

Không khí bên trong buồng giam lập tức bị nhấn chìm trong một luồng khí màu đen, để rồi sau đó chúng từ từ bao trùm cả cánh tay cậu.

Thứ vũ khí đáng sợ 5 năm trước giờ đây lại xuất hiện thêm một lần nữa.

Cả cánh tay của cậu đã hoàn toàn biến đổi. Làn da trắng của cậu đã hoàn toàn chuyển hóa thành một màu đen, và lông tay của mọc ra khá dài. Các ngón tay của cậu giờ đã được bọc trong vuốt sắt màu đen, và nhìn nó lúc này trông chẳng khác gì cánh tay của một con quỷ.

Cả một năm qua, không ngày nào là cậu không luyện tập cách kiểm soát thứ sức mạnh này. Cậu hoàn toàn không biết nó từ đâu ra, nhưng có thể chắc chắn một điều là nó ẩn chứa một lực phá hoại rất khủng khiếp.

4 năm sống trong tù nên cậu cũng có vài dịp được coi qua đoạn băng nói về tội ác của mình, và không lần nào cậu không thấy kinh hoàng khi thấy cánh tay đen này.

Có thể lấy mạng của cả trăm viên cảnh sát thì có hơi……

Nhưng bây giờ đó không còn là vấn đề nữa. Cậu phải thoát ra khỏi đây bằng mọi giá, và tiến thẳng tới khu vực trung tâm của thành phố này.

Mục tiêu của cậu là tới chỗ của em gái mình cho được.

Cậu hít vào và thở ra liên tục. Và ngay sau đó…

Một tiếng nổ cực lớn vang lên ngay giữa màn đêm.

***

Tình cảnh từ nãy giờ nói chung là thế đấy. Cánh tay của cậu đã trở lại bình thường, nhưng cậu vẫn còn đang bị truy đuổi suốt mấy tiếng đồng hồ. Tuy bầu trời vẫn còn đang mang một màu đen, nhưng cậu có thể khẳng định là đã qua ngày mới rồi.

Cậu cũng đã cởi bỏ bộ đồ dành cho tù nhân, thay vào đó là một bộ thường phục tình cờ tìm được ở một nhà dân còn đang treo bên ngoài. Thành thật xin lỗi, nhưng cho phép tôi lấy chúng vậy.

Cứ giấu sự hiện diện thế này cũng không ổn. Không sớm thì muộn, cậu cũng sẽ bị cảnh sát phát hiện ra thôi.

-Tìm thấy hắn rồi! Đề nghị cho quân tới đây ngay! Vị trí là…

(Chết tiệt!)

Ánh đèn chiếu xuống từ trên mái nhà khiến cậu choáng váng trong vài giây, nhưng sau đó cậu bắt đầu hành động.

Cậu giậm mạnh xuống mặt đất để tạo lực đẩy, và hướng thẳng đến một bức tường. Tiếp đó, cậu lại đạp mạnh lên bức tường và dùng lực đó để nhảy lên phía cao hơn ở bức tường đối diện. Cứ thế, chẳng mấy chốc cậu đã lên được mái nhà.

Viên cảnh sát tỏ vẻ kinh hoàng khi thấy cậu xuất hiện một cách đột ngột trước mắt mình, nhưng vẫn kịp thời rút khẩu súng ra và chĩa về phía cậu.

Tuy nhiên, thời gian từ khi viên cảnh sát phát hiện ra cậu, rồi sau đó rút súng, và hướng nó về phía cậu là khoảng 4 giây.

Chừng đó thời gian là quá đủ để cậu áp sát anh ta rồi.

Dùng tốc độ cực nhanh từ việc bật tường để lên đây, cậu chạy nước rút tới ngay phía trước mặt anh ta. Sau đó, sử dụng tốc độ đó để tăng mức sát thương của cú lên gối lên cao nhất.

Đúng như dự đoán, do bị lên gối một cách bất ngờ nên anh ta đã không thể phản ứng kịp thời. Khi mà cơ thể của anh ta cong lại do cơn đau ở bụng thì cậu lại tiếp tục ra tay.

Tranh thủ khi mình đang áp sát cơ thể đối phương, cậu liền vung tay lên thật mạnh, và nó trúng ngay cằm của anh ta.

Đồng thời, cậu dùng chân để gạt chân anh ta từ phía sau, khiến viên cảnh sát mất thăng bằng và ngã xuống với tấm lưng nằm ở dưới. Tuy nhiên, cậu đã không để lưng của anh ta có cơ hội chạm mái nhà.

Ngay khi cơ thể của anh ta gần chạm mái, cậu liền tung một cú đá vào ngay bên hông của anh ta. Cú đá của cậu mạnh tới mức nó khiến cơ thể của anh ta văng ra khá xa, và ngay sau đó là ngã xuống con hẽm tối tăm mà cậu nấp khi nãy.

Trúng nhiều đòn như thế chắc anh ta sẽ không cử động nổi nữa đâu, cậu nghĩ thế.

Tuy nhiên, nếu vậy thì lại có một vấn đề lớn nảy sinh.

Việc có một viên cảnh sát xuất hiện ngay trên mái nhà, có nghĩa là bọn họ cũng đã bắt đầu sử dụng con đường băng qua những ngôi nhà. Giờ thì cậu không thể nào dùng con đường này được nữa rồi.

Đúng như cậu lo ngại, cậu có thể thấy vài ánh đen phát ra từ cây đèn pin từ vài nơi trên cái mái nhà khác. Cảm thấy chỗ này không còn an toàn nữa, cậu liền nhảy xuống và tháo chạy sang một chỗ khác để nấp.

Cậu cẩn thận quan sát mọi nơi, và khi có thể xác nhận là không có ai cả, cậu liền di chuyển với một tốc độ khá nhanh, nhưng vẫn không quen nép vào những cái bóng của bức tường hay tòa nhà để tránh bị phát hiện.

Tuy nhiên… không ngờ đó chỉ mới là sự bắt đầu của mọi việc.

“Reng~~~!”

Nghe thấy tiếng chuông báo động này, ánh mắt của cậu liền mở ra hết cỡ. Cậu dừng lại, và ngước đầu lên bầu trời vẫn còn mang một màu đen ấy.

Nếu cậu không nhầm thì tiếng chuông báo động này biểu thị cho……

-Tất cả chú ý! Đã bắt được tần số của lỗ đen! Lệnh cho toàn bộ đơn vị mau tập trung lại và tiến hành sơ tán, đồng thời phong tỏa khu vực, chờ đội quân ADU tới! Vị trí là… E302!! Tôi nhắc lại, vị trí E302!!

Tiếng loa thông báo vang lên khắp cả bầu trời đêm, và nó lớn tới mức có thể đánh thức cả những người dân đang say ngủ một cách vô tư.

(Chết tiệt, đúng lúc này mà hố đen lại xuất hiện là nghĩa thế nào chứ!?)

Ngay sau đó, cậu có thể nhìn thấy rất nhiều chiếc xe cảnh sát tập trung lại cùng một địa điểm, và bắt đầu tiến hành sơ tán người dân ở khu vực xung quanh địa điểm vừa thông báo. Do việc này đã xảy ra khá nhiều lần nên công việc diễn ra khá trôi chảy và nhanh gọn.

Chỉ trong khoảng 10 phút, toàn bộ người dân trong bán kính 100m với điểm E302 làm trung tâm đã hoàn toàn được chuyển tới nơi trú ẩn. Đồng thời, các cảnh sát đã cho phong tỏa khu vực đó, và cùng hướng ánh mắt tới cùng một phía, chắc là đang chờ tiếp viện.

Mà cũng tốt, như vậy có nghĩa là cậu sẽ không còn bị ai cản trở nữa rồi. Giờ thì phải mau tới khu vực cửa chính thông với khu vực trung tâm thôi. Cậu lặng lẽ chọn con đường nào có ít cảnh sát nhất, rồi thừa lúc không ai để ý, cậu liền chạy thật nhanh về phía bắc.

Do quá mãi suy nghĩ về vấn đề này mà cậu đã không để ý rằng…

E302 chính là khu vực ngay trước mặt cậu khoảng 250m.

Đôi mắt đen của cậu liền ngước lên bầu trời khi đôi tai cậu bắt được tiếng của một cái gì đó.

Cậu có thể nhìn thấy những tia điện đang rò rỉ ngay giữa không trung, và ngay sau đó, một cái hố đen từ từ mở ra theo chiều xoắn ốc.

Một màu đen thăm thẳm ở phía bên trong cái hố đen đó, là những gì mà cậu có thể nhìn thấy bây giờ. Tuy nhiên, cậu mau chóng phát hiện một tia sáng màu đỏ đang lượn lờ bên trong cái hố đen ấy.

Cậu hoàn toàn biết rõ đó là cái gì.

“Darkness”.

Là tên của nhân loại đặt cho những con quái vật bóng đêm ấy, dựa trên cấu tạo cơ thể cũng như màu sắc của chúng. Những con quái vật này mang hình hài của động vật trên thế giới, nhưng lại không hề mang một đặc tính chung gì so với phiên bản gốc. Ví dụ, một con “Darkness” hình rắn không hề bị ảnh hưởng bởi nhiệt độ bên ngoài, dù cho nó là động vật lớp bò sát. Tuy vậy, chúng vẫn giữ những đặc tính liên quan tới khả năng di chuyển, như là bay trên trời hay là bơi dưới nước.

Những con “Darkness” này có kích thước lớn hơn bản gốc từ 4 tới 10 lần, và mang một sức mạnh to lớn, cũng như miễn dịch với hầu hết vũ khí do nhân loại sáng chế ra. Nhưng con quái vật to nhất, khủng khiếp nhất mà nhân loại từng thấy, chẳng phải ai khác ngoài con rồng bóng đêm đã xuất hiện vào 10 năm trước.

Không ai rõ những con quái vật này từ đâu xuất hiện, cũng như cả lý do vì sao chúng lại xuất hiện tại thế giới này. Rất nhiều giả thuyết đã được đưa ra, nhưng tới giờ vẫn chưa ai có thể giải thích hay chứng minh được chúng.

Ta chỉ biết một điều, đó là chúng rất thích tàn phá. Nếu không có ai ra tay ngăn cản chúng, chỉ trong năm phút, nó có thể phá hủy tất cả mọi thứ trong bán kính 100m.

***

Từ bên trong cái hố đó liền chui ra hai bóng đen to lớn, và chúng mau chóng đáp xuống mặt đất.

Một con là “Darkness” mang hình dạng của một con rắn. Đôi mắt đỏ rực như máu, cũng như chiếc lưỡi liên tục thò ra thụt vào của nó khiến con mồi của nó sẽ phải cảm thấy sợ hãi tột cùng. So với một con rắn bình thường, nó có kích cỡ to gấp khoảng 8-9 lần gì ấy. Độ cao của nó đạt được là ngang bằng một tòa nhà hai tầng.

Con còn lại là “Darkness” mang hình dạng của một con đại bàng. Tuy toàn thân nó chỉ là một màu đen quái gở, nhưng chiếc mỏ cũng như những cái móng vuốt của nó vẫn tỏa sáng dưới ánh trăng. Cũng như con rắn, đôi mắt đỏ của con đại bàng ấy khiến các viên cảnh sát cảm thấy ớn lạnh.

Như một con mồi yếu thế trước kẻ đi săn, chẳng có viên cảnh sát nào giữ được bình tĩnh khi nhìn thấy hai con quái vật đó cả. Tất cả đều cảm thấy sợ hãi khi nhìn thấy đôi mắt đỏ như máu của hai con quái vật.

Sau khi đặt chân xuống mật đất được vài giây, cả hai con quái vật liền gầm lên một tiếng chói tai. Ngay lập tức, các cửa kính xung quanh chúng bắt đầu nứt ra.

Và sau đó, chúng bắt đầu tàn phá mọi thứ. Con rắn dùng chiếc đuôi to khỏe của mình để đập nát những tòa nhà xung quanh, trong khi miệng thì vẫn thể lưỡi ra vào liên tục, chẳng khác gì một con rắn thực thụ. Con đại bàng thì vỗ cánh bay lên trời cao, và sau đó sà xuống với tư thế bắt mồi, chỉ có điều đối tượng của nó là mọi thứ mà nó có thể nhìn thấy.

Tiếng đổ vỡ vang lên không ngừng nghỉ, và chẳng mấy chốc địa bàn của chúng đã dần dần chuyển rộng ra. Cụ thể hơn, chúng tới gần các viên cảnh sát.

-Cái gì!?

-Sao lại có thể như thế? Chẳng phải mấy con quái vật này sẽ phá hủy mọi thứ xung quanh trước rồi mới nhắm tới con người sao!?

Tất cả viên cảnh sát đều tỏ ra kinh ngạc trước hành động này của hai con quái vật.

Bình thường thì những con “Darkness” này sẽ phá hủy mọi thứ ở xung quanh trước, rồi sau đó mới bắt đầu chuyển mục tiêu sang con người. Chính vì thế họ mới phong tỏa khu vực này để chở viện quân từ ADU tới.

Nhưng lần này, mọi thứ diễn ra không theo hướng mà họ đã nghĩ. Con rắn, cũng như con đại bàng bắt đầu tiến tới chỗ của các viên cảnh sát mà bỏ qua hàng loạt ngôi nhà hay những gì mà chúng có thể phá hủy.

Hoảng sợ, các viên cảnh sát bắt đầu chạy tán loạn, đến nỗi quên luôn công việc của mình là phải bảo vệ người dân.

Cậu trai từ nãy giờ vẫn tiếp tục chạy về phía trước, nhưng tâm trí cậu hoàn toàn không để tâm tới các viên cảnh sát hay hai con quái vật ấy. Chúng đã không làm gì mình thì thôi, mắc gì phải gây sự cho mệt người? Cậu chẳng ngu tới mức đó đâu.

Do chỉ biết cắm đầu chạy để trốn thoát hai con quái vật, nên chẳng có viên cảnh sát nào để ý tới cậu cả, và điều đó giúp cậu di chuyển ngày một nhanh hơn.

Chẳng mấy chốc, khoảng cách giữa cậu và hai con “Darkness” đã thu ngắn lại chỉ còn khoảng 150m. Cậu tính là, khi đạt cự ly nhất định, cậu sẽ vòng sang hướng khác để tránh bị hai con quái kia phát hiện.

Lý do vì sao cậu phải tới thật gần rồi mới rẽ được thì… do bị nhốt trong tù 5 năm rồi nên cậu không biết nhiều về thế giới bên ngoài cho lắm, nên địa hình cũng như đường đi cậu đều đã quên gần như sạch bách. Cậu chỉ còn nhớ mỗi một con đường duy nhất, và nó nằm ở chỗ gần hai con quái vật ấy. Đúng là quỷ tha ma bắt mà.

Vài viên cảnh sát chậm chân không thoát được, hoặc là trượt chân ngã trong lúc chạy đã trở thành miếng mồi ngon của những con quái vật ấy. Tiếng la hét của họ, cũng như tiếng nhai xương phát ra liên tục và vang tới tận tai cậu. Con đường lát gạch xám giờ đây đoàn hoàn toàn chìm trong một vũng máu đỏ tươi.

Nhưng cậu không quan tâm tới điều đó. Nếu họ đã chọn vào ngành cảnh sát, nghia là họ cũng đã chuẩn bị tinh thần cho tình huống như thế này từ lâu rồi. Với họ, chết trong khi thực hiện nhiệm vụ là một cái chết vinh quang.

Tào lao.

Chết là hết. Nếu cậu chết, cậu sẽ không còn được gặp lại em gái cậu nữa. Chỉ riêng điều đó là cậu không tài nào chịu được.

Nên là cậu không được phép chết tại nơi này. Cậu sẽ sống sót, dù cho có phải đụng độ với mấy con quái vật này.

Chỉ trong phút chốc, khoảng cách giữa hai bên chỉ còn khoảng 50m.

Cậu đã có thể nhìn thấy con đường giống trong ký ức của cậu. Chỉ cần lọt vào đó, cậu sẽ tới được cánh cổng dẫn tới khu vực trung tâm của thành phố. Nghĩ thế, cậu liền tăng tốc độ, và phóng hết sức theo hướng chéo.

Tuy nhiên… khi chỉ còn cách con đường đó khoảng 10m…

-Khè~~!!!

Tiếng kêu của con rắn vang lên ngay phía trên đầu cậu khiến cậu giật mình. Cơ thể cậu liền nhảy ngược ra phía sau, lộn một vòng tròn ngay trên không và đáp xuống mặt đất an toàn.

Ngay thời khắc cậu giậm chân nhảy, mặt đất nơi cậu mới đứng đã hoàn toàn bị đập nát bởi cú vung đuôi của con rắn. Khói bụi bay mù mịt, nhưng điều đó không khiến cậu bận tâm.

Cậu khẽ liếc mắt lên nhìn con “Darkness” hình rắn, và nhìn thẳng vào đôi mắt màu đỏ như máu của con quái vật ấy.

Thật kỳ lạ, cậu lại chẳng cảm thấy đáng sợ gì cả, dù là trông nó có vẻ mạnh hơn những tên tội phạm mà cậu đã đánh bại khi còn ở trong tù. Nhưng đó là sự thật, cậu vẫn giữ được bình tĩnh khi đứng đối mặt với con rắn…

-Xém nữa là quên mất mày rồi…

Cậu dồn sức vào tất cả cơ chân, và nhảy lên với tốc độ khá cao. Ngay sau khi cậu nảy lên, nơi cậu đứng khi này đã bị tiêu diệt bằng chiếc mỏ của con đại bàng.

Cậu lộn một vòng trên không, và dùng lực hút để tung một cước vào thẳng đầu của con đại bàng. Lực đá mạnh tới mức đầu của con quái vật ấy phải va chạm với mặt đất, gây ra một chấn động khá mạnh.

Sau đó, cậu dùng đầu của con đại bàng làm bàn đạp, và phóng thẳng tới con quái vật rắn, và tung một cú đấm cực mạnh vào ngay chính giữa hai mắt của nó. Đúng lúc nó còn đang choáng váng, cậu xoay người và đá thêm một cú nữa vào mặt con rắn, khiến cơ thể nó ngã xuống đất.

(Vậy chắc là được rồi. Mình không nên nấn ná ở đây lâu.)

Cậu tính sẽ phóng thẳng về phía cánh cổng ngay sau khi đặt chân xuống đất.

Tuy nhiên…

-Khè~~!

Tiếng kêu của con rắn vang lên khiến cậu giật thót. Ngay trước khi đáp xuống đất, cậu liền co người lại, dùng cả hai tay và hai chân để che chắn phần ngực và bụng.

Ngay sau đó, cơ thể cậu liền bị chiếc đuôi của con rắn đập ngay trên không, và khiến cậu bay đi xa như một trái bóng.

Quả đúng là mấy con quái “Darkness”. Đã phòng thủ như thế rồi mà cậu vẫn còn cảm thấy khá đau đấy.

Nhưng đợt tấn công của chúng chưa kết thúc tại đó. Chẳng biết từ khi nào mà con đại bàng đã phục hồi sức lực, và tung cánh bay tới chỗ cậu với tốc độ khá nhanh. Nó liền giương vuốt để chụp lấy cơ thể cậu, và bay thẳng lên bầu trời.

Bị một con quái vật tóm lấy và đưa lên trời… là một chuyện khó mà tưởng tượng được nếu không được trải nghiệm thực tế. Tuy nhiên, cậu không có thời gian để ngắm nhìn phong cảnh từ trên cao thế này đâu.

Tuy bị con đại bàng dùng vuốt chụp lấy, nhưng hai tay cậu vẫn có thể tự do cử động, do nó không bị kẹp bên trong bộ vuốt của nó.

Cậu liền dùng hai tay tóm chặt lấy chân của con đại bàng, và dùng toàn bộ sức lực để duỗi thẳng tay ra, đẩy cơ thể cậu thoát ra khỏi bộ vuốt quái quỷ này.

Sau đó, vẫn dùng hai tay làm trụ, cậu lắc người để tạo lực và sau đó vung chân lên, tấn công vào cằm của con đại bàng. Tất cả diễn ra chỉ trong vòng vài giây.

Bị tấn công bất ngờ, đã thế còn trúng ngay vào vết thương cũ, con đại bàng không thể giữ được thăng bằng nữa và bắt đầu rơi xuống như một trái mít rụng. Do không muốn rơi xuống đất và bị cơ thể to lớn của con đại bàng đè lên, cậu liền di chuyển lên phía trên của con đại bàng, nơi cách xa mặt đất nhất.

“RẦM!!”

Ngay trước khi cơ thể to lớn của con đại bàng rơi xuống đất, cậu liền phóng ra, bám vào một cái cây gần đó và hạ xuống đất một cách an toàn. Tốt, tranh thủ lúc nó còn đang xây xẩm mặt mày, phải chuồn khỏi đây ngay thôi……

…Hay ít ra đó là những gì cậu nghĩ.

-………

Trước mặt cậu lúc này là một bức tường cao 10m, phía trên được gắn rất nhiều gai nhọn và kẽm sắt. Bờ tường cũng không có cái gì để bám vào, cũng như không có chỗ này có thể làm bàn đạp để cậu nhảy như lúc nãy nữa.

(Chuyện quái gì thế này?)

Khi nhìn ngó xung quanh, cậu mới phát hiện ra là mình đang ở trong khuôn viên của một tòa nhà khá rộng lớn, được bao bọc bởi những bức tường kiên cố chẳng thua gì cái buồng giam mà cậu từng ở vài tiếng trước.

Cánh tay quỷ mà cậu dùng để phá tường lúc nãy ngốn rất nhiều sức của cậu, nên giờ cậu không thể sử dụng nó thêm một lần nào nữa, ít ra là trong vài tiếng. Cậu phải nghỉ ngơi một lúc nữa thì mới có thể dùng nó thêm lần nữa, tuy là công lực sẽ không được hoàn chỉnh như ban đầu.

Cậu cũng không thể đường đường chính chính dùng cổng ra vào để ra khỏi cái nơi này, vì dựa vào thiết kế của tòa nhà sau lưng cậu đây, có thể đảm bảo nó là một nơi rất quan trọng. Mà những nơi thế này sẽ luôn có bảo vệ túc trực 24/24. Tòa nhà này lại nằm ở khu vực bên ngoài phạm vi khu dân cư được sơ tán, nên chắc là vẫn còn người ở bên trong. Thấy vài căn phòng còn sáng đèn là hiểu rồi.

Tuy không biết giờ cụ thể, nhưng cậu có thể đoán lúc này đang trong tầm 1-2 giờ sáng. Vậy mà vẫn còn mở đèn là thế nào nhỉ?

Đúng lúc cậu đang tìm cách thoát khỏi đây thì…

Bức tường trước mặt cậu bị phá vỡ một cách bất thình lình khiến cậu bất giác lùi về phía sau.

Và hiện lên rất rõ giữa bầu trời đêm lúc này chính là đôi mắt đỏ rực như máu của con rắn. Nó đã lần theo hướng đi của cậu, và đập nát cả bức tường chỉ bằng một cú vung đuôi.

Tình hình tệ rồi đây. Lối thoát duy nhất thì bị con rắn chặn lại, phía sau con đại bàng cũng đang dần hồi sức. Tiến thoái lưỡng nan rồi, tính sao bây giờ!?

Con rắn lại gầm lên một tiếng thật to, và lao cả cơ thể khổng lồ của nó về phía cậu. Đồng thời, con đại bàng cũng chạy tới toan dùng mỏ để mổ cậu.

(Không ổn rồi. Đành phải…)

Xét về khoảng cách thì con đại bàng gần cậu hơn, nên cậu giậm mạnh chân xuống đất và lùi về phía sau thật xa có thể. Nhưng cậu vẫn không hề quay lưng lại, mà vẫn nhìn chằm chằm vào con rắn phía trước mình.

Không phải là vì cậu coi thường con đại bàng, mà là vì trong hai con, con rắn là đối thủ khó xơi hơn cả.

Khi đã lùi được vài bước, cậu liền dùng chân trái làm trụ, và tung cước về phía sau. Gót chân phải của cậu đã dính ngay vào má phải của con đại bàng, và khiến nó bất động trong vài giây.

Đáng lý ra vào lúc này cậu sẽ nhảy lên không để tránh cú lao người của con rắn, và để tụi nó tự đánh lẫn nhau, còn mình thì thừa cơ trốn thoát.

Tuy nhiên, lũ quái vật này khôn hơn cậu nghĩ.

Con rắn quấn cái đuôi của nó lại như cái lò xo, và búng ra thật mạnh, hướng về phía của cậu. Do không kịp tránh trước đòn tấn công này, cả cậu và con đại bàng phía sau đều bị con rắn hút vào tường.

-Ặc!

Đòn tấn công mạnh tới mức bức tường của tòa nhà cũng phải vỡ ra, và khiến cơ thể của cậu lọt vào bên trong tòa nhà.

Ngay lập tức, ánh sáng trắng chói lòa của căn phòng bên trong khiến cậu mờ mắt trong vài giây. Cái tội ở ngoài tối lâu quá rồi gặp ánh sáng đây mà. Nhưng cậu vẫn không quên dùng chân để đá cơ thể của con đại bàng ra bên ngoài.

Bức tường bị vỡ một mảng không lớn lắm, nên con đại bàng không thể chui lọt được. Nhưng con rắn thì lại có thể nếu nó biết trườn vào.

Khoảng vài giây sau, khi mà mắt cậu dần hồi phục, cậu mới có thể nhìn ngó được khung cảnh xung quanh.

Bên trong căn phòng này có người, trông nó khá giống một phòng thay đồ vì có rất nhiều tủ sắt được dựng sát nhau ở hai bên tường. Và tất cả mọi người trong này đều là con gái. Không chỉ có thế, họ đều chỉ mặc trên người một bộ đồ lót duy nhất, chấm hết.

Ánh mắt của cậu và các cô gái trong này chạm nhau, và không ai lên tiếng trong suốt mấy giây. Những gì ta có thể nghe thấy lúc này chỉ là tiếng kêu của con rắn khi đang cố tìm đường chui vào bên trong, nhưng bị con đại bàng cản lối.

Khuôn mặt của các cô gái vẫn đần ra khi nhìn thấy cậu, như thể họ không biết mình đang ở trong tình thế nào vậy.

Cả cậu cũng không phải ngoại lệ. Không biết lần cuối cùng cậu được nhìn cơ thể của một đứa con gái nhỉ? Cũng khá lâu rồi thì phải?

Nhưng nói gì thì nói, làn da trắng buốc như tuyết, cũng như các đường cong tuyệt mỹ chẳng thua gì người mẫu đã mau chóng in sâu vào tâm trí của cậu. Cả màu sắc, kiểu dáng của các bộ đồ lót cũng đã được cậu ghi lại hoàn hảo.

Mãi một lúc sau, khi mà đám con gái sắp hét lên thì…

-Tránh ra đi chứ!!

Cậu không còn cách nào khác ngoài việc dùng tay để đẩy cô gái gần mình nhất ra phía sau, và quay người để tung cước vào đầu của con rắn.

-Khè~~!

Tiếng kêu của con rắn đã khiến các cô gái không còn tâm trí để nghĩ tới việc hét nữa. Họ cảm thấy hoảng sợ khi tự dưng xuất hiện một con “Darkness” ngay trong tòa nhà này, đến nỗi hai chân họ không còn hoạt động theo ý muốn nữa.

Cảm thấy mấy cô gái này không còn chạy được nữa vì sợ hãi, nên cậu cũng không còn cách nào khác ngoài việc tự thân vận động. Cậu liên tục tung cước vào đầu của con rắn để nó không chui vào được tòa nhà.

Tuy nhiên, sức cậu cũng chỉ có hạn, nên cậu dễ dàng bị nó đẩy lùi về phía sau. Phải vừa đánh nhau vừa bảo vệ cho mấy cô gái này đúng là phiền phức thật.

(Lũ chúng mày…)

Cậu chỉ muốn tới khu vực trung tâm càng nhanh càng tốt thôi mà? Tại sao cậu cứ bị cản trở mãi thế?

Cơn giận của cậu đã lên tới đỉnh điểm. Cậu giậm mạnh chân xuống sàn và lao về phía con rắn.

Khi chỉ còn cách nó khoảng vài mét, cậu đạp mạnh xuống đất để tạo lực đẩy, nâng cơ thể mình lên. Sau đó, cậu lộn người và đá vào cằm của con rắn.

Con rắn bị tấn công từ dưới lên liền cảm thấy chao đảo, và nó mau chóng cúi đầu xuống để che phần cằm của mình.

Và điều đó cũng nằm trong tính toán của cậu.

Ngay khi còn đang ở trên không trung, cậu lại lộn người, dùng trần nhà làm bục để phóng mạnh về phía con rắn thêm một lần nữa. Lần này, cậu tung thẳng một cước vào chính giữa hai mắt của con rắn, và nó mau chóng bay ra ngoài sân trong lúc đang kêu lên đau đớn. Mà khoan, lũ này biết đau à?

Cả tấm thân của con rắn liền va chạm vào bức tường, gây thêm một vết thương nữa cho nó. Giờ thì có thể xác nhận là nó không thể cử động trong một lúc rồi.

Tuy nhiên, cậu chưa thể nghỉ xả hơi được. Vẫn còn con đại bàng đang nhìn cậu bằng đôi mắt đỏ như máu đây này.

Và… chết tiệt, đòn tấn công lúc nãy của cậu đã khiến sức lực của cậu bay gần hết rồi.

Cũng phải thôi. Cậu đã tốn một lượng lớn sức để dùng cánh tay quỷ phá nát bức tường, rồi dùng sức để cầm cự với hai con quái “Darkness” này trong một thời gian không phải ngắn. Có thể nói đó đã là một kỳ tích rồi.

Nhưng dù sao thì cậu vẫn chỉ là một cậu con trai 16 tuổi, nên những áp lực từ những đòn tấn công của hai con quái này đã khiến cậu gặp rắc rối không phải là ít. Cậu nhăn mặt lại, và nhìn chằm chằm vào hai con “Darkness” để suy nghĩ cách để thoát khỏi cái tình huống quái quỷ này.

Nên nhớ, mục tiêu của cậu là vào được khu vực trung tâm của thành phố Kiseiju càng nhanh càng tốt, nên cậu không được nấn ná ở đây lâu làm gì cho mệt.

Dù sao thì, trước khi các cô gái sau lưng cậu thoát khỉ đây an toàn, cậu vẫn phải cầm chân nó cho bằng được.

Liền ngay sau đó…

-Ta triệu gọi ngươi, hỡi quang thú mang hình dạng của loài sư tử, “Leogan”!

***

Từ phía cánh cửa ra vào của căn phòng, cậu có thể nghe thấy tiếng của một cô gái.

Ngay sau đó, cậu chưa kịp quay đầu lại thì từ phía sau, một con thú to lớn đi ngang qua cậu, và tấn công con rắn bằng bộ vuốt và răng nanh của mình.

Một con sư tử có kính thước to gấp hai lần một con sư tử bình thường lao vào tấn công con rắn như điên. Tuy nhỏ con hơn, nhưng với chúa tể sơn lâm này, con rắn chẳng là cái đinh gì cả.

Loài duy nhất có khả năng chống lại những con quái vật bóng đêm, “Lightning”.

Cũng như những con quái vật “Darkness”, không ai biết chúng từ đâu tới đây cả. Nhưng trái với những con thú bóng đêm kia, những con thú ánh sáng này giúp con người có sức mạnh chống lại sự xâm lược của kẻ thù. Và trùng hợp thay, chúng cũng mang hình dạng của các loài động vật trên thế giới này.

Chúng tuy có thể tự mình chiến đấu với lũ “Darkness”, nhưng kích cỡ, số lượng, cũng như sức chiến đấu của chúng đều thua xa kẻ thù của mình. Chính vì thế, các quái thú “Lightning” đã lập giao ước với con người để trao sức mạnh của mình cho họ.

Về cơ bản thì các quái thú “Lightning” sẽ ban cho con người hai sức mạnh.

-Tất cả mọi người mau ra khỏi đây nhanh lên! Và— Ể, sao ở đây lại có cả con trai vậy!?

(Tới giờ này mới nhận ra thằng này sao?)

Không biết là do cô ta ngốc bẩm sinh hay là do tập trung sơ tán các cô gái kia mà cô ta không nhận ra cậu đứng ở đây từ nãy giờ.

-Phân đội trưởng! Chúng tôi tới chi viện đây ạ!!

Lần này có thêm giọng của vài người đàn ông khác vang lên từ phía ngoài sân. Dựa theo kiểu nói thì có vẻ cô gái đứng sau lưng cậu đây là một phân đội trưởng, và nếu cô ta là người sở hữu một con “Lightning”, thì chắc cô ta cũng là thành viên của tổ chức “Light Beast”.

-Tốt! Nhờ các anh xử lý con “Darkness” đại bàng ở bên ngoài nhé! Tuy không biết vì sao, nhưng có vẻ như nó đã suy yếu lắm rồi! Dù là các anh thì vẫn có thể xử lý nó thôi!

-Rõ!!

Có vẻ như những người này chính là viện quân mà mấy viên cảnh sát khi nãy chờ.

Ngay lúc đó, con sư tử ánh sáng liền bị hất văng về phía chủ nhân của mình khi đỡ đòn quật đuôi của con rắn khổng lồ. Cả hai con thú gầm gừ lẫn nhau như đang muốn đe dọa.

-Có vẻ không ổn rồi. Này cậu, tôi không hiểu tại sao cậu lại ở đây, nhưng hãy chạy khỏi đây ngay đi!!

-………

-Trời ạ! Cái tên này bộ bị điếc hả trời!? Tôi mặc kệ cậu luôn bây giờ đó!! “Leogan”, chúng ta lên thôi!!

-Gào!!

Con sư tử gầm lên một tiếng như muốn đồng ý với vị chủ nhân của mình. Và rồi sau đó…

-Ta thỉnh cầu người, hỡi người mang hình dạng của chúa sơn lâm, hãy ban cho ta sức mạnh để chống lại kẻ thù!! “Leogan”, Armor Mode!!

Toàn thân con sư tử liền chìm trong một luồng sáng trắng, và nó mau chóng bao trùm lấy cơ thể của cô gái. Do cô ta vẫn còn ở sau lưng, nên cậu không thể nhìn thấy được cô ta trông như thế nào. Cậu chỉ biết là có một luồng sáng trắng đang toát ra một cách mãnh liệt từ phía sau.

Ngay sau khi luồng sáng dịu đi, một cái bóng lao về phía trước với tốc độ khá nhanh.

Người đứng trước cậu lúc này là một cô gái tóc hồng để kiểu đuôi ngựa, có một đôi mắt mang màu hoa anh đào chứa đầy ý chí chiến đấu, và cả quyết tâm giành chiến thắng. Tuy nhiên, trang phục của cô ta mới là thứ khiến cậu chú ý.

Cô ta không khoác trên mình một bộ giáp như các kỵ sĩ thời trung cổ, cũng không có vẻ gì là con nhà võ cả.

Cô ta chỉ đang khoác trên mình một bộ đồ bó sát toàn thân màu xanh đen viền trắng, và nó khiến người ngoài nghĩ đó là một bộ đồ bơi một mảnh dành cho phụ nữ, chỉ trừ việc nó có ống tay và ống quần ngắn, chỉ bằng một nửa so với mấy bộ đồ bình thường. Thế nên cậu có thể nhìn thấy rất rõ nước da trắng như tuyết của cô ấy. Hay nói tóm lại là, thoạt nhìn thì trông cô ta chẳng khác gì một vận động viên bơi lội……

…nếu cô ta không có mấy cái thứ máy móc trôi nổi xung quanh cơ thể mình.

Đầu, chân và tay cô ta được gắn những thiết bị máy màu trắng, có hình dạng khá giống mảnh giáp hình mũ sắt, ống tay và ống chân, được đeo vào như một công cụ bảo vệ. Tuy nhiên, những thiết bị ấy chính là thứ kết nối cơ thể cô với những mảnh giáp đang lơ lửng xung quanh.

Đây chính là một trong hai sức mạnh của “Lightning”, bộ giáp Light Armor.

Biến cơ thể của chính mình thành một cỗ máy, và sau đó biến đổi để trở thành một bộ giáp trang bị cho chủ nhân. Tuy nhiên, vì tính nặng nề của nó nên vị chủ nhân không thể khoác trực tiếp nó lên cơ thể được, mà phải điều khiển chúng bằng chính cử động của cơ thể. Cũng có thể coi đây là một dạng của điều khiển robốt từ xa. Khi đó các cử động của cơ thể sẽ là hiệu lệnh, và các mảnh giác có nhiệm vụ thực hiện những hiệu lệnh đó. Nói tóm lại là, vị chủ nhân cử động ra sao, các mảnh giáp cũng sẽ cử động y chang như thế.

Nhưng ưu điểm lớn nhất của bộ giáp này chính là tính khổng lồ của nó. Vị chủ nhân sẽ có vai trò như hạt nhân, và sẽ đảm nhiệm phần ngực của bộ giáp ấy. Nói tới đây chắc ai cũng hiểu nó to lớn tới cỡ nào rồi nhỉ? Kích thước tối đa của bộ giáp có thể đạt tới 2m50.

Trong trường hợp trước mặt cậu lúc này, thì bộ giáp của cô gái tóc hồng ấy, ngoài phần chân tay máy màu trắng ra, ngoài ra chỉ có đúng hai móng vuốt được gắn trên hai cổ tay. Thêm vào đó, hai phần vai của cô ta cũng được trang bị một cái gì đó giống hai khẩu đại bác.

-Con quái vật kia! Chuẩn bị tinh thần đi!!

Cô ta liền vào tư thế chuẩn bị khi chạy điền kinh, và lập tức lao tới như một tia chớp.

Chỉ trong nháy mắt, một phần cơ thể của con rắn đã bị thương bởi bộ vuốt của cô gái tóc hồng ấy.

Bộ giáp ấy không chỉ có tính linh động cao, mà còn có khả năng đặc biệt tùy theo hình dạng của con thú “Lightning”. Trong trường hợp này, vì con quái thú ấy mang dáng vẻ của loài sư tử, nên cô ta sở hữu một tốc độ khá phi thường, cũng như sức mạnh của chúa tể sơn lâm.

Đúng như cậu dự đoán, cô ta dễ dàng áp đảo con quái vật rắn. Giờ việc nó bị tiêu diệt chỉ còn là vấn đề thời gian thôi. Vậy thì tranh thủ lúc này mà chuồn thôi, kẻo có người phát hiện ra cậu thì phiền lắm.

Nhưng ngay lúc đó…

-Á Á!!

Tiếng hét của một người đàn ông thuộc phân đội của cô gái đó vang lên, và nó khiến cô bị phân tâm trong giây lát. Lợi dụng cơ hội ấy, con rắn liền quật đuôi vào sau lưng cô gái khiến cô ta văng ra một bên, và va chạm mạnh vào tường.

-Á!!

Lần này lại tới lượt cô ta kêu lên đau đớn.

Tuy được trang bị giáp, nhưng cơ thể cô vẫn là của một người trần, nên không thể nào chịu nổi những đòn tấn công trực diện vào cơ thể như thế này. Đây cũng là một điểm yếu chí mạng của bộ giáp.

Về phần những người đàn ông kia, hai phần ba số đó đã bị con đại bàng hạ gục, và đã có vài người trở thành mồi ngon cho nó. Vết máu chảy ra khắp khu vườn này.

Khi nhìn thấy cảnh này, khuôn mặt của cô gái tóc hồng ấy bỗng trở nên tái mét, cơ thể thì bắt đầu run như cầy sấy. Thôi rồi, không còn ý chí chiến đấu thì làm sao mà đánh đấm được nữa? Phân đội trưởng kiểu gì kỳ vậy……

…và lại một lần nữa, cậu đã đoán sai.

-……Lũ chúng mày………chết hết cả đi!!!

Hai khẩu đại bác trên vai của cô ta bắt đầu xoay tròn và vào chế độ khai hỏa. Kích thước của chúng cũng trở nên to lớn hơn, và cô liền hướng hai khẩu vào hai con “Darkness” cùng lúc, mỗi khẩu xử một con.

-Khai hỏa!!

Tiếng đại bác khai hỏa vang lên khá to, và đòn tấn công đã hoàn toàn trúng đích. Cả hai con quái vật đang gào rú lên một cách đau đớn khi bị dính một đòn tấn công mạnh tới vậy.

Cô gái tóc hồng kia thì bắt đầu thở hổn hển, nét mặt thì tỏ vẻ đau đớn còn hơn lúc bị va vào tường. Có vẻ như đòn tấn công vừa rồi đã gây ra một sức ép khá lớn lên cơ thể của cô, và điều đó đã khiến cô ra nông nỗi này đây.

Nhìn thế nào đi nữa thì rõ ràng cô ta vẫn là một cô gái đang tuổi ăn học. Có khi là bằng tuổi cậu ấy chứ.

Ấy vậy mà giờ đây cô ta phải chiến đấu lũ quái vật khủng khiếp này sao?

Tuy nhiên, cậu đã không còn thời gian thảnh thơi.

-Khè~~!

-Kéc~~!

Cả hai con quái vật đồng loạt kêu lên, và sau đó, toàn bộ cơ thể của chúng chuyển hóa thành một cái gì đó khá giống ngọn lửa, nhưng có màu đen. Ngoài ra, tuy có hơi mờ nhạt, nhưng cậu có thể nhìn thấy một cái gì đó đang phát ra ánh sáng màu đỏ ở trung tâm của hai ngọn lửa ấy.

Hai ngọn lửa bắt đầu nhập lại với nhau thành một, và từ từ định hình.

-Guao~~!

Một con quái vật mới đã được sinh ra.

Mang cơ thể, móng vuốt, cũng như đôi cánh của loài chim, nhưng mỏ của nó giờ đây mọc ra răng nanh và cũng thè lưỡi liên tục giống hệt một con rắn, đuôi của con chim giờ đây đã dài ra hơn lúc nãy, và trông nó rất giống với đuôi con rắn.

Cái quái gì thế này…?

-Chúng… hợp thể với nhau sao?

Con quái vật trước mắt họ giờ đây đã trở nên to lớn hơn, và hung dữ hơn nãy nhiều. Nó kế thừa đặc tính của hai con quái lúc nãy, nên sức mạnh cũng đã tăng lên bội phần.

Cô gái tóc hồng liền tái khởi động hai khẩu đại bác trên vai, nhưng con quái vật đã nhanh hơn cô một bước. Nó dùng một chân của mình để cắm chặt cô vào tường. Những chiếc móng sắc nhọn giờ đây đã trở thành cũi sắt giam lòng cô lại.

Bị kẹp vào tường thế này, và không thể cử động gì được, nỗi sợ hãi bắt đầu dâng trào trong trái tim nhỏ bé của cô gái ấy. Cơ thể của cô ấy run cầm cập, đôi mắt cũng từ từ ướt đẫm, và có vẻ như nó sẽ vỡ òa ra bất cứ lúc nào. Đôi môi của cô ấy thì cắn chặt lại, như muốn kiềm những giọt nước mắt có thể rơi bất cứ lúc nào.

Con quái vật gầm lên một tiếng thật to nữa, làm dập tan bao nhiêu suy nghĩ của cô gái trong đầu. Khó khăn lắm cô mới có thể giữ được tỉnh táo, và chỉ cần như vậy, cô nhất định sẽ có cơ hội phản công.

……Nhìn tình thế này thì xem ra cậu không còn phận sự gì nữa rồi. Phải mau rời khỏi đây thôi khi có thể. Đừng trách tôi nhé, chính cô là người bảo tôi mau ra khỏi đây mà.

-Guao~~!

Tiếng gầm nghe hết sức kỳ lạ của nó lại vang lên khắp cả khu vườn này. Và lúc này, những giọt lệ mà cô gái tóc hồng đã ra sức kiềm lại liền thi nhau rơi xuống, và lăn trên má.

-!!

Nhìn những giọt lệ ấy, cậu bỗng liên tưởng tới hình ảnh cô em gái mình khóc vào 5 năm trước.

Cậu không thể nào quên được hình ảnh của cô bé khi đó. Nếu có thể, cậu không muốn nhìn thấy nó một lần nào nữa.

Thế mà giờ đây cậu lại phải……

-……Con quái vật kia.

Lời nói của cậu đã thu hút sự chú ý của cả con quái vật và cô gái tóc hồng. Và bỗng nhiên, con quái vật có thể cảm nhận được một cái gì đó rất đáng sợ phát ra từ cậu.

Có vẻ như sức mạnh hắc ám trong cơ thể cậu đã có thể dùng trở lại, nhưng công lực chỉ bằng 40% so với ban đầu. Nhưng không sao, nhiêu đây là quá đủ rồi.

Không như lúc vượt ngục, lần này cậu dòn toàn bộ sức mạnh của mình vào đôi chân. Da chân của cậu từ từ chuyển thành một màu đen, nhưng lông không mọc ra như phần tay hồi nãy. Những ngón chân cậu cũng được bao bọc trong những móng vuốt sắc nhọn màu đen.

Cậu khuỵu một chân xuống, và bắt đầu dồn toàn bộ sức lực của mình vào hai bàn chân. Con quái vật, và cả cô gái tóc hồng đều có thể cảm nhận được một sát khí rất chi là đáng sợ.

Ngay sau đó, cậu phóng toàn lực về phía con quái vật với một tốc độ cực nhanh, và khi tới vị trí dưới cằm, cậu nhanh chóng chuyển hướng lên trên, đánh thẳng vào phần cằm của con quái vật.

Lực tấn công của cậu mạnh tới mức phần cằm của con quái vật đã phải vỡ nát ra như đậu phụ, và điều đó khiến cô gái tóc hồng mở tròn mắt ngạc nhiên.

Khi lao lên bầu trời ở độ cao nhất định, cậu xoay người, cố định không khí làm bục đỡ bằng sức mạnh của đôi chân quỷ, và lại phóng xuống cơ thể của con quái vật với vận tốc còn nhanh hơn lúc nãy.

Hệt như một ngôi sao băng…

Đòn tấn công của cậu đã xuyên qua luôn cả cơ thể to lớn của con quái vật. Khi xuyên qua bụng của nó và đáp xuống đất, tay cậu có nắm lấy một thứ gì đó như một viên thủy tinh màu đỏ, và dùng hết sức để bóp nát nó.

Ngay sau đó, con quái vật chỉ còn biết kêu lên một tiếng, và sau đó từ từ tan chảy ra thành một chất lỏng màu đen và dính dính, trông khá gớm ghiếc.

Cậu tạm gọi đòn tấn công này là “Dark Meteor”, do cậu tự nghĩ ra trong lúc đang luyện tập điều khiển sức mạnh hắc ám.

Đòn tấn công này dùng chân tấn công là chủ yếu. Phát đánh đầu tiên có tác dụng làm đối phương giảm sức phòng thủ, trong khi phát thứ hai sẽ tấn công toàn lực bằng tốc độ gấp hai lần ban đầu, cộng với lực hút để gây nên một đòn tấn công cực mạnh. Như trong trường hợp này, cậu đã có thể xuyên qua luôn cả cơ thể của con quái vật ấy.

Cô gái tóc hồng sau khi thoát khỏi móng vuốt của con quái vật, liền ngồi phịch xuống như một chú rối không có ai điều khiển. Bô giáp của cô cũng mau chóng tan biến vào không khí, và đưa cô trở về với trạng thái ban đầu của mình. Cô chỉ còn biết nhìn chăm chú vào cậu con trai trước mặt mình với một đôi mắt ngạc nhiên.

Bởi lẽ đây là lần đầu cô thấy một người có thể tay không giết chết một con “Darkness”.

Sau khi đảm bảo là không còn cái gì khác cản trở, cậu bắt đầu di chuyển ra khỏi đây, và hướng thẳng về phía khu vực trung tâm.

Nhưng trước khi kịp di chuyển, cậu ta đã bị giọng nói của cô gái sau lưng dừng lại:

-Anou, xin hỏi… cậu là ai vậy!?

-………

Chắc là vì mặt cậu vẫn còn dính ít bùn đất, nên cô gái không hề nhận ra cậu.

Có nên nói cho cô ta biết không nhỉ? Rằng người đứng trước mặt cô ta hiện giờ chính là tội phạm cấp S mới vượt ngục?

Có lẽ không.

-Tôi là Exvelanda Fennia. Còn cậu!?

Hô hô, tự nhiên được nghe giới thiệu đầu đủ tên họ luôn kìa. Cậu có thể lợi dụng nó sau này đấy.

Trở về vấn đề, cậu vẫn không hề muốn cho cô ta biết tên của mình chút nào. Cậu tập trung sức lực của mình vào hai chân, và phóng ra khỏi tòa nhà này chỉ trong nháy mắt. Tốc độ của cậu nhanh tới nỗi cô gái tóc hồng không thể làm được gì.

-……Đi mất rồi.

Bỏ lại Fennia ở phía sau, cậu bắt đầu hướng về phía khu vực trung tâm. Giờ nguy hiểm đã qua rồi, nên chắc cánh cổng sẽ mở ra sớm thôi.

Trên đường đi, cậu suy nghĩ tới cái tên của mình.

Đã lâu lắm rồi cậu không được ai đó gọi thẳng tên họ mình. Các tù nhân khác trong trại chỉ gọi cậu là “Đại ca” hay gì đó tương tự, chứ chẳng bao giờ gọi cậu bằng tên.

Shiramata Taiyou, đó là tên cậu.

Cái tên mà cậu nhận được từ bố mẹ mình, và cũng là thứ ràng buộc cậu với cô em gái.

Cơ thể của cậu cứ thế mà thẳng hướng về cánh cửa dẫn tới khu vực trung tâm của thành phố Kiseiju.

 

Chapter 02: The Encounter

 

-Hầy… chán đời thiệt chứ…

Fennia thở dài tỏ vẻ chán nản khi đang nằm dài trên một chiếc bàn bằng gỗ nâu dài. Nhìn cô ấy lúc này trông chẳng khác gì một cái xác bị hút hết sinh khí vậy.

Cô hiện đang có mặt tại tòa nhà bị tấn công hồi tối hôm qua, học viện nữ Chicory.

Là một trong những học viện được xây dựng với mục đích đào tạo những cô gái có khả năng sử dụng sức mạnh của các quái thú “Lightning”. Tất cả học viên trong trường này đều đã có một quái thú “Lightning” cho riêng mình, và thậm chí là đã có vài người đã được chọn vào đội ADU.

ADU – Anti-Darkness Unit, là một đơn vị trực thuộc tổ chức “Light Beast”, có nhiệm vụ chiến đấu với các “Darkness” mỗi khi có tín hiệu báo động. Ưu tiên hàng đầu của họ là phải bảo vệ người dân thoát khỏi sự tấn công của những con quái vật bóng đêm hung dữ ấy.

Tuy nhiên, không phải lúc nào họ cũng có thể tới kịp giờ, thế nên họ đã phải nhờ cậy tới sự hỗ trợ của phía cảnh sát. Nếu có tín hiệu báo động, các cảnh sát sẽ đảm nhận việc sơ tán người dân và phong tỏa khu vực. Trong thời gian đó, đội ADU sẽ tới càng nhanh càng tốt.

Hôm qua là ngày ra quân đầu tiên của Fennia.

Cô được nhận vào học ở học viện Chicory vào năm ngoái, sau khi đã lập giao ước với “Leogan” được bốn tháng. Tuy thành tích học tập cũng như khả năng chiến đấu không được xuất sắc cho lắm, nhưng nhờ sự luyện tập chuyên cần, cũng như một ý chí quyết tâm cao hơn ai khác, cô đã trở thành một thành viên dự bị của đội ADU thuộc chi nhánh thành phố Kiseiju.

Dù vậy, dự bị vẫn là dự bị. Từ khi được gia nhập tới giờ, cô chỉ toàn là đứng sau quan sát các tiền bối về cách chiến đấu, cũng như nâng cao khả năng xử trí khi gặp các tình huống bất lợi cho phe ta.

Từ lúc cô được gia nhập đội ADU cho tới giờ là đã hơn ba tháng. Trong thời gian đó, cô đã không ngừng luyện tập. Nào là điều khiển thuần thục bộ giáp “Light Armor”, rồi di chuyển một cách hợp lý để tránh đòn của kẻ thù, vân vân.

Có thể cô không mạnh, nhưng không ai chăm chỉ hơn cô. Fennia là đại diện cho loại người “cần cù bù thông minh”.

Chính nhờ sự chăm chỉ đó mà sau ba tháng, cô đã được phân đội trưởng của cô chọn lên thay thế chức vụ đó trong một thời gian ngắn, vì người đó bận chút công việc.

Cứ ngỡ là thời khắc cô sẽ được áp dụng những điều mình đã được học vào thực chiến, và giành chiến thắng một cách áp đảo trước những con quái vật “Darkness” đã đến, ai dè…

-…Mình… không phải là đối thủ của nó…

Tuy rất ức, nhưng quả thật cô đã không thể làm gì được nó. Cho tới giờ cô vẫn còn nhớ cái cảm giác bị bộ móng của nó kẹp vào tường chặt tới nỗi không cựa quậy được, và hình ảnh chiếc lưỡi của con rắn cứ thụt ra vào liên tục đã hằn sâu vào tâm trí của cô. Chỉ mới nhớ lại thôi đã đủ khiến cơ thể cô rung lên rồi.

Trong buổi tối hôm qua, cô đã khám phá ra được hai điều.

Thứ nhất, là khả năng dung hợp của hai con quái vật ấy.

Từ trước tới giờ chưa hề có vụ nào cho thấy quái vật “Darkness” có khả năng dung hợp cả. Chỉ tính riêng một con thôi cũng đã cần tới hai hoặc ba người trong đội ADU để xử rồi. Thế mà giờ đây chúng còn biết dung hợp, thì biết cần bao nhiêu người để có thể chống lại chúng đây?

Tối qua, sau khi trở về trụ sở, Fennia đã thông báo lại phát hiện mới này cho cấp trên, nên cô tạm thời đã được tha bổng về việc không hoàn thành được nhiệm vụ.

Và điều đó có liên quan tới khám phá thứ hai.

Một cậu con trai có khả năng tiêu diệt quái vật “Darkness” chỉ bằng tay không.

Ban đầu khi nghe thấy tin này, cấp trên đã cho là cô đã nói đùa. Tuy nhiên, sau khi kiểm tra hệ thống camera ở gần đó, họ đã có thể xác nhận lời cô nói là sự thật.

Điều này đã gây ra một chấn động kinh hoàng cho tất cả mọi người thuộc tổ chức “Light Beast”. Việc một người trần mắt thịt có thể tay không tiêu diệt một con quái vật “Darkness” đang ở thể dung hợp… Đây là lần đầu tiên họ chứng kiến cảnh này.

Tổ chức không thể xác minh xem cậu trai đó là ai, bởi lẽ khuôn mặt của cậu đã bị bóng đêm che mất hoàn toàn, và một phần cũng do số bùn đất dính trên khuôn mặt. Nhiều người lại nghĩ cậu ta cố tình làm thế để không bị phát hiện danh tính, nhưng tất nhiên đó chỉ là suy đoán.

…Nhưng sự thật lại là như thế.

Taiyou đã phát hiện ra vài chiếc camera theo dõi gắn ở các khu vực xung quanh, nên cậu đã cố ý đưa lưng mình về phía nòng kính, và giấu khuôn mặt của mình trong bóng tối. Đây cũng là lý do vì sao cậu rất ít khi di chuyển từ lúc cô nàng Fennia tới.

Quay trở lại vấn đề, hiện Fennia đang có mặt trong một lớp học của học viện Chicory. Lý do vì sao thì……

-Sao thế Fennia-chan? Lâu lắm rồi mới được về trường mà tự dưng làm cái mặt chán đời thế?

-……Alice-chan, cậu không hiểu tớ đã phải gặp chuyện gì đâu.

-Mình hiểu mà. Lần đầu tiên được làm phân đội trưởng, nhưng lại để người của đội chết gần hết. Sau chuyện này cậu mà không bị phạt thì có hơi lạ đó.

-Cũng không hẳn. Nhờ phát hiện ra khả năng dung hợp của hai con “Darkness”, tớ đã được miễn hình phạt. Nhưng vụ tối qua làm tớ thấy nản quá.

-Ha ha ha, Fennia, một người lúc nào cũng nỗ lực và kiên trì mà cũng biết nản sao? Vụ này mới à nha.

-Xin cậu đấy. Cậu làm như tớ là quái vật không bằng.

Trước mặt Fennia lúc này là Argadine Alice, cũng là một học viên của học viện Chicory này như cô.

Mang một mái tóc màu vàng, nhưng phần đuôi tóc cô lại để kiểu lọn tóc nhìn khá giống mấy cái mũi khoan, và cả hai lọn tóc cô đều để chúng trước ngực. Có một đôi mắt màu xanh dương long lanh như mặt hồ mùa xuân, có cảm giác như là bất kỳ đứa con trai nào nhìn vô cũng sẽ bị cô hớp hồn ngay. Hay nói chung, Alice là một cô gái rất đẹp.

Cô quen Alice từ năm ngoái, trong một dịp lớp của hai người có chung một giờ luyện tập điều khiển bộ giáp “Light Armor”. Hai người được phân thi đấu tập với nhau để kiểm tra trình độ, và kết quả là hòa.

Tuy nhiên, thứ thật sự kết nối họ chính là khả năng di chuyển bộ giáp một cách rất uyển chuyển, tựa như một con sông. Từ đó, họ trở nên thân nhau hơn, và năm nay, họ đã được học chung một lớp.

Cũng như Fennia, cô cũng là một thành viên dự bị của đội ADU thuộc chi nhánh thành phố Kiseiju, nhưng chỉ mới được nhận vào từ nửa tháng trước. Cũng chính vì thế nên cô dành thời gian ở trường Chicory nhiều hơn là ở trụ sở ADU.

Nếu bộ giáp của Fennia hóa thân từ một con sư tử, thì bộ giáp của Alice hóa thân từ một con chim ưng mang tên “Hawk”. Chính vì thế, bộ giáp của cô cũng được trang bị thêm một đôi cánh, giúp cô tự do chiến đấu với những con quái vật mang hình dạng chim.

Cả hai đều là những cô gái 16 tuổi, tức là học viên năm hai của trường Chicory. Nhưng không như Alice, Fennia rất ít khi ở trường vì hay bị trụ sở triệu tập. Cũng chính vì vậy nên Alice đang khoác trên mình một bộ đồng phục của trường: áo sơ mi trắng và khoác bên ngoài một chiếc áo màu đen, cùng chiếc váy màu đen viền đỏ.

Trong khi đó, Fennia thì đang khoác trên mình bộ đồ rất chi là hở hang giống đồ bơi hồi hôm qua, nhưng ít ra cô vẫn còn được khoác bên ngoài một chiếc áo khoác đen để không thấy lạnh, tuy là từ nãy giờ cô đã bị rất nhiều đứa con trai ngó với một ánh mắt dâm dê.

Hôm nay, Fennia được cử tới trường Chicory không phải để tiếp tục học, mà là để điều tra vụ tấn công của hai con quái vật “Darkness” tối qua, cũng như để thông báo cho toàn thể học viên một thông báo hết sức quan trọng.

-Có thật là siêu tội phạm cấp S tuổi thiếu niên, Shiramata Taiyou đã vượt ngục rồi không?

-Phải, hồi sáng mình đã đích thân tới kiểm tra cùng tổ đội rồi. Không biết cái tên này học võ ở đâu mà có thể phá hủy cả một cái buồng giam được gia cố đặc biệt như thế nữa?

Tin Taiyou trốn khỏi trại đã mau chóng lan truyền ra khắp thành phố, khiến mọi nơi chìm trong sự sợ hãi và lo lắng. Tuy là hầu hết mọi người chỉ sợ cái việc cậu có thể phá hủy cả buồng giam đặc biệt đó, nhưng nội việc đó thôi cũng đủ thấy cậu không phải là người thường rồi.

Buồng giam đặc biệt dành cho các tội phạm cấp S được gia cố một cách rất cẩn thận và kín đáo, đồng thời đảm bảo an toàn kể cả trong và ngoài. Không có cửa sổ, cánh cửa ra vào duy nhất được làm từ thép đúc nguyên tấm, các bức tường xung quanh thì được làm từ bê tông, có lõi là hợp kim thép, mang thành phần là crom và một ít kim loại cứng khác.

Từ trước tới giờ, chưa từng có tên tội phạm nào có thể phá hủy được một phần mười của mấy bức tường đó, chứ từng nói là làm nổ tung cả bức tường như thế.

Chính vì thế mà từ đêm qua tới giờ, mọi người đều bàn tán rất sôi nổi về chuyện này. Trang nhất của các tờ báo đều được in rõ khuôn mặt của cậu cùng dòng lệnh truy nã. Chỉ trong một thời gian ngắn, ở khu vực phía nam thành phố Kiseiju này, chẳng ai là chẳng biết tới vụ này cả.

Cánh cửa dẫn tới khu vực trung tâm của thành phố vẫn được đóng chặt, và không có dấu hiệu mở ra từ khi hai con quái vật “Darkness” xuất hiện. Điều đó chứng tỏ là Taiyou vẫn còn đang bị kẹt lại ở khu vực phía nam này. Và điều này chỉ càng khiến mọi người cảm thấy lo lắng hơn.

Vì mức độ chuyện này khá là nguy cấp, nên đã có vài tổ đội trong ADU đã được phân nhiệm vụ truy lùng và tìm bắt lại Taiyou, nếu cần thì giết luôn tại chỗ để xử lý một mối nguy lớn cho cả thành phố.

-À phải rồi, các bạn gái mượn phòng thể dục của chúng ta hồi khuya hôm qua ấy, có ai bị thương gì nghiêm trọng không?

-Họ không sao cả, chỉ là tinh thần hơi bấn loạn một chút thôi. Nếu không có anh chàng bí ẩn kia và cậu, chắc họ đã trở thành thức ăn của lũ “Darkness” đó rồi.

Học viện Chicory có cơ sở vật chất khá hiện đại so với các trường khác, nên nơi này thường xuyên nhận những lá đơn xin phép mượn cơ sở vật chất của học viện.

Tuy không biết là các cô gái kia có ý định gì, nhưng họ đã ở lại trong phòng thể dục tới tận khuya để luyện tập, và trong lúc đang thay đồ để ra về thì gặp chuyện.

Fennia cũng cảm thấy nhẹ nhõm phần nào khi nghe thấy tin đó. Nếu như việc học sinh trường khác tới trường Chicory để học tập, nhưng lại phải bỏ mạng vì “Darkness”, danh tiếng của trường cũng sẽ có nguy cơ bị lung lay, và khi đó các học viên đang làm việc cho đội ADU cũng sẽ được gửi trả về nhà ngay lập tức.

Hiện trường hồi tối thì đã được phong tỏa, việc khám xét và điều tra cũng đã được hoàn tất một cách nhanh chóng và nhẹ nhàng. Hay nói chung, cô đã làm xong hết tất cả các công việc được giao trong thời gian cực kỳ ngắn. Chính vì thế mà Fennia mới nằm dài ra bàn trong tình trạng chán chường thế này đây.

Cô hiện đang ở trong lớp học của mình, và tình hình là trong này chẳng có ai cả ngoài Fennia và Alice. Vì sáng sớm hôm nay có một vụ tai nạn khủng khiếp, nên các học viên cũng đã được cho nghỉ ở nhà một thời gian. Chỉ những học viên thuộc đội ADU mới được phép vào đây.

Tuy trường Chicory có khá nhiều học viên là thành viên của đội ADU, nhưng hầu hết đã được cử đi tìm Taiyou cả rồi. Chỉ còn lại mỗi Fennia và Alice là có cơ hội vào trường để thăm thú một chút. Dù sao thì Fennia cũng đã xa trường một thời gian rồi, nên cô cũng không muốn phàn nàn gì cái nhiệm vụ này.

Khuôn mặt của Fennia lúc này trông rất chi là thẫn thờ. Đôi mắt thì như đang nhìn vào cõi hư vô, và cô thở dài liên tục. Chính điều đó đã thu hút sự chú ý của Alice.

-Sao vậy? Đừng nói là đang tưởng nhớ tới anh chàng đã cứu mình hồi tối qua nhé?

-C-Cái gì chứ!? Cậu đang nói gì vậy!? Làm sao mà có chuyện đó được!?

Tuy là Fennia ra sức chối, nhưng điệu bộ, giọng nói cà lăm cũng như khuôn mặt đỏ như trái ớt của cô đã khiến Alice nhận ra là mình đã nói trúng tim đen của cô nàng.

(Cô nàng này đúng là quá đễ đoán mà.)

Thấy thế, cô liền nở một nụ cười nhỏ trên môi và tiếp tục màn châm chọc cô bạn của mình:

-Mới được người ta cứu một lần rồi cảm nắng luôn à? Đây không có giống manga hay anime đâu nhé, cô bạn của tôi ơi.

-Tớ đã nói là không phải rồi mà!! Cậu nhiều chuyện quá đấy!!

-Rồi rồi, sao cũng được.

Sau khi nói chuyện thêm một chút nữa, hai người mới nhận ra là đã quá trưa từ khi nào rồi. Ngay lập tức, tiếng trống bụng phát ra từ cả hai người lập tức vang vọng trong cả lớp học, và điều đó khiến hai cô gái đỏ mặt và cười trừ cho đỡ xấu hổ. Cũng may là trong phòng hiện không còn ai khác, nên họ cũng không cảm thấy chuyện này to tát gì cho lắm.

-Thôi, cũng trễ rồi. Cậu đi làm nhiệm vụ thế này thì chắc là không có chuẩn bị đồ ăn phải không, Fennia?

-Ừm, giờ mình cũng không có đem theo tiền để mua đồ hộp nữa. Alice-chan, cho tớ vay chút tiền đi mà~!

Nhìn cái bộ mặt của Fennia lúc này sao mà giống cún con thế… là những gì mà Alice đang nghĩ lúc này. Khổ nỗi là cứ mỗi lần nhìn thấy cái bản mặt này của Fennia, cô chỉ muốn ghẹo cô bạn mình thôi.

Mà, chọc cô ấy lúc đang đói thế này thì cũng có hơi kỳ cục thật, nên là cô chỉ còn biết mỉm cười và nói:

-Vay lấy lãi 20% nhé!

-Bộ cậu là ác quỷ à!?

-Ara, trên đời này không có vụ cho mượn mà không lấy lãi đâu Fennia à. Đó là quy luật của tự nhiên chứ bộ?

-Quy luật tự nhiên cái gì. Quy luật của dân đường phố thì có.

Ngay sau đó tiếng trống bụng của Fennia lại vang lên lần nữa, và lần này nó đã khiến cô phải rơi nước mắt vì đói. Nước mắt nước mũi sụt sùi, cô nhìn Alice với một bộ đang hết sức thống khổ:

-Alice-chan… mình xin cậu đó… Lãi 20% cũng được, cho mình mượn tiền đi.

-Mồ, thôi được rổi, vậy thì đi thôi nào. Bữa nay mình sẽ đãi cậu vậy.

-Cửa hàng đồ ăn thẳng tiến!!!

Chỉ mới nghe tới chữ “đãi” thôi là hai mắt của Fennia đã sáng rực cả lên như bóng đèn. Cô lập tức chạy thật nhanh tới cửa hàng bán đồ ăn cho học viên ở bên ngoài và cách trường khoảng năm phút đi bộ với một tốc độ khá nhanh.

Đến cả Alice còn phải cảm thấy kinh hoàng khi thấy tốc độ ghê người này, trong khi cô chỉ mới than đói chỉ trong mấy giây trước.

Nở một nụ cười nhỏ trên môi và thở dài một cái, Alice nhẹ nhàng bước đi trên hành lang và đi theo sau Fennia với một bộ dạng rất giống một tiểu thư.

Trên đường đi, cô có liếc qua nhìn một tở lệnh truy nã được dán trên tường, và khuôn mặt của Taiyou đã lập tức in sâu vào tâm trí của cô.

Tuy phía dưới lệnh truy nã cũng có ghi số tiền thưởng dành cho người bắt được cậu, nhưng Alice lại có vẻ không quan tâm cho lắm. Thứ duy nhất mà cô quan tâm chính là khuôn mặt của cậu. Nói đến đây, Alice liền nheo mắt lại và nhìn tờ lệnh truy nã với một vẻ mặt khá đáng sợ.

Sau đó, cô quay lưng và bước đi tiếp, sau khi đã xé nát tờ truy nã và thả vung vãi ra khắp sàn.

***

Chỉ trong vòng nửa ngày từ khi Taiyou vượt ngục tới giờ, khuôn mặt của cậu đã xuất hiện đầy rẫy trên tất cả các con đường, thậm chí là cả các con hẽm.

Không chỉ thế, cánh cổng dẫn tới khu vực trung tâm của thành phố cũng không thèm mở ra, mặc cho điều đó gây ảnh hưởng tới các thương nhân hay những người có công ăn việc làm ở bên trong đó, nhưng nó vẫn nhất quyết không mở ra.

Tuy cậu có thể dùng sức mạnh hắc ám để phá cổng, nhưng khổ nỗi là phía trước nó lúc nào cũng có ít nhất năm cô gái trang bị bộ giáp “Lighr Armor”, nên cậu gần như không thể đột phá theo lối chính diện.

Leo tường lại càng không thể, vì nó được gắn rất nhiều cọc gai nhọn, và thậm chí là còn được chôn vài trái bom nữa. Nghe qua thì có nguy hiểm, nhưng chỉ có làm vậy mới có thể đe dọa những tên điếc không sợ súng có ý định leo tường để vào khu trung tâm. Vậy mới thấy khu vực trung tâm này rất chi là quan trọng với cả thành phố Kiseiju.

Về phần Taiyou, cậu ta đang ở trong một tình huống hết sức tệ hại.

Đã hơn nửa ngày từ khi vượt ngục, nhưng cậu vẫn chưa có cái gì bỏ bụng cả.

Để coi nào… tối qua dùng một phần lớn sức lực để vượt ngục, rồi dùng gần hết số năng lượng còn lại để chống lại hai con quái vật “Darkness” bằng tay không, rồi dùng tiếp sức mạnh hắc ám lần hai chỉ trong vòng vài tiếng……

Đã thế, từ sáng tới giờ cậu phải chạy trốn mấy bộ giáp trắng có cánh như chim suốt, nên sức lực trong người cậu đã gần như hết sạch. Tứ chi cậu cũng bủn rủn cả lên, và chúng sắp trở nên mềm như bún rồi.

Hơi thở của cậu cũng đã trở nên nặng nhọc hơn trước, mồ hôi thì tuôn ra như tắm, hông thì đau, các cơ bắp trong người thì nhức nhối liên hồi, ý thức thì đã sắp chìm vào trong bóng tối.

(Chết tiệt…)

Bộ đồ mà cậu chôm từ một nhà nào đó đã hoàn toàn ướt sũng vì mồ hôi. Mà cậu nghĩ cũng nên thay thôi, vì nhà bị mất đồ chắc chắn sẽ báo cảnh sát cho coi, lúc đó thì còn khó trốn hơn nữa.

Cậu hiện đang ở trong một con hẽm tối và nhỏ hẹp, một nơi rất thích hợp cho mấy thành phần bất hảo dùng làm căn cứ họp mặt. Nhưng với cậu thì bây giờ nó là nơi nghỉ ngơi tuyệt vời.

Tuy nhiên, cậu chỉ có thể nghỉ ở đây tối đa là năm phút thôi, sau đó phải tiếp tục chạy trốn và tìm chỗ trốn khác.

Các bộ giáp có cánh mang khả năng di động rất cao, và cũng vì có khả năng bay trên trời nên cậu gần như không thể trốn ở hầu hết mọi nơi. Nói chung, chúng là những thiết bị rất thích hợp trong việc định vị và truy đuổi một ai đó.

Dù vậy, cậu tuyệt đối không thể để bị bắt được. Cậu đã thề với bản thân là phải tới khu vực trung tâm càng nhanh càng tốt, nếu không thì em gái cậu sẽ gặp chuyện chẳng lành.

Cậu không thể chịu được cái việc em gái cậu sẽ ra đi trước cậu.

Tuy không biết thực hư thế nào, nhưng cậu phải tới gặp em gái cậu cho bằng được.

Chính vì thế, cậu không thể chết, cũng như không thể quay về cái nhà tù đó được nữa.

Ngay lúc ấy, cậu nghe thấy tiếng bước chân của vài người, để coi…… ừm, hình như là bốn người thì phải? Và họ đang trên đường tới đây.

Mặt đất không hề rung lên, có nghĩa đây là tiếng bước chân của người thường chứ không phải của mấy bộ giáp nặng nề đó. Mà nếu là người thường, cậu sẽ có cơ may đánh gục hết tất cả trước khi họ có thời gian báo cáo lại. Để có thể tấn công bất ngờ thì chỉ còn cách……

Cậu giậm chân xuống đất thật khẽ có thể, và nhảy lên không ở một độ cao vừa phải, đồng thời vươn rộng tứ chi ra hai bên, sau đó bám thật chặt vào hai bức tường. Quả thật chỉ có thể dùng mấy chiêu này trong mấy con hẽm nhỏ, chật hẹp mà thôi. Chạy vào đây không biết nên gọi là may hay rủi nữa nhỉ?

Sau khi nhảy lên được vài giây, tiếng bước chân ngày càng vang rõ hơn trong tai cậu, và cậu có thể chắc chắn là họ đang tiến tới con hẽm này. Taiyou nín thở, xóa đi sự hiện diện của mình và im lặng chờ chủ nhân của những tiếng bước chân đó xuất hiện.

Và cậu đã không phải đợi lâu.

-Đi vào mau lên, con nhãi này!!

-Mày canh chừng bên ngoài đấy. Lỡ để lũ cớm hay lũ ADU tìm thấy thì không hay đâu.

-Biết rồi.

(……Ể?)

Đúng là có bốn người bước vào con hẽm này, nhưng ba trong số đó là thuộc một phe.

Đứa đứng giữa, nhìn có vẻ giống đại ca nhất, là một thằng có cơ thể khá gầy, nhưng để một mái tóc màu vàng dựng đứng y chang kiểu mào ngựa. Trang phục trên người thì nhìn như đang bắt chước ngôi sao nhạc rock hay gì đó đại loại vậy.

Đứa thứ hai, ở bên tay trái cậu là một thằng mập, nhưng khá to con, có khi là còn cơ bắp hơn cả cậu nữa. Khuôn mặt thì bặm trợn như một đứa xã hội đen.

Đứa cuối cùng, bên tay phải là thằng cao nhất đám. Đeo một chiếc kính râm để thể hiện ta đây, cùng một bộ đồ giống y chang mấy tên nghiện hay mặc.

Nhìn sơ qua là đủ biết bọn chúng là những thành phần bất hảo, chuyên đi phá làng phá xóm, và sẵn sàng đập mấy đứa nào nhìn thấy ngứa mắt. Vì không muốn cảnh sát hay đội ADU nhìn thấy nên chúng mới kéo vào đây để dễ bề hành động.

Nhìn kỹ thì có vẻ như tụi này cũng không lớn hơn cậu là bao, vậy mà cũng ráng hổ báo cho dữ vào. Cỡ mấy tên này mà vào nhà tù nơi giam giữ cậu đi, chỉ một tuần thôi là sẽ thành mấy thằng sư liền.

Người cuối cùng trong nhóm là một cô bé có mái tóc đen tuyền dài tới tận lưng, được buộc theo kiểu hai bím. Cô bé chỉ cao tới cỡ ngực cậu, nhưng lại khoác trên mình một bộ đồ khá sang trọng.

Mới nhìn sơ qua thì có thể thấy ngay cô bé là một tiểu thư con nhà danh giá hay gì đó tương tự. Tuy bị ba đứa con trai có vẻ ngoài hung dữ đe dọa, nhưng khuôn mặt của cô bé nhìn vẫn rất bình thản, như là mấy tên này chẳng tồn tại hay gì đó vậy.

-Nè con nhãi kia, mày đụng trúng người tao mà không xin lỗi là sao hả?

-Phải đó, mày còn làm cây kem của tao rớt xuống đất rồi đây này. Có đền tiền không nào?

-Nhìn bộ dạng của mày thì chắc là có nhiều tiền lắm phải không? Đưa một ít cho bọn này xài chơi coi nào.

…………

Thật không biết phải nói sao với mấy cái lũ này luôn.

Bây giờ là thời nào rồi mà còn xài mấy cái kiểu đe dọa như thế chứ hả?! Bộ mấy đứa này mới từ quá khứ nhảy tới đây thông qua lỗ hổng thời gian sao!? Hay là ở trong nhà suốt nên không bắt kịp sự phát triển của dân đường phố!?

Thôi, đùa thế đủ rồi.

Vì con hẽm này rất nhỏ, nên cậu có thể ở trong tư thế này khoảng năm phút, tức là sau khi tụi này đi khỏi thì cậu cũng phải chuồn khỏi đây ngay lập tức nếu không muốn bị đội ADU phát hiện.

Và thời gian cứ thế mà trôi……

Lũ đầu gấu vẫn cứ thế mà nói, mà cãi. Còn cô bé tóc đen vẫn bình thản như chẳng có gì xảy ra.

Khốn kiếp! Mấy đứa tụi mày làm ơn lẹ lên giùm tao cái được không hả!?

Tay chân cậu đã phải chịu nhức nhối vì chạy suốt từ sáng tới giờ, thế mà giờ đây còn phải biểu diễn xiếc bám trên tường suốt mấy phút à!? Xin lỗi, nhưng cậu không phải là siêu nhân!!

Toàn thân cậu rung rẩy lên vì đuối. Mồ hôi thì lại tuôn ra như tắm thêm một lần nữa, và nhuộm ướt cả bộ đồ. Đồng thời, độ cao của cậu cũng bắt đầu giảm xuống, do số mồ hôi ở tay và chân tuôn ra khiến cậu không có đủ lực bám vào tường, và cứ thế mà trượt xuống không phanh trong lặng lẽ.

Ngay lúc ấy, tai cậu bỗng nghe thấy tiếng vút bay của bộ giáp phát ra từ ngay phía trên. Đồng thời, cậu cũng có thể nhìn thấy bóng của một bộ giáp bay ngang qua không phận của con hẽm này trong chốc lát, thậm chí nó còn để lại chút đuôi khói nữa này.

Nguy to. Đã có một chiếc xuất hiện rồi, nghĩa là sắp có thêm vài chiếc nữa cho coi! Hồi nãy chắc là cậu hên, rơi vào điểm mù của người mang bộ giáp ấy nên mới thoát. Nhưng mấy lần sau thì còn lâu mới được.

Không những thế, tay chân cậu đã bắt đầu khó bám vào tường thêm được phút nào nữa. Cậu tính là chỉ trong vài giây nữa thôi, số mồ hôi ở tay sẽ khiến cậu rớt xuống đất ngay lập tức.

(…Không thể chịu nổi được nữa rồi!)

(Chung quy tất cả cũng đều là do mấy cái thằng trời đánh này mà ra cả!!)

Cậu liền hướng ánh mắt xuống ba tên đầu gấu, và dồn toàn bộ sự hận thù từ sáng tới giờ vào bọn chúng. Không có chút thức ăn vào bụng này, rồi còn phải chạy bán sống bán chết này,… Giờ đây anh sẽ trút toàn bộ những nỗi bực tức đó vào chúng mày! Chuẩn bị tinh thần đi!!

Taiyou dồn toàn bộ số sức lực còn lại của mình vào đôi chân để phóng thật nhanh về phía ba tên đầu gấu. Cậu muốn kết thúc nhanh gọn ba thằng này trước khi chúng kịp kêu lên mấy câu như là “thằng tội phạm cấp S ở đây này!” hay gì đó tương tự.

Trước khi chúng kịp nhận ra là có người ở phía trên, tên thủ lĩnh đứng chính giữa đã được ăn một cú đá vào đầu nhanh như chớp của cậu, và để tránh cơ thể của hắn văng ra ngoài đường, cậu lộn một vòng ngay trên không và dùng gót chân đá vào lưng của hắn để hắn bay vào bên trong.

Cơ thể gầy nhom của tên thủ lĩnh bay ngang qua cô bé tóc đen, trượt dài trên mặt đất, và không cục cựa gì nữa. Hắn đã hoàn toàn bất tỉnh.

Tất cả mọi chuyện diễn ra chỉ trong vòng chưa đầy ba giây.

Không để cho hai tên đồng bọn của hắn có thời gian phản ứng, Taiyou lại tiếp tục ra đòn.

Cậu dùng bức tường kế bên làm bục để phóng thật mạnh lên không, xoay người và tung một cú đá thật mạnh vào vai của tên mập theo chiều từ trên xuống.

Theo phản xạ của cơ thể, hai đầu gối của hắn ta khuỵu xuống, và đó đúng là một cơ hội tuyệt vời cho cậu.

Cậu đặt tay lên đầu của tên mập làm bệ đỡ, xoay hai chân mình theo vòng tròn, và gót chân cậu đã trúng ngay vào hông của tên đeo kính râm với một lực cực mạnh.

Không chỉ có thế, cậu dồn lực vào bàn tay để nâng cơ thể mình lên, và tung thẳng một cú đá vào mặt tên đeo kính. Cơ thể của hắn ta văng vào phía trong của con hẽm, trượt xuống ngay kế bên tên thủ lĩnh, và không cục cựa gì nữa.

Cảm thấy tên mập đang lao tới tấn công từ phía sau, Taiyou cúi người xuống, vươn rộng chân ra và gạt, khiến tên mập mất đà và ngã xuống.

Tuy nhiên, ngay trước khi hắn kịp chạm mặt đất, cậu lại tiếp tục ra đòn. Cậu đồng thời lên gối và tung cùi chỏ xuống lưng của tên mập, và khéo léo điều chỉnh sao cho hai đòn tấn công cùng nhắm vào một điểm. Cậu có thể nghe thấy tiếng rên của tên mập, nhưng cậu không quan tâm. Sau đó, cậu xoay người và đá hắn ta văng vào trong.

Tất cả mọi chuyện trên diễn ra chỉ trong vòng 10 giây ngắn ngủi. Cả ba tên đầu gấu đã hoàn toàn bị đánh bại trước khi kịp phản đòn.

Taiyou khuỵu gối và thở một cách nặng nề, do cơ thể cậu đã hoàn toàn kiệt sức rồi. Cũng chính vì thế mà cậu đã không nhận ra được ánh mắt của cô bé tóc đen đang đứng kế bên mình.

Ánh mắt của cô bé hiện lên rất rõ một vẻ kinh ngạc khi nhìn thấy mặt cậu, và chớp mắt liên tục. Miệng thì như đang muốn nói gì đó, nhưng lại không thể, chắc là do sợ quá hay gì đó.

Cũng phải thôi. Một thằng tội phạm cấp S đang bị truy nã tự nhiên xuất hiện ngay trước mặt mình, làm sao mà không sợ được cơ chứ? Không chỉ thế, khuôn mặt của cậu lúc này trông khá là đáng sợ, nên người thường khó mà giữ bình tĩnh được khi đột nhiên nhìn thấy nó.

Cậu bất giác ôm đầu vì chóng mặt, sau đó cả cơ thể cậu bắt đầu rung rẩy và mềm đi như một con rối bị đứt dây.

Ý thức cậu sắp bị bóng tối nuốt chửng, và cả cơ thể cậu đang từ từ ngã xuống.

Không được, nếu cậu bất tỉnh ngay tại đây, cậu sẽ bị bắt lại ngay lập tức. Không đời nào có chuyện cô bé tóc đen đang đứng kế bên cậu sẽ để yên đâu!! Thế nên, cậu phải ráng giữ tỉnh táo.

Tuy nhiên, cơn đói cũng như sự mệt mỏi đã hoàn toàn vắt kiệt sức cậu, và khiến cả cơ thể của đứa con trai 16 tuổi này ngã lăn ra đất như một món đồ chơi hỏng. Toàn thân cậu rung rẩy như đang cố giành lấy quyền kiểm soát, nhưng xem ra bây giờ cả não bộ cậu cũng bó tay rồi.

(Chết tiệt… Lẽ nào mình lại phải vào nhà đá nữa sao…?)

Tuy là cậu có thể vượt ngục thêm một lần nữa nếu có quay về nhà tù, nhưng không có gì đảm bảo là lần sau cậu sẽ thành công cả. Vụ tối qua là do cậu gặp hên thôi, chứ bản thân cậu vẫn chưa thể điều khiển cái sức mạnh hắc ám này thuần thục nữa.

Tuy nhiên, cơ thể cậu đã không còn nghe lệnh cậu nữa, và nó ngã sầm xuống đất chỉ vài giây sau khi cậu hạ xong ba tên đầu gấu.

Thị giác cậu đã trở nên mờ hơn trước, hai hàng mi bỗng trở nên nặng trĩu hơn, và chúng có thể sập xuống bất cứ lúc nào.

Trước khi ngất đi, cậu có thể nghe thấy tiếng bước chân của ai đó, và cầu mong đó không phải là của mấy người đang truy tìm cậu.

Nhưng ngay sau đó, cậu có thể phát hiện ra có người đang đứng trước mình, và đó chính là cô bé tóc đen lúc nãy. Cô bé đang ngồi phịch xuống ngay trước mặt cậu, và khẽ ngắm nhìn khuôn mặt của cậu với một vẻ mặt tò mò. Nói thiệt, nếu thị giác cậu lúc này không trở nên mờ đi thì có lẽ cậu đã được nhìn thấy cái quần lót của cô bé rồi.

Và hình ảnh cuối cùng mà cậu nhìn thấy trước khi bất tỉnh hẳn chính là phần môi đang cử động của cô bé……

***

-…!!

Khi Taiyou tỉnh lại, thứ đầu tiên mà cậu nhìn thấy là một cái trần nhà, và căn phòng mà cậu đang ở rất chi là tối tăm. Cậu chỉ có thể nhìn khung cảnh xung quanh nhờ ánh trăng tròn ở bên ngoài chiếu vào bên trong.

Nói là căn phòng cũng không đúng lắm, vì chỗ này được xây bằng những viên đá xếp chồng lên nhau, và trong này cũng được chất khá nhiều món đồ lặt vặt. Nhìn chỗ này trông giống một cái hầm hơn ấy.

Chỗ này khá là bụi và bẩn thỉu, nên từ nãy giờ cậu đã lo liên tục mấy cái liền.

Ngăn cách chính giữa căn hầm này và hành lang bên ngoài là một khung sắt đan thành hình lưới, có lỗ khá nhỏ, chỉ bằng một hình vuông 1dm2. Tuy cậu có thể nhìn thấy bên ngoài thông qua mấy cái lỗ đó, nhưng cậu chẳng có hứng thú gì khi xem một cái hành lang tối tăm và chán ngắt cả.

Nhưng dù sao thì nơi này vẫn còn tốt chán so với cái buồng giam mà cậu đã phải ở trong suốt 5 năm qua, nên cậu cũng chẳng dám đòi hỏi gì. Ít ra thì chỗ này vẫn còn được chút ánh sáng, chứ cái buồng giam đó mỗi khi tối đến là cậu gần như không thể thấy được gì cả, vì không có đèn.

Cậu định đứng lên để tìm hiểu căn hầm này thì bất chợt phát hiện ra một cái gì đó lấp lánh ánh sáng ở khu vực xung quanh cổ tay, và đó chính là…

Một cái còng tay, và nó được nối với một sợi xích được làm từ sắt.

Không chỉ cổ tay, mà cả cổ chân của cậu cũng đang bị xích lại, và cột vào tường. Nhìn cậu lúc này khá giống mấy tên tù nhân trong mấy bộ phim cổ trang.

Dây xích dài khoảng 3m, nên ít ra cậu vẫn có thể đứng dậy và cử động đôi chút, nhưng ra khỏi căn hầm này thì tuyệt nhiên không thể. Dùng sức mạnh hắc ám thì cũng có thể phá được, nhưng do cậu không biết chỗ này là nơi nào, nên không thể hành động một cách bừa bãi được.

Nhưng điều đầu tiên mà cậu có thể hiểu là… nơi đây không phải là nhà tù.

Vậy có nghĩa là cậu đang ở trong nhà của một ai đó, hoặc là một nơi chuyên dùng để giam giữ tội phạm mà cậu không được biết tới. Thành thật mà nói, cậu mong nó là vế đầu tiên hơn.

Cơ mà ai đã đưa cậu tới đây vậy nhỉ?

Trong lúc Taiyou đang suy nghĩ về tỉnh cảnh hiện giờ thì tai cậu bỗng nghe thấy tiếng bước chân của ai đó. Hành lang dẫn tới căn hầm này được lát bằng những viên đá xanh, nên tiếng phát ra từ nó khá là lớn, và vang vọng khắp cả hành lang.

Dù sao thì bây giờ cậu cũng chẳng thể làm được gì, nên cứ để coi mặt mũi của người đã nhốt cậu vào đây ra sao đã.

Chỉ vài giây sau, người có vẻ là chủ nhân của căn hầm này đã xuất hiện.

-Tỉnh rồi à? Cậu đã bất tỉnh gần nửa ngày rồi đấy.

Trước mặt cậu lúc này là một người phụ nữ ở độ tuổi 30, nhưng vẫn giữ được một vẻ đẹp của tuổi thanh xuân.

Bờ môi đỏ của cô ta hiện lên rất rõ dưới ánh nến mà mình đang cầm trên tay. Mái tóc đen để kiểu xõa dài tới lưng, cũng như đôi mắt có cùng màu của cô cũng hiện lên trước mắt cậu nhờ ánh nến. Trang phục của cô ta thì có phần khá kín đáo, tạo một cảm giác cậu không nên dây với người phụ nữ này kẻo mang họa.

Từ khi người phụ nữ này xuất hiện trước mặt cậu, không khí trong này bỗng trở nên ngột ngạt hẳn lên. Dường như có một cái gì đó khá đáng sợ đang phát ra từ cô ta, và chính nó khiến cậu cảm thấy khó thở. Đôi mắt cậu liền nheo lại như muốn tỏ ý phản kháng cái sự đe dọa này.

-Cô là ai?

-………

Người phụ nữ ấy vẫn nhìn cậu bằng một ánh mắt sắc như dao, và tỏ ra khá thờ ơ trước câu hỏi của cậu. Chết tiệt, chắc chắn là cô ta biết rõ cậu là ai rồi, còn cậu muốn biết cô ta là ai mà cũng không được sao? Chơi kỳ vậy!?

Taiyou chỉ còn biết thở dài. Cậu ngồi phịch xuống đất để tiết kiệm năng lượng. Nhờ được nghỉ ngơi một thời gian nên cậu cũng đã lấy lại được một chút năng lượng, nhưng nếu cậu không mau cho chút thức ăn vào bụng thì chuyện này e là sẽ còn tiếp diễn nữa cho coi.

Ngay sau đó, tiếng trống bụng phát ra từ Taiyou khiến cậu ngượng ngùng và đỏ mặt, nhưng biểu hiện của người phụ nữ kia vẫn không thay đổi gì cả. Cô ta vẫn cầm ngọn nến trong tay và nhìn cậu với một ánh mắt mang đầy sát khí. Có vẻ như cô ta không giữ được bình tĩnh khi nhìn thấy cậu.

Một lúc sau, cô ta tra chìa khóa vào khung sắt, mở một lối ra vào và từ từ bước vào bên trong. Người phụ nữ đó càng tiến về phía cậu, cậu càng có thể cảm nhận được một áp lực vô hình từ cô ta. Đã lâu lắm rồi cậu mới được trải nghiệm cái cảm giác con mồi khi đứng trước kẻ đi săn, nên cậu chỉ còn biết nở một nụ cười nhỏ trên môi chứ chẳng biết phải làm gì khác cả.

Chỉ một lúc sau, cô ta đã đứng ngay trước mặt cậu. Nhờ ánh nến nên cậu đã có thể nhìn thấy rõ khuôn mặt của cô ta hơn, và nhờ đó, cậu có thể thấy một vết sẹo nhỏ ở trán, ngay phía trên lông mày bên phải.

Người phụ nữ ấy vẫn không nói gì cả, mà chỉ lặng lẽ cúi xuống và trói hai tay cậu lại bằng một cái còng số 8 màu bạc. Sau đó, cô ta mới tra chìa khóa để mở mấy cái còng tay bằng sắt kia.

Nếu muốn chạy trốn thì đây chính là cơ hội tuyệt vời đây. Tuy nhiên, như đã nói, cậu hiện đang rất đói, nên không thể hoạt động mạnh được. Chính vì thế, cậu chỉ còn biết nhìn cô ta tự tung tự tác ngay trước mặt mình.

Một lúc sau, cậu được cô ta dẫn ra ngoài trong tình trạng hai tay vẫn còn đang bị trói, và cái còng được nối với một sợi xích cột chặt vào tay cô ta. Nhìn cái kiểu này… sao tự nhiên cậu thấy nó giống như đang dắt thú cưng đi dạo quá vậy cà?

Cô ta dẫn cậu đi theo hành lang, và ở phía bên kia chính là một căn phòng đầy ánh sáng, hoàn toàn khác hẳn với vẻ tối tăm của căn hầm.

Nhìn sơ qua thì cậu đoán đây là phòng khách của một nhà dân, với đầy đủ nội thất, và trông nó khá là sang trọng. Và nhờ chiếc đồng hồ treo trên tường mà cậu có thể xác định lúc này đang là buổi tối của ngày thứ nhất cậu vượt ngục, tức là cậu đã bất tỉnh hơn nửa ngày đúng như người phụ nữ kia nói.

Căn phòng khách này thông với nhà bếp, và được ngăn cách bằng một bức tường cao bằng một phần tư so với chiều cao của căn phòng khách, nên cậu có thể nhìn thấy bóng của một ai đó đang ngồi trên bàn ăn.

Đó là một cô gái, và đang đeo một chiếc tai nghe màu trắng. Có lẽ do quá chú tâm vào bản nhạc nên cô ấy cứ nhún người và nghiêng đầu tới lui, khiến mái tóc màu đen dài buộc kiểu hai bím của cô ta cứ vung mãi không thôi…… Khoan, hai bím?

Taiyou không cần phải nhìn mặt cũng có thể đoán ra ngay đó chính là cô bé mà cậu đã gặp trong con hẽm chật hẹp hồi sáng.

Phải mất một lúc sau, cô bé tóc hai bím mới nhận ra sự hiện diện của Taiyou và người phụ nữ ở phía sau. Khi nhìn thấy cậu, cô bé liền nở một nụ cười tươi trên khuôn mặt, và rời khỏi chiếc ghế của bàn ăn để tiến tới phía trước mặt cậu.

Tuy chẳng hiểu mô tê gì ráo, nhưng làm ơn thả tôi ra trước đi đã, chứ cứ để thế này thì có hơi kỳ cục đấy.

-Đi đi.

Lần đầu tiên cậu nghe thấy giọng nói của người phụ nữ phía trước, nhưng nó lại không được hòa thuận cho lắm. Mà, thái độ của cô ta thế này thì chắc là cô ta muốn cậu vào nhà bếp rồi. Cậu chỉ còn biết làm theo thôi.

-Mời anh!

Trái ngược với người phụ nữ kia, cô bé tóc hai bím thì lại có vẻ rất cởi mở và chào đón cậu một cách rất nhiệt tình. Cô bé thậm chí còn dẫn cậu vào nhà bếp và mời cậu ngồi xuống, với một vẻ vừa ngây ngô của con nít, vừa trưởng thành như người lớn. Này, rốt cuộc là em mấy tuổi rồi vậy hả?

-Ta vào vấn đề ngay nhé.

Người phụ nữ ngồi ở phía đối diện cậu, và nhìn cậu bằng một ánh mắt sắc như dao trong khi đang chống cằm. Còn cô bé tóc hai bím thì ngồi ở kế bên cậu, vẫn đang đeo tai nghe, nhưng ánh mắt thì lại chăm chú vào cuộc đối thoại giữa cậu và người phụ nữ.

-Đầu tiên, xin tự giới thiệu, tôi là Vulcalina Cayena. Còn kia là cháu gái tôi, Ophelnite Tia.

-Hân hạnh được làm quen ạ!!

Nếu Cayena là một người phụ nữ có vẻ ngoài khá đáng sợ, thì Tia là một cô bé rất năng động và có vẻ rất yêu đời. Tuy nhiên, cậu không nghĩ một cô bé có vẻ yêu đời này lại có thể tỏ ra bình thản khi bị ba tên đầu gấu hù dọa đâu. Vậy rốt cuộc đâu mới là bộ mặt thật của em ấy vậy nè?

Cậu khẽ liếc nhìn sang cô bé Tia, và cô bé cũng đáp lại bằng một ánh mắt thân thiện. Nhưng với Taiyou, một người đã phải sống 5 năm tròng tù, cậu có thể cảm nhận rằng nụ cười đó của cô bé như đang chứa đựng một cái gì đó khá là tệ.

Cayena vẫn không hề để tâm tới thái độ của cậu, và tiếp tục lời nói của mình:

-Thứ hai, chúng tôi biết cậu là ai. Shiramata Taiyou, tội phạm cấp S trẻ tuổi nhất của thành phố Kiseiju này, và cũng là người đang bị truy nã vì tội vượt ngục tối qua, đúng chứ?

-!!

Quả y như cậu dự đoán, hai người này biết rõ cậu là ai. Taiyou đứng phắt dậy và thủ thế như đang đề phòng Cayena sẽ dùng biện pháp gì đó để giao nộp cậu cho cảnh sát, và cậu không muốn thế chút nào.

-Bình tĩnh đi.

Cayena kéo mạnh sợi xích cột với còng tay của cậu về phía sau, và điều đó khiến cả người cậu ngã về đằng trước trong tình trạng không có gì để đỡ. May mà cậu kịp dùng chân để cản lại, nếu không thì đầu cậu đã đập vào cạnh bàn rồi.

-Tôi không có ý định gọi cảnh sát để bắt cậu đâu… Không, phải nói là tôi rất muốn, nhưng con bé lại không chịu.

-Hả?

Taiyou quay đầu sang nhìn Tia với một ánh mắt khó hiểu, và cái mà cậu nhận được vẫn chỉ là một nụ cười tươi trên môi của cô bé.

-Nghĩa là sao?

Thắc mắc cũng phải thôi. Hiện cậu đang là tội phạm đang bị truy nã, nên bình thường sẽ chẳng có ai ngốc tới nỗi chứa chấp cậu cả. Ấy thế mà…

Cayena thở dài một cái với một vẻ mặt chán chường. Đồng thời cô cũng quay mặt sang nhìn Tia với một ánh mắt như đang muốn xác nhận lại mọi chuyện. Sau khi nhận được cái gật đầu của cô bé, cô lại thở dài, và cất lời với một giọng chán nản:

-Tình hình là cháu gái tôi rất cảm kích cậu vì đã cứu cô bé khỏi lũ đầu gấu, và cũng chính cô bé đã đưa cậu về nhà của tôi đấy.

(Hả?)

Một mình cô bé con này đưa cậu về ngôi nhà này? Có đùa không vậy!?

Nhìn thế nào đi nữa thì Tia vẫn trông rất giống một học sinh trung học. Và cô muốn nói là một mình cô bé có thể đưa cậu, người có chiêu cao hơn cô bé những một cái đầu về đây mà không bị ai khác phát hiện!?

Bí ẩn về cô bé này càng ngày càng nhiều à nha.

Với cả, cậu cứu cô bé cũng chỉ là một chuyện bắt đắc dĩ mà thôi. Tại lúc đó cậu cần phải trốn đi chỗ khác, mà mấy tên đó cứ nấn ná ở đó đe dọa Tia mãi nên cậu mới bực mình và cho chúng một bài học đấy chứ. Và cậu nghĩ là cô bé cũng biết chuyện này, thế mà lại đi nói vậy với Cayena là sao nhỉ?

-Ừm… về chuyện đó— Á!

Tuy nhiên, cậu chưa kịp nói hết câu thì đã bị Tia đá thật mạnh vào chân, và khiến cậu la lên một tiếng. Dĩ nhiên, khuôn mặt của cô bé vẫn còn đang nở một nụ cười rất tươi, và chính điều đó khiến Taiyou không thể nào vặt lại được. Giữa một thằng tội phạm với một đứa bé dễ thương, ai là người ta sẽ tin tưởng hơn nào?

Quay lại vấn đề chính.

-Nói thật là lúc này tôi rất là muốn với tới cái điện thoại ngay, và báo cảnh sát để họ cho người tới bắt cậu đi cho rồi. Chứ càng nhìn mặt cậu tôi càng không muốn để cậu ở đây. Chẳng qua là do cháu gái tôi không thích như vậy, và nói là muốn trả ơn cho cậu, nên cậu mới được ở lại đấy.

-Ồ, vậy thì cảm phiền cô giải thích giùm tôi tại sao tôi lại bị nhốt dưới hầm đi?

-Cậu bị ngu à? Để một tên tội phạm đang bất tỉnh ngay trong phòng khách, lỡ có viên cảnh sát gõ cửa hỏi thăm thì sao? Cậu sẽ bị phát hiện ngay đó chứ không phải đùa đâu.

Tuy miệng lưỡi của cô ta có hơi chua ngoa một chút, nhưng dù sao cũng nhờ cô ta và Tia mà cậu vẫn còn được ở đây, chứ không phải quay lại cái nhà tù chết tiệt đó nữa. Ơn này không biết bao giờ mới trả được đây?

Nhắc tới vụ đó mới nhớ…

-Vậy, tôi biết lý do vì sao hai người bao che cho tôi rồi, và tất cả là nhờ tiểu thư Tia đây. Tuy nhiên, hai người nói sẽ trả ơn là nghĩa thế nào?

-Lời sao ý vậy thôi. Cậu đã cứu Tia, nên tôi sẽ đền ơn cho cậu. Để coi…… Nói thiệt nhé, lúc này tôi chỉ muốn đền ơn cho cậu bằng một bữa ăn nhỏ gọn, rồi gọi điện thoại cho cảnh sát thôi. Như vậy là khỏe nhất.

Làm người ai làm thế trời?

Cơ mà, cậu là một thằng tội phạm, nên làm thế mới gọi là người.

-Nhưng mà có vẻ như Tia không đồng ý như thế, nên tôi đành phải từ bỏ chuyện đó thôi. Hầy, chán thiệt chứ…

-Tôi xin cô đừng thở dài nữa được không?

-Cậu có tin là tôi báo cảnh sát ngay không!?

-Dạ không ạ……

Tuy rằng cậu cũng là một người có võ thuật cao cường, nhưng cái sát khí của Cayena nó còn kinh khủng hơn cậu tưởng nhiều. Một người như thế mà còn phải khúm núm trước đứa cháu gái của mình sao? Cô bé Tia này rốt cuộc là một người như thế nào vậy cà?

-Dì ơi, cháu có ý kiến ạ!!

Ngay lúc đó, Tia giơ tay lên như đang muốn xin phép phát biểu, hệt như một đứa nhóc tiểu học. Hình như đây cũng là lần đầu tiên cậu nghe thấy cô bé lên tiếng thì phải?

-Gì thế Tia?

-Nếu dì không biết phải trả ơn cho anh ấy thế nào thì…… cho ảnh làm bảo vệ của học viện đi!

Câu nói của Tia đã khiến hàm dưới của Cayena rớt xuống, đồng thời khuôn mặt cô ta thể hiện một sự kinh ngạc đến không ngờ. Tất nhiên, cả Taiyou cũng rứa. Căn phòng bếp lúc này có thể sẽ nổ tung vì sự ngột ngạt nếu không có nụ cười tươi của cô bé giúp không khí dịu đi phần nào.

Mà làm bảo vệ á? Không được, một tên tội phạm như cậu sẽ không được phép đi làm đâu. Chưa kể tới việc cậu phải nhanh chóng tới khu vực trung tâm của thành phố để gặp đứa em gái. Thời gian với cậu lúc này khá là nguy cấp rồi.

Dĩ nhiên, Cayena đã phản ứng lại với lời của Tia.

-Cháu nghĩ gì vậy Tia? Một tên tội phạm như cậu ta thì làm sao có thể…

-Với quyền lực của dì, cháu nghĩ đó chỉ là chuyện nhỏ như con thỏ thôi mà. Còn nếu dì sợ anh ấy bị phát hiện, thì cứ đăng ký một cái tên giả cho ảnh đi! Coi như xong chuyện!!

-Nhưng mà…

(Woa……)

Bộ người phụ nữ trước mặt cậu đây nắm giữ trong tay một quyền lực cực lớn, và nó có thể giúp cô ta làm được mấy trò mà cô bé vừa kể sao? Giờ thì anh muốn biết em là thần thánh phương nào rồi đấy Tia!! Sao em có thể sai khiến dì của mình, một người có quyền lực khá cao như vậy như con rối vậy!?

Nụ cười của Tia vẫn không hề tắt. Sau đó, cô bé quay sang phía Taiyou và nói:

-Với lại, thuê anh ấy làm bảo vệ là để anh có thể phát huy hết tất cả sức mạnh của mình đấy. Em biết, anh sở hữu một sức mạnh rất lớn, phải không?

-C-Cái đó…

Đừng nói là cô bé này biết về sức mạnh hắc ám trong cơ thể cậu nha? Đùa à? Đến cậu còn không biết nó là cái gì, vậy mà cô bé này lại có thể!?

Cả Cayena cũng không giấu nổi vẻ ngạc nhiên của mình khi nghe thấy Tia nói thế. Nhưng cô chưa kịp mở lời thì Tia lại giành lượt nói:

-Anh này… Anh nói thật đi, có phải người đã hạ hai con “Darkness” hồi tối qua chính là anh không?

-Hả?! Sao em biết!?

-CÁI GÌ!!!?

Tuy Taiyou cũng rất kinh ngạc, nhưng người ngạc nhiên hơn cả chính là Cayena. Tiếng hét khá to của cô ta đã khiến lỗ tai cậu xém nữa là thủng màng nhỉ rồi.

-Không thể nào… Vậy người có thể tay không tiêu diệt hai con “Darkness”… chính là tên tội phạm này sao?

Cayena vừa chỉ tay về phía Taiyou, vừa lắp bắp không nói nên lời. Chẳng lẽ cái việc cậu tiêu diệt hai con “Darkness” nó to tát lắm à?

-Mà nè, nãy giờ cô toàn gọi tôi là “tên tội phạm này” không à nha. Tôi có tên họ đàng hoàng chứ bộ! Là Shiramata Taiyou nhé!!

-Im đi, tên tội phạm!!

-Mắc mớ gì cô lại đi mắng tôi!?

Tuy vậy, ánh mắt ngạc nhiên của Cayena vẫn không hề dứt đi, và điều đó chỉ tổ khiến cậu cảm thấy tò mò hơn. Trong khi đó, Tia vẫn không ngừng nở nụ cười, như là vừa mới tìm được một quả trứng vàng vậy. Vậy là sao?

-Ừm… có ai đó giải thích cho tôi hiểu được không?

Lần này thì tới lượt Taiyou đặt câu hỏi, và cậu thật sự mong là sẽ có ai đó trả lời cậu đàng hoàng.

-Chắc anh không biết, chứ việc anh đơn thân độc mã tiêu diệt hai con “Darkness” bằng tay không đã khiến rất nhiều người trong tổ chức “Light Beast” kinh ngạc đấy. Thậm chí đó còn là hai con quái vật có khả năng dung hợp nữa chứ, nên chiến tích của anh hầu như ai cũng biết đấy.

-Ồ… thế à? Mà khoan, vậy có nghĩa là……

Cậu quay mặt sang phía Cayena, người lúc này cũng có cùng một biểu hiện kinh ngạc như cậu. Tia lại tiếp tục cười, và nói:

-Vâng. Dì của em, Vulcalina Cayena, chính là hiệu trưởng của học viện Chicory, và cũng là “General” của tổ chức “Light Beast”.

Lần này thì tới lượt Taiyou há hốc mồm kinh ngạc, nhưng cậu lập tức khép miệng lại vì không muốn bị coi là bất lịch sự.

-Dì thấy sao? Nếu thuê ảnh làm bảo vệ, chẳng hóa ra là chúng ta đã có trong tay một vũ khí tuyệt vời có thể chống lại “Darkness” đó sao? Điều đó cũng sẽ giúp học viện an toàn hơn, và tiếng tăm của nó cũng sẽ được bảo toàn.

Taiyou có thể không biết điều này, nhưng cuộc tấn công vào học viện Chicory hồi tối qua đã khiến danh tiếng của nó đang trên đà đi xuống, và điều đó không tốt cho Cayena, hiệu trưởng của chỗ đó chút nào.

Thế nên, cô đã rất băn khoăn khi đứng trước ngã ba này.

Một mặt, cô không muốn thuê một tên tội phạm, và nếu tin này lộ ra, cô có thể sẽ mất việc.

Một mặt, cô không muốn bỏ lỡ một thứ vũ khí có thể giúp cô chống lại “Darkness” ngon ơ thế này. Chính vì thế mà cô đang phải đấu tranh nội tâm dữ dội, người ngoài nhìn vô nếu không hiểu sự tình thì có thể cho là cô bị điên.

Ít phút sau, cô mới bình tĩnh trở lại, và nhìn Taiyou bằng một ánh mắt sắc lém, nói:

-Nói cho tôi biết, mục đích của cậu khi vượt ngục là gì? Nếu quả thật cậu có sức mạnh để phá hủy cả cái buồng giam đặc biệt đó, ắt hẳn cậu đã làm thế từ lâu rồi, chứ đâu phải đợi tới ngày hôm nay? Chắc cậu phải có lý do gì đặc biệt chứ nhỉ?

Cayena nhìn Taiyou chằm chằm như đang muốn theo dõi một cái gì đó. Hơn nữa, lời cô nói cũng rất có lý. Nếu cậu không nói rõ nguyên nhân ngay tại đây, thì chắc chắn cậu sẽ để vụt mất cơ hội ngàn vàng này.

-Lý do… à?

Khuôn mặt của Taiyou bỗng trở nên tối sầm hơn hết, và điều đó đã khiến nụ cười trên môi Tia tắt đi lần đầu tiên. Một lúc sau, cậu mới ngước đầu lên và trả lời:

-Tôi muốn tới khu vực trung tâm của thành phố để gặp em gái mình. Tính mạng của nó bây giờ đang gặp nguy hiểm!!

***

-Khốn kiếp thật mà!! Quỷ tha ma bắt cái thằng khốn đó! Nó nghĩ nó là ai chứ!?

-Dám ngang nhiên cướp con mồi của chúng ta… Thật không thể tha thứ được!!

-Nhưng mà… nó có vẻ mạnh lắm…

Ba tên đầu gấu bị Taiyou hạ gục hồi sáng đang bắt đầu lải nhải về sự thất bại của chúng khi đang đi trên đường. Không như tên thủ lĩnh gầy nhom và tên đeo kính râm cao to, tên mập lại có vẻ khá sợ Taiyou. Có lẽ là vì hắn là người ăn đòn nặng nhất trong số ba tên.

Sau khi bọn chúng tỉnh lại, chúng còn bị vài cảnh sát chặn lại để hỏi cung về những gì đã xảy ra trong con hẽm, và điều đó đã khiến chúng gặp không ít rắc rối. Ba tên này chỉ mới được thả ra vào nửa tiếng trước, và hiện đang kiếm cái gì đó để giải sầu, và quên cục tức trong cổ.

-Khốn kiếp thật mà… Ba thằng mà chẳng lẽ không làm gì nổi nó!? Đúng, nó thắng là vì đánh lén chúng ta!! Tụi mày thấy đúng không?!

-Đúng! Đại ca nói chí lý!!

-Nhưng em nghĩ… dù chúng ta có đánh trực diện cũng không thể thắng nổi thằng đó đâu…

-Cái thằng này! Sao tự nhiên bữa nay mày yếu bóng vía quá vậy hả!? Mày không nghe người xưa nói gì sao!? “Một cây làm chẳng nên non, ba cây chụm lại nên hòn núi cao” cơ mà!!

Tên thủ lĩnh có vẻ như rất cay cái vụ hắn bị Taiyou đánh cho một phát là gục luôn, chứ hắn không thù hà gì vụ mình thua cuộc. Như vậy chả hóa ra là hắn ta rất yếu đuối à? Vậy thì đâu xứng làm đại ca được chứ!?

Tuy vậy, tự bản thân hắn cũng ý thức được rằng mình không phải là đối thủ của Taiyou, dù cho có đấu một chọi một hay là đánh hội đồng đi nữa. Chính vì thế mà hắn ta mới cảm thấy bực bội vậy đây.

-Chết tiệt… Phải làm gì để trả thù nó bây giờ…?

-Các ngươi có khao khát sức mạnh không?

-…!!

Ba tên đầu gấu giật mình khi có một giọng nói đột ngột vang lên từ phía sau lưng, khiến chúng quay phắt lại và thủ thế.

Chính ngay lúc ấy, chúng mới nhận ra rằng mình đang có mặt bên trong một con hẽm tối tăm, tuyệt nhiên không hề có sự tồn tại của những người khác. Thậm chí đến cả một con chuột cũng không hề có mặt trong con hẽm này. Rốt cuộc thì… bọn chúng đã vào đây từ khi nào vậy chứ?

Nhưng tạm gác lại chuyện đó đi. Bây giờ chúng cần phải tìm chủ nhân của cái giọng nói kỳ lạ kia đã. Và, chúng đã không phải mất nhiều thời gian.

Trước mặt chúng lúc này là một người bí ẩn, trùm áo khoác nâu che kín cả cơ thể, và đội chiếc mũ rộng khiến chúng không thể nhìn thấy rõ mặt. Hay nói cho ngắn gọn thì tên này rất giống những gã bóng ma trong mấy bộ phim.

-Ngươi… ngươi muốn gì!?

Mặc dù ba tên đầu gấu cố tỏ ra vẻ đáng sợ, nhưng gã lai lịch bí ẩn này vẫn không hề có tí phản ứng nào. Hắn đứng yên như trời trồng, và nhìn ba tên đầu gấu trước mặt như đang thăm dò một cái gì đó.

Một lúc sau, giọng nói trơ trơ của hắn lại vang lên, kèm theo đó là một lời mời gọi:

-Ta sẽ hỏi lại một lần nữa. Các ngươi có khao khát sức mạnh không?

Câu hỏi đó của tên bí ẩn này khiến ba tên đầu gấu cảm thấy có cái gì đó rất kỳ lạ, cũng như một áp lực gì đó khiến chúng cảm thấy khó thở.

(Chuyện gì đang xảy ra thế này…?)

Tuy nhiên, tên thủ lĩnh vẫn cố chứng tỏ bản thân bằng cách dõng dạc nói:

-Tất nhiên là có! Ta muốn có sức mạnh! Một sức mạnh to lớn có thể làm thay đổi cả cái thế giới chán phèo này!!

Và ngay lập tức, hai tên còn lại cũng hùa theo:

-Tôi cũng thế!!

-Cả tôi cũng vậy!!

Cả ba tên đều giơ tay lên hào hứng trả lời câu hỏi của tên trùm mũ, hệt như mấy đứa con nít.

Tuy nhiên, điều đó chỉ khiến hắn ta nở một nụ cười nhỏ trên môi bên dưới cái mũ, và hắn lại cất lời:

-Ta sẽ thực hiện ước nguyện của các ngươi… với một cái giá…

Hắn ta giơ tay về phía ba tên đầu gấu, và giở lòng bàn tay lên như đang muốn triệu hồi một cái gì đó.

-Cái gì cũng được! Nhà tôi giàu lắm! Muốn gì thì cứ nói! Tôi sẽ trả hết!!

-Đúng thế! Đại ca là số một!!

-Chúng ta sẽ được trao sức mạnh!!

(…Tốt lắm… Vậy là lại có thêm ba con mồi béo bở rồi…)

Hắn ta vẫn nở một nụ cười nhỏ trên môi, và lẩm bẩm vài thứ. Để rồi sau đó…

Một ngọn lửa nhỏ màu đen xuất hiện trong lòng bàn tay hắn, cùng một ánh sáng đỏ ở trung tâm

-Cái giá phải trả… chính là linh hồn của các ngươi…

-Hả?

Ngọn lửa ấy mau chóng tách ra thành ba phần, và xâm nhập vào cơ thể củaba tên đầu gấu. Ngay tức khắc, chúng có thể cảm nhận được một luồng sức mạnh đang tuôn trào trong cơ thể, và cái giá phải trả chính là sư đau đớn khắp cả người. Cả ba tên đều rên lên vì đau đớn, nhưng vẫn cố gắng chịu đựng.

Chỉ có tên trùm mũ là vẫn nở một nụ cười nhỏ trên môi. Hắn ta mặc kệ ba tên đầu gấu đang la hét đau đớn, quay lưng lại và bỏ đi.

Làn gió ban đêm thổi qua bất chợt đã khiến hắn ta để lộ khuôn mặt của mình.

Mái tóc màu trắng, cùng một đôi mắt có màu đỏ như máu. Khuôn mặt của hắn ta thì rất điển trai như các diễn viên, và khi hắn nở nụ cười, có thể sẽ có hàng khối cô gái phải chết ngất vì xúc động.

-Giờ thì… không biết bệ hạ đang ở đâu nhỉ…? Mình cũng đã thu thập được kha khá linh hồn rồi… Khửa khửa, ha ha ha!!

Tiếng cười của hắn vang lên tận trời cao, và điều đó dương như đã kích động một cái gì đó.

Bóng dáng của hắn từ từ hòa thành một với bóng đêm, và sau đó, hắn đã hoàn toàn biến mất, chỉ còn lại mỗi ba tên đầu gấu đang ôm đầu và cơ thể vì đau đớn trong con hẽm tối tăm không một bóng người…

 

Chapter 03: The Mysterious Accident

 

Tuy nhân loại đã tìm ra được phương thức chống lại lũ quái vật “Darkness” bằng những bộ giáp “Light Armor” được tạo ra bởi cơ thể của những quái thú ánh sáng “Lightning”, nhưng điều đó không có nghĩa là số người chết trong những năm qua giảm đi. Thực tế là số người chết vẫn khá cao.

Tuy có được sức mạnh để chống lại kẻ thù, nhưng nếu không biết cách xài hoặc xài sai cách thì nó chỉ tổ gây tác dụng phụ. Đã có rất nhiều người phải vong mạng vì bộ giáp ánh sáng này trở nên mất kiểm soát bất thình lình. Cụ thể, những người mặc bộ giáp dưới đất tất nhiên không thể làm gì được những con quái vật có khả năng bay lượn trên bầu trời.

Chính vì thế mà hiểu rõ đặc tính, cũng như sở trường, sở đoản của từng loại giáp là rất quan trọng.

Bộ giáp “Light Armor” tuy được tạo nên bởi rất nhiều loại thú, nhưng nhìn chung thì có thể phân chúng thành bốn loại.

Loại thứ nhất, được gọi là “Land”.

Đúng như tên gọi, bộ giáp này chuyên dùng trên mặt đất, và chỉ khi đó chúng mới có thể phát huy hết tất cả thực lực của nó. Sở hữu một sức mạnh lớn, nhưng tốc độ thì còn tùy thuộc vào loài thú mà nó biến thành.

Vì có những đặc tính trên nên những người mang bộ giáp này luôn phải gánh nhiệm vụ cản bước đường đi của địch, cũng như tấn công phủ đầu trong tất cả các trận chiến.

Hầu hết bộ giáp thuộc loại này đều mang hình dạng của những loài thú sống trên đất, hoặc có địa bàn hoạt động chính là mặt đất. Tất nhiên cũng có vài trường hợp ngoại lệ, nhưng thôi bây giờ tạm thời không nhắc tới nó.

Loại thứ hai, sở hữu một tốc độ khá cao, nhưng sức mạnh thì chỉ ở mức trung bình, được gọi là “Sky”.

Bộ giáp này chỉ có thể phát huy toàn bộ sức mạnh của nó khi được sải cánh tung bay trên bầu trời rộng lớn. Vì có tốc độ cao nên những người mang bộ giáp này thường có nhiệm vụ đi thám thính cũng như cảnh giới trước những đòn tấn công từ phía kẻ thù.

Điểm chung của các bộ giáp loại này chính là đôi cánh máy được gắn trên lưng, nhưng hình dạng thì còn tùy loại. Những bộ giáp thuộc loại này cũng có số lượng khá nhiều, nhưng tất nhiên không thể nào nhiều bằng loại “Land” rồi.

Loại thứ ba, hiếm hơn hai bộ trên, được gọi là “Mix”.

Những bộ giáp thuộc loại này có thể coi là kết hợp của hai loại “Land” và “Sky”. Nghĩa là chúng có thể chiến đấu cả trên không lẫn dưới mặt đất. Chính vì thế mà cả tốc độ và sức mạnh của loại giáp này đều vượt trội hơn nhiều so với hai loại trên, nhưng cũng vì thế mà số lượng của chúng khá là ít.

Những người mang bộ giáp loại này thường sẽ trở thành những mũi tên tấn công chính của cả đội, có nhiệm vụ làm bảo vệ cho các sự kiện lớn, đồng thời cũng là nhân tố mang tính sống còn của cả đội nếu có diễn biến xấu xảy ra.

Còn loại thứ tư thì phải nói là cực hiếm. Hầu như trong một nghìn người thì chỉ có một người sở hữu nó.

Mang hình dạng của những thần thú trong truyền thuyết ở tất cả mọi nơi trên thế giới, các chỉ số của bộ giáp loại này đều cao gấp mấy lần so với bộ giáp thuộc loại “Land” hay “Sky”.

Chính vì có số lượng cực hiếm, và sở hữu một sức mạnh vô địch, nên những người sở hữu bộ giáp loại này luôn luôn ẩn mình để không bị lộ bí mật, vì họ thường là át chủ bài cuối cùng trong những tình huống cấp bách. Ngay cả tổ chức “Light Beast” cũng cấm họ không được tự tiện hành động nếu không có lệnh.

Loại giáp vô địch đó mang tên là……

-Thôi, học tới đây thôi vậy. Giờ thì đi xem phim thôi!!

Taiyou chỉ còn biết ngã ngửa ra sàn khi nghe thấy Tia nói câu đó, và kết cục là đầu và lưng cậu đã bị thương nhẹ.

-Chuyện quái gì vậy hả!? Tự nhiên đang giảng bài mà lại đi xem phim là sao cơ!?

-Ủa, vậy chứ hồi nãy ai là người nói không thích học bài vậy ta?

-Cái đó với cái này là hai chuyện hoàn toàn khác nhau! Đã giảng thì cũng phải giảng cho hết chứ! Chết tiệt, giờ anh lại càng thêm tò mò về cái bộ giáp loại tối thượng đó rồi à nha!!

-Nếu muốn biết thì anh tự tìm hiểu đi. Trên mạng thiếu gì đâu?

-Vậy thì đề nghị cho anh biết mật khẩu máy tính nhà em đi.

-Xin lỗi, điện thoại đang ngoài vùng phủ sóng.

-Nói vậy tức là không muốn cho anh biết chứ gì!?

Nói thật thì cậu đang rất muốn đập Tia một trận vì cái tội láo toét với người lớn, nhưng lại không thể. Lý do đơn giản là vì cậu đang bị trói vào ghé bằng một sợi dây xích bằng sắt cứng màu xanh, và nó chặt tới nỗi cậu không thể cử động cánh tay được 5cm. Chết tiệt, trói gì mà chặt thế này vậy trời!?

Vận toàn bộ lực vào hai chân để có thể đứng lên trong tình trạng bị trói, quả là mệt hơn cậu nghĩ nhiều.

Còn về lý do vì sao cậu lại đang ở trong tình trạng này thì… sau đây sẽ là một màn hồi tưởng nhỏ. Mong quý vị thông cảm.

Tối qua, sau khi được Taiyou cho biết về mục đích của mình, Cayena dường như nổi máu tò mò của phụ nữ, và quyết tâm dò cho ra sự thật:

-Nghĩa là sao cơ?

Giờ thì cậu vẫn còn mắc nợ Tia và Cayena, nên có lẽ cậu không nên nói dối rồi. Thế là cậu bắt đầu kể câu chuyện đời mình.

Nói chung thì cũng chẳng có gì nhiều. câu chuyện của cậu chỉ tập trung từ lúc cậu trước khi đi tù vài tuần, cho tới khi cậu vượt ngục vào ngày hôm qua. Dĩ nhiên, cậu vẫn giữ bí mật chuyện mình đang sở hữu một thứ sức mạnh hắc ám gì đó khá đáng sợ trong cơ thể.

Tuy nhiên, cậu lại kể rất rõ về người tự xưng là bác sĩ chăm sóc cho em gái cậu, cũng như việc ông ấy luôn tới thăm cậu để báo cáo tình trạng của em ấy. Và có vẻ như cả Cayena và Tia cũng có chút hứng thú với vị bác sĩ này.

-Chuyện là thế đấy. 5 năm sống trong tù có thể đã khiến tính tình tôi thay đổi ít nhiều, nhưng tình cảm dành cho em gái tôi vẫn không hề thay đổi! Chính vì thế, khi nghe tin em ấy đang gặp nguy kịch, tôi không thể nào cứ chôn chân ở trong đó được nữa!!

Hai bàn tay của Taiyou nắm chặt lại, và cậu cũng bắt đầu nghiến răng tỏ vẻ căm hận. Cậu biết là mình không có tư cách gì để tới thăm cô bé, nhưng là anh trai, cậu không thể cứ bỏ mặc em gái mình như vậy được.

Cayena khi nhìn thấy biểu hiện của Taiyou như vậy cũng nghĩ là cậu nói thật, và đôi mắt cậu không có vẻ gì là đang dối trá. Cô đã bắt đầu thay đổi suy nghĩ của mình về cậu. Cô cứ nghĩ cậu ta vượt ngục là để thỏa mãn bản tính ham giết chóc của mình, chứ không ngờ lại là vì một mục tiêu như thế.

-………

Ánh mắt của Cayena đã có vẻ trở nên mềm mỏng hơn so với cái ánh mắt sắc như dao khi nãy. Sau đó, cô đứng dậy và nói:

-Được rồi, ngày mai tôi sẽ tới khu trung tâm của thành phố một chuyến, và sẽ đi điều tra về tình trạng của em gái cậu cho. Như vậy được chứ?

-Hả?

Taiyou ngước đầu lên nhìn Cayena bằng một ánh mắt ngạc nhiên. Tuy nhiên, khi nhìn đôi mắt của cô, cậu có thể đoán là cô ta hoàn toàn không hề có ý định lừa cậu.

(Mình có nên tin cô ta không nhỉ…?)

Vì sống trong tù suốt 5 năm, và phải luôn ở kế mấy tên tội phạm bặm trợn, nên cậu đã gần như không còn chút lòng tin vào con người nữa. Chính vì thế mà khi nghe lời đề nghị của Cayena, cậu đã có chút lưỡng lự.

-………

Hai người họ nhìn nhau một hồi như đang thăm dò lẫn nhau. Cả hai đều muốn biết đối tượng của mình đang suy nghĩ những gì, nhưng tiếc thay họ không phải là các siêu năng lực gia.

Thấy tình hình trong này có vẻ căng thẳng, Tia liền lên tiếng:

-Hầy, cái anh này, cứ đồng ý đại đi. Dù sao thì anh cũng không thể nào ra khỏi khu vực phía nam này, chứ đừng nói là vào bệnh viện thăm em gái được. Nên lời đề nghị này phải nói là quá hời với anh rồi còn gì nữa?

-Cũng phải, nhưng……

Taiyou có vẻ đã trở nên mất cảnh giác hơn sau khi nghe câu nói đó của Tia, vì đó là sự thật hiển nhiên. Và xém chút nữa cậu đã gật đầu đồng ý nếu như không bình tâm lại để suy nghĩ.

Hình như cậu đã bỏ qua một cái gì đó khá quan trọng thì phải…? À đúng rồi!!

-Đổi lại, tôi phải làm gì cho mấy người?

-……Xem ra cậu không có ngốc như vẻ bề ngoài.

Trên đời này chẳng có cái gì là miễn phí cả, và cậu hiểu rất rõ điều đó trong những năm ở trong tù. Xém nữa là cái nụ cười ngây thơ vô số tội của Tia đã khiến cậu quên mất điều đó rồi.

Trong vụ thỏa thuận này, bên của Cayena vẫn chưa đưa ra điều kiện, nên nếu cậu nhắm mắt làm ngơ mà chấp nhận, sau này cậu sẽ phải rơi vào tình cảnh khá rắc rối.

(Con bé này được lắm……)

Cậu khẽ liếc mắt sang nhìn Tia với một sát khí đáng sợ, nhưng mà cái cậu nhận được vẫn lại là một nụ cười tươi trên môi của cô bé. Sau đó, cậu thở dài vì phát chán.

Quay trở lại vấn đề.

-Vậy thì, tôi sẽ nói thẳng luôn nhé.

-Được. Cô cứ nói đi.

-Cậu ra đầu thú được không?

-Miễn bàn!!

Cái gì chứ chuyện đó thì còn lâu đi! Cậu đã tự hứa với mình là chỉ trở lại sau khi đã được nhìn thấy tận mắt cô bé, và tự mình xác nhận là cô bé không gặp chuyện gì nguy hiểm.

Cayena lại thở dài thêm một lần nữa, và làm một khuôn mặt chán chường. Có vẻ như cô ta rất muốn cậu trở lại nhà tù càng sớm càng tốt. Và thật xin lỗi, nhưng còn lâu chuyện đó mới xảy ra nhé!

-Dì ơi……

-Híc!!

Cayena bỗng nhiên cảm thấy hoảng sợ khi Tia nhìn cô bằng một ánh mắt và nụ cười trìu mến, nhưng cái sát khí phát ra từ cô bé thì không được thân thiện đến như vậy.

Taiyou cũng bắt đầu cảm thấy sợ cô bé này rồi đó.

-E hèm!! Vậy thì…

Như muốn chuyển đề tài và cũng để tránh cái nhìn “đáng yêu” của cô cháu gái, Cayena liền hắng giọng và đối mặt với Taiyou một lần nữa.

-Yêu cầu của tôi là như Tia đã nói đấy. Tôi muốn cậu hãy trở thành người bảo vệ của học viện Chicory khỏi những đợt tấn công của lũ “Darkness”. Cậu làm được chứ?

-………Chẳng phải cái yêu cầu đó có hơi cao sao?

-Tôi biết là công việc này rất nguy hiểm, và thú thật là tôi chẳng muốn thuê cậu một chút nào. Nhưng khổ nỗi lời của Tia với tôi là tuyệt đối, nên tôi cũng không còn cách nào khác cả. Sao, cậu đồng ý chứ?

-Trước hết thì cho tôi làm rõ cái. Tôi nhận làm công việc đó thì sẽ được gì?

-Để coi……

Cayena đưa tay lên cằm và suy nghĩ với lời nói của Taiyou. Đúng là phải có lời thì con người mới chịu bắt tay vào làm việc được.

Sau một thời gian suy nghĩ, cô mới chịu cất lời:

-Cậu sẽ được coi là một nhân viên của học viện, và nếu cậu muốn thì tôi sẽ nhận cậu làm học viên luôn. Thêm vào đó, ngoài lương bổng hàng tháng ra, cậu sẽ được cấp chỗ ở, cũng như được tôi giúp để không bị cảnh sát phát hiện.

-………

Nghe có vẻ được à nha.

Đúng là hiện giờ cậu không có chỗ ở, và tiền thì gần như là ngoài sức tưởng tượng rồi. Nếu cứ lang thang ngoài đường thì không sớm cũng muộn, cậu vẫn sẽ chết vì kiệt sức trước khi được gặp em gái. Hơn nữa, lại còn được cấp một nơi để trốn tai mắt của cảnh sát thì phải nói là quá ư tuyệt vời với cậu rồi.

-Cụ thể thì cô sẽ làm gì để giúp tôi trốn cảnh sát?

-Thay đổi ngoại hình, cộng làm một cái tên giả. Tạm thời trước mắt thì cứ như vậy đi.

(Bộ cô tưởng làm mấy chuyện đó đơn giản lắm à!?)

Có thể làm một cái tên giả và cả một sơ yếu lý lịch giả… Rốt cuộc là cô nắm giữ quyền lực cao tới mức nào vậy hả?

Mà quan trọng hơn, nếu cô có quyền lực đến như thế thì Tia còn khiếp đảm tới thế nào vậy?

Tiayou nuốt nước bọt như không muốn nghĩ tới chuyện đó.

Sau khi suy đi tính lại, cậu cảm thấy là thỏa thuận như vậy cũng không đến nỗi tệ. Chỉ có mỗi cái việc phải chiến đấu với lũ “Darkness” đó là không được ngon ăn cho lắm, vì thực lực của chúng, cậu đã được nếm trải vào hôm qua rồi mà.

Nhưng mà, nếu đã làm được một lần rồi, thì chắc cũng sẽ làm được ở những lần kế thôi. Không phải là cậu ngạo mạn gì, nhưng mà sự thật nó thế.

Tuy nhiên, cậu muốn thêm một điều nữa.

-Hình như từ nãy tới giờ cô chẳng nói gì tới việc giúp tôi vào khu vực trung tâm để gặp em gái tôi cả nhỉ? Nghe đây, trong thời hạn 2 năm, cô phải tìm cách cho tôi vào đó để gặp em gái! Thêm điều đó nữa thì tôi mới đồng ý nhận việc!

-………Sao lại là 2 năm?

Giúp Taiyou vào khu vực trung tâm cũng không phải là khó khăn lắm. Nhưng cái khiến Cayena tò mò hơn chính là cái thời hạn đó. Nó quá dài.

Do khu vực trung tâm, nơi chứa rất nhiều nơi quan trọng của cả thành phố, nên số lượng người có thể ra vào khu vực này là có giới hạn.

Đầu tiên ta phải đăng ký với bộ phận gác cổng trước vài ngày, và chờ họ cho một ngày thích hợp để đi qua cổng, và thường thì nó sẽ cách ngày ta đăng ký khoảng 4-5 ngày.

Tuy nhiên, đó chưa phải là tất cả. Muốn vào khu vực trung tâm, ta cần phải làm thêm vài thủ tục tại cổng kết nối hai khu vực, và đóng một khoản tiền gọi là lệ phí để qua cổng.

Nói tóm lại, người thường chỉ cần mất khoảng vài ngày để đăng ký trước là có thể vào được khu vực trung tâm một cách dễ dàng.

-Để chắc ăn thôi. Bản thân tôi cũng đủ nhận thức được là mình đang có ảnh hưởng thế nào với xã hội bên ngoài. Và vào thời gian này thì nhất định cảnh sát và “Light Beast” sẽ truy tìm tôi ráo riết. Nên đầu tiên, tôi phải chờ cho tình hình trở nên êm đẹp hơn chút đã.

Dù mang tên khác và cải trang, nhưng chắc chắn cậu vẫn còn giữ một vài chi tiết giống với hình ảnh trong tờ truy nã. Nên nếu cậu tự dưng xuất hiện, cậu sẽ bị nghi ngờ ngay. Để tránh điều đó, cậu phải kiên nhẫn chờ thời gian trôi qua.

-Với lại, tôi cũng phải dành chút thời gian để tạo dựng lòng tin với các học viên trong trường cô nữa. Nếu không có thêm vài người đứng về phía tôi, tôi không nghĩ mục đích của mình sẽ được hoàn thành đâu.

-……Trông cậu thế mà cũng biết tính trước nhỉ?

-Nói vậy là sao hả!?

-Thì là vì mặt cậu trông có vẻ đần quá chứ sao?

-Cô……

Mà thôi, giờ không phải là lúc để gây với cô ta, nên cậu đành bỏ qua vậy. Giờ cậu cần phải nghe câu trả lời của Cayena mới được.

Cayena suy nghĩ thêm vài giây nữa, và sau đó nở một nụ cười nhỏ trên môi, lần đầu tiên:

-Được, tôi đồng ý. Trong 2 năm tới, cậu sẽ là học viên của trường Chicory, và cũng là người bảo vệ của học viện. Đồng thời trong thời gian đó, tôi sẽ tìm cách giúp cậu vào được khu vực trung tâm, và sắp xếp cho cậu một cuộc gặp với em gái cậu.

-Tốt. Vậy là thỏa thuận cả rồi nhé.

Tuy đang bị còng tay lại, nhưng Taiyou vẫn cố đưa tay phải của mình về phía và bắt lấy tai của Cayena. Hai người bắt tay nhau, nhưng ánh mắt thì vẫn nghiêm trọng như ngày nào.

Chứng kiến cảnh hợp đồng đã được ký, Tia liền đứng dậy và mở khóa của cái còng tay, trả tự do cho Taiyou. Cậu vuốt cổ tay mình, đồng thời cử động các ngón tay để không bị đơ.

-Giờ quay lại chuyện khi nãy. Ngày mai tôi sẽ vào khu trung tâm để làm vài công chuyện. Tiện thể tôi sẽ tới bệnh viện để điều tra về em gái cậu luôn.

-Vậy à? Được vậy thì tốt quá, cám ơn cô nhé.

-Không có chi. Dù sao thì giờ cậu cũng là người làm của tôi mà. Vậy, em gái cậu tên là gì nào?

-À, con bé là Shiramata Sayaka.

Cái tên duy nhất mà cậu không được phép quên trong cả cuộc đời này.

Kết thúc hồi tưởng. Và tình hình nói chung là như thế đấy.

Tối qua, sau khi hợp đồng đã được ký, Taiyou được cho ở lại để ăn tối và nghỉ ngơi, nhằm lấy lại sức cho những gì đã trải qua từ khi vượt ngục.

Tuy nhiên, cậu vẫn phải ngủ dưới hầm để tránh bị cảnh sát xông vào bất ngờ. Ở trong hầm thì cậu sẽ dễ trốn hơn, và nếu cần thì cậu sẽ đục một lỗ trên tường để trốn. Dù vậy, cậu vẫn được Tia cung cấp một cái chăn để tránh rét, và cậu rất biết ơn cô bé vì chuyện đó.

Nhưng qua sáng hôm nay, trước khi vào trung tâm thành phố, Cayena đã trói Taiyou lại vào ghế vì lý do “Không muốn cậu làm trò đồi bại gì với Tia”. Cho tôi xin đi! Mắc mớ gì tôi phải có ham muốn với con bé này chứ!?

Vì không thể di chuyển một cách thoải mái, nên để giết thời gian, Taiyou đã bảo Tia làm trò gì đó chơi cho vui.

Nhưng cậu đâu dè là phải ngồi nghe cô bé giảng đạo về các loại của mấy bộ giáp “Light Armor” như vậy đâu? Đã vậy còn không thèm giảng tới nơi tới chốn nữa! Cậu ghét mấy cái kiêu như vậy lắm đó biết không hả!?

Và có vẻ như là cũng giống tối qua, khóa là của Cayena, nhưng Tia lại giữ chìa, nên từ nãy giờ cậu đã phải tốn nước bọt để thuyết phục cô bé thả mình ra.

Tuy nhiên, cô bé này lại có vẻ ranh ma hơn cậu tưởng nhiều, và hậu quả là từ nãy giờ cậu phải bị trói lại như một phạm nhân. Trả lại quyền tự do công dân của tôi đây!!

Trong lúc cậu còn đang gầm gừ tìm cách thoát khỏi đây như một thằng điên thì Tia bước tới trước mặt cậu, tay cầm hai bộ tóc giả, một màu vàng, và một màu đỏ, nhưng nhìn chẳng khác gì tóc thật cả. Tất nhiên, cô bé vẫn đang nở một nụ cười rất tươi trên khuôn mặt. À vâng, anh biết em rất là dễ thương mỗi khi cười rồi, nên em làm ơn dừng lại được không?

-Anou… Ophelnite-san, cái gì thế…?

-Là “Tia”.

-Ophelnite-san.

-“Tia”!

-Grừ…… Tia-chan, em cầm hai bộ tóc giả đó làm gì thế?

-Onii-chan, anh thích màu vâng hay mảu đỏ?

-Tất nhiên là đỏ. Cơ mà em hỏi chi vậy?

-Đỏ à? Vậy thì em sẽ chọn cái màu vàng này!!

-Vậy thì ngay từ đầu đừng có hỏi!!

Cậu có cảm giác là cô bé này chỉ xem cậu như món đồ chơi để tiêu khiển, chứ chẳng có vẻ gì là một người biết ơn cả.

Tia ném bộ tóc giả màu đỏ trên tay mình ra chỗ khác, và đội bộ tóc giả màu vàng lên đầu cậu, mặc cho cậu chống cự thế nào đi nữa.

-Này— Làm cái gì vậy!?

-Ngồi yên đi nào!

Vì Taiyou cựa quậy không ngừng nghỉ nên phải tốn cả phút sau, Tia mới có thể đội bộ tóc giả lên đầu cậu.

Trông cậu ta lúc này đã khác ban đầu rất nhiều, nếu là người lạ thì mới thoạt nhìn sẽ tưởng đây là một người ngoại quốc. Mái tóc giả màu vàng kiểu này nhìn trông rất giống mấy tên quý tộc, nên cậu chẳng có cảm tình với nó cho lắm.

-Cái này là sao?

-Chỉ mới là bước khởi đầu thôi. Giờ anh còn phải lựa đồ để mặc nữa đấy. Phải chọn bộ nào trông thật là bảnh mới được.

Nói rồi Tia lại tung tăng chạy vào trong nhà để tìm vài bộ đồ, và điều đó chỉ càng khiến Taiyou tò mò hơn nữa.

-Nè, giải thích đi chứ!! Cái vụ này rốt cuộc là sao vậy hả!?

Nói thật là cậu không thể nào để yên được nữa. Lần này mà cô bé không giải thích đàng hoàng thì cậu sẽ phá xích trốn luôn! Cậu không đùa đâu!!

Như đọc được suy nghĩ của cậu, Tia nhú đầu ra khỏi phòng và nhìn cậu bằng một ánh mắt ngạc nhiên:

-Anh nói gì lạ vậy? Điều cơ bản trong việc lấy lòng ngưởi khác là phải ăn mặc chỉnh chu mà?

-Hả? Ờ thì, cái đó cũng không hẳn là sai, nhưng…

-Chưa kể tới việc anh sẽ xuất hiện trước mặt rất nhiều con gái nữa, nên phải làm sao cho anh trông thật là đẹp trai mới được.

-Đã nói là— Hả, cái gì cơ? Em lặp lại câu mình mới nói được không?

-Nhắc lại tốn công sức lắm. Anh cứ biết là thế đi.

-KHÔNG ĐƯỢC!! Chuyện này không thể bỏ qua được!! Tự nhiên anh phải xuất hiện trước mặt một đám con gái là thế nào!?

Đừng đùa vậy chứ!? Một thằng đang bị truy nã như cậu dù cho có cải trang đến mấy cũng không thể nào qua mặt được đám con gái đâu!! Gì chứ cánh đàn bà là chúa nhiều chuyện, nên thế nào họ cũng sẽ nhận ra nét tương đồng ngay thôi!!

Cơ mà tại sao cậu phải xuất hiện trước rất nhiều con gái chứ!? Trong hợp đồng làm gì có cái điều khoản này đâu ta………

(Đừng nói là…)

-Học viện Chicory là học viện nữ sinh, nên có thể nói anh đang sở hữu một dàn harem khá đông đấy.

Taiyou dốc hết toàn bộ sức lực để tháo chạy ra khỏi nhà, nhưng xui xẻo thay là Tia đã kịp thời gạt chân khiến cậu ngã cái oạch xuống sàn nhà. Này, đau lắm đó nha!

MÀ SAO CŨNG ĐƯỢC! CHO TÔI RA KHỎI ĐÂY NGAY LẬP TỨC ĐI!!

***

-Hừm, lạ thật… Sao mình không thấy tên của cô bé đó nhỉ?

Sau khi giải quyết xong công chuyện của mình, Cayena đã tới bệnh viện lớn nhất của cả thành phố Kiseiju này để hỏi thăm tình hình về em gái của Taiyou, Shiramata Sayaka.

Bệnh viện này, không chỉ nhận chữa các bệnh bình thường như bao bệnh viện khác, nó còn là nơi chuyên nhận và chăm sóc, chữa trị cho các nạn nhân trong các vụ tấn công của “Darkness”. Chính vì thế mà số lượng bệnh nhân ở đây bao giờ cũng đông, và mỗi ngày đều có hơn một trăm người nhập viện.

Bệnh viện này cũng có phân chia hai loại bệnh nhân trên thành hai khu vực riêng biệt, nên tòa nhà này nhìn rất giống một chữ H to, rộng, được nối lại bằng năm hành lang trong suốt và có thể chịu được lực.

Hiện tại Cayena đang có mặt tại sảnh của tòa nhà chuyên chữa trị cho những nạn nhân của các vụ tấn công từ “Darkness”. Cô muốn hỏi phòng của Sayaka để có thể tìm cho dễ.

Tuy nhiên, cái mà cô nhận được là, trong danh sách bệnh nhân không hề có người nào mang cái tên ấy. Y tá trực ca đó cũng có nói là bệnh viện này tuy tiếp nhận rất nhiều nạn nhân, nhưng hầu như không có người nào mang tên kiểu Nhật cả, mà hầu hết đều mang những cái tên có vẻ ngoại quốc.

Nếu trong danh sách không có tên, thì chỉ có một khả năng duy nhất là Taiyou đã nói dối.

Nhưng sau khi suy xét cẩn thận thì Cayena nghĩ rằng, cậu ta có nói dối cũng chẳng có ích gì cả. Hơn nữa, ánh mắt của Taiyou, cộng thêm linh cảm của bản thân đã giúp cô có thể khẳng định rõ điều đó.

Như vậy nghĩa là, bệnh viện này có cái gì đó khá mờ ám.

Manh mối duy nhất của cô lúc này là vị bác sĩ vô danh mà Taiyou đã kể cho cô nghe. Nhưng không biết mặt mũi cũng như cả tên thì tìm bằng niềm tin à? Cái bệnh viện rộng lớn thế này thì có biết bao nhiêu là bác sĩ cơ chứ!?

Vì phía sau cô vẫn còn vài người khác nữa nên cô không thể cứ nấn ná bên quầy hướng dẫn thế này được, nên cô buộc phải ra chỗ khác. Thế là Cayena đành phải ngồi nghỉ trên một chiếc ghế bành của tiền sảnh bệnh viện để có thể suy nghĩ cho tình hình lúc này.

Thử suy xét mọi chuyện lại từ đầu xem nào…

Theo như lời của Taiyou thì vị bác sĩ bí ẩn nào đó nói là sẽ không để cô bé chết, rồi cái gì mà cô bé là cứu tinh của cả toàn nhân loại.

Chỉ riêng chuyện đó là cô không tài nào hiểu được. Rốt cuộc thì em gái của Taiyou là một người như thế nào mà ông ta lại nói là cứu tinh của nhân loại chứ?

Nhưng nếu đúng là như vậy, thì cũng chẳng có gì khó hiểu khi tên của cô bé không có mặt trong danh sách bệnh nhân đang điều trị. Vì một người quan trọng như thế chắc chắn sẽ được chăm sóc ở một khu vực riêng, và được cách ly để tránh bị bên ngoài phát hiện.

Cayena đưa tay lên cằm để suy nghĩ, và trông khuôn mặt của cô ta lúc này rất là suy tư. Cô tập trung tới nỗi không nhận ra là có người đang bước về phía mình.

-Ủa, có phải là Cayena không vậy?

Khi nghe thấy tên mình được gọi một cách bất ngờ, Cayena liền ngước đầu lên và nhìn thấy bóng của một người.

Trước mặt cô lúc này chính là một người phụ nữ mặc một chiếc áo khoác trắng dài tới chân của bác sĩ, cùng một chiếc váy màu hồng nhạt ở phía bên trong. Mái tóc màu hồng phấn của cô được buộc theo kiểu tóc bím, với phần đuôi được vắt lên trên vai. Cô ta cũng đeo thêm một cặp kính cận hình chữ nhật, và trên tay là một ly cà phê còn đang bốc khói.

-Maria, sao cậu lại ở đây?

Người phụ nữ này chính là Engellica Maria, bác sĩ của học viện Chicory, và cũng là bạn thân của Cayena.

Hai người họ quen nhau khi còn học đại học, và đã vào làm cùng một nơi đã hơn 5 năm. Nhưng Maria, ngoài công việc là bác sĩ của học viện Chicory ra, cô còn là một bác sĩ tình nguyện của cái bệnh viện này, nên lâu lâu cô lại tới đây để phụ giúp các đồng nghiệp khác.

-Tự nhiên bữa nay cậu tới đây chi vậy, Cayena?

-À, bữa nay mình có công chuyện ở khu trung tâm, sẵn tới đây để hỏi thăm tình hình của một người quen thôi.

-Người quen? Mình tưởng là trong đầu cậu chỉ có mỗi cô cháu gái Tia thôi chứ?

Cayena nghe vậy liền biến sắc, và không biết phải nói gì nữa.

Sơ suất quá đi, nói như thế lỡ chuyện cô đang chứa chấp tên tội phạm cấp S đang bị truy nã lộ ra thì sao? Gì chứ trực giác của Maria không phải là thứ có thể coi thường được đâu.

-À không, thật ra thì đó không phải là người quen mình, mà là có người nhờ mình tới kiểm tra tình trạng của họ hàng người đó giùm thôi.

-Hể… từ khi nào mà Cayena bắt đầu biết giúp đỡ người khác rồi vậy?

-Bất lịch sự quá đấy. Dù sao thì mình vẫn là con người mà.

Ngay sau đó, có tiếng còi của vài chiếc xe cứu thương vang lên ở bên ngoài và thu hút sự chú ý của hai người phụ nữ này. Và rất nhanh, đã có vài y bác sĩ khiêng vài cái cáng chở những người bị thương rất nặng vào trong. Trông tình trạng của các nạn nhân đều rất chi là nguy kịch.

-Lại nữa à…?

-“Nữa” là sao? Bộ dạo này nhiều bệnh nhân lắm à?

-Phải, vụ này bắt đầu từ tối hôm qua, và nó vẫn còn tiếp diễn tới tận bây giờ. Chỉ tính riêng buổi sáng nay thôi mà đã có hơn 50 người phải nhập viện rồi, và tất cả đều trong tình trạng nguy kịch. Họ đều bị tấn công bởi một cái gì đó sắc nhọn, nhưng lại không phải là dao hay kiếm. Cũng chính vì vậy mà bệnh viện trở nên quá tải và thiếu nhân lực. Thế nên mình mới phải có mặt tại đây đó.

Nói rồi, Maria ngáp thêm cái nữa trước khi đưa ly cà phê lên môi. Nhìn kỹ thì ta cũng có thể thấy vết thâm dưới mắt của cô, chứng tỏ cô đã thức trắng nhiều đêm.

-Sao kỳ lạ vậy? Từ sáng tới giờ đã có báo động gì về “Darkness” đâu? Vậy cái gì đã gây ra chuyện này chứ?

-Nếu không phải là “Darkness” thì chỉ có thể là con người thôi chứ còn gì nữa?

-Không thể nào. Con người không thể gây ra những chuyện như thế này được!!

Nếu không xét đến mặt sức mạnh, thì mặt số lượng lại là một vấn đề khó có thể bỏ qua. Dù là một người mạnh mẽ đến cỡ nào thì cũng không thể gây thương tích cho nhiều người như thế trong thời gian ngắn như vậy được.

-Với người thường thì điều đó đúng là bất khả thi, nhưng với tên tội phạm cấp S mới vượt ngục thì có thể lắm.

“Cậu ta sẽ không làm những chuyện như thế đâu!”… là những gì mà Cayena rất muốn nói lúc này, nhưng may thay cô đã kiềm lại được. Nếu nói ra, cô sẽ càng bị nghi ngờ hơn nữa. Đứng trước Maria, cô phải tuyệt đối hết sức cẩn thận.

-Dù cho là tội phạm cấp S, cậu ta cũng không thể đào đâu ra cái thứ vũ khí kỳ quặc mà cậu vừa mô tả, phải không?

-Đúng là vậy. Các bác sĩ cũng không thể phân tích đó là hung khí gì. Nhưng…

-Nhưng?

-Có vẻ như các vết thương này rất giống những vết thương do lũ “Darkness” gây ra. Các vết thương của tất cả nạn nhân đều có dấu hiệu bị ăn mòn, và chúng gây ra một sự đau đớn không gì tả nổi. Cậu cứ tưởng tượng là da thịt mình đang bị gặm nhắm bởi hơn 4 loại axit khác nhau đi.

-Thôi thôi, cậu kể nữa thì mình sẽ xỉu đấy.

Cảm thấy mình không nên nấn ná ở đây lâu hơn nữa, Cayena đứng dậy vươn vai và chào tạm biệt Maria đặng ra về.

-À phải rồi. Tên của người mà cậu định tới thăm là gì? Cần mình hỏi giùm không?

-………

Nếu trong danh sách bệnh nhân không có tên của cô bé, thì chưa chắc một bác sĩ tình nguyện như Maria sẽ biết cô bé. Tuy nhiên, nếu cho cô ấy biết người mà cô đang tìm chính là em gái của tên tội phạm cấp S, mọi chuyện có lẽ sẽ không được ổn cho lắm. Nên là…

-Xin lỗi, mình quên mất rồi. Vì đúng như cậu nói, trong đầu mình chỉ có mỗi Tia thôi mà.

-Hừm… cũng phải.

Nói rồi Maria lại đưa ly cà phê lên môi và uống một cách ngon lành, và điều đó khiến Cayena thở dài vì ngao ngán. Sau đó, cô lại tiếp tục bước ra khỏi cửa, cùng lúc với vài chiếc xe cứu thương mới xuất hiện để đưa các bệnh nhân mới vào trong.

Và điều này đã khiến Cayena cảm thấy nghi ngờ. Chiếc xe cứu thương ban nãy đến đây còn chưa được năm phút, thế mà đã có thêm nạn nhân mới rồi ư? Dù cho có là Taiyou thì cũng không thể nào nhanh tới vậy được.

-À đúng rồi Cayena, còn điều này nữa!

-Gì nữa đây Maria?

Lại bị gọi thêm một lần nữa từ phía sau khiến Cayena cảm thấy chán chường. Cô quay lại thì thấy Maria đang đứng sau lưng mình cùng một nét mặt lo lắng.

-Cậu phải cẩn thận. Vì tất cả các vụ tấn công này đều diễn ra ở khu vực phía nam của thành phố cả đấy.

-Cái gì!?

Tin động trời này đã khiến Cayena đứng hình trong vài giây, và sau đó cô mới có thể lấy lại được tinh thần. Khu vực phía nam là nơi cô và đứa cháu gái sống, cũng là nơi có học viện Chicory và cả Taiyou……

(Lẽ nào chỉ là sự trùng hợp?)

Cô thật sự không nghĩ Taiyou là thủ phạm của vụ này, vì đã có Tia luôn theo sát cậu ta rồi. Mà nếu là Tia… thì cô không nghĩ là cậu ta sẽ còn toàn mạng nếu dám tấn công cô bé.

***

Sáng hôm sau, thứ hai, ngày 9 tháng 5…

-Fuah~! Lâu lắm mới được về trường, thế mà vẫn phải học là thế nào chứ?

-Coi nào, Fennia-chan. Cứ ỉu xìu như thế sẽ không tốt đâu. Tươi tỉnh lên cho mình xem nào!

-Tươi gì nổi mà tươi, khi mà mới sáng ra đã bị rất nhiều người bao quanh để hỏi chuyện của cậu trai bí ẩn kia……

Do học viện Chicory bị tấn công vào tối hôm trước, cộng thêm việc Fennia đã khám phá ra khả năng dung hợp của “Darkness”, cô đã được cho về trường để nghỉ ngơi một thời gian. Tuy nhiên, cô chẳng được nghỉ ngơi một chút nào cả.

Những cô gái được Taiyou cứu vào hôm nọ đã tới học viện Chicory lúc sáng sớm, và đã hỏi Fennia về cậu, để có thễ gửi lời cảm ơn vì đã cứu họ. Nhưng sự thật là cả cô cũng chẳng biết gì về người đó cả. Bởi một phân cũng do khuôn mặt của cậu ta khi đó bị lấm lem bởi bùn đất.

Không những thế, do đã lâu rồi không tới trường nên lực học của cô có giảm sút một phần so với những người khác, thế nên hai ngày cuối tuần qua, cô đã dành hầu hết thời gian cho việc ôn tập, với sự giúp sức của Alice. Phải cảm ơn cô ấy mới được.

Chính vì phải tiếp thu một lượng lớn kiến thức trong thời gian ngắn nên đầu óc cô không được minh mẫn cho lắm. Cộng thêm việc tập luyện với bộ giáp “Light Armor”, cô đã gần như bị vắt kiệt sức.

-À phải rồi, nghe nói là bữa nay lớp chúng ta sẽ có học sinh mới đấy. Không biết đó sẽ là một cô gái như thế nào nhỉ? Một tiểu thư con nhà quý tộc? Một cô gái thuộc dân tộc ít người nhưng lại sở hữu một sức mạnh vô song? Hay có thể khi nào là một thành viên của ADU tới để điều tra về vụ tấn công bí ẩn không!?

Alice đã bắt đầu để cho trí tưởng tượng của mình bay cao và xa hơn bao giờ hết, và vẻ mặt của cô cũng có thay đổi một chút khiến Fennia, người ngồi phái sau cô cũng phải cảm thấy ớn lạnh.

-Cho xin đấy, Alice-chan. Cậu làm ơn đừng có làm cái bộ mặt đó với học sinh mới nhé? Không thì cô ấy sẽ nghĩ cậu là đứa quái đản đấy.

-Cậu nói vậy là có ý gì hả?

-Có sao nói vậy thôi mà.

Fennia thở dài thêm một lần nữa và quay sang nhìn khung cảnh bên ngoài cửa sổ, với mong muốn là cảnh thiên nhiên sẽ giúp cô cảm thấy dễ chịu hơn.

Những chuyện xảy ra gần đây khiến cô cảm thấy mệt mỏi quá rồi. Cô tự hỏi là mình có nên tiếp tục như thế này nữa không nhỉ?

Ngay sau đó, chiếc loa được gắn trong lớp cô bỗng bắt đầu có tiếng rè rè, và sau đó, một giọng nói phát ra:

“Thông báo, toàn bộ học viên của lớp 2-4 mau chóng xuống sân A.B.S. ngay lập tức. Xin nhắc lại……”

Khi nghe lời thông báo đó, toàn bộ học viên trong lớp bắt đầu nháo nhào cả lên, và tiếng rì rầm bàn tán mau chóng nhấn chìm cả không gian bên trong lớp. Cả Fennia và Alice cũng phải nhìn nhau một cách bất ngờ khi nghe thấy lời thông báo đó.

Nhưng, dù cho họ có nói gì đi nữa, từng người một bắt đầu đứng lên, và đồng loạt rời khỏi lớp để thẳng hướng tới sân A.B.S. ngay.

A.B.S., là viết tắt của “Armor Battle Stadium”. Đúng như tên gọi, cả cái nhà thi đấu này chính là nơi được dùng để thực hiện các buổi tập luyện sử dụng bộ giáp “Light Armor” giữa các học viên. Tuy chỉ có kích thước bằng một nửa của các sân vận động chuyên dùng để tổ chức các sự kiện thể thao, nhưng nó vẫn được trang bị rất nhiều thiết bị hiện đại. Tuy nhiên, đây không phải là nơi muốn vào là vào, muốn ra là ra.

Thứ nhất, sân tập này chỉ dành cho các học viên năm hai trở lên, và mỗi lớp chỉ được phép đăng ký sử dụng sân tập này hai tuần một lần. Nghĩa là mỗi tháng ta chỉ có thể dùng nơi này tối đa hai lần.

Thứ hai, chỉ những học viên đã được nhận vào đội ADU mới có thể sử dụng nơi này trong tình trạng khẩn cấp, khi đó họ sẽ được miễn quy định đầu tiên.

Một phần tư học viên của lớp 2-4 đã là thành viên của đội ADU, nhưng họ lại rất ít khi dùng tới cái sân tập này. Chỉ có Fennia là người dùng cái sân này nhiều nhất trong lớp.

Tất cả các cô gái của lớp 2-4 đồng loạt tới sân A.B.S. trong tình trạng náo loạn, vì đây là lần đầu tiên họ được triệu tập tới nơi này trong giờ học, mà lại còn ngay sáng sớm nữa chứ.

Sau khi tốn khoảng vài phút để di chuyển tới trước cửa sân A.B.S., Fennia có thể nhìn thấy bóng hình của một người phụ nữ đứng ở phía trước. Và cô dễ dàng nhận ra ngay, đó chính là hiệu trưởng của học viện Chicory, Vulcalina Cayena, và đứng kế bên cô là cô cháu gái, Ophelnite Tia.

Tia khoác trên mình một bộ đồng phục có hình dạng khá giống của Fennia và Alice, nhưng nếu bộ đồng phục của hai cô có viển đỏ, thì bộ của Tia có viền màu trắng.

Khi thấy Cayena đứng trước cửa sân A.B.S., tất cả học viên của lớp 2-4 đã không thể giấu nổi sự kinh ngạc của mình.

Tuy nhiên, như không muốn để mọi thứ trở nên hỗn loạn hơn, Cayena liền cất lời với một âm lượng khá to, khiến cả lớp phải im lặng:

-Trật tự!!

Chỉ bằng một câu nói đơn giản nhưng đầy uy lực, Cayena đã khiến toàn bộ các nữ sinh đang tán loạn xếp thành hai hàng dọc rất ngay hàng thẳng lối. Chà, nhìn cảnh này coi bộ giống đang học quân sự ghê ta.

Sau khi thấy tình hình đã yên ổn được một chút, Cayena liền lên tiếng:

-Chào cả lớp! Chắc các em ai cũng biết rồi, nhưng xin tự giới thiệu: ta là Vulcalina Cayena, hiệu trưởng của học viện Chicory này!

Phải nói đây đúng là một lời giải thích tốn thời gian. Hầu hết học viên vào học trường này chắc chắn đều đã nghe qua cái tên của cô ta, một trong những người mang danh hiệu “General” của tổ chức “Light Beast”.

Tuy nhiên, có lẽ vì do cô dành thời gian cho Tia nhiều hơn nên Cayena rất ít khi xuất hiện trước mặt các học viên. Đối với Fennia mà nói thì, đây là lần thứ hai cô được gặp cô ấy, dù rằng cô đã là học viên năm hai.

-Thật xin lỗi vì đã gọi các em ra đây vào sáng sớm thế này, nhưng vì đây là yêu cầu của một người nào đó.

-Yêu cầu?

-Đầu tiên thì… ai là lớp trưởng của lớp này vậy?

-Là em ạ.

Ngay sau đó, Alice bước ra từ trong hàng và lên đứng trước mặt Cayena với một thái độ rất lễ phép.

-Học viên năm hai, lớp 2-4, Argadine Alice ạ. Hân hạnh được gặp cô, thưa hiệu trưởng.

-Ta cũng thế, Alice-chan. Giờ thì… em có thể trang bị bộ giáp của mình ngay tại đây được không?

Không chỉ Alice mà tất cả học viên của lớp 2-4 cũng phải tỏ vẻ ngạc nhiên trước điều đó.

-Dạ, chuyện đó… không có vấn đề gì ạ. Nhưng tại sao thế?

-Cứ làm đi.

Tuy không hiểu ý đồ của Cayena là gì, nhưng Alice vẫn ngoan ngoãn làm theo lời của cô ấy.

-Ta triệu gọi ngươi, hỡi quang thú mang hình dạng của loài chim ưng, “Hawk”!

Ngay lập tức, một hố đen cỡ nhỏ có bán kính khoáng 100cm hiện ra ngay trên đầu của Alice, và từ trong đó chui ra là một tia chớp màu trắng.

Tia chớp ấy từ từ chuyển đổi hình dạng, và sau đó trở thành một con chim ưng có kích thước to gấp 3 lần so với một con đại bàng bình thường. Tiếng kêu của con chim ưng trắng ấy liền vang lên tới tận trời cao, trong lúc nó đang sải cánh bay lượn giữa không trung một cách tự do.

-“Hawk”, Armor Mode!

Sau khi Alice ra lệnh cho con quái thú, nó lại kêu thêm một tiếng nữa và bắt đầu biến thành một cỗ máy, và từ từ bao trùm bên ngoài cơ thể của Alice.

Cô vẫn khoác trên mình bộ đồng phục của trường, nhưng giờ phần cánh tay, chân, và đầu đã được đội lên những thiết bị điện tử trông khá giống các mảnh giáp, và chịu sự điều khiển của cô là một bộ giáp màu trắng có cấu tạo khá phức tạp.

Nhìn sơ thì nó khá giống bộ giáp của Fennia, nhưng có vẻ nhỏ con và nhẹ hơn nhiều, vì nó chuyên về giao chiến trên không.

Phần giáp sau lưng Alice còn được trang bị thêm một đôi cánh được tạo nên bởi những bộ phận máy móc phức tạp, và trông nó chẳng có vẻ gì là vướng víu cả.

Không chỉ có thế, ở hai bên hông của bộ giáp còn được trang bị thêm hai khẩu súng có nòng khá dài màu trắng, và hai bên ống chân của cô cũng được gắn hai khẩu súng máy tự động.

Áp lực từ bộ giáp tỏa ra trở thành những cơn gió, và nó khiến váy cũng như mái tóc của tất cả mọi người đang có mặt ở đây phải tung bay.

-Tốt, có vẻ như không có vấn đề gì cả.

-Anou… thưa hiệu trưởng, cô bắt em phải trang bị bộ giáp để làm gì thế ạ?

-Hửm? À, chắc em cũng biết chuyện lớp mình sắp có thêm một học sinh mới, phải không?

-Dạ vâng, em mới nghe qua hồi sáng.

-Đây là yêu cầu của học viên mới đó: “Muốn thử sức với lớp trưởng của lớp mình sắp vào học”. Chắc em không phiền phải không?

-Dạ không ạ, nhưng…

-Nếu vậy thì được rồi. Người đó đã đứng chờ sẵn ở bên trong rồi, nên em mau lên đi, đừng để người đó chờ lâu.

Tuy vẫn còn thấy hơi khó hiểu, nhưng Alice vẫn làm theo lời của Cayena. Đôi cánh trên lưng bộ giáp liền vươn rộng ra, và cô vào tư thế chuẩn bị cất cánh. Alice nhún đầu gối xuống, và hướng cơ thể lên theo một góc 60 độ.

-À phải rồi, còn điều này nữa…

-Có chuyện gì nữa không ạ?

-Đảm bảo em sẽ có một bất ngờ nho nhỏ đấy.

Trước khi kịp hiểu lời của Cayena thì phần giáp dưới bàn chân cô liền phóng ra lực đẩy, nâng cả bộ giáp của Alice phóng thẳng lên trời. Cô định là sẽ vào trong bằng lối trần nhà, chứ không đi theo cửa chính làm gì cho nó lâu.

Còn những học viên còn lại, Cayena dẫn họ đi theo một lối đi hướng tới khu vực khán giả. Tại đó họ có thể nhìn thấy những gì diễn ra trên sân.

Khi còn đang bay trên trời, Alice có thể nhìn thấy bóng của một người nào đó đang đứng trên sân. Và sau đó, cô đáp xuống một cách nhanh chóng.

-Xin chào, cậu là học viên mới phải… không……

Tuy nhiên, Alice chưa kịp dứt câu thì đôi mắt cô đã mở to ra hết cỡ. Thậm chí, cả những học viên khác đang ở khu khán giả cũng có cùng một biểu hiện.

Trước mắt họ lúc này là tấm lưng của một cậu con trai tóc vàng, khoác trên mình một bộ đồng phục của trường Chicory, nhưng mang kiểu dáng dành cho nam. Cậu ta đang đút tay vào túi của chiếc quần màu xanh dài. Chiếc cà vạt màu đỏ được thắt trước ngực, cũng như chiếc áo thun trắng được khoác bên trong một chiếc áo khoác màu đen. Tà áo, cũng như mái tóc của cậu ta đang tung bay trong gió do áp lực tỏa ra từ bộ giáp của Alice.

Fennia khi nhìn thấy tấm lưng của cậu con trai ấy liền có một cảm giác rất chi là quen thuộc. Chẳng lẽ lại là…

Trong khi mọi người vẫn còn chưa hoàn hồn thì cậu con trai ấy liền quay lưng lại, và đối mặt với Alice. Đôi mắt màu xanh lá của cậu ta hiện lên rất rõ vì có mái tóc vàng làm nền. Cộng thêm vẻ đẹp mã của mình khiến khuôn mặt của Alice đỏ lên đôi chút.

Một lúc sau, vẫn trong tư thế đút tay vào túi quần, cậu lên tiếng:

-Tên tôi là Takiguchi Kentarou. Hân hạnh gặp mặt.

Chapter 04: The Battle in the Sky

 

-Hừm… cái cảm giác này nên gọi là gì đây nhỉ? Đố kỵ? Ngưỡng mộ? Hay là ghen tỵ? Không, mà cũng có thể là… tình yêu lắm chứ?

-Yêu cái con khỉ. Cứ gọi đại là “Khủng hoảng” đi cho nó gọn sổ sách.

-Ớ, hóa ra là thế à?

Fennia và Alice hiện đang có mặt tại một góc của hiện trường nơi con “Darkness” rắn và quạ tấn công ngôi trường Chicory hôm trước. Nơi này vẫn ở trong tình trạng hoang tàn như trước: bức tường thì bị phá hủy, một góc tường của tòa nhà thì bị thủng một lỗ to tướng.

Dù sao thì hai người họ vẫn là thành viên của đội ADU, nên được giao nhiệm vụ hỗ trợ điều tra hiện trường cũng là chuyện tất nhiên. Nhưng họ chỉ thấy lạ là tại sao họ được giao công việc nhàn hạ này, còn những người khác thì phải đi truy tìm tên tội phạm thiếu niên cấp S mới vượt ngục?

Vì công việc điều tra chủ yếu là dành cho những người có kinh nghiệm, nên hai người họ chỉ có nhiệm vụ hỗ trợ và cung cấp các vật liệu cần thiết cho các nghiên cứu viên. Cũng chính vì thế mà họ khá là rảnh rang vào lúc này, nhất là sau khi công việc đã gần được hoàn thành.

Trong lúc ngồi nghỉ xả hơi, hai cô gái ngồi thảo luận với nhau về cậu học sinh mới chuyển tới lớp 2-4 của học viện Chicory, Takiguchi Kentarou.

Đang yên đang lành, đột nhiên có một nam nhân chuyển tới một học viện chỉ dành cho nữ, và đòi giao đấu với lớp trưởng của lớp mình sắp chuyển tới trong một trận tập huấn tại A.B.S.?

Đây không phải là thế giới của những trận chiến như “Kill la Kill” đâu nhé!!

Nhưng mà, những gì mà cậu ta đã thể hiện khi ở sân đấu đã khiến toàn bộ thành viên trong lớp chỉ còn biết há hốc mồm kinh ngạc. Cả Fennia và Alice cũng không phải là ngoại lệ.

Nhất là Alice.

Ở học viện Chicory này, lớp trưởng của mỗi lớp sẽ được bầu dựa trên điểm trung bình của điểm lý thuyết, điểm thực hành và điểm thực chiến. Ba điểm này cao hay thấp sẽ không có ảnh hưởng gì so với quá trình học suốt cả ba năm trời, nhưng nó sẽ có chút ảnh hưởng tới vị trí cấp bậc trong lớp. Mà đã có cấp bậc, đương nhiên cũng sẽ có chia bè kết phái.

Cụ thể, cũng như với các tù nhân, trong một lớp, tất cả học viên sẽ được phân cấp bậc từ D cho tới S, và để quyết định cấp bậc của mình, các học viên sẽ phải tham gia một bài kiểm tra nhỏ được tổ chức vào đầu mỗi năm học.

Cấp bậc lớn đương nhiên sẽ có nhiều quyền lợi và ưu tiên hơn những người có cấp bậc thấp. Chẳng hạn như là, được sử dụng và mượn các trang thiết bị cao cấp có thể giúp ích cho việc học và việc chiến đấu từ học viện, điều mà những người mang cấp bậc thấp không thể đạt được.

Tất nhiên, trong một năm học, các học viên sẽ có vài cơ hội để gia tăng cấp bậc, thông qua các kỳ thi được gọi là “Rank Battle Test”. Một khi đã tham gia, bắt buộc phải trải qua ba kỳ thi có cùng một nội dung như kỳ kiểm tra xét cấp bậc đầu năm học. Không được phép bỏ cuộc giữa chừng, nhưng nếu rơi vào tình huống nguy hiểm tới tính mạng thì có thể xin rút lui.

Và Alice, cũng như Fennia, là một trong số ít học viên cấp A của lớp 2-4.

Tuy nhiên, điểm trung bình của Alice trong cả ba môn đều nhỉnh hơn những người còn lại một tí, nên cô được bổ nhiệm làm lớp trưởng luôn.

Thành thật mà nói thì, cô chẳng ham hố gì cái chức vụ này cả. Tuy nhiên, luật lệ của học viện là thế, lẽ nào cô lại dám bất tuân? Thế nên cô mới phải ngậm ngùi nhận cái danh hiệu này.

Nhưng cũng vì vậy mà cô là người đầu tiên trong lớp 2-4 được trực tiếp chứng kiến sức mạnh của Kentarou trong một trận chiến đối mặt thật sự.

-Sức mạnh của cậu ấy… đó không phải là của một con “Lightning”, mà là một cái gì đó đáng sợ hơn thế nhiều.

Đến bây giờ Alice vẫn chưa thể quên được sự khiếp sợ mà sức mạnh của Kentarou đã gây ra cho cô. Bàn tay cô vẫn còn đang run rẩy khi nhớ lại cái viễn cảnh chỉ mới xảy ra vào ban sáng.

Cả Fennia cũng có một vẻ mặt tương tự. Cô cũng là người đã chứng kiến sức mạnh của Kentarou ở ghế khán giả, nên ít nhiều cũng có thể suy đoán được cảm giác của Alice lúc này. Cô… Không, phải nói là toàn bộ nữ học viên của lớp 2-4 đều có cùng một cảm giác khiếp sợ như vậy.

Một sức mạnh hắc ám có thể đánh bại bộ giáp “Light Armor” được tạo ra từ sức mạnh của các quái thú “Lightning”…

Không phải nói cũng biết điều đó đã có một tác động mạnh thế nào tới tinh thần của các cô gái ấy.

-Có khi nào… đó là một dạng mới của “Light Armor” mà chúng ta chưa từng được thấy bao giờ không?

-Bất khả thi. Thứ nhất: rõ ràng sức mạnh đó có màu đen của hắc ám, giống hệt “Darkness”, loài quái vật đối trọi lại với nguồn sức mạnh của chúng ta. Thứ hai: nam nhân không thể nào sở hữu bộ giáp “Light Armor” được.

Người ta đã phát hiện ra chi tiết đó từ 10 năm trước, khi các quái thú “Lightning” xuất hiện lần đầu tiên, và chúng bắt đầu tản ra để tìm vị chủ nhân cho mình.

Vào thời điểm đó, chỉ có con gái là được chúng chọn lựa. Hầu như chẳng có lấy một người đàn ông nào được những quái thú ánh sáng đó chọn cả.

Nhưng, một thời gian trôi qua, đã có vài người nam nhân được những quái thú ấy chọn lựa. Không ai rõ nguyên nhân vì sao, nhưng điều đó đã làm thay đổi rất lớn trong suy nghĩ của nhân loại, rằng đàn ông vẫn có thể đứng lên chiến đấu cùng nữ giới.

Tuy nhiên… họ chỉ có thể sử dụng vài món vũ khí, chứ không thể sử dụng chế độ “Light Armor” của những quái thú.

Chính vì thế, nữ giới vẫn chiếm một quyền lực khá cao trong cả tổ chức “Light Beast”, còn đàn ông thì cao lắm cũng chỉ là một vị tướng mà thôi, còn lại thì chỉ toàn là làm lính quèn, phải chịu sự ra lệnh của những người phụ nữ khác. Đội mà Fennia đang là phân đội trưởng tạm thời cũng là một ví dụ điển hình của việc này.

Thế nên, không ai hiểu vì sao cậu lại có được một sức mạnh như thế, và nó còn có thể áp đảo cả một bộ giáp chỉ trong vài chiêu. Nhưng, cũng nhờ được chứng kiến cảnh này nên Fennia đã có thể chắc chắn một điều:

-Takiguchi-kun… chính là người đã đánh bại hai con “Darkness” hồi tối khuya hôm trước.

Không chỉ Fennia, mà tất cả mọi người trong tổ chức “Light Beast” hiện đang theo học trường Chicory này đều biết khá rõ điều đó. Hay nói đúng hơn là, những ai đã từng xem qua đoạn băng chiếu cảnh cậu diệt hai con quái “Darkness” ở thể dung hợp và cả trận chiến với Alice đều có thể rút ra được kết luận đó.

Trong trái tim của Alice bây giờ đang tồn tại hai loại cảm xúc. Một, là một cảm giác tức giận. Đây là lần đầu tiên cô thua trận, nhất là với một người nam nhân.

Hai là cảm giác ngưỡng mộ. Sau khi được chứng kiến một sức mạnh như vậy, cô lại có cảm giác kỳ lạ. Cứ như cô đã hoàn toàn trở thành một tù nhân chỉ biết ngước đầu nhìn trước cái sức mạnh ấy, và cả người sở hữu nó, Takiguchi Kentarou.

Trận đấu giữa Kentarou và Alice tuy chỉ kéo dài khoảng chục phút, nhuưng nó vẫn quá đủ để thể hiện sự chênh lệch về trình độ giữa hai bên. Đây cũng là trận đấu ra mắt giúp đánh bóng tên tuổi của cậu trong quãng thời gian sau này, cũng như là bước tiến để cậu đạt được mục đích của mình, nên phải làm hoành tráng chứ.

-Nhắc mới nhớ, không biết bây giờ Takiguchi-kun đang làm gì nhỉ?

-Hỏi chúa. Sau khi đấu tập với mình xong, cậu ta bị hiệu trưởng và cô bé năm nhất lôi đi rồi, và không thèm vào lớp học luôn. Khinh thường người ta đến thế là cùng.

-Hửm? Alice-chan, nói vậy tức là cậu không biết cô bé năm nhất ấy là ai sao?

-Nếu biết thì mình đâu có phải gọi em ấy là “cô bé năm nhất”? Cậu bị lú à?

-Xin lỗi, chỉ tại cậu dùng từ hay quá thôi. Mà, vào vấn đề chính vậy. Nếu cậu thật sự không biết em ấy là ai, thì mình sẽ nói thẳng luôn. Em ấy là Ophelnite Tia, cháu gái của hiệu trưởng Cayena, đồng thời cũng là một trong năm người mang danh hiệu “Queen” của tổ chức “Light Beast” đấy.

-……… Cái gì?

-…? Sao thế, Alice-chan?

Cảm thấy cô bạn của mình có gì đó hơi lạ, nên Fennia liền quơ tay trước mặt cô ấy để thu hút chú ý. Tuy nhiên, đúng như cô nghĩ, Alice đã hoàn toàn đứng hình khi nghe thấy cái tin động trời đó. Mà cũng phải thôi. Alice chỉ mới gia nhập đội ADU mới được nửa tháng, nên không biết cũng là chuyện đương nhiên.

Thấy có ở lại đây nữa cũng chẳng để làm gì, Fennia liền cất bước đi dạo loang quanh trong khuôn viên ngôi trường, trong khi tâm trí mình thì đang nhớ lại trận đấu tập giữa Kentarou với Alice hồi sáng.

***

Quay trở lại với vài tiếng trước, ngay sau khi Kentarou giới thiệu tên mình cho Alice và các học viên khác ở trên ghế khán giả.

Mái tóc vàng quyến rũ, cùng đôi mắt màu xanh lá, trông cậu ấy rất giống một vị hoàng tử của xứ sở thần tiên mới đi lạc qua đây vậy.

Không cần nói cũng biết, thái độ của tất cả các cô gái có mặt bên trong sân thi đấu này đều giống hệt nhau: bất ngờ xen lẫn hiếu kỳ. Lần đầu tiên họ thấy có một nam sinh xuất hiện trong ngôi trường này, đã vậy còn là một anh chàng rất đẹp trai nữa. Chính điều đó đã khiến họ trở nên náo loạn, như một bầy kiến đang phá vỡ đội hình khi thấy kẻ thù.

Dù thế, Kentarou vẫn không hề bị lung lay tinh thần. Cậu vẫn nhìn chằm chằm vào Alice với một ánh mắt sắc như dao, và điều đó đã khiến cô cảm thấy một chút áp lực. So với lúc nãy thì không khí bây giờ đã có phần ngột ngạt hơn, và thường thì điều đó chẳng mang ý nghĩa tốt lành gì cả. Cô bắt đầu điều khiển bộ giáp vào thế thủ bằng cử động của mình, và cố gắng tạo khoảng cách với Kentarou.

Với Alice mà nói, cô không quan tâm tới tình huống bên ngoài, mà chỉ đang tập trung quan sát đối thủ của mình, tức Kentarou một cách cẩn thận. Vì cô biết, trận đấu giữa họ đã bắt đầu, mà nếu thế, thì cô không được phép sao nhãng.

Trong một trận đấu, chỉ cần ta lơ là dù chỉ là một giây thôi, thì ta có thể sẽ phải trả giá bằng cả tính mạng, và cô hiểu điều đó khá rõ. Bởi lẽ, trước đây cô đã từng trải qua điều đó rồi.

Cô chưa biết cậu ta có sức mạnh gì, nên thời gian đầu hãy tạo khoáng cách để điều tra sức mạnh của đối phương, sau đó hẵng tìm cách phản công. Hay ít ra đó là những gì mà cô được dạy trước đây.

Nhớ lời dạy, cô liền cúi người xuống để có thể bay lên bất cứ lúc nào. Mắt cô vẫn nhìn chằm chằm về phía Kentarou, người vẫn đang đút tay vào túi quần với một vẻ ngạo mạn. Nhưng mà chẳng hiểu sao, cô lại có một cảm giác không lành khi đứng đối mặt với cậu ta. Là cô tưởng tượng, hay là cậu ta đang nở một nụ cười nhỏ trên môi vậy cà?

Dù thế nào thì, cô cũng không được phép mất cảnh giác. Có lẽ cô nên sử dụng chiến thuật sơ đẳng nhất thôi.

Đầu tiên, Alice dồn sức vào hai chân của bộ giáp máy, và phóng lên trời nhờ lực đẩy của các ống phóng hỏa tiễn gắn dưới lòng bàn chân. Ngay sau khi đã đạt độ cao thích hợp, Alice vươn rộng đôi cánh máy trên lưng của bộ giáp, và lơ lửng giữa trời như đang đứng trên một cái bục vô hình. Còn Kentarou, dù đã nhìn thấy cô bay lên không trung, cậu vẫn không hề có chút động tĩnh gì cả.

Thấy Kentarou không có chút cử động gì, cô tuy có sinh nghi, nhưng vẫn cố thực hiện bước tiếp theo của chiến thuật.

Alice điều khiển hai khẩu súng máy được gắn trên ống chân của mình và cho chúng nả đạn liên tục xuống phần sân mà Kentarou đang đứng.

Tiếng súng vang lên không ngừng nghỉ, và tếng va chạm của các viên đạn xuống mặt đất, cùng lúc với những cột đất bắn lên cứ thế mà tiếp diễn. Chẳng mấy chốc, khu vực mà Kentarou đang đứng đã hoàn toàn chìm trong một lớp khói bụi, và nó đã làm cản trở tầm nhìn của cậu trong giây lát.

Nhưng như vậy cũng có nghĩa là cô cũng không thể nhìn thấy cậu. Vậy thì cô sẽ tấn công bằng cách nào đây?

Sau đó, cô rút hai khẩu súng nòng dài mình đang giắt ở hai bên hông của bộ giáp.

Hai khẩu súng này có hình dạng khá giống loại súng mà mấy tên cướp biển hay dùng thời xưa. Nòng và báng súng của nó khá dài, nhưng lại khá nhẹ để có thể cầm bằng một tay. Tuy chỉ có thể bắn mỗi lần một phát, và mỗi lần bắn phải nạp đạn vào, nhưng uy lực của nó rất lớn, và do được Alice cách tân lại, nên nó còn trở nên lợi hại hơn nữa.

Ngay sau đó, bộ giáp liền tạo ra một chiếc kính hình vuông màu trắng, và đặt nó trước mắt phải của cô. Chiếc kính giờ đã hoạt động như một thiết bị định vị thân nhiệt của con người, và nhờ vậy, cô có thể xác định vị trí của Kentarou trong lớp khói bụi này.

Khống mất nhiều thời gian, một vết đỏ mang hình dạng của con người lập tức hiện lên trên chiếc kính, và Alice đã mau chóng xác định được vị trí của Kentarou. Ngay lập tức, cô liền chĩa hai khẩu súng nòng dài của mình về phía phát ra vết màu đỏ trong lớp bụi, và mau chóng bóp cò.

“Kaboom! Kaboom!”

Tiếng súng nổ lại vang lên không ngừng nghỉ từ trên không, và chúng mau chóng xâm nhập vào bên trong lớp khói bụi mà không hề chần chừ.

Sau khi bắn được vài phát, Alice xoay tròn hai khẩu súng của mình, để rồi sau đó tấn công tiếp tục. Nếu một khẩu hết đạn thì cô sẽ dùng khẩu kia tấn công, trong khi dùng ngón tay để xoay tròn cả khẩu súng để nạp lại đạn. Cứ thế, cô đã có được một đòn tấn công vô tận nếu có đủ năng lượng.

Hai khẩu súng của cô đã được cô cách tân lại bằng cách chỉnh sửa cấu tạo của thân súng sau lần sử dụng đầu tiên. Giờ đây, cô có thể nạp thêm đạn bằng cách xoay vòng khẩu súng, một phương thức phải nói là quá dễ dàng.

Vết màu đỏ trên kính của cô vẫn không hề di chuyển bên trong lớp bụi đó, nên cô chỉ có thể tiếp tục bắn. Và chính ngay lúc ấy……

“Xoảng”

Tiếng hét kinh ngạc vang lên từng từ một từ ghế khán giả. Cả Fennia cũng không thể giấu được sự bất ngờ khi chứng kiến cảnh tượng trước mặt.

Một bên cánh của bộ giáp Alice đang mặc bắt đầu vỡ vụn ra thành tửng mảnh nhỏ, khiến cô mất thăng bằng và không thể nào tiếp tục lơ lửng trên không. Nét mặt của cô thể hiện một sự kinh ngạc thấy rõ, khi mà cô không hiểu tại sao một chiếc cánh bằng máy của mình lại bị vỡ ra một cách bí ẩn như vậy.

Một bộ giáp “Light Armor” nếu có bị tổn thương hay bị phá hủy một bộ phận nào đó, thì chỉ cần không sử dụng nó nữa, và cho quái thú “Lightning” nghỉ ngơi trong một thời gian thì nó sẽ tự phục hồi.

Chính vì thế, Alice không lo lắng gì lắm khi thấy bộ giáp của mình bị phá hủy một bên cánh. Cái đáng lo nhất bây giờ là cô đang trong tình trạng rơi theo quỹ đạo không xác định đây này.

Nói gì thì nói, cô phải hạ xuống đất trước đã rồi mới có thể tiếp tục tấn công. Tất nhiên, cô vẫn không quên để ý vết màu đỏ trong kính, và nhận thấy là Kentarou vẫn chưa hề di chuyển ra khỏi lớp khói bụi do cô tạo ra ấy.

Và đó cũng là một điểm kỳ lạ. Từ nãy giờ cô đã bắn rất nhiều phát đạn, ấy thế mà cậu ta vẫn có thể đứng yên như tượng sao? Chẳng lẽ cậu ta chết đứng luôn rồi? Nhưng nếu vậy thì cái gì đã khiến một bên cánh của cô bị phá hủy chứ?

Sau khi hạ xuống đất an toàn, những tưởng là mọi thứ đã kết thúc, nào ngờ…

“Xoảng!”

Chiếc cánh máy còn lại của cô cũng đã trở nên vỡ vụn thành tửng mảnh. Từng bộ phận máy móc cỡ nhỏ đang rơi xuống và va chạm với mặt đất, tạo nên những âm thanh giòn giã theo một nhịp điệu.

Tất cả mọi người đều không thể tin được những gì mà mình đang chứng kiến, nhất là Alice. Cô hoàn toàn không thể nhìn thấy cái gì đã làm đôi cánh máy của cô ra nông nỗi này, và chính điều đó đã khiến cô đứng bất động trong vài giây. Và quãng thời gian đó là quá nhiều so với Kentarou.

Sau khi lớp khói tan dần, mọi người đã có thể nhìn thấy mái tóc vàng của kentarou và đôi mắt xanh lá của cậu.

Và liền ngay sau đó, các cô gái của chúng ta đã gần như giật thót khi nhìn thấy cánh tay của cậu.

Một màu đen gớm ghiếc đang bao trùm lấy cả cánh tay phải của Kentarou, và nó còn đang toát ra một luồng khí màu đen trông rất khó chịu. Hơn hết, nhìn hình dạng của cánh tay ấy lúc này trông rất giống của một con quỷ trong mấy bộ truyện viễn tưởng.

Và trong lòng bàn tay của cậu lúc này chính là… những viên đạn mà Alice bắn ra lúc nãy.

Ngay sau khi lớp khói bụi bắt đầu tràn lên làm cản tầm nhìn của cậu, Kentarou đã vận sức mạnh hắc ám bên trong cơ thể để làm biến đổi cánh tay phải của mình.

Chỉ trong phút chốc, cánh tay của cậu đã hoàn toàn chuyển sang một màu đen của bóng đêm, và lông thì mọc ra tua tủa như người sói.

Đồng thời, cậu cũng dùng một chút sức mạnh hắc ám để tạm thời phá vỡ giới hạn của các giác quan. Cụ thể, cậu tập trung vào thính giác và thị giác, để có thể nắm bắt được tình hình bên ngoài lớp khói này.

Để chắc ăn hơn, cậu cũng phá vỡ giới hạn của não để có thể khiến ý thức của mình nhanh hơn một chút, tuy đây chẳng khác gì một con dao hai lưỡi cả.

Quả nhiên, cậu đã không quyết định sai lầm. Nhờ thính giác được tăng cường nên cậu có thể nghe thấy rõ mồn một những phát bắn của súng ở trên không, dù cho chính giữa hai bên là một lớp khói dày.

Một khi đã xác định được vị trí, cậu chỉ cần chụp nó lại bằng phản xạ nhanh nhạy của mình thôi. Thị giác được tăng cường của cậu chính là để cho lúc này đây, và cậu tuyệt đối không được pháp để có bất kỳ sai sót gì.

Tăng cường ý thức và các giác quan không có nghĩa cậu trở thành một kẻ bất bại. Chính vì các giác quan đã được nâng cao, nên khả năng cảm nhận đau đớn của cậu cũng được tăng cao. Nếu trúng phải những viên đạn này, cậu sẽ phải chịu một cơn đau đớn không gì tả được. Và cậu không thích như thế chút nào.

Nhắc mới nhớ, cậu không thể nhìn thấy Alice, vậy thì làm sao cô ta có thể nhìn thấy cậu được nhỉ? Chắc là cô ta có thiết bị dò nhiệt gì đó để xác định vị trí của cậu đây. Ngoài giả thuyết đó ra, cậu chẳng thấy cái nào khác hợp lý hơn cả.

Cậu dành toàn bộ tâm trí vào việc chụp lấy những viên đạn của Alice bằng ý thức được tăng cường của mình, và cậu không hề bỏ lỡ dù chỉ là một viên.

Đồng thời, cậu cũng có dành chút thời gian để xác định vị trí của Alice trên không trung. Cụ thể hơn, cậu dùng thính giác được tăng cường của mình để có thể nghe tiếng động cơ từ bộ giáp, hay rõ nhất là tiếng ống phóng hỏa tiễn của cô ấy.

Và sau đó, việc cậu làm đơn thuần chỉ là trả những viên đạn lại cho cô ấy.

Nói một cách cụ thể thì, cậu sẽ dùng những viên đạn này để tấn công cô ta bằng cách búng. Bình thường thì đây là chuyện bất khả thi, nhưng những viên đạn này được tạo ra bởi quái thú “Lightning” của Alice, nên nhất định nó sẽ chịu được lực búng từ cánh tay quỷ của cậu.

Cậu dùng hết sức lực để búng một viên đạn về phía phát ra âm thanh ồn nhất trên trời bằng toàn bộ sức mạnh của cánh tay quỷ này. Nói thật, lúc đó cậu chỉ hy vọng là không bắn trúng cơ thể của Alice, vì lớp khói bụi này khiến cậu không thể nhắm chuẩn xác được.

Cậu vào tư thế như bắn bi, và búng một viên đạn lên trời theo một góc 30 độ. Do lực của cậu có hơi mạnh, nên nó bay đi với vận tốc còn nhanh hơn so với lúc nó được Alice bắn ra. Tất cả những việc trên được cậu thực hiện chỉ trong vòng nửa giây, và sau đó, cậu lại tiếp tục công việc chụp những viên đạn.

Nhưng ngay sau đó, đợt tấn công đã kết thúc, cộng thêm một tiếng động lớn vang lên trên bầu trời đã giúp cậu xác định được là mình đã bắn trúng mục tiêu.

Sau đó, dựa vào tiếng những ống phóng phản lực đang phải hoạt động hết công suất, cậu chỉ có thể đoán là mình đã bắn trung cánh hoặc một bên ống phóng của Alice, từ đó khiến cô ta mất khả năng giữ thăng bằng trên không, và đang phải tìm cách hạ xuống đất một cách an toàn.

Càng tốt, cậu có thể lợi dụng cơ hội này để xác định vị trí, cũng như tình trạng của cô ta. Lớp khói xung quanh cậu cũng đã tan bớt phần nào rồi, nên điều này là có thể với các giác quan được tăng cường của mình.

Và rồi, sau khi nghe thấy tiếng hạ cánh vang lên từ một vị trí khá gần, cậu liền tập trung toàn bộ tâm trí của mình về hướng đó, và tập trung nhìn cho thật kỹ.

Để rồi trong một khoảng khắc, khi mà một khe hở hiện lên giữa lớp bụi, cậu đã có thể nhìn thấy bộ giáp màu trắng của Alice đang đặt chân xuống đất, cùng một bên cánh bị gãy. Chà, đòn tấn công may rủi của cậu coi vậy mà cũng trúng được à? Số cậu rốt cuộc là hên hay là xui vậy?

Không muốn bỏ lỡ thời cơ, Kentarou liền dùng một viên đạn của Alice để bắn về phía bên cánh còn lại của cô. Nhìn cảnh chiếc cánh đó vỡ vụn ra thành từng mảnh vụn máy móc và rơi xuống đất tự nhiên khiến cậu cảm thấy dễ chịu đôi chút.

Và sau đó, lớp khói bắt đầu tan đi. Kentarou điềm tĩnh bước ra khỏi lớp khói và tiến về phía Alice, trong khi tay thì thả những viên đạn mà mình vừa bắt được xuống đất.

Tiếng va chạm của những viên đạn với mặt đất vang lên đã khiến những cô gái có mặt bên trong nhà thi đấu này không thốt nên lời. Từ Fennia, cho tới Alice đều không thể tin được những gì mình vừa chứng kiến.

Nhưng rất nhanh, Alice đã lấy lại được tinh thần, và sử dụng toàn bộ vũ khí của mình để tấn công. Từ hai khẩu súng nòng dài màu trắng, cho tới hai khẩu súng máy được gắn ở chân, và thêm vào đó là sự xuất hiện của hai khẩu đại bác được gắn trên cánh tay, cũng như hai ống phóng hỏa tiễn ở hai vai. Nè nè, bộ cô là cái thùng vũ khí di động à!?

-Hah!!!

Alice hét lớn trong khi dùng hết toàn bộ hỏa lực của mình để tấn công Kentarou. Với tấm thân con người, cậu chắc chắn sẽ chết nếu trúng trực diện đòn tấn công này. Thêm cả, bây giờ cậu không thể chụp toàn bộ những viên đạn lại như lúc nãy nữa.

Nhưng nếu cô nghĩ điều đó có thể làm khó cậu thì cô đã lầm rồi.

Kentarou nhảy lên, dùng cánh tay quỷ của mình để bắt lấy một cái hỏa tiễn đang hướng về mình, và ném trả nó để tấn công trái còn lại, khiến cả hai nổ tung ngay trên không.

Trong lúc mọi người còn đang ngỡ ngàng, Kentarou cố định không khí lại và dùng nó làm bục để có thể phóng về phía Alice với tốc độ tối đa. Trong lúc đi, cậu có lách người sang một bên để né những phát đạn của cô.

Cách để giải quyết những khẩu súng chính là tiên đoán đường đạn của chúng. Một khi đã biết được chúng đang nhắm vào đâu, ta có thể dễ dàng né tránh chúng, vì những đường đạn bao giờ cũng đi theo một đường thẳng.

Tất nhiên, cô ta cũng có thể đã cách tân lại khẩu súng, khiến quỹ đạo đi của nó trở nên khó tiên đoán được. Nhưng theo như những gì cậu thấy thì xem ra cô ta chưa làm vậy.

Rất nhanh, cậu đã có mặt ngay trước mặt Alice, và điều đó đã khiến cô giật mình trong giây lát. Và tiếp theo, cậu bắt đầu hành động.

Đối với một bộ giáp to như thế này, cậu buộc phải dùng biện pháp mạnh thôi.

Kentarou vận lực vào cánh tay quỷ của mình, khiến nó bắt đầu toát ra một luồng khí hắc ám, và ngay sau đó, cậu tung toàn bộ sức mạnh được tích tụ bên trong vào… mặt đất.

Ngay lập tức, mặt đất dưới chân Alice liền nứt ra, và vỡ ra thành từng mảnh, tạo nên một cái hố sâu vài mét. Do không còn đôi cánh, nên cô chỉ có thể dùng các ống phóng phản lực dưới lòng bàn chân của cỗ máy để tạm thời lơ lửng, và điều đó đã nằm trong tính toán của Kentarou cả.

Kentarou mau chóng giải trừ hình dạng cánh tay quỷ của mình, và dùng sức mạnh hắc ám để tạo nên đôi chân quỷ. Những chiếc móng sắc nhọn đã xé rách cả đôi giầy mà cậu mới mua, nhưng lúc này chiến thắng là trên hết.

Cậu nhảy lên không và tung cước theo chiều ngang, tạo nên một vết xước hình móng vuốt ngay hạ bộ của bộ giáp. Sau đó, cậu xoay người ngay trên không, tiếp tục tung thêm hai cước nữa theo chiều dọc để phá hủy hai tay của bộ giáp.

Và sau khi xoay thêm một vòng cuối ngay giữa không trung, cậu dùng lòng bàn chân để đá thật mạnh vào ngay giữa ngực của Alice sau khi đã được tăng tốc độ nhờ đôi chân quỷ. Lực đá khá mạnh đã khiến cả bộ giáp và Alice văng ra phía sau, trong khi cô thì hét lên một cách đau đớn.

Cả tấm lưng của bộ giáp liền va chạm với tường của nhà thi đấu, tạo nên một cái lỗ khá lớn. Lực va chạm mạnh tới mức khiến Alice la lên vì đau đớn, và nó xém nữa đã làm cô mất đi ý thức của mình.

Bộ giáp trắng của cô bắt đầu chuyển hóa thành những tia sáng, trước khi hoàn toàn biến mất trong hư vô. Cả cơ thể của cô từ từ rơi xuống đất một cách nhẹ nhàng.

Tuyệt kỹ vừa rồi có tên là “Dark Execute”, dùng chân để tạm thời làm bất động tay chân của đối thủ, và sau đó tung một đòn kết liễu vào ngực. Chiêu này khá thích hợp khi sử dụng với những đối thủ to con hơn mình, và bộ giáp này là một đối tượng rất thích hợp với nó.

Tất cả mọi người đều kinh ngạc trước việc Kentarou đã tay không hạ gục lớp trưởng của lớp 2-4, nhất là khi đang trong tình trạng được vũ trang bộ giáp “Light Armor”.

Tia thì vẫn thế, nở một nụ cười tươi trên môi. Cayena thì ôm đầu tỏ vẻ ngao ngán khi thấy cậu làm mấy trò đó ngay giữa thanh thiên bạch nhật. Còn Fennia, sau khi chứng kiến cành này, đã có thể khẳng định cậu là người đã cứu cô hồi tối qua.

Sau khi thắng bại đã phân, Kentarou từ từ bước tới chỗ Alice, người đang vất vả vận sức mình để có thể đứng dậy.

Tuy không bị thương nặng do cậu chỉ nhắm vào bộ giáp, nhưng cú đá cuối cùng vào ngực có thể sẽ khiến cô gãy xương. May mắn thay, chuyện đó đã không xảy ra. Cậu giơ tay về phía cô nàng tóc vàng đang tỏ vẻ đau đớn cùng một nét mặt quan tâm, và cất lời:

-Xin lỗi vì đã đánh cô mạnh thế, nhưng tôi là loại người chỉ có thể nói chuyện qua nấm đấm. Cô không sao chứ?

Đó cũng không hẳn là một lời nói dối. 5 năm sống trong tù đã khiến tính cách cậu thay đổi một phần, và điều đó đã khiến cậu không còn có thể nói chuyện một cách đàng hoàng với người mới gặp. Thế nên cậu mới bày ra cái trò này đây.

Alice tuy có hơi ức vì thua trận, nhưng khi nhìn thấy nụ cười nhỏ trên môi của Kentarou, mọi bực tức trong cô đã hoàn toàn tan biến, thay vào đó là một cảm xúc kỳ lạ đang từ từ dấy lên trong con tim của cô. Nét mặt cô đã có hơi đỏ lên một chút, và chẳng hiểu tại sao mà cánh tay cô tự động vươn tới để Kentarou đỡ dậy.

-À vâng, mình không sao cả…

-Thế thì tốt quá. Nhưng để chắc ăn, lát nữa cô tới phòng y tế để kiểm tra nhé.

-Đây không phải là lúc diễn cải lương đâu nhé.

-Woa!!

Cả Kentarou và Alice giật mình khi Cayena đột ngột xuất hiện ngay kế bên họ với một nét mặt giận dữ, và điều đó khiến hai người tự động đứng lui ra một khoảng 5m như một phản xạ trước một mối đe dọa vô hình. Chẳng hiểu tại sao, nhưng cậu lại có thể cảm nhận được một sát khí đáng sợ đang từ từ toát ra từ người của cô ấy.

-Fufufu, Onii-chan, như vậy là không được đâu nhé… Đôi giầy, và cả bộ đồ em mới mua cho anh hôm qua… Fu fu fu……

Nhắc mới nhớ, trận chiến khi nãy đã khiến đôi giầy của cậu bị rách do bộ vuốt, và bộ đồng phục cũng đã rách vài chỗ do những cú ra đòn liên tục lúc nãy.

Nhưng vấn đề nằm ở chỗ… tất cả những thứ này đều do Tia chọn mua cho cậu. Thế nên, cậu có thể hiểu tại sao cô bé lại tức giận đến vậy. Hơn nữa, em ấy giận thì giận, nhưng vẫn giữ một nụ cười trên môi, nên trông còn đáng sợ hơn thế nhiều.

-A-Anou… Cayena-san…

-Xin lỗi, nhưng lần này tôi chỉ có thể đồng tình với con bé thôi. Với cả, tôi cũng có chuyện muốn nói với cậu đấy.

-Fufufu, cứ yên tâm là anh sẽ được chăm sóc một cách tận tụy, Onii-chan ạ.

-Uoa…… Ai đó… Ai đó cứu tôi với!

Thành thật xin lỗi chàng nhân vật chính của tôi, nhưng giờ thì không ai có thể giúp cậu được nữa đâu. Tự xử đi.

-Chơi kỳ vậy!?

Tất cả mọi người chỉ còn biết nhìn cảnh Kentarou bị Cayena và Tia lôi đi ra khỏi nhà thi đấu này bằng một con mắt kinh ngạc. Và nếu dùng phép so sánh thì trông cậu ta lúc này như đang bị bắt vào nhà tù lần nữa, và sắp bị đưa lên pháp trường. Ờ, mà nhân vật chính thì làm sao mà chết lẹ được?

***

-Đã biết tội chưa hả, Kentarou— À không, Taiyou chứ?

Ba người họ hiện đang có mặt ở phòng làm việc của Cayena ở học viện Chicory, tức là phòng của hiệu trưởng cái trường này.

Căn phòng này có diện tích không rộng lắm, nhưng nó cũng lớn gần bằng một lớp học bình thường, và được trang trí bởi rất nhiều cây xanh, cũng như các bức tranh thiên nhiên trên tường. Bàn làm việc của Cayena được làm từ gỗ màu nâu, nhưng lại rất cứng cáp, và phía trên mặt bàn thì lại rất chi là ngăn nấp, cùng một xấp tài liệu chưa giải quyết hết được đặt trên đó.

Căn phòng này có một bức tường được làm hoàn toàn bằng cửa kính, nên cậu có thể nhìn thấy rất rõ khung cảnh bên ngoài, và cũng nhờ thế mà căn phòng này trông sáng sủa hẳn lên. Sẵn nói luôn, căn phòng này nằm ở tầng 4 của học viện, nên đừng có mơ mà nghĩ tới việc trốn thoát bằng cách nhảy xuống.

Taiyou hiện đang phải quỳ theo kiểu seiza ngay trước mặt Cayena, cùng với một nét mặt ấm ức.

Cậu vẫn khoác trên mình bộ đồng phục có hơi rách của học viện Chicory, nhưng bộ tóc giả màu vàng và cặp kính sát tròng màu xanh lá cây thì đã được cởi bỏ ra, làm lộ đôi mắt và mái tóc màu đen nguyên bản của cậu.

Cậu không lo việc bị người ngoài phát hiện, vì trong phòng hiện chỉ có ba người, và cánh cửa phòng thì đã được khóa lại một cách cẩn thận.

Chắc tới đây thì ai cũng biết rồi, nhưng thôi tôi xin nói luôn cho những người nào chậm tiêu chưa nhận ra được tình hình.

Takiguchi Kentarou thực chất chỉ là cái tên giả do Cayena chuẩn bị cho Taiyou, cùng một tiểu sử là con nhà bá hộ, và cũng là nam nhân duy nhất có thể tay không đánh lại “Darkness” trên toàn thế giới. Sở dĩ lý do cậu ta tới bây giờ mới xuất hiện là vì cậu chỉ mới tạm thời điều khiển được loại sức mạnh này, nên không dám ra mặt từ sớm.

Vâng, một cái tiểu sử phải nói là quá ư viễn tưởng. Ấy thế mà ai cũng tin mới ghê chứ. Cơ mà bản thân câu truyện này cũng đã là viễn tưởng rồi nên nó được chấp nhận cũng là chuyện đương nhiên thôi.

Taiyou biết mình có lỗi khi làm rách những món đồ mới toanh mà Tia đã mua cho mình, nhưng mà cô bé có cần phải bực tức tới mức thế này không vậy trời.

Sẵn đây nói luôn, cô bé đang ngồi trên chiếc ghế trong tình trạng khoanh tay, chân thì vắt chéo nhau, mái tóc hai bím màu đen vẫn đang tung bay trong gió, và em ấy vẫn nở một nụ cười hiền dịu trên môi.

Tuy nhiên, chẳng hiễu tại sao cậu lại có thể nhìn thấy ảo ảnh của một Shinigami ngay phía sau cô bé, và nó đang khiến cậu đổ mồ hôi như mưa và cơ thể thì run liên hồi. Hãy nói là mắt cậu đang lừa cậu đi, làm ơn đấy!

Tuy rằng từ nãy giờ cậu vẫn chưa bị trừng phạt gì cả, nhưng phải chịu cái cảnh này thì nó thậm chí còn vượt xa bất kỳ hình thức tra khảo gì. Làm ơn, ai đó hãy làm gì đi trước khi tôi hóa điên vì sợ hãi!

-Taiyou, biết là cậu không cố tình, nhưng cậu có thể giữ gìn cẩn thận những gì mà Tia mua cho cậu không?

-Có cái chuyện đó thôi mà sao cô cứ nói hoài vậy!? Làm ơn đổi chủ đề đi!!

Ngay sau khi cậu lên tiếng vì bất bình thì Cayena lập tức làm một bộ mặt bất mãn, cứ như là đang nhìn thành phần bất hảo của xã hội vậy.

-Cái gì đây? Cậu có tin là tôi báo cảnh sát ngay bây giờ không hả?

-À ừm, bình thường thì tôi sẽ rất sợ trước cái lời đe dọa đó, nhưng……

Sau đó cậu liền liếc mắt sang một phía, và ngay sau đó…

-Dì à…… Cả Onii-chan nữa…… Hai người giỡn đủ chưa…? Fufufu……

-Thành thật xin lỗi ạ!!!

Rồi, giờ thì phải sang một chủ đề mới thôi.

-Vậy, tự nhiên cô lôi tôi về nhà ngay sau khi tôi đấu xong là thế nào vậy?

-Cậu bị ngu à? Giờ tôi hỏi cậu nhé. Giả sử một con cá có khả năng bay trên trời và đánh bại được một con chim bói cá, sau khi về với nước, nó sẽ bị gì?

……Hả? Câu hỏi kiểu gì đây? Và biết trả lời thế nào bây giờ?

-Ừm… ngộp nước?

-Sai! Nó sẽ bị con người bắt và đem nướng muối tiêu chanh trước khi kịp về với nước!!

-………

Bó tay toàn tập rồi.

-Vậy, rốt cuộc ý cô là sao?

-Trong tâm trí của hầu hết người dân hiện nay thì bộ giáp “Light Armor” là thứ vũ khí mạnh nhất mọi thời đại, vì nó là thứ duy nhất có thể chống lại những con quái vật “Darkness”. Vậy chuyện gì sẽ xảy ra khi đột nhiên xuất hiện một nam nhân có thể tay không đánh bại bộ giáp tối tân ấy?

-……Thôi khỏi kể nữa. Tôi hiểu viễn cảnh cô muốn nói rồi.

Bộ giáp “Light Armor” là một thiết bị tối tân nhất mà con người từng thấy. Trình độ khoa học của thời đại này vẫn chưa thể chế tạo ra được những cỗ máy tinh xảo đó, nên xuất xứ, cũng như lý do vì sao chúng được tạo ra hiện nay vẫn còn là một dấu hỏi lớn với các nhà khoa học.

Nhưng có một điều mà ai cũng biết rõ đó là, những bộ giáp này sở hữu một sức mạnh rất lớn, và cũng là món vũ khí duy nhất có thể giúp nhân loại chống lại “Darkness”.

Thế nên, chuyện gì sẽ xảy ra nếu như xuất hiện một cá thể hay cái gì đó ngoài “Darkness” ra có thể chống lại những bộ giáp ấy?

Điều tất nhiên là cậu ta sẽ trở thành đối tượng nghiên cứu của rất nhiều tổ chức khác nhau, còn nhẹ hơn thì cậu sẽ bị cánh báo chí làm phiền mãi mãi, dẫn tới việc đời tư cậu sẽ hoàn toàn bị xáo trộn.

Trong trường hợp này, nếu Taiyou ở lại sau khi đánh thắng Alice, nhất định cậu ta sẽ bị đám con gái bu quanh như những con kiến đang tụ tập về cùng một phía, nơi có một chiếc bánh ngọt chưa kịp ăn và cũng chưa kịp bỏ vào tủ lạnh. Và khi đó, danh tính thật sự của cậu có thể sẽ bị phát hiện ngay tức khắc.

Thế cho nên Cayena mới bắt cậu ta đi về, trước khi mấy cô nàng nhiều chuyện kia có cơ hội bao vây và hỏi cung cậu nhiều thứ. Và nói thật, một khi đã lọt vào ma trận mang tên “Những thắc mắc của con gái”, xin lỗi chứ hai ngày chưa chắc đã ra được đâu. Thế nên cậu phải cảm ơn Cayena vụ này mới được, dù là cậu chẳng muốn một chút nào.

-Giờ tạm thời cậu không nên xuất hiện lâu ở các lớp học hoặc các hành lang trong học viện, nếu không muốn bị phát hiện thân phận một cách nhanh chóng. Tạm thời trong giờ học cậu nên trốn tạm trên sân thượng hay trong nhà thi đấu. Còn giờ nghỉ trưa thì tôi sẽ cho cậu tá túc trong phòng của hiệu trưởng. Được chứ?

-…Là học viên mà không có mặt trong giờ học liệu có ổn không?

-Nên nhớ nhiệm vụ chính của cậu là làm bảo vệ cho học viện này, còn học chỉ là phụ thôi. Yên tâm, mấy vấn đề đó tôi sẽ giúp cậu.

-Ồ, thế cơ à? Cùng tốt, tại 5 năm rồi tôi phải ở trong tù nên tôi sợ mình không thể theo kịp bài vở đâu. Cơ mà tôi không nghĩ là cô sẽ chịu giúp tôi dễ dàng như vậy đấy.

-Vì nếu tôi không làm thì Tia sẽ trừng phạt tôi ngay…

-À… ra là thế…

Cả hai người họ đã hoàn toàn nhận thức được là, trong cái nhà này, muốn sống thì đừng nên làm phật ý Tia. Còn nguyên nhân vì sao thì cậu không biết, mà cậu cũng không muốn biết!

Ngồi nghe Cayena thuyết giáo thêm được một lúc nữa thì Taiyou có thể nghe thấy rất rõ tiếng xe cấp cứu vang lên ở bên ngoài cửa sổ. Do âm thanh truyền rất nhanh trong không khí, thêm cả việc cậu có một thính giác khá tốt, nên việc nghe thấy những tiếng đó chẳng có gì khó đối với cậu.

Và tất nhiên, cậu chẳng bận tâm tới điều này cho lắm, vì ở cái thời đại phải chịu sự tấn công của bọn “Darkness” thường xuyên thế này, tai nạn và thương tích là không thể tránh khỏi.

Tuy nhiên, cái đáng nói nhất chính là số lần tiếng cấp cứu vang lên, và thời gian giữa những lần đó. Cậu chỉ mới quỳ có năm phút mà đã có thể nghe thấy hơn ba tiếng cấp cứu rồi. Thế là thế nào?

Cậu không nghĩ đây là do cuộc xâm lược của những con quái vật “Darkness”. Vì nếu đúng là như thế, thì nhất định tiếng chuông báo động giống tối hôm cậu vượt ngục sẽ lại vang lên một lần nữa. Còn đằng này, không hề có dấu tích gì cho thấy đã có tiếng chuông báo vang lên cả.

Lúc này, cậu mới để ý là Cayena đang đứng kế bên cửa kính và nhìn ra bên ngoài với một ánh mắt lo lắng. Và linh tính cho cậu biết là cậu và cô ta đang có cùng một suy nghĩ trong đầu.

-Bữa nay có nhiều xe cấp cứu thật nhỉ? Nãy giờ mà đã có hơn ba chiếc rồi đấy.

-Hửm? Cậu cũng để ý à?

-Xin lỗi nha, chứ tai tôi không phải để làm cảnh đâu. Nhưng mà, nhìn vẻ mặt đó của cô là đủ hiểu rồi. Cô biết gì đó về chuyện này phải không?

-……Phải.

Cayena thở dài một cái sau khi ngắm khung cảnh bên ngoài một lần nữa, trước khi bước vào bên trong để có thể giải thích mọi chuyện cho Taiyou biết.

Thực ra mà nói thì, cô chẳng có nghĩa vụ gì phải nói cho cậu biết chuyện này cả.

Nhưng hiện nay, số người bị tấn công đã lên tới con số hàng trăm, và đã có vài người tử vong do vết thương quá nặng. Nếu cứ thế này thì học viên của trường này sẽ có nguy cơ trở thành đối tượng tấn công mất.

Không phải là cô coi thường sức mạnh của những người đã lập giao ước với các “Lightning”, nhưng kinh nghiệm thực chiến thì rất ít người có. Thế nên, cô muốn cậu, người mới nhận làm bảo vệ của trường biết chuyện này để có thể thực hiện công việc của mình một cách tốt đẹp.

Chính vì thế, Cayena đã thông báo cho Taiyou, cũng như Tia biết những gì mà Maria đã kể cho mình lúc còn ở trung tâm thành phố. Và tất nhiên, cô chẳng thêm bớt hay chém gió chỗ nào cả.

-Hiện tại thì vụ này vẫn chưa được thông báo trên các phương tiện truyền thông, nhưng trên mạng thì đã xuất hiện đầy rẫy các tin đồn kiểu như thế rồi.

(Woa… công nghệ đúng là đáng sợ…)

-Còn một chuyện nữa. Tất cả nạn nhân đều là người đang sinh sống tại khu vực phía nam của thành hố, nên nhiều người đang nghi ngờ cậu là thủ phạm đấy.

-Nè nè, cô đừng có mà đổ oan cho tôi nhé. Từ sáng tới giờ tôi toàn là ở sát bên cô hoặc Tia không rời một bước nhé!

-Tôi biết, thế nên tôi đâu có nói cậu là thủ phạm? Mới chỉ là “nghi ngờ” thôi mà.

-Nè cô……

Mà sao cũng được. Giờ cậu cũng chẳng còn sức để mà cãi tay đôi với bà cô này nữa. Cậu nên tập trung vào cái vụ tấn công bí ẩn này đi thì hơn.

Theo như lời của Cayena thì thủ phạm sử dụng một thứ gì đó sắc bén, nhưng lại không phải là dao hay kiếm. Không chỉ thế, các vết thương còn có triệu chứng giống hệt như khi bị “Darkness” tấn công.

Chuyện quái gì đang xảy ra ở đây vậy nè trời? Chỉ có ngần này chi tiết thì làm sao đủ chứ? Đề nghị đi thu thập thêm chứng cứ đi rồi hãy bắt tôi đi tìm hung thủ! Phải làm theo đúng trình tự chứ!

Khổ nỗi là bây giờ cậu đang phải làm người bảo vệ của cái học viện này, nên không thể nào từ chối được rồi. Không còn cách nào khác, cậu liền đứng dậy và vặn người cho đỡ mỏi sau khi phải quỳ gối xuống gần cả tiếng.

-Onii-chan, anh định đi đâu à?

-Lên sân thượng. Chỉ có lên đó mới có thể nhìn thấy cả khuôn viên của học viện này thôi. Cayena-san, phiền cô ban thông báo cấm không cho ai khác lên đó cho tới chiều nhé.

-Thấy cậu có hứng thú với công việc như vậy tôi cũng mừng, nhưng mà tôi e điều đó hơi khó đấy.

Sân thượng là một trong những địa điểm được ưa chuộng nhất trong tất cả các ngôi trường. Nó có thể là nơi để ăn trưa, hoặc cũng có thể là nơi để các cô gái hay chàng trai dùng làm nơi tỏ tình, hoặc cao siêu hơn nữa là trở thành nơi tâm tình của các cặp đôi.

Thế nên, cấm học viên lên đó mà không có lý do cụ thể thì vẫn hơi bị khó, dù cho đó có là hiệu trưởng của nơi này đi nữa. Nhưng mà…

-Tôi thì không nghĩ thế đâu.

Thứ nhất, đây là học viện nữ. Thế nên sẽ không có cái chuyện các cặp đôi lên đó để tâm tình hay dùng để làm nơi tỏ tình, trừ phi đó là mấy cô nàng yuri…

Không chỉ thế, buổi trưa là quãng thời gian nắng và nóng nhất trong ngày, và chẳng có một đứa con gái nào ngốc tới nỗi lết xác lên sân thượng để phơi nắng cả. Tâm lý cả mà. Lên đó làm gì để cho bị đen da chứ?

Thứ hai, giờ này thì chắc tin một nam sinh có khả năng đánh bại cả một bộ giáp “Light Armor” đã lan truyền khắp cả trường rồi, và nhiều khả năng là tất cả các nữ sinh sẽ bổ ra đi tìm cậu mỗi khi có cơ hội.

Chính vì thế, trong giờ nghỉ trưa ngắn ngủi, họ không thể vừa ăn trưa vừa đi hết các ngóc ngách trong trường để tìm cậu được. Và cũng như lúc nãy đã nói, chẳng có đứa con gái nào ngốc tới nỗi đi lên sân thượng để tìm người vào buổi trưa cả.

Tất nhiên, cái nóng ấy vẫn sẽ có ảnh hưởng tới cậu. Nên là…

-À phải rồi. Trên đó có cái gì có thể dùng để che nắng không?

-Cậu tưởng đây là khách sạn năm sao chắc?

-Đồ che nắng thì không có, nhưng anh có thể dựng một cái dù ở trên đó mà.

Nói rồi Tia liền đưa cho cậu một cái dù màu hồng cỡ lớn, loại thường được dùng để che nắng mỗi khi đi biển. Cầm cây dù Tia đưa cho khiến cậu cảm thấy khá ngượng, nhưng mà từ chối thì tính mạng cậu sẽ gặp nguy hiểm mất nên thôi đành vậy. Cơ mà em lôi cái này từ đâu ra vậy!?

Cảm thấy như không còn cách nào khác, Taiyou thở dài một cái và sau đó xách cây dù cỡ lớn này lên vai, chân thì bước về phía cảnh cửa với đích đến là sân thượng. Tất nhiên, cậu không quên đội bộ tóc giả màu vàng và đeo cặp kính sát tròng màu xanh lá lên để cải trang.

-Anh đi vui vẻ nhé~!

-Ờ… cám ơn em…

Tuy là cô bé rất lịch sự tiễn cậu đi bằng một nụ cười, nhưng chẳng hiểu tại sao cậu lại thấy sợ hãi nhiều hơn là hạnh phúc. Dù vậy cậu vẫn ráng đáp lại bằng một nụ cười nhỏ. Cậu vẫy tay chào cô bé và bước ra khỏi căn phòng một cách lặng lẽ.

Cayena nhìn cánh cửa trong một hồi lâu, và sau đó lại ngồi vào chiếc bàn làm việc của mình với một vẻ mặt căng thẳng. Thấy thế, Tia lên tiếng:

-Dì ơi, dì vẫn còn lo lắng về vụ tấn công bí ẩn này sao?

-Phải. Vẫn chưa thể xác định hung khí của chúng là gì, nên việc điều tra vẫn đang dậm chân tại chỗ. Nếu cứ thế này thì…

-Dì à, dì cứ yên tâm đi.

Tia vẫn nở một nụ cười tươi trên môi, nhưng không như lúc nãy, Cayena hoàn toàn không cảm nhận được một chút gì gọi là sát khí từ cô bé cả.

-Onii-chan sẽ thực hiện tốt nhiệm vụ của mình thôi. Với lại, dù cho anh ấy có thất thủ… sẽ không ai có thể động được dù chỉ là một ngón tay vào người dì đâu.

***

-Hầy, bắt đầu thấy chán rồi đó.

Đã mấy tiếng trôi qua kể từ lúc cậu quyết định lên sân thượng để có thể nghỉ ngơi và nạp lại sức mạnh, tiện thể canh chừng cho cả cái học viện này.

Kẻ thù của học viện này không chỉ có mỗi những con quái vật “Darkness”, mà có cả người thường nữa.

Như đã nói, chỉ có phụ nữ là có thể sử dụng sức mạnh của bộ giáp “Light Armor”, thế nên cánh đàn ông đã gần như trở thành lực lượng tồn tại chỉ để lao động và kiếm tiền.

Cũng chính vì thế mà đã có rất nhiều trường hợp họ kéo bè kéo phái để tấn công học viện này, hoặc những cơ sở vật chất khác tương tự. Bản thân trụ sở “Light Beast” và các chi nhánh của nó cũng đã từng bị tấn công nhiều lần, chứ đừng nói gì là ngôi trường này.

Chính vì thế, từ nãy giờ cậu đã phải tập trung cao độ để có thể quan sát tình hình bên ngoài học viện, nhất là các khu vực gần bức tường, phòng khi có kẻ phá hoại.

Tuy nhiên, từ nãy tới giờ cậu vẫn chẳng thấy bóng dáng của ai có vẻ là khả nghi cả. Trời cũng đã bắt đầu về chiều, khi mà ánh nắng hoàng hôn màu đỏ cứ liên tục hắt lên mặt cậu không ngừng. Ồ, vậy té ra là cậu đã mất mấy tiếng đồng hồ cuộc đời một cách uổng phí? Chơi kỳ vậy ông trời!?

Cậu đã ở trên này khá lâu, và cũng đã hồi phục được gần hết số sức mạnh đã dùng trong trận đấu với Alice hồi sáng rồi. Nhưng mà, con người có một cái bản tính là, nếu không có cái gì để làm thì sẽ không thể ngồi yên một chỗ dù chỉ là mười phút. Thế nên cậu đã bắt đầu thấy hối hận khi nhận cái công việc này rồi đấy.

Ngay lúc ấy, ánh mắt cậu bắt gặp bóng dáng của một người đang lấm lét làm gì đó ở một góc khuất trong sân trường. Khu vực ấy được che phủ bởi những cây xanh to cao, và cũng bị một phần của bức tường của học viện che mất, nên đây đúng là chỗ trốn tuyệt hảo dành cho những cô nàng ngổ ngáo muốn cúp học. Cơ mà giờ đã tan học rồi thì sao lại còn học sinh thế nhỉ?

Học viện Chicory tuy cũng có ký túc xá, nhưng nó chỉ dành cho những ai đã gia nhập đội ADU, còn lại thì phải về nhà sau khi giờ học kết thúc.

Nhưng, hầu hết những người đã tham gia đội ADU đều có nhiệm vụ của riêng mình sau khi giờ học kết thúc, nên quãng thời gian này khá là yên bình, chứ không có như buổi nghỉ trưa, cậu phải trốn chui trốn nhủi để thoát khỏi sự truy lùng của những cô nàng nhiều chuyện.

Chính vì thế, cậu khá là ngạc nhiên khi giờ này vẫn còn học viên ở lại, đã vậy còn có bộ dạng khá lén lút nữa. Tính tò mò của cậu lại nổi lên, và cậu liền nhìn xuống để có thể nhận diện được đó là ai.

Đừng hiểu lầm, cậu không hề có ý định theo đuôi cô ta, mà đây cũng là một phần công việc của cậu thôi. Lỡ cô nàng đó là gián điệp của ai đó bên ngoài thì sao?

Cái bóng ấy di chuyển một cách chậm rãi bên trong những tán cây, và sau đó mới chịu ló mặt ra bên ngoài, để lộ khuôn mặt cũng như ngoại hình của mình. và Taiyou chẳng mất bao nhiêu thời gian để nhận diện cô nàng này cả.

Vì biết là đang nhìn thấy người quen, nên cậu liền nhảy từ sân thượng xuống tận mặt đất. Trong lúc rơi, cậu nhẹ nhàng đạp mạnh vào tường, tạo lực đẩy để khiến cậu rơi theo hướng chéo, sau đó áp sát một cái cây gần đó, bám vào cành của nó và quay một vòng do lực rơi khi nãy khá mạnh, rồi sau đó nhẹ nhàng đáp xuống đất.

Trong lúc thực hiện quá trình này, đã có khá nhiều lá cây rơi xuống đất, tạo tiếng loạt xoạt và thu hút sự chú ý của đối tượng mà cậu đang theo dõi.

Mái tóc hồng của cô ấy khẽ tung bay khi cô nàng quay người về phía sau, và nét mặt thể hiện một sự ngạc nhiên. Cả đôi mắt màu hoa anh đào của cô ấy cũng đang mở to ra hết cỡ khi nghe thấy tiếng động vang lên từ phía sau.

Phải, cô nàng khả nghi này chính là Exvelanda Fennia, phân đội trưởng tạm thời của một đội thuộc ADU, và cũng là bạn cùng lớp của cậu. Đồng thời, cô cũng chính là người mà cậu đã cứu trong cái đêm vượt ngục. Là người đã lập giao ước với một con quái thú “Lightning” mang hình dạng của loài chúa sơn lâm, tên “Leogan”, dù là cậu chẳng hiểu cái tên đó có ý nghĩa gì.

-T-Takiguchi-kun, là cậu sao? Làm mình hết hồn à…

-Cô đang làm gì ở đây vậy?

-Mình làm gì thì đó cũng đâu phải là chuyện của cậu?

Nói rồi cô nàng quay lưng về phía cậu và lại tiếp tục chui vào những bụi rậm chính giữa những cái cây, và làm ra vẻ đang tìm kiếm một cái gì đó. Rồi, cậu tạm hiểu tình hình hiện tại của cô nàng rồi.

Nói thật cậu chẳng muốn đi tìm đồ giúp cô nàng này chút nào, nhưng mà……

Nhớ lại đi, mục tiêu của cậu lúc này là phải xây dựng lòng tin với càng nhiều người càng tốt mà. Và đây là một cơ hội tuyệt vời để có thể thực hiện điều đó. Hơn nữa, đây còn là người mà cậu có quen biết, nên chắc sẽ còn dễ dàng hơn nhiều.

Tuy nhiên, cậu chẳng dại gì mà chui vào đống bụi rậm này để tìm một thứ mình cò chẳng biết hình dạng ra thế nào nữa. Hỏi cô nàng này thì… đảm bảo là sẽ chỉ nhận được một cái lắc đầu cho coi.

Suy luận một chút xem nào… Nó là một thứ có kích cỡ nhỏ, vì nếu nó to thì cô ta đã tìm ra từ đời nào rồi. Và có vẻ nó rất dễ bị mắc vào đâu đó, vậy thì có thể đoán nó có một bộ phận rất dễ bị rối và dễ bị vướng vào một chỗ khác. Nếu thế thì……

Taiyou kích hoạt năng lực hắc ám bên trong mình, và dồn một lượng nhỏ vào lòng bàn chân. Sau đó, cậu lấy hết sức để giậm mạnh xuống đất, tạo nên một cơn chấn động nhẹ có thể hất tung mọi thứ. Cả Fennia, người đang dò tìm trong các bụi rậm cũng phải hết hồn và bị hất tung người lên trên.

-Cậu làm cái quái gì vậy!?

Nhưng mà Taiyou không hề nghe thấy những gì cô nói, mà chỉ tập trung ngước đầu lên nhìn và quan sát. Điều đó đã khiến cô nàng tóc hồng này ngơ ngác.

Ngay tức khắc, cậu đã nhìn thấy một cái gì đó đang rơi xuống với vận tốc khá nhanh. Cậu dùng thân cây làm bục để nhảy lên và chụp cái vật thể đó ngay trên không, rồi nhẹ nhàng đáp xuống đất trong sự kinh ngạc của Fennia. Sau đó, cậu chìa tay về phía cô nàng, và làm lộ món đồ mà mình vừa mới bắt.

-Ah!

Trong tay cậu lúc này là một chiếc máy nghe nhạc hình chữ nhật đứng màu trắng, và nó được gắn thêm một sợi dây nghe nhạc cũng có màu tương tự. Tuy nhiên, sợi dây nghe nhạc lại đang ở trong tình trạng rối rắm, và nó còn dính thêm cả vài chiếc lá xanh.

-Cô đang tìm cái này phải không?

Cậu quay đầu về phía cô nàng và hỏi, thì mới nhận ra là cô nàng vẫn còn đang ngẩn ngơ trước những gì mà cậu vừa mới làm. Nhìn cái vẻ mặt này của cô ta, cậu chợt nở một nụ cười nhỏ kèm một cái thở dài. Sau đó, cậu thả cái máy nghe nhạc lên đầu của Fennia.

-Đây, trả cô đấy.

-….Mou, cậu đừng có giỡn như thế được không?

Cô nàng làm một vẻ mặt phụng phịu trong khi cầm chiếc máy nghe nhạc được Kentarou đặt trên đầu mình. Khuôn mặt của cô cũng có hơi ửng đỏ lên, nhưng cậu nghĩ chắc là do ánh nắng hắt vào thôi.

-Ừm…… cám ơn cậu.

-Cám ơn chỉ vì cái máy nghe nhạc? Cô thành thật hơn là tôi nghĩ đấy.

-Không chỉ cái này thôi đâu. Cả chuyện tối hôm trước nữa…

-Hả? À… ra là vậy.

Tóm lại là, sau khi được cậu cứu thoát khỏi con “Darkness” đáng sợ kia, cô đã luôn muốn được nói lời cám ơn cậu, nhưng vì không được cậu cho biết tên nên cô cũng bó tay.

-Không cần cảm ơn đâu. Chẳng qua lúc đó tôi đang vội, và tôi cũng cần phải cho con quái đó một bài học vì cái tội dám cản trở tôi. Chỉ có thế thôi.

-Dù vậy, tôi vẫn muốn cám ơn cậu, Takiguchi-san.

Fennia nở một nụ cười nhỏ trên môi và nắm chặt lấy chiếc máy nghe nhạc trong tay mình khi đang nhìn cậu bằng một ánh mắt hiền dịu. Cùng lúc ấy, một cơn gió nhẹ thổi qua khiến mái tóc đuôi ngựa của cô ấy khẽ vút lung lay trong gió.

…Sao tự nhiên cậu thấy cái khung cảnh này cứ như trong mấy bộ phim tình cảm dành cho con gái thế nhỉ?

-Ờ rồi, sao cũng được. Vậy, tại sao cái máy nghe nhạc của cô lại có thể rơi tới tận chỗ này được hay vậy?

-À… chẳng là hồi trưa mình có tới đây để tập luyện cách điều khiển bộ giáp “Light Armor”, và vô tình làm rơi nó ở đây ấy mà.

-…Cô có biết là mình vừa mới phạm quy học viện không vậy?

Trong học viện này, không phải cứ muốn là sẽ được sử dụng bộ giáp “Light Armor”. Ta chỉ có thể trang bị nó ở một vài nơi, và tất nhiên là phải có được sự đồng ý của giáo viên phụ trách chỗ đó.

Tuy nhiên, vì toàn thể học viên trong trường này đều đã lập giao ước với quái thú “Lightning”, nên việc những nơi như thế luôn trong tình trạng quá tải là chuyện rất thường thấy.

Trong những lúc như thế, vài học viên sẽ tìm những chỗ nào kín đáo, ít người qua lại, cũng như khuất tầm nhìn của đường chính để có thể trang bị bộ giáp.

Và nơi này cũng là một trong số đó. Có thể nói, chỗ này gần như là căn cứ bí mật của riêng Fennia.

-Biết làm sao được. Mình chỉ vừa mới được bổ nhiệm làm phân đội trưởng tạm thời trong vài ngày, nên phải thường xuyên luyện tập để không làm hổ lòng tin của đội trưởng thật chứ.

Mấy cái chuyện này không nằm trong chuyên môn của cậu, nên cậu sẽ tạm thời bỏ qua vậy.

-Cái máy nghe nhạc đó quan trọng tới mức cô phải tìm nó lại cho bằng được à? Đi mua cái mới có phải là lẹ hơn không?

Tuy vẫn còn là học viên, nhưng những ai đã tham gia đội ADU đều sẽ được cấp lương như những người làm công thật sự. Không chỉ thế, mức lương của các cô gái này còn khá cao, để bù lại cho việc họ phải thường xuyên đối mặt với hiểm nguy.

Thế nên, Fennia hoàn toàn có đù điều kiện tài chính để tự mua cho mình một cái máy nghe nhạc cùng một sợi dây nghe mới toanh. Khỏi phải đi tìm làm gì cho mệt.

-Không được. Trong này là tuyển tập những bài hát mới nhất của thần tượng mình, Sonia-san! Nếu mua cái mới, mình sẽ phải tải lại từ đầu, mệt lắm!!

(Sonia? Tên ai vậy trời?)

Nhìn khuôn mặt ngơ ngác của cậu, Fennia có thể đoán ra ngay là cậu ta chẳng biết người mà mình vừa nhắc tới là ai cả, và làm một bộ mặt kinh ngạc.

-Không thể nào! Cậu không biết Stalina Sonia-san, thần tượng nổi tiếng nhất hiện nay sao? Cô ấy xuất hiện trong ngành giải trí chỉ mới hai năm trước, nhưng lại mau chóng trở thành một trong những thần tượng nổi tiếng nhất thế giới đấy!

………Thế thì cậu không biết là phải rồi. 5 năm qua cậu phải sống trong tù, thời gian được xem tivi là rất ít, chủ yếu là do cậu không thích. Nên cô nàng này là ai làm sao mà cậu biết được? Đùa nhau à!!?

-Nhưng mà… bản thân chiếc máy nghe nhạc này cũng rất quan trọng. Nếu để mất nó, tôi sẽ hối hận đến chết mất.

Khuôn mặt của Fennia lúc này có chút gượm buồn, và cậu còn có thể thấy một ít nước mắt đang từ từ rỉ ra từ khóe mắt. Cậu có cảm tưởng là chúng sẽ đổ xuống và lăn trên má của cô ấy bất cứ lúc nào vậy. Bàn tay cô ấy cũng khẽ nắm thật chặt chiếc máy nghe nhạc, như không muốn để mất nó một lần nào nữa.

-Đây là di vật duy nhất mà một người bạn của tôi đã để lại. Cậu ấy là con nuôi của gia đình tôi, nên tôi luôn coi cậu ấy là chị em của mình, là gia đình của mình. Bố mẹ tôi đã qua đời trong cuộc xâm lược của “Darkness” vào 10 năm trước, và từ đó chỉ còn mỗi hai chị em tôi. Tuy nhiên… năm ngoái… cậu ấy đã……

Đến đây thì những giọt nước mắt của Fennia đã không còn có thể kiềm lại được nữa. Chúng thi nhau rơi xuống và lăn trên đôi má hồng của cô nàng. Cả người cô ấy cũng khẽ rung rẩy khi phải nhớ lại những giây cuối cùng của người bạn thân.

-………Hầy

Kentarou thờ dài, đặt tay lên đầu của Fennia và bắt đầu xoa như một con thú cưng trong một lúc, và điều đó đã khiến cô nàng ngượng đến nỗi đỏ cả mặt.

Cả hai người cứ ở trong tình trạng đó cho tới khi mặt trời gần biến mất khỏi đường chân trời.

***

-Nhà ngươi muốn có sức mạnh phải không? Ta sẽ đáp ứng khao khát đó của ngươi… với cái giá là linh hồn của chính mình……

-Gyahhhh!!

Tiếng hét đau đớn vang lên rất to ở bên trong một con hẽm nhỏ và tối tăm, thế nhưng chẳng ai ở bên ngoài có thể nghe thấy những tiếng đó cả. Người duy nhất có thể nghe được chúng chính là anh chàng thanh niên tóc trắng với đôi mắt đỏ khoác trên mình một chiếc áo choàng nâu dài tới tận chân này.

Ngay sau đó, chủ nhân của tiếng hét liền ngã xuống đất và không cục cựa gì nữa sau một hồi giành giật sự sống với một vẻ đau đớn. Khi nhìn thấy kết quả này, gã tóc trắng chỉ biết thở dài, và chìa lòng bàn tay trái của mình về phía trước.

Lập tức, một ngọn lửa màu đen bắt đầu đầu chui ra từ bên trong cơ thể của nạn nhân, và bay vào lòng bàn tay của hắn ta như một ngọn lửa ma trơi, trước khi tan biến vào không khí.

-Đây đã là tên thứ ba rồi. Chẳng lẽ con người của thế giới này lại yếu đuối đến như vậy sao?

Hắn ta lộ vẻ chán nản, và khi đang định quay lưng đi tìm một đối tượng mới thì…

-Ối chà, dạo này ngươi có vẻ siêng năng quá nhỉ? Đã làm chết ba người rồi cơ đấy.

Một giọng nói vang lên từ phía trên nóc của một tòa nhà cấu thành nên con hẽm, và nó đã thu hút sự chú ý của hắn ta, khiến hắn phải ngước đầu lên.

Một cô gái cũng có mái tóc trắng kiểu xoăn, với đôi mắt đỏ đang ngồi trên nóc của tòa nhà cao tầng kế bên hắn, miệng thì nở một nụ cười nham hiểm, chân thì cứ đá lên đá xuống như một đứa con nít. Cũng như tên này, cô ta cũng khoác một chiếc áo khoác nâu che phủ cả cơ thể.

-Cô muốn gì đây, Beta?

Beta vẫn nở một nụ cười ranh mãnh trên môi, và sau khi đưng đưa chân thêm vài lần, cô ta nhảy xuống đất và đáp xuống ngay trước mặt hắn mà không hề phát ra tiếng động.

-Làm thế là không được đâu nhé Alpha. Ngươi mà cứ giết người bừa bãi như thế thì sẽ không còn nhiều thức ăn cho các “Darkness” của chúng ta đâu.

-Cả cô cũng đừng gọi tộc chúng ta là “Darkness” nữa được không? Đó là cái tên mà con người đặt cho chúng ta, mà ta thì chẳng thích cái gì của con người trừ tà tâm của chúng cả.

-Coi nào. Ngay từ đầu tộc chúng ta cũng đâu có tên, nên là cứ dùng đại cái tên này đi cho nó lẹ.

Beta nở một nụ cười ranh ma trên môi, và điều đó chỉ tổ khiến Alpha cảm thấy nhức đầu. Hắn thật sự chẳng muốn nói chuyện với con nhỏ này một chút nào cả.

-À phải rồi. Nhắc mới nhớ, cái vụ tấn công hàng loạt mà con người đồn ầm lên gần đây là tác phẩm của ngươi phải không?

-Phải nói là ta gián tiếp tạo nên chúng thì đúng hơn.

Nói rồi Alpha ngước nhìn lên bầu trời đêm thông qua khe của hai bức tường trong con hẽm, để rồi lộ một nụ cười ranh ma của một tên tội phạm.

-Những gì ta làm đơn thuần chỉ là đưa một chút chất kích thích vào trái tim của con người, từ đó khiến tà tâm của bọn chúng tăng lên nhiều lần. Tuy nhiên, mấy tên đang thực hiện vụ tấn công hàng loạt là một trong những tác phẩm mà ta ưng ý nhất đấy.

-Ờ rồi, nhưng mà sao ngươi lại siêng năng đến thế? Ngươi cũng thừa biết là chúng ta không thể dùng khả năng này mãi được mà.

Beta hỏi Alpha bằng một giọng thắc mắc, để rồi cái mà cô ta nhận được chỉ là một khuôn mặt nghiêm trọng của hắn.

-Ta phải làm bất cứ điều gì để có thể gặp lại bệ hạ. Ngài ấy đã biến mất khá lâu rồi, và ta không muốn như thế. Không có ngài ấy, tình trạng những con thú của chúng ta tràn qua đây không có kế hoạch sẽ còn diễn ra nữa.

Bên trong giọng nói của Alpha chứa đầy một sự quyết tâm, nhưng cũng xen lẫn một ít hận thù. Đồng thời, trong tâm trí của hắn bỗng hiện lên những hình ảnh của quá khứ, cái thời mà hắn ta vẫn còn ở phía bên kia của hố đen.

Có lẽ vì không thể kiểm soát được cảm xúc của chính mình khi bỗng nhớ lại quá khứ trước đây, một phần năng lượng của Alpha bị rỉ ra ngoài, khiến không khí nơi đây bỗng chìm trong một áp lực rất lớn. Thấy thế, Beta liền cất lời

-Này này Alpha, sức mạnh của ngươi đang bị phát tán đấy. Bình tĩnh lại đi.

Chính ngay lúc ấy, Alpha kịp thời nhận ra tình hình của mình hiện tại, và liền trấn tĩnh bản thân lại. Hắn ta điều hòa lại hơi thở, và trở lại như bình thường.

-Nói chung là thế đấy. Dạo này ta hay cảm nhận được sức mạnh của điện hạ, nên mới phải gấp rút như thế này đây nè.

-Ngươi nói mới nhớ, đúng là dạo này ta cũng có cảm giác ấy. Nói vậy không lẽ ngươi biết ngài ấy ở đâu sao?

-Ta mà biết thì đâu có phải đi loanh quanh như thế này?

Cả hai người họ lại cùng ngước đầu lên nhìn bầu trời đêm của thế giới con người, như đang kiếm tìm thứ đã biến mất từ lâu lắm rồi. Một lát sau, Alpha lẩm bẩm trong miệng:

-Tiamat-sama, tôi nhất định sẽ tìm thấy người. Xin hãy kiên nhẫn thêm một chút nữa thôi ạ!!

Chapter 05: The Complicated Feeling

 

Vì Taiyou không có nhà, hay đúng hơn là nhà cậu đã hoàn toàn bị niêm phong, nên giờ cậu đang phải ăn nhờ ở đậu nhà của Cayena.

Nhưng vì cô ta là một trong những người mang chức hiệu “General” của tổ chức “Light Beast”, lại còn là hiệu trưởng của học viện Chicory nên Cayena khá là bận. Thành ra trong ngôi nhà rộng lớn này thường chỉ có mỗi cậu và Tia.

Chờ chút. Vậy có nghĩa là trước khi cậu tới đây, Tia phải thường xuyên ở nhà một mình sao? Trong một căn nhà rộng lớn thế này mà chỉ có một người… chắc là cô đơn lắm nhỉ?

Nhưng mà, đó không phải là chuyện của cậu, nên cậu cũng chẳng quan tâm làm gì. Cậu chỉ cần cho một chỗ ăn và chỗ ngủ thôi. Sau đó thì cậu sẽ sẵn sàng ngồi im trong một góc nhà không đi đâu cả.

Ấy thế mà…

-Tại sao tôi nói là sẽ không làm gì cô bé mà cô vẫn trói tôi lại thế hả!?

-Vì tất cả con trai đều là lũ sói!

-Và cô cũng đừng có mà vơ đũa cả nắm nhé!!

Vâng, hiện tại thì cậu vẫn tiếp tục bị trói bằng dây xích vào một cái ghế trong phòng ăn, và thủ phạm chẳng phải ai khác ngoài Cayena. Trước khi đi làm việc, cô ta đã trói cậu lại cho chắc ăn không gì có thể làm hại cháu gái yêu của mình.

Cậu hiểu cảm giác của Cayena, nhưng mà trói thế này là có hơi quá rồi đấy!

-Nếu không muốn tôi ở lại đây với Tia-chan, thì lo tìm cho tôi một chỗ ở mới đi!!

-Cậu nói nghe dễ quá nhỉ!?

Ngay sau đó, Cayena liền đặt chân lên thành ghế và nhìn chằm chằm vào Taiyou với một con mắt đáng sợ.

-Cậu tưởng là thời này đất rẻ lắm à? Một mảnh đất đủ để cất một ngôi nhà cũng phải tốn gần tiền triệu chứ không ít đâu! Đã thế còn phải chọn địa điểm, và thuê nhân công nữa!!

-Hả?

Cậu gần như ngớ người ra khi nghe thấy điều đó. Cái gì mà đủ thứ chuyện như món lẩu thập cẩm vậy nè?

-Ủa, chứ không phải là cô chỉ cần tìm cho tôi một căn hộ thưa thớt, rồi cho tôi chuyển tới sao?

Thật tình mà nói thì, với cậu bây giờ thì dù ngôi nhà có tệ đến thế nào cậu cũng sẽ chịu đựng được, vì đảm bảo là nó vẫn sẽ tốt hơn so với khi con ở trong tù. 5 năm ở trong đó cậu còn chưa thấy gì, chẳng lẽ lại đi sợ một ngôi nhà cũ kĩ sao?

-Ban đầu tôi cũng tính vậy. Nhưng sau khi xem xét lại vài chuyện, tôi thấy nên xây cho cậu hẳn một ngôi nhà thì sẽ tốt hơn.

-Hả? Tại sao? Chẳng phải nếu cô cho tôi ở tại một căn hộ nhỏ, thì như vậy sẽ dễ kiểm soát tôi hơn sao?

Dù sao thì cậu lúc này vẫn là một tên tội phạm cấp S, nên dù đã lập một hợp đồng với Cayena, cậu vẫn nghĩ là mình không phải một người có thể tin tưởng, nhất là một người có quyền lực trong tổ chức “Light Beast” như Cayena đây.

Thật ra mà nói thì, cô ta còn không muốn cậu ở đây nữa ấy chứ. Tất cả là do cô bé Tia đã lên tiếng, nên cậu mới được ở lại đây mà không phải trở lại tù.

Thế nên, cậu cứ nghĩ là mình sẽ bị đưa tới một ngôi nhà hoặc một căn hộ bình thường, nơi mà từ bên ngoài có thể quan sát rất rõ để dễ bề theo dõi cậu. Ấy thế mà tại sao…?

-Nghe này…

Theo như Cayena thì hiện nay, ở phía nam của thành phố Kiseiju đang phải chịu một cuộc tấn công bí ẩn. Cũng chính vì thế mà tất cả người dân đã trở nên rất thận trọng trong từng hành vi của mình.

Hay nói cho ngắn gọn, người dân đã trở nên rất cẩn trọng khi tiếp xúc với người lạ. Thế nên, sẽ không dễ gì để mà Taiyou với thân phận là Kentarou thuê được một căn hộ tốt. Hay nói trắng ra là, lúc này mọi người đều rất cảnh giác trước mọi thứ xung quanh.

Trong tình thế này thì đi tìm một nơi ở cho Taiyou gần như là điều bất khả thi rồi. Đó là chưa kể tới việc số người đi tìm nhà trọ cũng tăng lên đáng kể, nên hầu như cậu chỉ còn mỗi nước ngủ ngoài đường.

-Vậy à? Xem ra muốn có một chỗ ở đàng hoàng cũng mệt đây.

-Coi tên tội phạm nói kìa. Người như cậu đáng ra phải về lại nhà tù mới đúng đấy.

-Nói gì hả!?

Hai người này cãi qua cãi lại không biết chán hay sao ấy?

Nghĩ là có cãi tiếp cũng chẳng làm được gì, nên Cayena đành đổi chủ đề:

-Nghe đây. Tôi đã có lòng cho cậu tá túc tạm thời ở đây rồi, nên đừng có mà lợi dụng lòng tin đó để giở trò đồi bại với cháu gái tôi đấy.

-Ai thèm con nhỏ màn hình phẳng đó chứ?

-Mới nói gì đó!?

-Tôi nói gì kệ tôi! Với cả, nếu không muốn tôi ở lại thì mở khóa cho tôi đi! Tối nay tôi sẽ đi dạo ngoài đường!!

-Hả?

Cayena và Tia ngớ người ra khi nghe Taiyou nói thế. Bộ cậu vừa mới nói gì đó khó hiểu lắm à?

-Khoan… Cậu mới nói gì cơ? Vui lòng lặp lại được không?

-Nói một lần thôi, ai không nghe ráng chịu.

-Tên này khoái giỡn mặt với người lớn nhỉ?

Nhưng mà nếu đánh Taiyou thì Tia sẽ giận cô mất, nên Cayena đành phải nuốt cục tức này vào trong lòng. Dựa theo thái độ của cậu ta, thì có vẻ như cô không hề nghe lầm. Tối nay cậu ta muốn ra ngoài đi dạo.

-Cậu nghĩ mình có cái quyền đó á? Đừng quên cậu đang là tội phạm bị truy nã đó.

Đang bị truy nã mà còn dám ra ngoài đường và trưng cái bộ mặt của mình ra bàn dân thiên hạ, bộ cậu ta muốn quay trở lại nhà tù sớm à?

Mà khoan, nếu thế thì quá lợi cho mình rồi còn gì!? Nếu cậu ta bị bắt vì cái quyết định ngu ngốc này, dù là Tia cũng không thể trách gì mình được! Và mình sẽ xử được cái gai trong mắt này! Quá lợi, há há!

-Nhìn mặt là tôi biết cô đang nghĩ gì đấy, nên làm ơn dừng lại đi trước khi ăn đòn.

Đến lúc này Cayena mới cảm nhận được sát khí của Tia đang hướng về mình. và dĩ nhiên, cô bé tóc đen ấy vẫn đang nở một nụ cười tươi trên môi.

-Nói chung là cứ cởi trói cho tôi cái đi đã. Cứ yên tâm là tôi sẽ không đụng chạm gì tới cô cháu gái của cô đâu.

Tuy Taiyou là một tên tội phạm, nhưng vì cậu ta vẫn còn khá hữu ích với Cayena, nên cô sẽ ráng tin cậu ta lần này thử xem sao, mặc dù là cậu ta chưa thất hứa với cô bao giờ cả.

Sau khi được giải thoát khỏi sợi dây xích, Taiyou cử động người để cơ thể không bị cứng lại và cũng để giãn cơ.

-Vậy, cậu tính ra ngoài thiệt hả?

-Tất nhiên. 5 năm ở trong tù rồi, nên quang cảnh bên ngoài tôi đã quên gần hết sạch. Phải tranh thủ lúc này để ghi nhớ đường xá chứ. Với cả, đây cũng là vì công việc của tôi thôi.

-À, hiểu rồi.

Công việc của cậu là làm “bảo vệ” của học viện Chicory, nên cũng có nghĩa là cậu cũng phải có nghĩa vụ bảo vệ các học viên nếu như họ bị tấn công bởi những con quái vật “Darkness”.

Đáng ra thì đây là một việc bất khả thi, vì số học viên của cái trường này không phải là ít. Hơn nữa, mỗi khi tan học, các học sinh sẽ phân tán ra rất nhiều nơi, và cậu sẽ không thể nào mà kiểm soát, cũng như theo dõi hết được.

Tuy nhiên, xin nhắc lại, tất cả học viên của cái trường này đều đã lập giao ước với các quái thú “Lightning”, nên ít nhiều gì thì họ cũng có thể tự bảo vệ bản thân họ. Không chỉ thế, có vài học viên còn thuộc trong đội ADU của tổ chức “Light beast”, nên mỗi khi có chuyện, họ cũng phải xuất kích chứ không chỉ riêng mình cậu.

Thế nên, nói trắng ra thì, cậu chỉ xuất hiện mỗi khi trường hợp trở nên mất kiểm soát, và các học viên đang gặp nguy hiểm đến tính mạng. Khi đó, cậu mới được xuất quân, hay ít ra đó là những gì cậu đã thỏa thuận với Cayena hồi trước.

Chính vì thế, việc đầu tiên mà cậu phải làm bây giờ là học thuộc tất cả đường đi nước bước trong cái khu vực phía nam của thành phố này. Nếu không thông thạo đường phố, thì cậu sẽ có khả năng bị lạc đường mỗi khi Cayena cần cậu tới một nơi nào đó gấp. Và khi đó, coi như là cậu đã vi phạm hợp đồng rồi.

-Vậy, cậu sẽ lại cải trang nữa à?

-Tất nhiên. Tôi đâu có ngu mà đi chưng mặt thật của mình ra?

Nói rồi Taiyou cầm lấy mái tóc giả, cũng như cặp kính sát tròng màu xanh lá từ tay của Tia, và mau chóng đội lên.

Chỉ trong nháy mắt, cậu đã trở thành Takiguchi Kentarou, một học viên của lớp 2-4 thuộc học viện Chicory, với mái tóc vàng lãng tử và đôi mắt xanh lá cây đầy quý phái. Vẻ mặt của cậu tuy không được cải trang gì cả, nhưng chẳng hiểu vì sao ta lại không thể nghĩ đây chính là tên tội phạm cấp S đang bị truy nã cả.

5 năm sống trong tù, dĩ nhiên là Taiyou phải học được vài thủ thuật nho nhỏ từ các thuộc hạ của mình rồi. Cụ thể hơn, cậu đã học được cách thay đổi vẻ mặt của mình, từ một người có khuôn mặt đáng sợ thành một anh chàng bảnh trai ngây thơ vô tội.

Vì chỉ mới xuất hiện được một năm mà cậu đã có thể biến tất cả các tội phạm khác thành đệ tử của mình, nên khi còn ở trong tù, đã có rất nhiều lần cậu bị các cai tù tới “thăm hỏi”, và mỗi lần như thế, cậu đều giở cái chiêu này ra. Các cai tù đều không nghĩ cậu là người có thể sai bảo các tù nhân khác, vì cái khuôn mặt vô tội của cậu ta.

Nói rồi, Taiyou— À nhầm, Kentarou liền bước ra khỏi cửa và bắt đầu cho chuyến tham quan thành phố của mình sau một thời gian dài bị cách ly với thế giới bên ngoài.

-À phải rồi, Tia-chan, tối nay có thể anh sẽ về trễ, nên có gì em để mở cái cửa sổ dưới tầng hầm nhé.

Sau đó, cậu đóng cánh cửa lại, khiến hai người con gái còn ở trong này đứng hình vì mọi chuyện diễn ra quá nhanh. Sau đó, Cayena cất một tiếng thở dài.

-Dì ơi, chẳng phải là đã tới giờ dì đi rồi sao?

-Hả…… Thôi chết!! Mình trễ mất thôi!

Cayena vội vàng chuẩn bị đồ đạc và vài xấp tài liệu để sẵn trên bàn với một vẻ mặt hốt hoảng. Riêng Tia thì vẫn ngồi đung đưa chân trong lúc đang nghe nhạc một cách hồn nhiên và ngây thơ.

-Tia! Cháu nhớ coi chừng cửa nẻo nhé! À, và nhớ cẩn thận với cái tên Taiyou đó nữa! Con trai chẳng có đứa nào đáng tin cả đâu!

-Vâng, cô đi cẩn thận ạ.

Sau đó, cô lập tức đóng cánh cửa lại, và giờ chỉ còn lại mỗi Tia trong phòng. Không gian bên trong bỗng trở nên yên tĩnh hết mức, chứ không có ồn ào như khi nãy. Ta thậm chí còn có thể nghe thấy tiếng tích tắc của đồng hồ, và cả tiếng lá cây kêu xào xạc ở bên ngoài khi đung đưa trong gió.

-……

Tia bước tới bên một chú gấu bông của mình trên ghế, và ôm nó vào lòng cùng một nét buồn bã trên khuôn mặt. Và một lúc sau, cô bé ôm chặt con gấu bông hơn, và vùi khuôn mặt của mình ở trong đó.

Hai bờ vai của cô bé bỗng run lên, và ta thậm chí còn có thể nghe thấy tiếng nấc một cách thầm lặng vang lên từ phía sau con gấu bông trắng.

‘Tia-sama……’

***

-Công nhận thành phố bây giờ náo nhịp ghê. Chẳng bù với 5 năm trước…

Kentarou bước đi một cách tự nhiên trên một con đường sầm uất và đầy người. Tiếng cười nói, cũng như tiếng trò chuyện của người dân vẫn vang lên, nhưng chỉ thuộc số ít. Còn phần lớn mọi người thì vẫn đang xôn xao chuyện Shiramata Taiyou mới vượt ngục, cũng như cả chuyện có kẻ đang tấn công thường dân hàng loạt nữa.

Dù vậy, cậu vẫn bỏ ngoài tai những điều đó, và cố gắng hòa mình vào đám đông.

Trong mấy trường hợp thế này, càng cố tỏ ra bình thường, ta càng dễ bị nghi ngờ. Nên nhớ trong thời gian này, người dân đang rất chi là cảnh giác với mọi thứ bên ngoài do ảnh hưởng của tên tội phạm cấp S, cũng như tên tấn công hàng loạt.

Do đó, cậu tuyệt đối không được để người khác nghi ngờ, vì dù rằng đang cải trang, nhưng khuôn mặt của Takiguchi Kentarou vẫn có nhiều điểm tương đồng với Shiramata Taiyou, nên để bị chú ý là chỉ có chết.

Thế nên, cậu phải dùng tới khả năng ngụy trang của mình.

Chẳng hiểu vì sao, nhưng một khi cậu đã nhắm mắt và hòa mình vào cùng không khí, những người xung quanh sẽ không còn để ý tới cậu nữa. Thấy thì vẫn thấy, nhưng không để ý gì, như mấy hòn sỏi vô tri trên đường chẳng ai thèm ngó ngàng.

Kentarou đơn thuần chỉ là bước đi một cách chậm rãi, trong lúc cố gắng hòa thành một cùng không khí và đám đông. Một khi đã vào chế độ này rồi thì, cậu có thể tạm yên tâm là không có ai đủ thời giờ để nhận ra khuôn mặt của cậu đâu.

Với lại, tốc độ của cậu cũng không phải là chậm, nên bí mật này có thể coi như là tạm thời sẽ không bị phát hiện được.

Kentarou len lỏi qua đám đông như một con chuột, mặc cho đường phố lúc này khá là nhộn nhịp. Cũng có thể coi đây là một biệt tài nhỉ?

Trời ban đêm quả thật khá lạnh. Lúc nãy cậu quên lấy cái áo khoác, nhưng với nhiệt độ này thì chẳng ăn nhằm gì cả đâu. Chừng nào mà vừa có gió vừa có khí lạnh cùng thổi thì nó mới gọi là phê…

“Vù~”

Vừa dứt lời xong thì một cơn gió lạnh thổi ngang qua, khiến nhiệt độ xung quanh cậu xuống thấp hơn nữa. Mọi người, đặc biệt là các cô gái, cũng hốt hoảng dùng tay che phần mắt và váy, như một phản xạ tự nhiên. Cái này đúng là ghét của nào trời trao của ấy mà.

Chết dở, cậu bắt đầu cảm thấy hơi lạnh rồi đây.

Nhìn khung cảnh này, trong tâm trí cậu bỗng hồi tưởng tới hai ngày trong quá khứ.

Ngày giáng sinh của 10 năm trước và ngày giáng sinh của 6 năm trước.

10 năm trước, vào ngày sinh nhật của chúa, bọn “Darkness” đã bắt đầu sang xâm lược thế giới này, và khiến nhân loại đứng trên bờ vực của sự tuyệt chủng. Và có thể khẳng định rằng, ngày hôm đó sẽ là một ngày không thể nào quên được trong lịch sử của toàn nhân loại.

Còn vào ngày giáng sinh của 6 năm trước… sẽ là một ngày mà cậu không thể quên được. Những ngày khác thì không sao, chỉ riêng ngày đó là cậu không được phép.

Ngày hôm đó, tiết trời cũng lạnh như thế này vậy. Trời cũng đang rơi những hạt bông tuyết, khiến cả thành phố chìm trong một màu trắng tinh khôi. Tuy lúc đó mọi người vẫn còn chưa khỏi sợ hãi từ sự xâm lược của “Darkness”, nhưng……

Con người mà, miễn có cái gì đó để vui chơi thì đảm bảo họ sẽ lao đầu vào đó ngay, và quên luôn mọi thứ. Ví dụ dễ thấy nhất chính là, mấy ông chú công nhân viên thường hay rủ nhau đi nhậu vào cuối tuần, gọi là để xả stress sau một tuần làm việc căng thẳng. Và dĩ nhiên, sau khi tiệc tàn thì mấy người đó chẳng còn biết trời trăng mây đất gì nữa.

Taiyou, cùng cô em gái Sayaka phải ăn giáng sinh một mình ở nhà vào hôm đó.

Vào ngày hôm đó, cả bố mẹ cậu đều bị mắc kẹt ở chỗ làm, không thể quay về nhà do tuyết rơi quá nhiều và khiến giao thông bị trì trệ. Khi biết được chuyện này, và dù đã nhận được lời xin lỗi của bố mẹ thông qua điện thoại, nhưng Taiyou vẫn cảm thấy buồn, bởi lẽ cả hai anh em họ đã rất háo hức cho ngày lễ này cả tuần nay rồi.

Nhưng cái khiến cậu thấy lo nhất chính là không biết phải ăn nói thế nào với em gái cậu đây. Hơn ai hết, Sayaka là người mong chờ ngày lễ này nhất, vì… con nít mà, cứ tới ngày này thì sẽ được ăn bánh kem, cùng trang trí cho cây thông, và được nhận quà của Santa Claus.

Cậu thì không sao, nhưng Sayaka rất mong chờ ngày này, và nếu biết được tin này, ai mà biết con bé sẽ có biểu hiện như thế nào chứ.

Nhưng mà, cậu cũng không thể giấu cô bé mãi được. Thế là, sau một vài phút đấu tranh tư tưởng, cậu đã quyết định sẽ cho cô bé biết việc bố mẹ sẽ không về vào tối nay.

…Và chuyện gì tới cũng đã tới.

Tiếng khóc của Sayaka vang lên khắp cả ngôi nhà này, và nó khiến Taiyou có cảm giác sao mà nó giống tiếng triệu hồi “Darkness” thế không biết (Đùa tí).

Vì biết có khóc cũng không thể làm thay đổi tình hình, nên cô bé đã dừng lại sau vài phút làm nũng. Ơn trời, cuối cùng cũng được yên thân.

Tuy nhiên, khi nhìn thấy khuôn mặt buồn rầu của Sayaka, Taiyou đã không thể làm ngơ trước điều đó. Nói rồi, cậu bước tới trước mặt cô bé, và cố nở một nụ cười.

Cậu nói rằng, thật tiếc khi giáng sinh năm nay, chúng ta không thể cùng cắt bánh kem của gia đình. Nhưng năm sau, cậu nhất định sẽ tặng cho cô bé một món quà còn tuyệt vời hơn quà của Santa Claus.

Cậu biết là mình vẫn còn là con nít, nên việc đi làm để kiếm tiền mua quà cho Sayaka là một chuyện bất khả thi. Tuy nhiên, cậu vẫn muốn hứa với cô bé như vậy.

Khi nhìn thấy nụ cười hồn nhiên của anh trai mình, ban đầu Sayaka đã có chút nghi ngờ. Cô bé biết anh mình cũng chỉ là một đứa con nít, vậy thì tiền đâu mà mua quà chứ? Nói không phải khoe, nhưng Sayaka thông mình hơn nhiều đứa trẻ cùng lứa khác đấy, nên cô bé thừa hiểu việc kiếm tiền nó khó khăn tới mức nào.

Dù vậy, chẳng hiểu sao cô bé lại muốn tin vào lời hứa của Taiyou.

Và như để đáp lại, Sayaka cũng nở một nụ cười tươi trên môi, và sau đó, cả hai anh em họ đan hai ngón út lại với nhau như là minh chứng cho lời hứa này. Thật đúng kiểu con nít.

Vào lúc đó, cậu đã thật sự nghĩ rằng, làm gì cũng được, miễn là cậu có tiền mua một món quà tuyệt vời cho Sayaka vào giáng sinh năm sau.

…Tuy nhiên… cậu đã không thể giữ lời hứa ấy.

Vào năm sau, giáng sinh chưa tới thì gia đình cậu đã gặp thảm họa. Tình tiết thế nào thì chắc mọi người cũng biết rõ rồi, nên tôi xin mạn phép không kể lại nữa.

Bố mẹ cậu đã chết, cậu thì phải vào tù, còn Sayaka thì hôn mê suốt 5 năm qua không tỉnh.

Rốt cuộc là gia đình cậu đã làm gì mà phải chịu một sự trừng phạt khủng khiếp như thế chứ?

Kentarou khẽ ngước đầu lên, và nhìn bầu trời tối đen như mực, tựa như đang tìm kiếm một thứ gì đó. Một chút hy vọng để có thể đưa cậu ra khỏi cái địa ngục này.

Nhưng nhìn thấy bầu trời màu đen, cậu lại liên tưởng tới cái sức mạnh hắc ám đang trú ngụ bên trong mình.

Cậu hoàn toàn không biết tại sao mình lại sở hữu sức mạnh này. Tuy lúc đó cậu vẫn chỉ là một đứa con nít, nhưng không hề làm chuyện gì xấu để mạo phạm tới các vị thần cả.

Cậu chỉ biết hai điều về cái sức mạnh hắc ám này.

Thứ nhất, nó chính là thủ phạm đã lấy đi tính mạng của bố mẹ cậu, cũng như của hàng trăm viên cảnh sát khác.

Có thể thấy rất rõ rằng, đây không phải là một thứ sức mạnh có thể tồn tại trong một thế giới bình thường như nơi đây. Nên cậu nghĩ rằng, có thể nó có liên quan gì đó tới sự xâm lược của bọn “Darkness”, mà cũng có thể nguyên nhân là do mấy con quái thú “Lightning” mà ra. Ai biết được? Dù sao thì chúng vẫn là những sinh vật kỳ lạ, và chưa có ai hiểu hết về chúng cả.

Và điều thứ hai, cũng là một trong những điều quan trọng nhất.

Từ nhỏ, cậu đã được mọi người nói là có giác quan thứ sáu khá mạnh. Tuy không biết tại sao, nhưng cậu có thể đoán trước được vài thứ ở tương lai gần, chẳng hạn như trưa nay ăn món gì, hoặc tối nay sẽ có phim lúc mấy giờ.

Dĩ nhiên, không phải lúc nào cậu cũng nói đúng, mà còn sai nhiều nữa là khác. Tuy nhiên, ít ra thì số lần đoán trúng của cậu vẫn nhiều hơn của một người bình thường.

Không biết điều đó có liên quan gỉ tới chuyện này không, nhưng mỗi lần sử dụng sức mạnh hắc ám này, cậu đều có thể cảm nhận được sự hiện diện của một ai đó.

Cứ như là… đang có ai đó, hoặc cái gì đó đang cố giao tiếp với cậu mỗi khi cậu sử dụng sức mạnh này. Nói thế cũng có nghĩa là, bình thường cậu sẽ chẳng cảm nhận được cái quái gì hết.

Nói chung là, nếu có thể tìm ra được cái người, hoặc cái thứ gì đó đã ban cho cậu sức mạnh này, cậu cũng sẽ khám phá ra được ai đã cố giao tiếp với cậu.

Vẫn còn rất nhiều thứ trên thế giới này mà cậu không hiểu, nhưng thứ mà cậu không hiểu nhất chính là…

Vì sao Sayaka lại hôn mê suốt 5 năm trời?

Cậu không nghĩ là em ấy bị bệnh gì, vì cậu đã chung sống với em ấy hơn 10 năm rồi. Mà, nếu nói cô bé bị sốc do nhìn thấy anh trai mình giết bố mẹ thì cũng có thể lắm, nhưng nếu vậy thì không thể có chuyện sóng não em ấy gặp vấn đề như cái tên bác sĩ kia đã nói.

(Vậy rốt cuộc là tại sao…?)

Tuy đang bận suy nghĩ, nhưng Kentarou vẫn không quên để ý đường xá, và cậu vẫn đang dùng khả năng lẩn nhanh như chuột của mình để di chuyển giữa đám đông này. Tiết trời có thể hơi lạnh, nhưng với số lượng người thế này, chẳng hiểu sao cậu lại thấy khá ấm là đằng khác.

Và sau khi thoát khỏi một dòng người đông đúc, tiếng hò reo của một đám đông ở ven đường vang lên đã thu hút sự chú ý của cậu.

Đó là một nhóm người rất đông, có cả nam lẫn nữ. Và mặc dù cho tiết trời lúc này rất lạnh, nhưng họ vẫn khoác trên mình cùng một bộ đồ mỏng dính, cứ như là đồng phục của một cái hội nào đó vậy. Mấy người này không biết lạnh là gì à?

Ánh mắt của tất cả những người đó đều đang dán mắt vào một chiếc tivi cỡ lớn được đặt trên lề đường, và nó đang trình chiếu một buổi hòa nhạc của chương trình gì đó. Tiếng hò reo của đám đông này lớn đến mức nó át luôn cả tiếng trò chuyện của những người đang đi đường.

Bản thân cậu thì thấy cái nhóm này sao mà nhố nhăng thế không biết? Không biết họ đã tốt nghiệp khóa học “người lớn” chưa mà cư xử chẳng khác gì con nít cả.

Do cảm thấy là nếu dây vào cái hội này sẽ khiến cậu gặp chuyện chẳng lành, nên Kentarou lập tức làm lơ, coi như mình chẳng nhìn thấy gì và tiếp tục chuyến đi tản bộ của mình. Và chính ngay lúc ấy…

-Ui da!

Do quá tập trung vào cái nhóm người ồn ào kia nên cậu không để ý phía trước mặt, và vô tình đụng vào một người đi đường khác. Cú va chạm không mạnh lắm, nhưng mà nó vẫn có thể khiến người khác cảm thấy đau.

-Xin lỗi, tại tôi không cẩn thận…

Nói rồi Kentarou lập tức cúi đầu xin lỗi người mà mình vừa đụng phải với một vẻ thành khẩn. Thật ra thì, cậu chẳng có lý do gì mà phải cúi đầu thế này cả. Chỉ cần nói lời xin lỗi thôi là đủ rồi. Vì dù sao thì đây cũng là chuyện bất khả kháng, và cậu cũng không cố ý đụng phải người này.

Nhưng mà, nên nhớ cậu đang ở trong lốt của Takiguchi Kentarou. Thế nên, cậu phải tạo một ấn tượng tốt ở mọi nơi, cả trong lẫn ngoài trường, để không bị nghi ngờ. Việc này sẽ giúp cậu sau này trong việc vào khu vực trung tâm.

-Ấy, không sao đâu. Đừng bận tâm.

Người mà cậu đụng phải cũng không có vẻ gì là muốn cậu đền bù cả, nên cậu có thể thở phào nhẹ nhõm rồi.

Người đang đứng trước mặt cậu đây…… Nếu dựa vào giọng nói khi nãy thì có thể đây là một cô gái. Có khi là do thời tiết lúc này rất lạnh, nên cô ấy khoác một bộ trang phục kín mít từ đầu đến chân.

Khoác ngoài cùng là một chiếc áo bông màu nâu có lông trắng, đeo hai cái bao tay màu hồng để giữ ấm, và mang một đôi bốt cao màu nâu nữa. Chưa hết, cô ta còn khoác một cái nón rộng vành cùng màu với chiếc áo, và đeo một cặp kính râm…

(Sao mình có cảm giác là mới đụng phải một người rất khả nghi vậy nhỉ?)

Cayena cũng có nói gần đây ở khu vực phía nam này có mấy tên tội phạm chuyên đi tấn công hàng loạt, và cậu cũng có một phần nghĩa vụ đi điều tra vụ đó.

Nếu thế thì… cô gái này có khi nào là…

-Có chuyện gì không ạ?

Chết dở, có lẽ do quá tập trung điều tra cô gái bằng ánh mắt nên cậu bị cô nàng hiểu lầm là đang nhìn chằm chằm vào mình. Với con gái mà nói thì, bị nhìn chằm chằm bao giờ cũng cảm thấy khó chịu cả, và có vẻ như cậu đang khiến cô ấy nghĩ mình là một thằng biến thái.

Không được. Cậu không thể để hình ảnh của Takiguchi Kentarou trở nên xấu đi trong mắt mọi người được. Phải mau làm gì đó thôi.

-À không, không có gì đâu. Tại tôi thấy mình nên làm gì đó để đền bù cho cô…

-Ara, nghe cứ như là cậu đang cố tán tỉnh tôi ấy nhỉ?

-Xin lỗi vì đã làm cô cụt hứng, nhưng tôi chẳng có lý do gì mà phải đi tán tỉnh một cô gái mình không quen cả.

-Ể?

Nói rồi khuôn mặt của cô gái ấy tỏ một vẻ bất ngờ, và cô nàng nhìn cậu chằm chằm. Bộ câu trả lời của cậu có gì đó không ổn à? Sao kỳ vậy ta!?

-Nói vậy… cậu không biết tôi là ai sao?

-Cô đùa hay nhỉ? Mới gặp lần đầu thì biết bằng niềm tin à?

Cô nàng này bị cái gì vậy ta? Không lẽ trong 5 năm bị nhốt trong tù, xã hội ngoài này đã thay đổi đến mức khiến con người cũng không còn được bình thường như trước nữa!? Chẳng lẽ ảnh hưởng của lũ “Darkness” và “Lightning” lại mạnh đến như vậy sao?

Nghe thấy câu trả lời của Kentarou, cô gái này lại một lần nữa thể hiện một sự ngạc nhiên trên khuôn mặt. Hỏi thiệt đó, cô nàng này bị cái gì vậy trời!?

Sau đó, chẳng hiểu vì sao mà cô ta lại nở một nụ cười nhỏ trên môi, và làm một nét mặt thích thú. Điều đó chẳng hiểu sao lại khiến cậu nổi da gà, như là sắp có chuyện không ổn xảy ra vậy.

Nói rồi, cô gái đó lấy từ trong túi ra một tờ giấy cùng một cây viết, và sau đó:

-Nè nè, tên cậu là gì thế?

-Hể? Ừm… Takiguchi Kentarou…

Cô gái ấy viết cái tên giả của cậu vào tờ giấy, và sau đó viết thêm cái gì đó vào nửa dưới của nó. Sau đó, cô ta xé đôi thành hai mảnh theo chiều ngang, và đưa cho cậu phần bên dưới.

-Cầm lấy.

-Ừ-Ừm…

Dù sao thì cậu cũng là người có lỗi, nên không thể nào từ chối yêu cầu của cô nàng này rồi. Kentarou nhận lấy tờ giấy cùng một cảm xúc khó tả trong lòng.

-……Arclight…… Melody-san?

-Phải.

Kentarou giờ chỉ còn biết đần mặt ra, vì cậu không biết phải nói gì khi nhìn thấy nụ cười của Melody.

-Vậy, cậu có điện thoại không, Kentarou-kun?

-Ừm… thật tình rất tiếc phải thông báo cho cô là không.

-Ể? Chán thế…

Chứ cô nghĩ một thằng phải sống trong tù suốt 5 năm và không được cấp tiền thì sẽ có điện thoại sao? Đùa hay nhỉ?

Nói rồi cô gái ấy đưa tay lên cằm để suy nghĩ với một vẻ suy tư. Cơ hội đây rồi. Phải mau chuồn khỏi đây ngay trước khi—

-Vậy, khi nào thì tôi có thể gặp lại cậu?

Sặc! Quá nhanh, quá nguy hiểm!! Hỏi kiểu đó thì biết trả lời như thế nào đây!?

-Ừm… hiện tại thì tôi đang là học viên của trường Chicory, nên chỉ rảnh vào chiều tối thôi.

-Hừm… Trường Chicory à…? Chẳng phải đó là trường nữ sinh sao cà?

Nói rồi Melody nhìn cậu bằng một ánh mắt ngờ vực. Gì đây, có gì muốn phát biểu thì lên tiếng đi cho tôi nhờ.

-Thôi thì tạm bỏ qua chuyện đó vậy. Kentarou-kun, chúng ta thỏa thuận thế này được không? Cứ buổi tối thứ hai, tư, và sáu trong tuần, chúng ta sẽ gặp nhau ở khu vực này nhé!

-Miễn bàn.

-Tại sao!?

-Còn hỏi tại sao à!? Đơn giản là bởi vì tôi không muốn gặp rắc rối!!

Nếu như cậu làm theo lời cô ta thì chẳng hóa ra cậu tự khẳng định mình là một thằng dễ bị con gái quay như dế à? Đừng có hòng!!

-Hể… chắc không đó? Nếu cậu không làm theo lời tôi, thì tôi sẽ nói Takiguchi Kentarou của học viện Chicory là một gã biến thái chuyên lật váy con gái đấy nhá.

-Tôi đã làm gì nên tội chứ!?

Cô nàng này bị cái gì vậy trời? Tự nhiên đi đặt điều vu khống cậu là sao chứ!? Cậu đã bao giờ làm cái trò đó bao giờ đâu? Thật ra thì cậu cũng muốn, cơ mà đây chưa có ra tay nhé!

-Hứ, tính hù đọa tôi à!? Cô nghĩ là lời nói của một người qua đường như cô có thể khiến mọi người tin sao?

-Ara, vậy là cậu không biết rồi, chứ tôi đây cũng có một chút tiếng tăm đấy. Giữa lời nói của một người có uy quyền với một học viên bình thường, ai sẽ là người đáng để tin hơn nào?

…Và đây chính là lý do mà cậu ghét mấy lũ chuyên lợi dụng chức quyền!!

Khốn nạn thật. Giờ thì cậu không thể làm trái lệnh của cô nàng, vì điều đó sẽ khiến tiếng tăm của Takiguchi Kentarou bị phá hủy mất. Cậu cũng không muốn làm theo lệnh của cô nàng này, vì có thể sẽ gặp chút rắc rối. Vậy thì…

-Tôi xử cô ngay tại đây luôn là chẳng ai biết cả.

Giết người diệt khẩu là chuyện mà chỉ lũ tội phạm mới làm, và cậu dĩ nhiên không phải là loại người đó. Nhưng những ai dám đe dọa tới việc gặp mặt em gái của cậu sẽ phải chết.

-Ấy, đùa tí thôi mà. Làm gì mà nóng thế?

Nụ cười của Melody lại một lần nữa khiến cậu không thể nào ra tay nổi. Mà, dù có muốn thì cậu cũng không thể làm ngay giữa đường thế này được. Cậu sẽ lại có nguy cơ vào tù nữa chứ chẳng đùa đâu.

-Đi mà, coi như là chuộc lỗi cho cái việc cậu đụng phải tôi khi nãy đi.

-Chẳng phải cô mới nói là đừng bận tâm tới chuyện đó sao?

-Khi nãy khác, bây giờ khác. Con gái là chúa thay đổi mà, cậu biết đó~.

-………

Như muốn chấm dứt cái vụ này ngay lập tức, Kentarou cũng chỉ còn biết thở dài và chấp nhận yêu cầu của cô ta. Khi nhận được cái gật đầu của cậu, Melody làm một nét mặt mừng rỡ và:

-Vậy, hẹn cậu hai hôm nữa nhé!

Nói rồi Melody liền lẩn vào trong đám đông, và rời khỏi đây một cách nhanh chóng, bỏ lại Kentarou đứng bơ vơ bên cái nhóm người hâm mộ chập mạch này.

-Hửm? Takiguchi-kun?

Ngay sau đó, một giọng nói vang lên từ giữa nhóm người hâm mộ khiến cậu giật mình. Khi quay qua hướng phát ra giọng nói, cậu đã có một phen bất ngờ.

-Fennia?

Phải, người vừa gọi cậu chính là cô nàng tóc hồng Fennia, và cô cũng như cậu, đều đang có một nét mặt ngạc nhiên. Cô ấy cũng đang khoác trên người bộ đồng phục giống hệt những người xung quanh, và trên đầu còn đội một chiếc băng rôn có bìa màu vàng, in dòng chữ “Sonia-san”.

-Takiguchi-kun, sao cậu lại có mặt ở buổi họp mặt của clb Hâm mộ Sonia-san thế?

…Giờ thì cậu hiểu cái nhóm nhố nhăng này tập trung ở đây là để làm gì rồi.

Nói cho đơn giản thì là những người không mua được vé tới buổi hòa nhạc của cô nàng idol tên Sonia đó, đều đang tập trung ở đây để cùng nhau xem bản phát lại buổi hòa nhạc này trên tivi. Khu vực này đã được một người hâm mộ đứng ra thuê trong tối nay, thế nên mới có cái vụ này.

Vậy té ra cái cô nàng Melody lúc nãy cũng là một fan hâm mộ của cô idol Sonia này à? Mà, ít ra thì cô ta không có mặc cái bộ đồ nhố nhăng như Fennia lúc này.

-Takiguchi-san, buổi hòa nhạc cũng sắp xong rồi. Cậu chờ mình một chút được không?

-……Rắc rối thiệt chứ. Nhưng mà nhớ nhanh lên đấy.

-Rõ, tuân lệnh sếp~.

-Ai là sếp của cô chứ?

Fennia làm động tác như đang chào thượng cấp trong quân đội, cùng một nụ cười tinh nghịch. Sau đó, cô quay lại nhóm người hâm mộ và tiếp tục cổ vũ. Thiệt tình, chỉ là một buổi phát lại thôi mà có cần phải phấn khích đến thế không chứ?

Nhưng mà, nhìn Fennia lúc này rất chi là hồn nhiên. Không ai nghĩ đó chính là người mà mấy hôm trước phải chiến đấu với một con “Darkness” cả.

…Nụ cười của Sayaka hồi đó cũng hồn nhiên như thế.

-Đến khi nào anh mới được gặp lại em đây, Sayaka?

Kentarou ngước mặt lên nhìn bầu trời cùng một vẻ mặt trông rất buồn.

***

-Ư… ư… Gyah!!!!

Tiếng hét vang lên từ bên trong một con hẽm nhỏ tối tăm, nhưng chẳng ai ở bên ngoài đường lớn có thể nghe thấy cả.

Đơn thuần vì nơi đây nằm trong một khu vực bị bỏ hoang từ lâu.

10 năm trước, khi lũ “Darkness” xâm lược thế giới này, đã có rất nhiều thị trấn hoặc thành phố phải bị bỏ hoang vì mức tàn phá mà nó nhận phải vượt ngoài khả năng phục hồi của nhân loại.

Và thường thì những nơi như thế này sẽ trở thành các bãi rác, hoặc nghĩa địa để chôn cất những người đã ra đi trong quá trình chiến đấu với lũ quái vật bóng đêm này.

Nơi này cũng là một trong số đó.

Trực thuộc phía đông nam của khu vực phía nam thành phố Kiseiju, chính là một thị trấn nhỏ đã bị bỏ hoang từ 10 năm trước.

Do đã trôi qua một quãng thời gian khá dài, nên nơi đây trông rất giống những khu nhà ma đáng sợ, với tiếng quạ kêu cứ văng vẳng đâu đây.

Đôi khi ta cũng nghe thấy những tiếng kêu bi ai phát ra từ trong này, nên nhiều người nghĩ thị trấn này đã bị những người dân vô tội phải chết oan ám, từ đó tránh xa nơi này. Thành thử ra, cả nơi này đã hoàn toàn bị cách ly.

Ở một nơi như thế này, dù cho có tiếng hét vang vọng lên to thế nào đi nữa, cũng không ai chịu xuất hiện và cứu giúp như các bộ phim anh hùng hành động đâu.

Sau khi tiếng hét ấy kết thúc, một tiếng động khá to vang lên. Và khi nhìn kỹ, ta có thể thấy một cơ thể to lớn của một người đàn ông đã đổ xuống mặt đất, và không còn cục cựa nữa. Trên cơ thể của anh ta có rất nhiều vết thương như bị dao chém, nhưng lại có đôi chút làn khí đen đang bốc ra từ miệng của các vết thương đó.

-…Hộc… hộc…

Và đứng ở phía đối diện không phải khác ngoài tên mập cao to, một trong ba tên đầu gấu đã chặn đường Tia và xin đểu cô bé ngày hôm trước.

Đôi mắt hắn ta giờ đã trở nên trắng dã như một con thú hoang, miệng thì nhe nanh và sủi nước bọt như một thằng nghiện lên cơn.

Chưa hết, khuôn mặt hắn ta còn nổi lên rất rõ những đường gân, và nó khiến người khác cảm thấy hoảng sợ. Được cái là khuôn mặt thế này thì hắn ta không cần phải cải trang vào ngày halloween làm gì cho mệt.

Sau khi làm xong những gì cần làm, hắn ta liền quay lưng, và bước ra khỏi con hẽm với một tốc độ khá chậm.

Cùng lúc đó, có thêm vài tiếng hét khác nữa vang lên từ những vị trí khác trong thị trấn bỏ hoang này. Dù vậy, tên mập này vẫn không hề dừng bước, vẫn giữ một nét mặt đáng sợ và bước một cách chậm chạp về phía đường lớn bên ngoài.

Một lúc sau, từ những nơi khác trong thị trấn, đồng bọn của hắn từ từ bước ra. Và dĩ nhiên, tất cả bọn chúng đều ở trong cùng một tình trạng với tên mập.

Có tất cả mười tên như thế đang tụ tập thành một nhóm ở trung tâm của thị trấn bỏ hoang, và trong đó có ba tên đầu gấu đã chặn đầu Tia ngày trước. Nhìn chúng bây giờ cứ như là một đội quân zombie đang có ý định nâng cao số lượng vậy.

Tất cả bọn chúng khi nhìn nhau liền tru lên như những con sói, và rồi bắt đầu lao vào tấn công lẫn nhau, như lũ thú ăn thịt đang mổ xẻ thịt của đồng loại khi không còn thức ăn. Nhìn khung cảnh này rất chi là tàn bạo, và nhất định là nó không phù hợp cho trẻ nhỏ, nên thôi tôi xin tạm dừng đoạn miêu tả ở đây.

Và từ trên đỉnh của một tòa nhà gần đó, chính là Alpha và Beta đang quan sát khung cảnh ăn thịt lẫn nhau của những con người này.

-Làm vậy liệu có ổn không đó, Alpha?

-Hở, ý cô là sao?

-Khó khăn lắm ngươi mới có thể tạo ra một quân đoàn đông đến thế này sau khi thất bại rất nhiều lần mà? Ấy thế mà lại cho chúng đi ăn thịt lẫn nhau là sao?

Alpha nghe Beta nói thế liền chặc lưỡi và đung đưa ngón tay như muốn nói cái câu vừa rồi của cô là hoàn toàn sai lấm.

-Bậy. Cô nghĩ thế là sai rồi, Beta à. Giờ cô nhắc lại xem, mục tiêu của tôi là gì?

-……

Tuy nhiên Beta chỉ quay mặt sang chỗ khác, khiến cho mái tóc trắng của cô đung đưa trong làn gió của buổi đêm. Thấy vậy, Alpha bực mình quát:

-Gì đây? Nghe người ta hỏi mà không trả lời là sao? Một dạng của sự khinh thuờng đó hả?

Tuy nhiên, thực tế thì hoàn toàn ngược lại với những gì mà Alpha nghĩ. Chính vì biết quá rõ câu trả lời nên Beta mới không dám nói. À không, đúng hơn là vì cô không muốn nói ra một thứ miêu tả rất chính xác con người của tên này.

-…Là để có thể gặp lại bệ hạ.

-Rất Chính Xác!!

Nói rồi Alpha đứng dậy và giơ hai tay sang ngang như đang muốn thể hiện lòng trung thành của mình với bệ hạ của hắn ta.

-Ta, Alpha, chính là đứa con đầu tiên do Tiamat-sama tạo ra. Và nghĩa vụ của một đứa con là phải luôn tìm ra chỗ của bố mẹ bằng chính sức mình! Thế nên, cố gắng tạo ra một con quái vật vượt trội hơn bất cứ thứ gì thì có gì là sai chứ!?

-………

Không phải là Beta không hiểu những gì Alpha muốn nói, nhưng có một biểu hiện như thế thì phải nói là có hơi quá đấy. Cô chỉ còn biết thở dài và ngắm nhìn khung cảnh những con quái vật như zombie do Alpha tạo ra đang ăn thịt lẫn nhau.

Có thể bây giờ, họ chẳng khác gì những con quái vật, nhưng dù sao thì họ cũng vốn là con người.

Nếu vậy thì khung cảnh bây giờ… cũng có thể diễn tả bằng việc “con người ăn thịt lẫn nhau”. Và có vẻ như khi nhìn thấy cảnh này, Alpha đã có biểu hiện của sự thích thú trên khuôn mặt. Riêng Beta thì vẫn bình thường.

Và chỉ một lúc sau, mười con quái vật đã giảm số lượng chỉ còn lại ba. Và ngẫu nhiên thay, cả ba tên cũng chính là ba tên đầu gấu hôm trước. Cả ba tên đang đứng trên xác của đồng loại, của những con người mà chúng đã ra tay giết hại, với máu và nội tạng đang vung vãi khắp cả một khu đất.

Sau đó, cả ba tên liền tru lên như loài sói, và cùng lúc với việc cơ thể của chúng đã bắt đầu có biến đổi.

Chỉ trong chốc lát, cơ thể chúng bắt đầu bị bao trùm bởi những ngọn lửa màu đen kinh dị. Nó rất nóng, khiến ba tên đầu gấu hét lên vì đau đớn và nóng.

Alpha khi nhìn thấy cảnh này liền cười thầm trong miệng. Riêng Beta thì có một thắc mắc:

-Lúc trước ngươi có nói ba tên này chính là tác phẩm ưng ý nhất của ngươi… Vậy điều gì đã khiến ngươi có thể quả quyết như vậy?

-Hè hè… cái đó cũng là nhờ cảm xúc của bọn chúng đấy.

-Cảm xúc?

-Ờ. Tuy không biết rõ cụ thể, nhưng có vẻ như cả ba bọn chúng đều rất căm hận một người, và sẵn sàng mọi thứ chỉ để có thể sở hữu sức mạnh, đặng còn trả thù. Có vẻ như nhờ những cảm xúc đó, chúng đã tiến hóa theo đúng kiểu mà ta muốn.

Tuy nhiên, Beta hoàn toàn không có hứng thú với mấy cái do Alpha bày ra. Đi tìm những con người thích hợp và biến họ thành tay sai á? Xin lỗi, nhưng cô hoàn toàn không có hứng thú với điều đó.

Cái khiến cô có hứng thú nhất trong câu chuyện của Alpha chính là người đã khiến ba tên này trở nên như thế. Cô liền ngước mặt lên bầu trời, và mặt trăng xinh đẹp đang hiện lên rất rõ trong đôi mắt màu đỏ như máu của cô. Mái tóc trắng, cùng tà áo khoác của cô cũng đang bay phấp phới do một cơn gió bất thình lình nổi lên.

Cùng lúc đó, từ bên trong ba ngọn lửa đen dưới đất, ta có thể nhìn thấy ánh sáng màu đỏ đang từ từ lóe lên rất rõ giữa một màu đen thăm thẳm. Khi nhìn thấy cảnh ấy, Alpha đã nở một nụ cười kinh dị trên môi, và cất lời:

-Tốt… Cứ tiếp tục như thế đi! Rồi chúng mày sẽ là món quà ra mắt cho bệ hạ! Hỡi đấng sinh thành, xin người hãy nhìn đi! Đây chính là tác phẩm được tạo ra từ sức mạnh mà người đã ban cho con đấy! Hahaha, hahahahahah!

Tiếng cười ghê rợn của Alpha vang đến tận bầu trời đêm, khiến ta có cảm tưởng hắn rất giống mấy gã nhân vật phản diện trong các bộ phim siêu anh hùng. Chỉ riếng Beta là cất tiếng thở dài ngao ngán ngay bên cạnh hắn ta. Khi nhìn thấy điều đó, Alpha đã có một chút tức giận:

-Cứ chờ đó mà coi đi, Beta. Rồi bọn chúng sẽ hoàn thành tốt công việc cho xem!

-…Ờ, hy vọng là sẽ được như vậy.

Đôi mắt đỏ thẫm của hai người họ lại cùng ngước về ba ngọn lửa đen trên mặt đất. Và từ bên trong, những tiếng tru ghê rợn vang lên không ngừng nghỉ…

***

-Thế, sao trông cậu có vẻ kiệt sức vậy?

Vừa về tới nhà là Cayena đã thấy cậu nằm ườn ra trên chiếc ghế sofa của phòng khách, và mang một khuôn mặt của một người sắp chết.

-… Cô không muốn biết đâu……

Nhìn thấy thái độ này của cậu, Cayena có thể đoán là tối qua đã xảy ra một chuyện gì đó khiến cậu ta trở nên như thế này. Nếu thế thì chắc phải là một chuyện gì đó rất kinh khủng đây.

-Rồi, nếu cậu không muốn nói thì tôi cũng chẳng ép.

Nói rồi Cayena bước lên phòng của Tia để đánh thức cô bé dậy và chuẩn bị cho buổi học sáng nay.

Cậu cũng phải mau chóng thức dậy để chuẩn bị mới được, nhưng chẳng hiểu tại sao đầu cậu thì nghĩ thế, nhưng cơ thể thì lại chẳng muốn nhúc nhích gì cả. Chẳng lẽ đây là cái mà người ta gọi là “sức hấp dẫn của giường” vào buổi sáng đây sao!? Tuy là cậu đang nằm trên ghế sofa chứ không có diễm phúc được nằm trên giường.

Cậu hoàn toàn không có ý định nhớ lại những gì đã diễn ra vào tối qua, vì nó chỉ tổ khiến cậu cảm thấy mệt mỏi hơn mà thôi. Thế nên là những ai tò mò muốn biết đã có chuyện gì xảy ra thì chịu khó nuốt quả đắng đi nhé.

-Onii-chan, dậy đi.

Sặc, dậy gì mà lẹ thế không biết? Từ khi Cayena đi tới giờ còn chưa tới một phút nữa là. Vậy thế quái nào mà em ấy có thể chuẩn bị nhanh đến thế vậy?

-Rồi rồi… Dậy thì dậy…

Đúng lúc cậu vừa lết tấm thân nặng trịch của mình lên thì…

-Hấp!

-!?

Ngay sau đó, Tia nhảy lên và ôm chằm lấy cổ của cậu với một lực khá mạnh, và cả hai người rơi xuống đất một cái rầm. Một tiếng động long trời lở đất vang lên.

-Có chuyện gì vậy!?

Cayena nghe thấy có tiếng động liền hoảng hốt chạy lên, và thấy ngay cảnh cậu đang nằm đè lên Tia trong một tư thế không được đàng hoàng. Chấn động khi nãy cũng đã khiến bộ tóc giả của cậu rơi ra ngoài, và để lộ mái tóc đen của mình.

-……

-……

Cayena và cậu bốn mắt nhìn nhau trong yên lặng, và khuôn mặt của hai người thì như đang thăm dò lẫn nhau vậy. Riêng Tia thì vẫn nằm yên trong vòng tay của cậu, cùng một khuôn mặt có hơi ửng đỏ một chút.

Thôi, giờ có nói gì cũng vô ích rồi. Vì theo kinh nghiệm xem phim của cậu thì một khi đã rơi vào tình cảnh này thì, có thanh minh thế nào đi nữa cũng là vô ích thôi. Nghĩ thế nên cậu cũng từ bỏ luôn cái ý định giải thích cho Cayena hiểu sự việc không phải như những gì cô thấy.

-…Nếu cậu muốn nói gì đó thì tôi đang rất muốn nghe đây. Tùy vào câu trả lời của cậu thì tôi sẽ có một hình phạt riêng.

-Chung quy lại thì rốt cuộc tôi vẫn sẽ bị trừng phạt thôi!

-Đâu có. Nếu như cậu có lý do thích đáng, thì tôi sẽ đập cậu khoảng mười cái đấm. Còn nếu cậu có ý định đồi bại với Tia thì tôi sẽ khiến cậu phải sống không bằng chết. Khác nhau một trời một vực còn gì?

-…Cho hỏi cái. Cái nấm đấm đó là đấm bằng tay thường hay là bằng bộ giáp “Light Armor” vậy?

-Hể… ai mà biết được?

Cayena vẫn cười rất tươi, nhưng cậu lại có thể nhìn thấy bóng của tử thần phía sau lưng cô, và đang chĩa cây lưỡi hái của mình về phía cậu. Bộ cô ta có thần bảo hộ là ác quỷ hay gì sao ta?

Nói gì thì nói, cậu biết là bây giờ có giải thích hay không thì sau đó vẫn sẽ bị trừng phạt. Nếu thế thì cách mà cậu nên làm nhất trong tình trạng này là……

Cậu từ từ đứng dậy, và nở một nụ cười tươi về phía Cayena…

Trước khi cậu quay đầu chạy hết tốc lực.

-Đứng lại mau, Taiyou!

-Và cô làm ơn đừng có hét to tên tôi như thế!!

Cô muốn tôi quay trở lại nhà tù lắm sao mà lại hét to tên tôi ngay giữa phố xá thế này vậy hả!?

Cơ mà, Cayena quả thật không phải là đối thủ của cậu trong khả năng chạy nước rút. Chỉ trong nháy mắt, cậu ta đã bỏ xa cô và trốn vào một có nào đó. Cậu định là sẽ trốn ở đó cho tới khi Cayena nguôi giận. Dù sao thì lúc này cậu vẫn là người làm công của cô ta, nên không nên làm gì để khiến cô ta hủy hợp đồng là tốt nhất.

Sau khi đảo mắt qua lại để tìm những khu vực có thể dùng để trốn ở xung quanh nhà của Cayena, cậu quyết định là sẽ trốn tạm vào một con hẽm gần đó để giết thời gian. Cơ mà dạo này cậu có vẻ có duyên với mấy con hẽm thế này nhỉ?

Ngồi dựa lưng vào tường để nghỉ ngơi, đơn giản là bây giờ cậu đang khá đuối. Tối qua đã bị Fennia làm phiền thì chớ, sáng nay lại còn bị lôi đầu dậy bởi Tia bằng một cách chẳng mấy thân thiện nữa. Chỉ trong vòng ba phút, cậu đã thở dài tổng cộng hơn năm cái.

(Phù… may quá, cứ tưởng là sắp chết rồi chứ.)

Đúng lúc cậu vừa mới thở phào nhẹ nhõm thì…

“Cạch”

-Ai đó!?

Một tiếng động vang lên từ phía sâu bên trong con hẽm đã thu hút sự chú ý của cậu. Cậu lập tức thủ thế khi nhận ra có sự hiện diện của ai đó bên trong hẽm, và ở trong tình trạng sẵn sàng sử dụng sức mạnh hắc ám nếu cần thiết.

Nhưng cậu không phải làm gì cả. Ngay sau đó, người ở bên trong con hẽm lập tức bước ra một cách chậm rãi.

-Ố, tưởng ai… Hóa ra là Fennia à? Cô làm cái gì ở đây vào lúc sáng sớm vậy?

Fennia từ trong hẽm bước ra một cách chậm rãi. Cậu chỉ mới gặp cô ta hồi tối qua mà trời… Sao tự nhiên lại gặp lại sớm đến vậy? Đã thế còn ở một nơi không được tự nhiên cho lắm nữa.

Tuy nhiên, cậu đã không để ý một chuyện.

Thái độ của Fennia đối với cậu hồi tối qua và sáng nay là khác nhau.

Fennia đang nhìn cậu với một khuôn mặt ngạc nhiên, với hai đôi mắt mở to hết cỡ. Miệng thì lắp bắp như muốn nói gì đó, nhưng lại không thể cất thành lời.

-Hửm? Có chuyện gì vậy Fennia?

-………

Dù vậy, Fennia vẫn không trả lời câu hỏi của cậu, và tiếp tục nhìn cậu với một nét mặt ngạc nhiên, như là đang nhìn thấy ma vậy.

(Nghiêm túc đấy. Rốt cuộc là có chuyện gì với cô nàng này vậy hả?)

Và một lúc sau, cuối cùng Fennia cũng có phản ứng.

Cô từ từ chỉ tay về phía cậu với một vẻ run sợ hay gì đó tương tự. Nhưng cậu có thể dám chắc là cô không hề ở trong tình trạng bình thường. Rốt cuộc là sao đây?

-……Shiramata… Taiyou…? Không… đôi mắt xanh đó… là Takiguchi-kun?

-Hể?

Cho đến khi Fennia nói ra, cậu mới nhận ra tình trạng của mình hiện tại. Ký ức của cậu lập tức tua trở lại mấy phút trước đó.

Mái tóc giả của cậu đã rơi ra khi bị Tia đè xuống, và hiện tại nó vẫn còn đang nằm trên nền nhà của phòng khách nhà Cayena. Món đồ cải trang duy nhất mà cậu còn mang trên người chính là bộ kính sát tròng màu xanh lá. Cậu đeo nó suốt từ tối qua đến giờ, và quên tháo nó ra lúc đi ngủ.

-……

-……

Hai người bốn mắt nhìn nhau trong tĩnh lặng, đến nỗi ta còn có thể nghe thấy tiếng gió thổi và tiếng chim hót báo bình minh ở phía xa xa…

Và một lúc sau…

-KYAHHHHH!!!

-CHẾT TIỆT!!

Chapter 06: The Secret is still Safe!

 

-Tôi nghe thấy có tiếng hét ở đằng này!

-Phải mau lên! Rất có thể đó là tên Taiyou đấy!!

Taiyou hiện đang trong tình cảnh tiến thoái lưỡng nan.

Phía trước cậu bây giờ là Fennia với một khuôn mặt kinh hoàng và có chút hoảng sợ, có lẽ là do nhận ra được chân tướng thật sự của cậu.

Phía sau cậu thì là tiếng của rất nhiều nhân viên thuộc đội ADU đang có ca trực vào buổi sáng. Do tiếng hét của Fennia được con hẽm này khuếch đại lên một chút nên đã có hai người nghe thấy.

Taiyou thậm chí còn có thể nghe thấy tiếng của cơ khí… Nghĩa là hai người đó đang được trang bị các bộ giáp “Light Armor” à?

Dù cho cậu có tài giỏi đến đâu thì cũng không thể chọi lại ba người được trang bị giáp chiến đấu như thế cùng lúc được.

Nhưng mà ít ra thì cậu vẫn có thể tránh giao chiến với Fennia, vì đang ở trong con hẽm thế này thì đố cô ấy gọi được bộ giáp ra đấy.

…Á chết.

Nhưng nếu cô ấy gọi con sư tử ra để giao chiến thì lại là chuyện khác à.

Có thể con sư tử ấy sẽ gặp chút khó khăn trong quá trình chuyển động khi ở trong con hẽm, nhưng dù sao thì nó vẫn có thể tự do chiến đấu, không như cái bộ giáp cầu kỳ kia. Sức cậu tuy có thể chống lại thú dữ, nhưng dù sao thì cậu vẫn phải có một sức tập trung cao độ. Và một khi chuyện đó xảy ra, cậu sẽ không thể đối phó với những bộ giáp sắp tới đây được.

Tình thế này gọi là gì nhỉ? “Tránh vỏ dưa gặp vỏ dừa” nhỉ?

Nếu không phải do bà cô Cayena kia đuổi đánh cậu, thì cậu đã không phải dính vào cái chuyện như thế này. À không, nếu suy xét xa hơn nữa thì lỗi là do Tia vì đã ôm chằm lấy cậu một cách bất thình lình như thế. Chết tiệt, đúng là quỷ tha ma bắt mà!!

…Có cảm giác là than nữa cũng chẳng giải quyết được gì, nên cậu đành phải tập trung vào việc tìm cách thoát khỏi cái chốn này.

Nhưng mà…

-Là ở đây chăng!?

-Chắc chắn là thế! Có mấy người nói là nghe thấy tiếng hét phát ra từ bên trong con hẽm này mà!!

Mặt đất có hơi rung rung khi có giọng nói phát ra từ bên ngoài con hẽm, và cậu thậm chí có thể ngửi thấy cả mùi hơi nước tỏa ra từ các bộ giáp.

Chết tiệt, bọn này đến nhanh hơn là cậu tưởng!! Kiểu này thì xem ra không còn cách nào khác rồi. Phải mở đường máu thoát ra thôi!!

Nghĩ thế, nên Taiyou lập tức vận sức để kích hoạt sức mạnh hắc ám bên trong cơ thể. Cậu tính là sẽ sử dụng chúng để cường hóa cho đôi chân, và dùng tốc độ cực nhanh của mình để thoát khỏi đây một cách nhanh chóng.

Nhưng mà, nếu làm vậy thì cậu sẽ không thể tập trung tấn công khi chạy, và điều đó khá là nguy hiểm khi đối thủ của cậu là mấy bộ giáp “Light Armor”.

Cứ thử tưởng tượng cảnh ta đang chạy đua với báo bằng một đôi giầy siêu tốc với tốc độ nhỉnh hơn nó một chút, nhưng phải giơ tấm lưng trần về phía nó liên tục xem nào? Chắc là thấp thỏm không biết nó sẽ tấn công khi nào, đúng chứ? Tình cảnh lúc này của cậu cũng tương tự như vậy đấy.

Và đúng vào giây phút cậu nhìn thấy bóng người ở đầu con hẽm, và định dùng toàn lực để phóng thật nhanh thì…

-Đằng này!!

Từ phía sau, Fennia kéo cậu về phía mình và sau đó đẩy cậu vào một góc khuất mà từ đầu con hẽm không thể nhìn thấy. Cụ thể hơn, cô cho cậu nấp vào phía sau những chiếc thùng nhựa, và ấn đầu cậu xuống trong khi thều thào giữ yên lặng.

Cậu hoàn toàn không hiểu chuyện gì đang xảy ra cả. Và ngay lúc đó, cậu cảm nhận được sự hiện diện của ai đó ở phía bên trong con hẽm tối tăm này.

-Xin lỗi, nhưng cậu có sao không!?

-Ớ, cậu là… Exvelanda Fennia-san, người mới được cử làm phân đội trưởng tạm thời mà? Sao cậu lại ở đây?

Ngay sau khi cậu được Fennia dẫn vào chỗ nấp, có hai giọng nói vang lên từ ngay chỗ cậu vừa đứng khi nãy. Và có vẻ như một trong hai người đó có quen biết với Fennia. Thêm vào đó, chắc là họ đã cởi bỏ chế độ áo giáp của mình nên mới có thể vào được trong này.

-À, không có gì đâu. Chẳng là… hồi nãy mình gặp một tên biến thái, nên mới hoảng sợ hét lên vậy thôi. Nhưng mà hắn chạy mất rồi.

(Cô nói ai là thằng biến thái hả!?)

-Một tên biến thái á? Cụ thể thế nào?

-Ừm… thì là… hắn ta mặc một chiếc áo khoác dài tới chân màu vàng, và từ từ áp sát mình, rồi…

-Thôi thôi đừng kể nữa! Mình hiểu cậu muốn nói gì rồi!!

Hai cô nàng mới tới đây liền đỏ mặt và bảo Fennia dừng lại trước khi cô kịp nói ra phần quan trọng nhất. Hơi thở của họ cũng trở nên nhanh hơn khi nãy, và chắc chắn là tâm trí họ đang cảm thấy khá là loạn. Taiyou nấp phía sau mấy cái thùng nhựa mà cũng phải cố nhịn cười để không bị phát hiện.

-Là như thế đấy. Nên là không có gì nghiêm trọng đâu.

-Thế à…? Nhưng mà cậu cũng cẩn thận nhé. Rất có thể tên Taiyou ấy đang quanh quẩn gần đây đó.

(Dạ thưa chị. Em đang ở ngay trong con hẽm đây này.)

Fennia dường như không có chút biểu hiện gì khi nghe thấy điều đó, và đáp:

-Ừm, mình biết rồi. Xin lỗi vì đã khiến các cậu phải vất vả chạy tới đây nhé.

Nói rồi hai cô gái kia rời khỏi con hẽm, và sau khi nghe thấy tiếng động cơ ngày một xa dần, cậu mới có thể thở phào nhẹ nhõm.

Và ngay sau đó, Fennia tới chỗ cậu nấp và nói:

-Họ đi rồi đấy. Cậu ra được rồi.

-……Cám ơn.

Taiyou miệng thì cám ơn, nhưng vẫn đề phòng trước cái thái độ đáng nghi ngờ của Fennia. Đã nói rồi, trên đời này chẳng có cái gì là miễn phí cả đâu. Chắc chắn là cô nàng này cũng đang có âm mưu gì đó cho coi.

-…Tại sao cô lại giúp tôi? Chẳng phải cô có nhiệm vụ tìm tên tội phạm tên “Taiyou” và nộp cho cảnh sát sao?

-Đúng, và mình đang định làm điều đó đây. Nhưng trước đó, mình phải trả nợ trước đã chứ.

-Trả nợ?

-Quên rồi sao? Chính cậu là người đã cứu tôi tối khuya hôm trước, không phải à?

Fennia đang muốn nói tới việc cậu ra tay cứu giúp cô khi đội của cô lâm vào tình thế hiểm nguy do hai con quái vật “Darkness” hình rắn và đại bàng ấy. Nếu không có cậu, chắc giờ này họ đã được nằm dưới mấy tấc đất rồi.

-……Cái đó thì đúng, nhưng nó thì có liên quan gì?

-Tính tôi rất dứt khoát, có nợ thì phải trả ngay. Thế nên tôi giúp cậu trốn hai người kia là để trả cho cái lần cậu giúp tôi. Thế thôi.

-………

Mới nghe qua thì có vẻ như cô nàng này chỉ có ý tốt, nhưng mà không! Một cái bẫy ngọt ngào đang chờ đợi cậu ở phía sau đấy!!

Nghĩ cho kỹ đi, Fennia đã nói là trả nợ cho lần cậu cứu cô. Vậy, chuyện gì sẽ xảy ra sau khí món nợ đó đã được trả?

Đây là câu trả lời.

-Giờ thì, nợ đã được trả, nên tôi có thể thoải mái tấn công cậu rồi. Lỡ cậu có chết thì cũng đừng trách tôi nhé, Shiramata Taiyou.

-……Biết ngay là sẽ ra thế này mà.

Giờ nợ đã được trả, nên Fennia hoàn toàn có thể tấn công cậu một cách thoải mái mà không vướng bận điều chi cả. Nói thật thì cậu chẳng muốn đối đầu với cô một chút nào, nhưng xem ra không thể thoát khỏi đây mà không có giao tranh rồi.

Khuôn mặt của Fennia thể hiện một sự tập trung cao độ, khi mà cô cứ nhìn chằm chằm vào Taiyou mà không hề chớp mắt. Quả không hổ danh là một phân đội trưởng, dù chỉ là tạm thời. Đã lâu lắm rồi cậu mới có cơ hội được thử sức với một người có trình độ ngang ngửa trong tình trạng bất lợi thế này đây.

Cậu có thể cảm nhận được một áp lực đang toát ra từ ngươi của Fennia, cũng như đang có vài chuyển biến ở không gian phía trên đầu cô. Chắc là cái hố đen sắp được mở ra rồi đấy.

Tuy rằng khi ở trong con hẽm thế này thì cậu sẽ có lợi hơn vì Fennia không thể gọi bộ giáp ra, nhưng nếu cô ấy gọi con sư tử của mình ra và cùng nó tác chiến thì đảm bảo cậu sẽ bị thất thủ, đó là điều tất nhiên.

Cậu hiện vẫn còn cảm thấy mệt do những chuyện đã xảy ra hồi tối qua, rồi còn rắc rối hồi sáng này nữa. Hay nói trắng ra là, cậu đang ở trong tình trạng không được hoàn hảo.

…Mà thôi, kệ bà nó đi.

Taiyou nở một nụ cười nhỏ trên môi, và sau đó thở ra một hơi thật dài. Sau đó, cậu cất lời:

-Mà trước khi giao chiến, chúng ta chuyển địa điểm được không? Tôi không muốn làm bé cưng đang trốn trong này bị liên lụy đâu.

Cậu vừa nói vừa chỉ tay ra phía sau, và điều đó khiến Fennia ngạc nhiên. Chỉ trong phút chốc, những áp lực mà cậu có thể cảm nhận từ cô đã hoàn toàn biến mất, và nét mặt của cô đã có phần tươi hơn khi nãy.

Ngay sau đó, từ phía sau lưng của Taiyou vang lên tiếng kêu của một chú mèo con, và nó đang tiến lại gần cậu cùng với một nét mặt vui vẻ. Con mèo con tam thể này tiến lại bàn tay của Taiyou, và bắt đầu liếm nó mà không chút ngần ngại. Khi thấy điều này, một vẻ ngạc nhiên đã hiện trên khuôn mặt của Fennia.

Không phải là do cô ngạc nhiên vì có con mèo trong con hẽm này, vì thực ra cô biết rất rõ trong con hẽm này có một chú mèo con bị bỏ rơi đang sống tạm trong này. Và sáng nào, cô cũng đều đến đây để tặng cho nó chút đồ ăn. Riết rồi thành thói quen khi nào rồi chẳng biết nữa.

Cũng chính vì biết rất rõ con mèo này nên cô cũng nắm được đại khái tính tình của nó. Con mèo này rất ghét người lạ, và dường như bản năng động vật giúp nó phân biệt được ai là người tốt kẻ xấu.

Chính vì thế, khi thấy con mèo tam thể này chủ động tới liếm tay của Taiyou, cô đã rất ngạc nhiên. Động vật không biết nói dối… trừ khi chủ của nó là một tên lửa đảo hoặc đã được trải qua một khóa huấn luyện nói dối dành cho loài mèo.

Nhưng con mèo hoang này thì không đúng trong bất cứ trường hợp nào  nên chỉ có thể rút ra được một kết luận. Đó là, con mèo không nghĩ Taiyou là kẻ xấu.

Ngay sau đó, cô bắt đầu nhớ lại những gì mà cậu đã làm với cô, khi còn đang trong than phận là Takiguchi Kentarou. Những hành động của cậu có thể hơi bất bình thường, nhưng nhìn chung đó không phải là những việc mà một kẻ xấu sẽ làm. Hơn nữa, cũng nhờ cậu mà cô có thể tìm ra chiếc máy nghe nhạc, và cả chuyện tối qua nữa.

(Rốt cuộc là sao chứ?)

-Gì mà nhìn tôi dữ vậy?

Cậu cảm nhận được cái ánh mắt của Fennia, và cậu quả thật không thích cái ý tưởng bị nhìn chằm chằm một chút nào. Cậu bế con mèo lên, và cho nó ngồi lên nóc của một cái thùng gần đó, rồi:

-Có gì muốn nói thì nói đại đi. Nếu không mau lên, cô trễ giờ học ráng chịu đấy.

-…Còn cậu thì sao? Cậu thì không trễ chắc?

-Đắng tiếc là tôi có đi học cũng chẳng sao, vì theo hợp đồng, tôi có mặt ở lớp hay không cũng chả quan trọng.

-Hợp đồng?

Fennia nghiêng đầu tỏ vẻ không hiểu, và Taiyou chỉ còn biết thở dài khi thấy cảnh này. Mà, cậu cũng chẳng có lý do gì để giải thích tất cả cho cô nàng này cả. Giờ vấn đề là phải làm gì để có thể bịt miệng cô nàng này lại đây.

Giờ thì cậu có hai cách. Thứ nhất, đe dọa để cô ta phải thề sẽ không bao giờ khai ra bí mật này của cậu.

Cách này có vẻ không khả thi, vì đừng quên cô nàng này hiện tại vẫn đang là một phân đội trưởng, và điều đó có nghĩa là cái biện pháp đe dọa này sẽ không có chút tác dụng nào đâu. Khéo có khi cô ta còn đe dọa ngược lại cậu ấy chứ.

Thứ hai, là thủ tiêu cô nàng này ngay tại đây luôn.

………Cách này có vẻ tàn bạo quá nên thôi bỏ qua vậy.

Chết tiệt, giờ thì tính sao đây? Nếu cứ chần chừ ở đây thì Cayena sẽ có cớ để đuổi việc cậu mất.

-Cậu… cải trang thành Takiguchi Kentarou mau đi, rồi cùng tôi tới trường.

Taiyou mở to hai mắt và nhìn Fennia bằng một ánh mắt ngạc nhiên, và hình ảnh mà cậu thấy lúc này chính là một khuôn mặt nghiêm túc của Fennia.

-Ừm… để làm gì?

-Để không ai phát hiện ra việc cậu là tên tội phạm cấp S đang bị truy nã chứ sao?

-Không, ý tôi là cái khúc “cùng tới trường” ấy?

-À, cái đó à? Quãng đường từ đây cho tới trường sẽ là thời gian để cậu trình bày tất cả mọi việc cho tôi đấy. Phải giải thích sao cho tôi hiểu đó, được không?

-…Giải thích thì được, nhưng tôi có thể hỏi lý do vì sao cô lại muốn nghe câu truyện của tôi không?

-……Ai biết?

Nói rồi Fennia quay lưng về phía cậu và bước ra khỏi con hẽm này với tốc độ vừa phải. Sau đó, cô đứng ở bên ngoài để cảnh giới, và sau khi xác nhận là không có ai, cô liền ra hiệu cho Taiyou chạy về lấy đồ cải trang ngay lập tức. Chỉ trong nháy mắt, cậu đã hoàn toàn thoát khỏi đó một cách mau lẹ.

Fennia ở lại chờ Taiyou, và trong thời gian đó, cô đã suy nghĩ vẩn vơ vài chuyện.

(Một tên tội phạm như cậu ta… đáng ra phải là kẻ xấu chứ nhỉ? Vậy tại sao…)

Fennia nắm chặt tay lại, và nhìn vào trong con hẽm để chào con mèo hoang. Con vật nhỏ bé ấy cũng kêu lên một tiếng, trước khi trở lại vào bên trong. Chỉ trong nháy mắt, nó đã mất hút hoàn toàn. Sau đó…

(Cậu ta được con mèo yêu quý… Sao lại có chuyện ngược đời như thế chứ?)

Những thắc mắc ngày càng xuất hiện nhiều hơn trong đầu của Fennia, và người duy nhất có thể trả lời chúng chỉ có mỗi Taiyou mà thôi.

(Quay lại mau lên nào… để mà còn trả lời những thắc mắc của tôi nữa.)

***

-Vậy…… cậu đã tiết lộ toàn bộ mọi chuyện cho cô bé?

-Ờ… ừm. Có thể nói là thế.

-………

-Anou, bộ có chuyện gì không ổn hay sao ạ?

Bên trong căn phòng làm việc của Cayena lúc này đang có mặt bốn người. Không cần nói cũng biết, đó là bốn người có liên quan tới sự việc xoay quanh anh chàng Kentarou: Cayena, Tia, Fennia, và không thể thiếu anh chàng nhân vật chính của chúng ta được.

Tình hình từ sáng tới giờ có thể được tóm tắt như thế này. Chẳng là sau khi Kentarou kể hết toàn bộ mọi chuyện cho Fennia nghe, từ quá khứ của mình, cho tới nguyên nhân vậu vượt ngục, rồi cả việc hợp đồng giữa cậu và Cayena. Nói chung là tất cả mọi thứ, không sót một chi tiết nào.

Và cậu nghĩ là, vì Fennia đã biết bí mật của mình, nên ít ra cũng phải báo lại cho Cayena biết chuyện này. Nghĩ thế, nên ngay sau khi giờ học của buổi sáng kết thúc, cậu đã kéo cô nàng tới vân phòng của Cayena, và ngạc nhiên làm sao khi mà cả hai cô cháu họ đều có mặt trong này.

Không một chút chần chừ, cậu liền kể lại sự việc hồi sáng cho cả hai người nghe, để rồi nhận được câu trả lời có vẻ tuyệt vọng của Cayena. Riêng Tia thì, chẳng hiểu sao lại nhìn cậu bằng một ánh mắt sắc như dao, và điều đó khiến cậu đổ mồ hôi vì bị áp lực.

Cayena thở dài một cái, và sau đó cất lời:

-Cậu chỉ mới vào học viện này có hai ngày… mà đã để lộ bí mật của mình cho người khác rồi. Tôi tự hỏi không biết có nên tin dùng cậu nữa không đây?

-…Một phần lỗi trong đó là của cô đó nha, nhắc cho nhớ.

-Nói gì hả?

-Có sao nói vậy thôi!!

Kentarou và Cayena cựa qua cựa lại như hai đứa con nít đang cãi nhau, và đang cố gắng giành phần chiến thắng về mình. Nhìn thấy cảnh này, Tia chỉ biết siết chặt con gấu bông mình đang ôm trên tay với một cái thở dài chán nản. Riêng Fennia thì đứng hình như không hiểu đang có chuyện gì xảy ra.

Một lát sau, Cayena quay qua phía Fennia và hỏi:

-Em là… Exvelanda Fennia-chan của lớp 2-4 phải không nào?

-Dạ vâng.

-Giờ thì… ta có nhiều chuyện rất muốn nói đây, nhưng mà đành phải ưu tiên cho cái quan trọng nhất rồi. Fennia-chan, em nghĩ sao về tình cảnh của Taiyou lúc này? Và em có định sẽ bao che cho cậu ta không?

-……

Cậu biết, đây là một câu hỏi khó có thể trả lời được. Bởi cái việc cậu là một tên tội phạm cấp S đã gần như ăn sân vào trong trái tim của hầu hết người dân của khu vực phía nam thành phố Kiseiju này. Thế nên, sẽ rất khó cho cô ấy trong việc bao che cho cậu, dù rằng cậu có lý do thích đáng.

Hơn nữa, vì là một thành viên của tổ chức “Light Beast”, nên cô cũng không thể chấp nhận cái việc chứa chấp hoặc bao che cho gã mà trong mắt mọi người lúc này là một tên tội phạm bậc nhất.

Nhưng……

-…Takiguchi-kun, tiết đầu của giờ học buổi chiều là môn gì, cậu nhớ không?

-Hả?

Fennia nở một nụ cười tươi và hỏi Kentarou, người đang mở to mắt vì ngạc nhiên trước câu hỏi đột ngột của cô, và dĩ nhiên cả Cayena và Tia cũng thế.

Nụ cười trên môi của Fennia vẫn chưa hề tắt đi. Cô vẫn tươi cười nói chuyện với Kentarou một cách bình thường, với một nét mặt thân thiện, và điều đó đã khiến cậu cảm thấy bối rối một chút. Nhưng cũng không thể để cô ấy chờ lâu được, nên cũng đành cất lời:

-Ừm… hình như là………

Cậu ráng vắt não để có thể nhớ cái lịch học mà Cayena đã từng cho cậu xem qua một lần. Nhưng tất nhiên làm sao mà cậu nhớ mấy thứ này được, khi mà cậu không có hứng thú với nó?

-……Là gì vậy nhỉ?

-Hầy…

Cayena chỉ còn biết thở dài trước câu nói của cậu ta, nên đành phải cứu bồ bằng cách truy cập lịch học của buổi chiều lớp 2-4 trong ngày hôm nay bằng máy tính. Và rất nhanh chóng, chỉ một lúc sau, cô đã có câu trả lời:

-Ồ, chiều nay tiết đầu lớp 2-4 sẽ là giờ thực tập ở sân A.B.S. à? Kiểu này là xem ra cậu không trốn được nữa đâu, Kentarou.

Cái tiết này không yêu cầu tới kiến thức vật lý, mà chỉ cần kinh nghiệm chiến đấu là quá đủ rồi. Thế cho nên, cậu sẽ không thể trốn tiết như hôm qua được nữa.

Nhưng mà, cậu lại rất ngại trong việc phô diễn sức mạnh của mình ở chốn đông người. Rồi khi đó, cậu sẽ còn gặp nhiều chuyện rắc rối hơn thế này nữa.

-Cậu không cần phải có mặt ở đó suốt cả tiết đâu. Một tiết học của chúng ta kéo dài một tiếng, nên cậu chỉ cần có mặt vào 15 phút đầu tiết hoặc cuối tiết là sẽ xong ngay. Miễn là trong thời gian đó, cậu có phô bày sức mạnh cho mọi người xem ít nhất một lần. – Fennia nói

-Tại sao tôi phải làm thế chứ?

-Để mọi người có thể xác nhận việc cậu sở hữu một sức mạnh kỳ lạ. Cậu không biết chứ, hiện trong trường đang được phân thành hai phe phái: một bên ngưỡng mộ cậu, còn một bên thì căm hận cậu, vì họ nghĩ cậu chỉ là một đứa bịp bợm. Thế nên, chiều nay sẽ là cơ hội để cậu chứng minh sức mạnh thật sự của mình đấy.

-Có cần phải rắc rối thế không? Chẳng phải tôi đã đánh bại cô nàng tóc vàng điều khiển bộ giáp có cánh rồi sao?

-…Nghe là đủ hiểu cậu không biết tên của cậu ấy rồi. Tên cậu ấy là Argadine Alice, cậu làm ơn nhớ cho kỹ tên của các bạn trong lớp đi.

Bắt cậu phải nhớ tên của tất cả cô nàng trong lớp á? Xin lỗi, nhưng đó là điều bất khả thi.

-Nhưng mà, vì lớp chúng ta có thứ hạng không được cao cho lắm, nên việc cậu đánh bại được Alice không được nhiều người nhìn nhận cho lắm. Có người nghĩ là cậu tốn quá nhiều thời gian cho việc đánh bại cô ấy nữa kìa.

…Cái quái……?

Đừng quên là lúc đó Alice có lợi hơn hẳn nhé! Cô ấy bay tự do trên trời, còn cậu thì bị mắc kẹt dưới đất vì không có cánh. Ấy thế mà có người muốn cậu phải đánh nhanh hơn á!? Mấy người đang đùa tôi phải không!?

À mà, đúng là nếu cậu sử dụng con “át chủ bài” của mình thì thời gian có thể sẽ ngắn hơn chút, nhưng mà… hiện giờ cậu chưa muốn dùng tới nó.

-Chuyện là thế đấy, Takiguchi-kun. Cho nên là, cậu nên tỏ rõ sức mạnh của mình với mọi người đi, nếu cậu muốn được những người khác công nhận.

“Nếu muốn được người khác công nhận”… á?

Khoan, nói vậy thì cũng có nghĩa là… Fennia đang giúp cậu đánh bóng cho danh tiếng của cái tên Takiguchi Kentarou này?

-Fennia……

-Vậy nhé, Takiguchi-kun! Hẹn gặp lại cậu ở sân A.B.S. chiều nay! À, hiệu trưởng Cayena, và Tia-chan, chào hai người ạ!

Fennia tươi cười vẫy tay chào tất cả mọi người trong phòng, trước khi bước về phía cánh cửa ra vào. Nhưng, ngay khi cô đặt tay lên tay nắm cửa, một giọng nói vang lên từ phía sau đã dừng cô lại:

-Fennia!

Giọng nói của Kentarou vang lên bất ngờ khiến cô giật mình, và bất giác quay lại cùng một nét mặt ngạc nhiên:

-Có chuyện gì vậy, Takiguchi-kun?

-………

Cayena và Tia kiên nhẫn chờ đợi điều mà Kentarou muốn nói là gì cùng một nét mặt lo lắng. Ai mà biết cậu lúc này đang nghĩ cái gì cơ chứ? Họ không phải là các siêu năng lực gia có khả năng đọc ký ức người khác như trong phim đâu.

Kentarou vẫn đứng đó, ngay tại chính giữa của căn phòng, với nét mặt như đang thể hiện một sự lưỡng lự. Lát sau, cậu cất giọng, và không quên nở một nụ cười:

-Là “Kentarou”. Không cần phải gọi tôi bằng họ nữa đâu.

-………Ừm!!

Fennia tươi cười đáp lại, và sau đó bước ra khỏi căn phòng một cách nhẹ nhàng.

Mất khoảng vài giây sau, đến lượt Cayena lên tiếng:

-Có ổn không đó? Liệu cô bé đó có đáng để cậu đặt niềm tin vào không?

-Anh chỉ mới gặp chị ấy hôm qua thôi mà, phải không Onii-chan?

Kentarou chỉ cười nhẹ, và sau đó trả lời câu hỏi của Tia:

-Sai rồi, Tia-chan. Là hôm kia rồi mới đúng.

-!?

Cả hai cô cháu kia đều không hiểu ý của Kentarou, và làm một nét mặt thắc mắc. Chính điều đó đã khiến cậu nở một nụ cười nhỏ trên môi, khi nhìn thấy nét mặt ngây ngô của cô bé Tia.

Chỉ trong ba ngày ấy, cậu đã gặp rất nhiều chuyện, đến nỗi cậu còn nghĩ là mình đang nằm mơ ấy chứ?

Và một lần nữa, cậu lại cười.

(Vậy ra trên đời này vẫn còn những người như cô ấy sao? Đáng nể thật đấy.)

Từ khi các “Lightning” và “Darkness” xuất hiện ở thế giới này, lòng tin của con người đành cho nhau đã trở thành một thứ rất mong manh, có thể vỡ nát rất nhanh.

Thế cho nên, việc được gặp Fennia sau khi vượt ngục, với cậu là điều rất tuyệt.

***

Lý do mà Fennia nhận lời giúp đỡ Kentarou, không phải là vì cô cảm thấy tội nghiệp trước tình cảnh của cậu, mà đơn giản chỉ là do, cô đang trả ơn.

Cô bước đi từ từ trên cái hành lang vẫn còn rất đông nữ sinh, và ai nấy đều đang rất sôi nổi bàn tán về cậu con trai mới chuyển tới học viện, người duy nhất trên thế giới có thể tay không chống lại những con quái vật “Darkness”.

Dĩ nhiên, cũng có rất nhiều người đang tụ họp lại với nhau, làm một vẻ mặt đáng ghét, miệng thì cứ nói là cậu chỉ ăn may thôi, hoặc là tên này tự mãn thấy mà ghét.

Fennia khi nghe thấy những lời như thế cũng có chút bực tức trong lòng, vì cô biết Kentarou chẳng bao giờ có những thái độ như thế. Nhưng mà, cứ nghĩ đến việc cô vẫn chưa biết gì nhiều về cậu, nên cô cũng yên lặng bước qua nhóm người đó một cách nhanh chóng.

Có thể nói, Takiguchi Kentarou giờ đã là một đề tài nóng hổi tại học viện Chicory.

Nhưng, số người biết được thân phận thật của cậu trong học viện này còn chưa quá một bàn tay. Và Fennia là một trong số đó.

Trở lại vấn đề khi nãy. Tại sao Fennia lại đồng ý giúp Kentarou, dù rằng cô có nghĩa vụ phải đưa cậu ta tới đồn cảnh sát?

Cô muốn trả ơn cậu, vì những gì mà cậu đã làm cho cô vào tối qua. Tâm trí của Fennia bỗng nhớ lại khung cảnh tấp nập của đường phố lúc đó, khi mà cô vô tình gặp cậu trên đường trong lúc đang đi dự buổi họp mặt của fan hâm mộ Stalina Sonia……

Cũng có nghĩa là từ đây trở đi sẽ làm hồi tưởng đấy, nói cho biết trước.

-Hộ tống cô tới quán karaoke á?

Sau khi đợi Fennia thay xong bộ đồng phục của mình, Kentarou chỉ còn biết mở tròn mắt ngạc nhiên khi nghe thấy yêu cầu của cô.

-Phải! Mình có thói quen là sau khi dự mấy buổi họp mặt thế này, thì sẽ tới quán karaoke để hát lại những bài hát của Sonia-san!

-…………

Và không nói không rằng, cậu quay lưng và chuẩn bị chuồn khỏi đây ngay lập tức. Cái gì cũng được, trừ chuyện này!! Cậu không muốn lại bị dính vào những chuyện rắc rối chỉ vì đám con gái! Cái sự việc khi nãy đã muốn làm cậu tổn thọ lắm rồi!!

Nhưng trước khi cậu kịp chuồn khỏi đây thì Fennia đã nắm lấy áo của cậu từ phía sau, và van nài cậu với một ánh mắt cún con.

-Khoan! Đừng đi mà!! Đi với mình đi!

-Tại sao tôi phải đi chứ!? Cô đi một mình không được chắc!?

-Nhưng mà mình ngại phải đi một mình lắm!!

-Vậy chứ mấy lần trước cô đi một mình thì không sao chắc!?

-Những lần trước là do có người trong nhóm đi cùng, nhưng bữa nay ai cũng từ chối cả!! Đi mà! Đi với mình đi!!!

-Đừng hòng!!

Hai bên cứ thế mà giằng co với cái áo của cậu suốt, và chẳng mấy chốc đã thu hút được sự chú ý của rất nhiều người đi đường xung quanh. Bản thân cậu cũng không muốn làm ầm chuyện này lên làm gì, nhưng mà riêng cái chuyện này thì tuyệt đối không!! Bắt cậu phải vào một quán karaoke ngay bây giờ á!?

-CÒN LÂU ĐI!!!

……

………

Nhưng rốt cuộc thì cậu vẫn phải chịu thua Fennia.

Hiện tại thì cậu đang ngồi ôm đầu bên trong một căn phòng mà Fennia đã thuê của một quán karaoke ven đường, và họ sẽ được sử dụng nó trong nửa tiếng.

Chẳng hiểu ma xui quỷ khiến thế nào mà cậu lại đồng ý trước cái yêu cầu của Fennia, dù là cậu đã quyết định sẵn là sẽ không dây vào đám con gái nữa. Không chỉ thế, cô nàng thuê chỗ này trong nửa tiếng. Nửa tiếng đấy! Thế thì thà về nhà hát với cái máy tính chắc còn sướng hơn đó!!

Nhưng mà, khi nhìn thấy khuôn mặt hớn hở của Fennia khi đang lựa bài hát trong quyển danh bạ, cậu cũng chỉ còn biết thở dài như mong thời gian trôi qua thật mau.

Chẳng hiểu tại sao con gái lại được ông trời ban cho cái sức mạnh làm cho con tim của một đứa con trai tuổi mới lớn phải thấy thổn thức thế này? Hay là vì cậu đã ở trong tù suốt 5 năm, rất ít khi được tiếp xúc với những cô nàng cùng lứa nên mới không biết phải ứng xử thế nào mỗi khi giáp mặt với họ?

Cậu chợt nhớ là hồi nhỏ mình cũng rất ít khi nói chuyện với đám con gái, nếu không muốn nói là gần như không có. Người con gái duy nhất mà cậu có thể nói chuyện một cách thoải mái, ngoài người mẹ quá cố của cậu ra, thì chỉ có mỗi cô em gái Sayaka của cậu mà thôi.

Ấy thế mà giờ đây cậu phải nhập học vào một cái trường chỉ toàn gái với gái. Đâu đâu cũng có gái cả, chỉ có mỗi cậu là thằng đực rựa duy nhất. Với mấy tên óc hoang tưởng thì có thể đang nghĩ đây là cơ hội tuyệt vời để lập một harem, nhưng nói thẳng luôn là cậu chẳng ham hố mấy cái đó.

Và rất nhanh sau đó, căn phòng bắt đầu vang lên những khúc nhạc mà cậu chưa từng nghe bao giờ. Âm điệu của nó… nói thế nào nhỉ, nhẹ nhàng chăng? Hay đây là một bài hát buồn?

Cậu chợt liếc qua thì thấy nét mặt của Fennia cũng có hơi buồn. Vậy dám chắc đây là một bài hát nói về một mối tình bi thương, hoặc cái gì đó tương tự rồi.

Nhưng chỉ trong vài giây sau, âm điệu từ nhẹ nhàng chuyển đột ngột sang thể loại nhạc mạnh và nhanh như gió, khiến cậu bất ngờ và ngã lăn ra ghế.

(Cái quái gì…?)

Khi quay về màn hình của chiếc tivi trong phòng, cậu có thể thấy lời của bài hát đó đang chạy qua rất nhanh, và Fennia thì đang hát một cách nhiệt tình. Cô thậm chí còn đang nhảy múa như một idol thật sự, chỉ tiếc là màn trình diễn của cô chỉ diễn ra bên trong một căn phòng cho thuê để hát karaoke.

Tuy cậu chẳng biết bài hát này nói về cái gì, nhưng mà từng lời trong các câu hát, rồi cả âm nhạc nền phía sau, tất cả đều khiến cậu cảm nhận được một cảm xúc gì đó rất đẹp của một người con gái, như là tình anh em, mà cũng có thể là tình bạn. Hoặc cũng có thể là… tình yêu chăng?

Bài hát kết thúc trong nhịp điệu nhẹ nhàng và chậm rãi như khúc mở đầu, không như khúc giữa. Nhưng mà, chậm hơn chưa chắc đã tốt, khi mà Fennia phải hạ giọng xuống mức hết cỡ để có thể hát được đoạn nhạc đó. Và có vẻ như cô đã không thành công, khi mà trong lúc đang cố hạ giọng xuống, cô đã bị sặc bởi nước bọt, và khiến cô không thể hoàn thành ca khúc một cách trọn vẹn.

Cậu vẫn thản nhiên ngồi trên ghế và nhìn cô, người đang hồi hộp chờ xem số điểm của mình sau khi trình diễn xong ca khúc. Trông khuôn mặt của cô nàng lúc này rất là mắc cười, cứ như là đang chờ kết quả xổ số trên truyền hình trực tiếp vậy.

Và sau đó, khi màn hình hiện lên một con số 80 màu đỏ chót, một đoạn nhạc cũng vang lên như để chúc mừng. Và khi nhìn thấy số điểm này, Fennia đã không giấu được một vẻ chán nản trên khuôn mặt.

-Ôi trời… 80 điểm ư…?

-Cao thế còn muốn gì nữa?

-Cậu không biết chứ, lần trước mình hát bài này được tới 92 điểm lận.

………Sao mà cô nàng này tham thế không biết?

Đối với cậu, một thằng vốn mù nhạc lý cũng như không có khả năng hát hò, thì 80 đã là một con số rất cao rồi. Ấy thế mà cô ta còn có thể đạt tới cỡ hơn 90 điểm? Hỏi thiệt nhé, cô có được học nhạc từ nhỏ không mà sao bá đạo thế?

-Được, mình sẽ hát lại, cho tới khi nào phá kỷ lục mới thôi!!

-Cái gì!?

Không thèm để tâm tới những lời đau khổ của Kentarou ở phía sau, Fennia lại tiếp tục bấm lại bài hát lúc nãy, với khúc đầu rất thư thả và chậm, để rồi đột ngột chuyển sang một tiết tấu rất nhanh.

Cậu ngồi ở phía sau phải ngồi nghe cô nàng hát với một vẻ mặt sầu thảm, và cậu ôm đầu như muốn nguyền rủa cái số đen còn hơn mực này của mình.

Tất nhiên, do mục đích của Fennia là muốn phá kỷ lục, nên cô đã mất đi niềm đam mê của mình, mà lại rất tập trung vào từng câu chữ, và âm điệu của mỗi lời hát. Nhưng, cô không ngờ là khi làm thế, cô đã phạm sai lầm ở rất nhiều chỗ không đáng sai.

Để rồi, hệ quả sau đó là điểm số của cô còn thấp hơn cả lần trước.

-Không thể nào… Sao nó ngày càng thụt lùi vậy nè…?

Trên màn hình lúc này là con số 63 màu đỏ to đùng chiếm hết cả không gian, cùng một khúc nhạc ngắn vang lên như muốn an ủi. Từ 80 xuống chỉ còn 63, dù cho cậu không phải là dân chuyên cũng có thể đoán được là nó có ý nghĩa rất tệ.

Và vẫn như lần trước, Fennia lại tiếp tục hát bài đó để có thể cải thiện số điểm, bỏ quên luôn cậu phải ngồi ở phía sau nghe đi nghe lại đúng một bài duy nhất. Đến nỗi cậu gần như có thễ thuộc gần hết tiết tấu, cũng như kiểu nhạc của nó rồi đấy.

(Cái này phải gọi là cực hình, là tra tấn! Trời ơi, tôi muốn đi về!!)

Ở những lần hát sau, điểm số của Fennia có lúc lên, có lúc xuống, nhưng có vẻ như cô chỉ có thể đạt tới con số 88 là quá mức rồi, chứ không thể thêm được nữa.

Nhìn sắc mặt của Fennia lúc này rất là mệt mỏi, cổ họng thì chắc cũng muốn khàn tới nơi rồi, khi mà phải hát liên tục một bài suốt 25 phút.

Và sau khi nghe thấy tiếng chuông báo hiệu sắp hết giờ thuê của nhân viên, cô mới tá hỏa. Xem ra cô chỉ còn có thể hát thêm một lần nữa mà thôi. Và nếu lần này không được trên con số 90, có lẽ đêm nay cô nàng này sẽ gặp ác mộng cho coi, hoặc là thức trắng cả đêm luôn.

Khi nhìn thấy vẻ mặt của cô nàng, Kentarou chỉ còn biết thở dài, và sau đó ngồi bật dậy, bước về phía Fennia với một bộ dạng bất cần đời. Để rồi sau đó, cậu đặt tay lên đầu của cô nàng.

-Ể?

Dĩ nhiên, Fennia đã rất ngạc nhiên khi bị xoa đầu đột ngột, và khi quay lại, cô có thể nhìn thấy một vẻ mặt chán chường của Kentarou.

-Nghe cô hát làm tôi thấy buồn ngủ lắm, nghiêm túc đó.

-Gì chứ?

Khuôn mặt của cô nàng lập tức chuyển sang một vẻ tức giận, và trông như sẵn sàng lao vào đánh nhau với cậu bất cứ lúc nào. Ồ, thích thì cậu chiều thôi, chỉ sợ là cậu sẽ lỡ tay làm gãy vài cái xương của cô nàng mất.

-Tôi nghe nói hát là phương thức để con người diễn tả niềm hạnh phúc của mình mà? Nhưng tôi lại chẳng thể cảm nhận được điều đó khi nghe cô hát chút nào.

-…!!

Khi nghe cậu nói thế, cô nàng mới bất chợt nhận ra.

Chỉ khi cất lên những lời ca bằng cảm xúc hạnh phúc, nó mới có thể truyền tải những gì ta muốn nói cho những người nghe. Và nhất định, là cả cô nàng thần tượng Sonia gì đó cũng như thế.

Còn Fennia, cô hát chỉ là vì muốn phá vỡ giới hạn của bản thân. Cậu không nói điều đó là sai, nhưng trong một vài trường hợp thì làm thế chỉ tổ phản tác dụng mà thôi, ví dụ như là lúc này đây.

-Còn một lần hát nữa thôi đó, sau đó là tôi đi về. Và trong lần cuối này, ráng làm cho tôi cảm thấy vui vẻ một chút đi.

Nói rồi cậu lại quay trở về chiếc ghế dài và nằm lên như đang chờ nghe bài hát của Fennia. Một phần cũng là vì cậu thấy hơi mệt rồi nên muốn nằm nghỉ một chút trước khi đi về.

Cô nàng nhìn Kentarou trong giây lát, và sau khi mất vài giây để suy ngẫm những gì mà cậu vừa nói, ánh mắt cô lại hướng về màn hình tivi. Ánh mắt cô vẫn như ban nãy, chứa một quyết tâm muốn phá vỡ giới hạn bản thân, nhưng ít ra thì không khí xung quanh cô nàng đã không còn như lúc nãy nữa.

Và một lát sau, giai điệu lại vang lên. Nhưng lần này, giọng hát đã có phần khác hẳn so với ban nãy. Nó đã trở nên vui tươi hơn, và cũng chan chứa rất nhiều cung bậc cảm xúc, dù là cậu chẳng nhận ra được nó muốn nói cái gì. Một chút mạnh mẽ, nhưng cũng xen lẫn một ít hạnh phúc và một chút gì đó gọi là nỗi buồn.

Khi nghe bài hát của lần cuối này, cậu chợt nhớ lại khung cảnh của gia đình mình vài năm trước, khi mà thảm họa vẫn chưa xảy ra.

Ngày ấy, cậu và Sayaka là chuyên gia mở đi mở lại mấy bài hát siêu nhân, vừa hát vừa bắt chước mấy hành động của các anh hùng trong phim. Bố mẹ cậu khi nhìn thấy cảnh ấy đã không thể kiềm được nụ cười của mình. Làm ơn đừng có cười, con nít đứa nào mà chẳng thế, đúng không?

Do là lúc đó vẫn còn khá nhỏ, nên cậu cũng không nhớ gì nhiều lắm. Nhưng có một thứ mà cậu không thể nào quên được.

Niềm hạnh phúc hiện lên trên khuôn mặt của Fennia bây giờ cũng giống như cậu và Sayaka ngày ấy vậy. Tất cả đều có điểm chung là rất hạnh phúc khi được hát.

Nhưng cậu không nghĩ là mình có thể làm lại được điều đó trong tình hình lúc này.

Đã lâu lắm rồi, cậu đã đánh mất cái gọi là “Nụ cười”.

Những thảm họa ngày xưa đã hóa thành bóng tối trong con tim của cậu, và chính nó đã khiến cậu mất đi nụ cười của mình. Trái tim cậu trở nên thờ ơ với mọi thứ, trừ cô em gái bé bỏng của mình.

Mà thôi, kể chuyện đời cậu đến đây là đủ rồi.

Fennia sau khi hoàn thành bài hát, liền hồi hộp chờ kết quả từ lần hát cuối của mình. Cái gì đây? Sao nhìn cô nàng cứ như là đang chờ kết quả xổ số thế nhỉ?

Và một lúc sau, trên màn hình hiện một con số màu đỏ, cùng một đoạn nhạc ngắn vang lên như lời chúc mừng.

-………91… điểm?

-………

Tức là thua rồi.

Kentarou quay mặt về phía cô nàng tóc hồng, người đang đứng im như tượng ngay trước màn hình, tay thì vẫn cầm chiếc micro rất chặt không buông. Và khi tiếng chuông báo hiệu hết giờ vang lên, cô mới sực tỉnh, và bắt đầu cuống cuồng thu dọn đồ đạc để chuẩn bị ra về.

(Cái cô nàng này bị cái gì vậy trời?)

Cậu cũng từ từ ngồi dậy, và theo sau Fennia để ra về. Dĩ nhiên, người phải trả tiền cho toàn bộ chi phí là Fennia, vì cậu làm gì có một đồng nào trong người chứ?

Khi ra về, Fennia ưỡn hai tay lên trời như muốn thể hiện sự mệt mỏi của mình. Mà cũng phải, hát từ nãy tới giờ quá trời như vậy, chắc là cổ họng của cô nàng bây giờ chắc cũng khá đau đấy.

-Hầy, tiếc quá… Mình vẫn chưa thể phá được kỷ lục rồi…

Tuy nội dung của câu nói thì nghe có phần hơi buồn, nhưng giọng của cô nàng thì không mang một cảm xúc nào như thế cả. Thêm vào đó, khuôn mặt của cô lại có một vẻ gì đó khá là thanh thản, như vừa trút được một gánh nặng gì đó.

-Mà thôi, kệ nó đi vậy. Bữa khác mình sẽ lại thử sức! Ấy. Cậu đừng tưởng im lặng là sẽ trốn được nhé Takiguchi-kun! Lần sau cậu cũng phải đi với mình đấy!!

-Mắc gì tôi phải đi theo chứ? Một lần bộ chưa đủ hay sao!?

-Thì con người vốn là sinh vật có lòng tham không đáy mà~!

Cảm thấy có cãi nữa cũng chẳng làm được gì, nên cậu chỉ còn biết thở dài và tìm cách chuồn về cho lẹ để còn nghỉ ngơi, chứ cậu đang khá là đuối đây. Cứ tưởng là tối nay sẽ được đi thăm thú thành phố, ai dè lại đụng phải hai cô nàng quái đản, bắt cậu phải theo ý mình. Cứ như cậu chỉ là con rối trong lòng bàn tay họ vậy.

-Takiguchi-kun, cám ơn cậu nhé.

-Hửm? Vì cái gì cơ?

Được cám ơn một cách đột ngột, cậu chỉ cảm thấy ngạc nhiên chứ không có thấy vui. Khi nhìn về phía trước, cậu thấy cô nàng đang quay lưng về phía mình và ngước đầu lên trời để ngắm sao, cùng một nụ cười trên môi.

-Vì những gì mà cậu đã làm. Từ lần cậu cứu mình, cho tới lúc cậu giúp mình tìm cái máy nghe nhạc, rồi cả chuyện tối nay nữa.

-Mấy cái đó thì thôi bỏ đi, chẳng có to tát gì cả đâu.

-Không.

Fennia vẫn nở một nụ cười trên môi, nhưng đầu thì lắc liên hồi như muốn phủ nhận những gì mà cậu vừa nói.

-Chắc cậu không biết, chứ thật ra, từ khi được lên làm phân đội trưởng tạm thời, mình đã phải chịu một áp lực rất lớn. Sinh mạng của các thành viên trong đội đều đặt vào trong tay mình, và còn trách nhiệm phải thực hiện nhiệm vụ bằng mọi giá nữa. Nói chung là mệt lắm.

-……

-Không những thế, mình còn có trách nhiệm phải duy trì hạng của đội trong ADU, nên cũng có máu thắng thua dữ lắm. Và vô tình chung, điều đó đã có ảnh hưởng đến khả năng hát của mình. Nếu không có lời khuyên của cậu, chắc mình chỉ ngày càng thụt lùi thôi, he he.

Fennia nở một nụ cười nhỏ trên môi trong khi đang gãi đầu, và sau đó, cô cúi đầu trước Kentarou như muốn cám ơn về những gì cậu đã làm.

Cậu cũng không muốn nói gì nhiều, nên chỉ lặng lẽ bước tới và xoa đầu Fennia vài cái, trước khi bỏ đi mà không nói một lời nào. Bỏ lại cả cô nàng tóc hồng đang còn ngơ ngác vì không hiểu chuyện gì đang xảy ra.

……Rồi, hồi tưởng đến đây là kết thúc.

Fennia đã quay trở lại lớp học của mình, và hiện đang ngồi ăn trưa cùng Alice. Tuy nhiên, tâm trí cô lại thả hồn với khung cảnh bên ngoài nên hầu như chẳng nghe thấy những gì mà cô bạn của mình nói cả. Cô vẫn còn đang suy nghĩ về quyết định sẽ bao che cho bí mật của Kentarou khi nãy. Mà thôi, kệ nó đi vậy.

Mà cũng lạ thật. Hình như đây là lần đầu tiên cô làm điều gì đó theo con tim mách bảo, chứ không có nhất nhất làm theo cái thứ gọi là “trách nhiệm”. Một phân đội trưởng bao che cho một tên tội phạm nguy hiểm… nếu chuyện này mà lộ ra thì việc cô bị đuổi khỏi tổ chức vẫn còn là nhẹ lắm đấy.

Thôi, nói gì thì nói, ngay cả hiệu trưởng của học viện này có dính líu tới việc này thì xem ra đó cũng không phải là một chuyện nhỏ nhặt.

Cứ nghĩ tới chiều nay có tiết thực hành, và cô có thể sẽ có cơ hội giao đấu với Kentarou… Fennia liền nở một nụ cười trên môi, và tiếp tục với việc ngắm khung cảnh bên ngoài của mình.

Và chính ngay lúc ấy, khuôn mặt của cô đã có chút biến đổi, khi cô nhìn thấy sự thay đổi của bầu trời xanh. Chúng đang dần bị che lấp bởi những đám mây màu đen xám, tạo nên một khung cảnh không mấy đẹp đẽ trong giờ nghỉ trưa.

Fennia chợt nghĩ là chắc có một cơn giông sắp đi ngang qua đây.

***

-Ư… Ahhh!!!

Tiếng hét đau đớn lại vang lên từ bên trong thị trấn bị bỏ hoang, hệt như những đêm hôm trước. Nhưng lần này, nó vang lên đồng thời với tiếng kêu hồ hởi của những con người có hình thù chẳng khác gì zombie do Alpha đã tạo ra.

Thế cho nên, chủ nhân của tiếng hét khi nãy chẳng phải ai khác ngoài tên đẹp mã tóc trắng có đôi mắt đỏ mang cái tên Alpha cả.

-Nè nè, ta thấy nhà ngươi làm hơi quá rồi đấy. Nên dừng lại đi thì hơn.

Ở kế bên, Beta xuất hiện và khuyên Alpha bằng một giọng nói từ tốn, trong khi đôi mắt thì vẫn đang theo dõi rất kỹ những gì đang diễn ra tại trung tâm của thị trấn bị bỏ hoang này.

Ba tên đầu gấu đã bị Taiyou đánh bại ngày trước, giờ đây đã trở thành những con quái vật không khác gì zombie do việc làm của Alpha, đang chìm trong một luồng sáng màu vàng, và cất lên những tiếng kêu sung sướng như đang được nạp năng lượng. Và nguồn gốc phát ra luồng sáng vàng ấy, chẳng phải đâu khác ngoài hai lòng bàn tay của tên Alpha.

Hắn ta đang sử dụng sức mạnh của mình để gia tăng sức mạnh của đội quân quái vật do mình tạo ra. Chỉ có điều, do hắn ta đã sử dụng năng lực của mình để tạo ra rất nhiều con quái vật, nên đúng ra là hắn không nên dùng thêm tí sức mạnh nào nữa để bảo toàn tính mạng.

Nhưng, có lẽ do quá nôn nóng đi tìm đấng sinh thành của mình, cũng như để đảm bảo không xảy ra thất bại, hắn đã phá vỡ giới hạn của cơ thể, và ban thêm một nguồn sức mạnh mới cho ba con quái vật mạnh nhất mà mình đã tạo ra.

Do được nhận thêm sức mạnh từ Alpha, bóng tối trong trái tim của ba tên đầu gấu đã ngày càng trở nên lớn hơn nữa, và gần như đã biến bọn chúng thành những con quái vật hoàn chỉnh.

Có thể bên ngoài chúng vẫn còn mang chút dáng vẻ của con người, nhưng bên trong, đã không còn chút dấu vết gì có thể gọi là con người được nữa. Từ trái tim, cho tới linh hồn, tất cả đều đã bị nhấn chìm trong bóng tối vĩnh cửu không có đường ra.

Sau khi truyền xong năng lượng cho ba tên đầu gấu, Alpha khuỵu gối xuống và thở một cách nặng nhọc như vừa chạy việt dã xong. Nét mặt của hắn ta trở nên xanh hơn khi nãy, cũng như mồ hôi đang tuôn ra như tắm trên khuôn mặt.

-Ta không biết lòng hiếu thảo của ngươi lớn đến đâu, nhưng mà cái gì cũng có giới hạn của nó chứ. Ngươi cứ sử dụng năng lực của mình một cách bừa bãi như thế thì sẽ không tốt đâu. Không như ta, người có thể tái tạo sức mạnh bằng thiên nhiên, ngươi chỉ có thể tái tạo sức mạnh khi ở bên một số kim loại hiếm, chuẩn chứ?

-Im đi, việc làm của ta, ta tự chịu. Không liên can gì tới cô cả.

-Tùy ngươi. Ta chỉ nhắc chừng thế thôi. Vậy, giờ ngươi tính sao? Với tình trạng cơ thể như thế thì ngươi cũng đâu thể tháp tùng những con quái vật do ngươi tạo ra được?

Đúng như Beta nói, Alpha giờ chạy còn không nổi, chứ đừng nói chi tới việc cùng những con quái vật do hắn tạo ra vào chốn giao tranh. Đó là chưa kể tới việc hắn có thể sẽ trở thành một gánh nặng nữa.

-Nè nè, cô không biết gì cả mà sao cứ phán như thánh thế? Tôi đã bao giờ đề cập tới việc sẽ dùng đoàn quân quái vật này cho việc gì đâu?

-Ờ, phải ha……

Beta cố gắng chữa ngượng bằng cách huýt sáo và quay sang chỗ khác để không bị Alpha trêu chọc. Nói rồi, cô nàng hắng giọng và tiếp tục vấn đề:

-Vậy, ngươi muốn dùng ba tên này cho việc gì?

-Hỏi ngu. Dĩ nhiên là đi tìm Tiamat-sama rồi.

-Vấn đề nằm ở chỗ đó đó. Thậm chí ta và ngươi, những người được xem là mang cốt nhục của Tiamat-sama, còn không biết là ngài ấy đang ở đâu. Thế thì ba tên này, hiện tại đầu óc không được bình thường cho lắm, thì làm sao có thể tìm ra được chứ?

-Cái đó……

Giờ thì đến lượt Alpha cứng họng khi nghe thấy câu nói của Beta, và thái độ đó của hắn đã khiến cô nàng tóc trắng này nghi ngờ.

-Đừng nói là… ngươi chỉ mới nghĩ tới bước này thôi nha?

-…Im đi.

Beta chỉ còn biết thở dài trước câu trả lời mà mình nhận được. Nhìn cái thái độ này thì có thể dám chắc là cô đã nói trúng tim đen rồi.

Trong lúc hai người họ còn không biết nên làm gì cho bước tiếp theo, thì ba tên đầu gấu đã bắt đầu có chuyển biến, khi mà chúng đồng loạt quay mặt về một hướng. Và điều này đã thu hút sự chú ý của cả Alpha và Beta.

-Ê Alpha, có chuyện gì với chúng vậy?

-Ngươi hỏi ta, ta biết hỏi ai?

-Ngươi là người đã khiến chúng ra thế này mà!?

-Nhưng ta không phải nhà ngoại cảm có thể đọc suy nghĩ của người khác nhé!

Trong lúc hai người này còn đang cãi lộn nhau thì ba tên đầu gấu liền hét lên một tiếng đinh tai nhức óc, và sau đó, chúng nhảy lên nóc của một tòa nhà với một sức bật không phải của con người.

Cảm thấy lạ lùng trước hành động của chúng, Alpha và Beta lập tức bay lên theo. Khi đặt chân lên sân thượng, họ có thể thấy ba tên đầu gấu đang cùng nhìn về một hướng, mũi thì hít lấy hít để cái gì đó trong không khí.

-Hiểu rồi. Do được sức mạnh của ta tăng cường nên dù bị mất đi bản tính con người, các giác quan của chúng vẫn được giữ nguyên, thậm chí còn mạnh hơn trước. Chắc là chúng đã ngửi thấy mùi của kẻ mà ba tên này rất căm ghét trong không khí đây.

-……Ngươi nói cứ như chúng là loài cẩu không bằng.

Nói rồi, cá ba tên đầu gấu lại gầm lên một tiếng nữa, hệt như những con quái vật thực thụ, trước khi dùng sức bật kinh khủng của mình để băng qua thị trấn bằng cách nhảy qua nóc của các tòa nhà. Ngay lúc ấy, Alpha liền quay sang Beta và nói:

-Beta, tuy ta và cô không ưa gì nhau, nhưng lúc này ta chỉ còn biết nhờ cô thôi. Hãy đi theo và để mắt tới bọn chúng được không!?

-Tại sao lại là ta!?

-Đi đi! Cứ coi như là làm phước cho người anh trai này đi mà!!

-………Ngươi không phải là anh trai của ta.

Beta thở dài một cách ngao ngán. Nói thật, cô chẳng thích làm cái công việc này chút nào, nhưng khi thấy vẻ mặt của Alpha lúc này, cô nàng chẳng tìm được một lý do nào để từ chối cả. Sau đó…

-Thôi được rồi. Có gì ta sẽ liên lạc bằng thần giao cách cảm.

Beta quay mặt về phía ba tên đầu gấu vừa rời khỏi, và lập tức bay theo sau với tốc độ khá nhanh, để lại Alpha ở phía sau. Do tình trạng của mình lúc này nên hắn không thể đi theo những con quái vật do mình tạo ra để hỗ trợ, và buộc phải nhờ tới Beta.

Nhưng đó mới chính là vấn đề. Sau khi nhận ngọn lửa đen của Alpha, ba tên đầu gấu đã trở thành những con quái vật đáng sợ. Đã vậy, chúng còn được tăng cường thêm sức mạnh bởi năng lực của hắn nữa. Nên có thể nói là lúc này, chúng hầu như không có đối thủ.

Ấy thế mà, Alpha vẫn nhờ tới sự giúp đỡ của Beta. Xét theo lẽ bình thường, thì việc làm này chẳng khác gì một việc làm vô nghĩa cả.

Chẳng hiểu vì sao, hắn lại cảm thấy khó chịu nếu cứ để ba tên đầu gấu này hành động một mình. Chúng có thể đã trở thành những con quái vật khủng khiếp, nhưng trí thông minh thì gần như biến mất, và lúc này chúng chẳng khác gì những con thú háu đói đang nhăm nhe con mồi. Trí thông minh thấp bao giờ cũng là một nhược điểm chí mạng, ở thời đại nào cũng thế cả.

Về phần Beta, sau khi đuổi theo ba tên đầu gấu bởi những dấu vết mà chúng để lại, cô nàng đã phần nào đoán ra được mục tiêu của chúng. Đó là nơi mà hầu như không ai ở khu vực phía nam này không biết cả. Một nơi chuyên dùng đề đào tạo những cô gái trong việc chống lại tộc của Beta.

Học viện Chicory.

Bỗng nhiên, Beta nhớ lại câu chuyện mà trước đây Alpha đã từng nói. Cái gì mà việc cả ba tên đầu gấu đã từng thua một người nào đó, để rồi nung náu ý định trả thù. Nếu như các giác quan của chúng đã trở nên nhạy hơn, thì khả năng cao là người đã đánh bại bọn chúng đang có mặt tại cái học viện toàn nữ sinh ấy.

Lúc này, Beta nở một nụ cười bí hiểm trên môi, và vẫn tiếp tục tăng tốc độ để có thể theo kịp ba tên đầu gấu.

…Và chẳng hiểu vì nguyên nhân gì, bầu trời lúc ấy bỗng dưng trở nên đen kịt lại, như sắp có một cơn giông sắp đi qua.

 

Chapter 07: VS Cerberus

 

Do tính chất công việc của mình, nên đúng ra Kentarou phải luôn túc trực ở một nơi có thể bao quát cả cái học viện này, như là sân thượng chẳng hạn. Có như thế, cậu mới có thể hành động kịp thời lỡ khi có biến.

Ấy thế mà, bây giờ cậu lại bị bao vây bởi rất nhiều nữ sinh của lớp 2-4, với ước mong được chiêm ngưỡng sức mạnh của cậu một lần nữa.

Nhất là Alice. Từ khi cô nàng thua dưới tay cậu, có vẻ như cô ta đã bắt đầu có chút hứng thú với cái sức mạnh hắc ám ấy, cũng như cả bản thân người sử dụng nó.

Lúc nào cũng thế, cứ mỗi khi cô nàng nhìn thấy cậu, việc đầu tiên cô ta sẽ làm không là gì ngoài chạy tới ôm chằm lấy cậu, trong khi miệng thì cất lên ước muốn được diện kiến sức mạnh của cậu một lần nữa.

Nói thật, cậu hoàn toàn không quen với cái việc bị bao vây bởi rất nhiều nữ sinh mang khuôn mặt hớn hở như thế này, nó khiến cậu có một cảm giác khá khó chịu, nếu không muốn nói là quái dị.

Tuy là lúc còn ở trong tù, cậu cũng đã từng rất nhiều lần bị các tên tù nhân khác bao vây, nhưng ít ra chúng cũng biết nghe lời hơn mấy cô nàng nữ sinh náo nhiệt và nhiều chuyện này.

Nghĩ thế, nên Kentarou chỉ còn biết thở dài như muốn thể hiện sự chán chường với cái tình cảnh lúc này của mình. Và tệ thay, việc làm này của cậu chỉ càng khiến các cô nàng xung quanh trở nên mất kiểm soát hơn nữa.

Sau khi hết giờ nghỉ trưa, vì đã được Fennia cho biết tiết đầu là tiết luyện tập ở sân A.B.S., cộng thêm cả việc Cayena cũng khuyến khích cậu nên tham gia vài tiết học cho mọi người đỡ nghi ngờ, nên cậu cũng không còn cách nào khác. Nhưng mà, cậu không ngờ là vẫn còn những chướng ngại khác đang chờ mình khi tham gia cái tiết học này.

Một trong số đó là trang phục của các cô nàng lớp cậu.

Chắc mọi người vẫn còn nhớ bộ đồ mà Fennia đã mặc vào lần đầu cô gặp Taiyou chứ nhỉ? Cái hồi mà cậu phải đơn thân độc mã chống lại hai con “Darkness” ấy.

Bộ đồ có hình dạng giống đồ bơi kiểu bó sát người, nhưng có tay áo và ống quần đó, chính là trang phục phù hợp với việc điều khiển bộ giáp “Light Armor” nhất mà con người đã khám phá ra.

Với kết cấu co giãn, cũng như bề mặt trơn láng giúp chống lại ma sát, nó không chỉ giúp tăng tốc độ cử động của chân tay, mà còn làm tăng độ linh hoạt của bộ giáp lên một tầm cao mới.

Thật ra thì, để điều khiển bộ giáp “Light Armor”, người sử dụng có thể mặc bất kỳ trang phục nào. Từ đồ thường ngày, cho tới đồng phục đi học, pajama, hay thậm chí là cả đồ bikini cũng không có vấn đề.

Nhưng mà, như đã nói ở trên, cái bộ đồ bó ấy là trang phục giúp ta có thể phát huy tối đa sức mạnh của bộ giáp, nên bất đắc dĩ mọi người mới dùng tới nó.

Tiện thể nói luôn, vì Kentarou là một học viên mới, đồng thời cũng là nam nhi duy nhất trong cái trường này, nên việc chuẩn bị một bộ đồ cho riêng cậu phải tốn khá nhiều thời gian. Thế cho nên, cậu đã tham dự tiết học với bộ đồng phục bình thường của học viện.

Mà như thế này thì càng tốt, vì cậu không nghĩ là trông mình sẽ quái đản đến thế nào nếu mặc cái trang phục có kết cấu y chang đồ bơi này. Trông nó khá là… hở hang, ý là vậy đấy.

Mục đích của tiết học này là để các học viên nâng cao khả năng điều khiển bộ giáp, cũng như cải thiện khả năng chiến đấu thông qua các bài tập nặng nhọc. Ấy thế nên, mọi người buộc phải đổi sang loại trang phục này.

Vốn dĩ học viện Chicory là học viện nữ sinh, nên mọi người cũng không có ý kiến gì về việc phải đổi sang trang phục này mỗi khi có tiết luyện tập.

Nhưng bây giờ, với sự xuất hiện của Kentarou, các cô gái đã có phàn ái ngại hơn khi phải giáp mặt với người khác trong trang phục khá xấu hổ này. Vì dù sao thì trông nó cũng khá giống đồ bơi mà.

Đó chính là vấn đề đầu tiên mà cậu gặp phải. Còn vấn đề thứ hai thì…

-Takiguchi Kentarou! Tôi thách đấu với cậu một trận!

-……Lại nữa hả trời?

Hồi còn ở tù, cậu rất hay gặp mấy tình huống như thế này. Kiểu như là có người không chấp nhận việc cậu là trùm ở đây trong khi chỉ mới là một thằng nhóc còn đang ở độ tuổi dậy thì. Thế nên, khi nghe thấy lời thách đấu đột ngột này, tâm trí cậu bỗng nhớ lại lúc còn ở trong tù, tạo nên một khung cảnh déjà vu.

Như đã biết, trong học viện Chicory này, nếu có người hâm mộ cậu, thì nhất định cũng sẽ có người căm ghét cậu. Đó là điều dĩ nhiên thôi. Và oái ăm thay, số lượng người như thế trong lớp 2-4 lại chiếm khoảng 30%.

Ngay sau khi cậu xuất hiện ở sân vận động và bị bao vây bởi khá nhiều cô gái trong lớp, cậu lập tức nhận được một lời khiêu chiến của một cô gái khác trong lớp. Và rất nhanh, cô ta đã trang bị bộ giáp “Light Armor” của mình, và tấn công cậu mà không thèm đợi hiệu lệnh hay gì cả.

Bộ giáp của cô gái ấy thuộc loại “Land”, và nó được biến thành từ một con thú “Lightning” mang hình dạng của loài gấu. Chính vì thế mà cô gái này được trang bị hai bộ vuốt rất lớn ở vì trí bàn tay, cũng như có thêm một lớp giáp màu nâu phủ thêm bên ngoài các vị trí dễ bị tấn công nhất như ngực.

Vì tấn công không báo trước nên đã có vài cô gái không kịp tránh, và hậu quả là họ nhận vài vết thương trên cơ thể do xung lực phát ra từ bộ giáp. Dù vậy, Kentarou vẫn không hề bị khớp. Cậu đơn thuần chỉ là nhảy về phía sau để có thêm thời gian quan sát, cũng như phân tích đối tượng.

Có vẻ như bộ giáp “Light Armor” cũng chịu ảnh hưởng ít nhiều từ con thú mà nó biến thành. Trong trường hợp này thì, do được biến thành từ một con gấu, nên tốc độ của bộ giáp này có phần chậm hơn so với bộ giáp của Alice, hay thậm chí là của Fennia. Nhờ thế mà cậu đã có thêm ít thời gian để phân tích đối phương của mình.

Và một khi việc phân tích đã hoàn tất, cậu chỉ việc thực hiện một nhiệm vụ duy nhất: vô hiệu hóa vũ khí chủ lực của đối phương, từ đó khiến họ phải đầu hàng.

Các loài vật đều mang trong mình một đặc tính, hay bộ phận nào đó trên cơ thể giúp chúng trở nên đặc biệt. Chẳng hạn như, loài chuột chũi có bộ vuốt to khỏe của mình để có thể đào đất. Hoặc là loài cú có một đôi mắt tinh tường trong đêm cùng một cái đầu có thể xoay 90 độ hoặc hơn.

Còn đối với loài gấu, có lẽ đặc tính của nó là lực tấn công cực mạnh cùng một cơ thể to lớn. Sau khi nhận ra được điều này, những chuyện sau đó chỉ còn là vấn đề thời gian thôi.

Kentarou lập tức thay đổi lộ trình, khiến cho cô gái đó bất ngờ và gần như không kịp trở tay. Mục tiêu tiếp cận của cậu không là gì khác ngoài hai bộ móng vuốt trông có vẻ nguy hiểm nhất đó.

Hai cánh tay cậu mau chóng chìm trong một làm khói đen, và bắt đầu thay hình đổi dạng sang cánh tay của loài quỷ, với bộ vuốt nhỏ nhưng khá sắc.

Sử dụng mặt đất làm bệ, cậu phóng mạnh lên ngay phía trước bộ giáp, mặt đối mặt với cô gái điều khiển nó trong vài giây, trước khi sử dụng lực tay của mình để phá hủy phần nối hai cánh tay với thân của bộ giáp.

Tiếng kim loại vỡ vang lên rất to, và nó khiến những người có mặt trong sân phải thốt lên kinh ngạc. Lực tay của cậu mạnh tới mức nó mau chóng vỡ ra trong phút chốc, và từ vị trí bị phá hủy ta có thể thấy vài tia điện đang bị rò rỉ ra bên ngoài.

Hai cánh tay của bộ giáp lập tức không còn chịu sự điều khiển của cô gái, và lập tức rơi xuống đất, tạo nên một lực khá mạnh. Khi chứng kiến điều này, không còn một người nào khác có thể nói lên một lời nào nữa.

Bộ giáp “Light Armor” là vũ khí duy nhất mà con người có thể sử dụng để chống lại các con quái vật “Darkness” vào thời điểm hiện tại. Và những bộ giáp này thậm chí còn có thể chống đỡ trước những đòn tấn công mạnh như vũ bão của những con quái vật ấy.

Thế mà, Kentarou có thể dùng tay để phá nát những bộ giáp tuyệt vời này, điều mà trước đây chưa từng có ai làm được.

Ngay sau khi vô hiệu hóa được hai cánh tay của bộ giáp, Kentarou đơn giản chỉ còn mỗi việc khiến người điều khiển mất đi ý chí chiến đấu, hoặc hơn nữa là khiến bộ giáp không còn có thể sử dụng được nữa.

Nghĩ thế, nên cậu lập tức dùng ngực của cô nàng này làm điểm tựa, và bật ra với toàn bộ sức lực của mình. Lực đẩy của cậu ta mạnh tới nỗi cả hai bên cũng phải văng ra ít nhất là 4m. Dù đã được gia tăng sức phòng thủ bằng lớp giáp khác trước ngực, nhưng cô gái này vẫn có thể cảm nhận được sự đau đớn đang từ từ nhói lên ở nơi mà Kentarou đạp vào lúc nãy.

Không hề có một nữ sinh nào khác có thể thốt lên bất cứ lời gì khi nhìn thấy cảnh tượng này. Trong khi đó, đôi bạn thân Fennia và Alice thì lại có hai thái độ cực kỳ trái ngược nhau.

Nếu cô gái tóc hồng để kiểu đuôi ngựa đang thở dài và lắc đầu ngao ngán thì cô gái tóc vàng có đuôi tóc giống hình mũi khoan lại đang tỏ ra ngưỡng mộ anh bạn của chúng ta với đôi mắt sáng còn hơn cả sao.

Nếu có ai muốn biết lý do vì sao Fennia lại có thái độ chán đời như thế, thì là vì cô muốn cậu tham gia tiết học này để kết bạn, chứ không phải là để tạo thêm kẻ thù.

Bản tính của con người khá là dễ nhận biết trong mấy trường hợp như thế này. Nếu gặp một người hoàn toàn áp đảo ta về sức mạnh, và dù cho ta có cố đến mấy vẫn không thể nào vượt qua, thì trong trái tim, một xúc cảm mang tên “Sợ hãi” sẽ từ từ dâng lên, khiến cơ thể gần như không hoạt động theo ý mình.

Đúng như cô dự đoán, đã có khá nhiều người bắt đầu dè chừng cậu, chứ không còn dám tới gần cậu như ban đầu nữa. Quái thật, cậu ta hoàn toàn không biết là việc làm của mình đã gây ra một ảnh hưởng không nhỏ sao?

-Có chuyện gì mà tất cả bơ phờ thế?

Giọng nói đột ngột của Cayena vang lên từ phía khán đài của cái sân vận động đã thu hút sự chú ý của tất cả các học viên. Vẫn như hôm trước, kế bên cô chính là Tia đang ôm trước ngực một chú gấu bông màu trắng nhìn rất dễ thương.

Khi nhìn thấy cảnh tượng trên sân lúc này, Cayena đã có thể đoán được gần hết những gì đã xảy ra và tình cảnh lúc này. Và không cần điều tra cũng biết, gần như trăm phần trăm là lỗi tại Kentarou mà ra. Cô gãi đầu và làm một bộ mặt chán chường, trước khi cùng Tia tiến tới gần sân thi đấu cùng một bộ mặt không được hiền cho lắm.

Cayena mau chóng đứng đối mặt với Kentarou với một khuôn mặt như có vẻ đe dọa, và cả cậu ta cũng thế. Bầu không khí giữa hai người họ lúc này trông căng thẳng tới mức chẳng có ai dại tới nỗi xông vào chen ngang cả. Sau đó, cô cất lời với âm lượng vừa đủ để chỉ mỗi mình Kentarou là nghe thấy.

-Kentarou, cậu lại gây ra chuyện gì nữa vậy hả?

-……Sao cô nói cứ như thể tôi là tội phạm ấy nhỉ?

-Bộ không phải chắc? Từ khi cậu vào cái trường này cho tới giờ, chẳng có ngày nào là không xảy ra rắc rối cả.

-Riêng lần này thì không nhé. Và tôi có thể đề nghị cô nên tin tưởng hơn vào “người làm công” của mình không?

-Xin lỗi, nhưng nếu chưa được thấy tận mắt những gì cậu có thể làm thì mức độ tin tưởng của tôi dành cho cậu vẫn còn là con số 0 tròn trĩnh thôi.

-Tôi không phủ nhận cái định kiến đó của cô. Nhưng vấn đề là cô đã cho tôi làm bài kiểm tra xác nhận năng lực nào đâu mà đòi tăng sự tin tưởng?

-Cậu nghĩ là mấy bài kiểm tra bình thường sẽ thích hợp với một tên tội phạm cấp S chắc? Mấy ngày qua tôi với Tia đã phải vắt óc suy nghĩ ra một bài kiểm tra thích hợp chỉ dành riêng cho cậu đấy. Có lẽ tôi nên bắt cậu trả tiền chất xám của tôi nhỉ?

-Lần đầu tiên tôi nghe thấy có vụ bồi thường kiểu kỳ cục đó đấy.

Hai bên lời qua tiếng lại như thế liên tục trong vài phút, và nó khiến các nữ sinh khác cảm thấy thắc mắc về mối quan hệ của hai người này. Nhưng mà, dù có tò mò đến đâu đi nữa thì họ cũng không dám lại gần cái bầu không khí đáng sợ này.

Ấy thế mà Tia vẫn thản nhiên đứng cười khúc khích ở chính giữa hai người họ mới ghê chứ.

Fennia chỉ còn biết gãi đầu với một nét mặt chán nản, tựa như cô đã hoàn toàn bỏ cuộc trước cái tình thế lúc này. Xem ra cái mục tiêu giúp Kentarou có thêm vài người bạn của cô đã hoàn toàn bị phá sản.

Từ khi nhìn thấy bầu trời buổi trưa trở nên đen kịt lại, cô đã có dự cảm không lành rồi. Ấy thế mà mọi thứ vẫn không diễn ra theo lối khả quan như cô đã nghĩ.

Chính ngay lúc ấy…

Bốn cái bóng đen xuất hiện ngay trên bầu trời, nhưng khoảng cách ở quá xa nên Fennia không thể nhìn thấy rõ. Dần dần cũng có vài học viên khác nhìn lên bầu trời như cô, và ai nấy cũng có một vẻ mặt hiếu kỳ.

Cho đến khi Kentarou ngẩng mặt lên thì mọi chuyện đã bắt đầu thay đổi.

“KABOOM~!”

-Á Á Á!!!

Hàng loạt ngọn lửa đen từ trên trời lao xuống đất với tốc độ cao, và nó đâm sâm với sân thi đấu, tạo nên những vụ nổ khá lớn. Tiếng la hét vì hoảng loạn của các nữ sinh vang lên không ngừng, trong khi ngọn lửa đen vẫn đang ngày càng lan rộng ra, do bề mặt của sân thi đấu được lát thảm cỏ nên rất dễ bắt lửa.

Đợt tấn công bằng những ngọn lửa đen vẫn không hề dừng lại. Chúng như những hạt nước mưa, lao xuống mặt sân liên tục với cường độ ngày càng nhiều. Mọi người trở nên hoảng loạn, và khiến cho công việc sơ tán trở nên khó khăn hơn.

Thậm chí đến cả Kentarou cũng phải chật vật để né tránh những ngọn lửa này do trên sân vẫn còn rất đông học sinh. Nhưng mà, đừng có mong cậu ra tay cứu ai đó nhé. Nếu họ vào được trường này thì cũng có nghĩa là họ đủ sức để giải quyết mấy tình huống như thế này, nên cậu cũng chẳng có lý do gì phải ra tay nghĩa hiệp cả. Thằng này không có rảnh đâu.

-Chuyện quái gì thế này!?

Cayena lớn tiếng trong khi đang dùng một tay để ôm lấy Tia, trong khi mắt thì đang đảo xung quanh để tìm kiếm xem có ai gặp bất trắc hay gì không. Cô bé tóc đen hai bím thì vẫn ôm chặt con gấu bông của mình vào ngực, còn mắt thì đang ngước lên trời để có thể quan sát chủ nhân của những đòn tấn công này là ai.

Tuy câu hỏi của Cayena không được trả lời, nhưng có vẻ như ai nấy cũng biết nguyên nhân cả rồi. Lũ quái vật “Darkness”. Chỉ có chúng mới có thể sử dụng những đòn tấn công mang tính hủy diệt và có tính hắc ám thế này thôi.

Nhưng nếu như vậy thì lại phát snh một vấn đề.

Vào hôm Taiyou vượt ngục, trước khi hai con quái vật “Darkness” xuất hiện, đã có tiếng loa báo động nguy hiểm vang lên từ rất sớm. Nhờ vậy mà người dân mới được di tản một cách nhanh chóng, cũng như để có không gian giúp tiêu diệt lũ quái vật đó một cách triệt để.

Còn về việc tại sao chúng ta lại có thể nhận biết được việc những con quái vật này sắp xuất hiện, thì điều này có liên quan tới tần số.

Như đã biết, tần số là số lần cùng một hiện tượng lặp lại trên một đơn vị thời gian. Và số lần lặp lại đó sẽ quyết định tần số cao hay thấp.

Lấy ví dụ như là, loài muỗi, loài ong, hay loài ruồi mỗi khi bay sẽ phát ra tiếng vo ve. Đó là do cánh của chúng rung động rất nhanh trong thời gian ngắn, từ đó tạo ra một tần số vừa tai với chúng ta.

Ngược lại với những loài trên, loài bướm khi bay không hề phát ra âm thanh nào, do một giây chúng chỉ đập cánh khoảng năm sáu lần.

Tuy nhiên, nếu như vậy thì tại sao những đứa trẻ lại có thể phản ứng trước âm thanh này trước cả người lớn? Nếu cùng là một loại tần số, thì chẳng phải tất cả con người đều sẽ nghe thấy chúng cùng một lúc sao?

“Mosquito Sound” chính là câu trả lời cho câu hỏi trên.

Vào 10 năm trước, những người đầu tiên nhận ra được sự xâm lược của những con quái vật này, chính là những con thú như chó. Tất cả đều là những con vật có thính giác nhạy gấp mấy lần con người, nên chúng dễ dàng nhận biết được điều này sớm hơn ai hết.

Sau đó là những đứa trẻ. Khi còn trẻ, tai của con người có thể nghe thấy những âm thanh ở tần số thấp, nhưng khi qua độ tuổi 20, tai của con người sẽ trở nên bị lão hóa và không còn nghe thấy những âm thanh có tần số cao. Đó cũng là lý do vì sao mà những đứa trẻ có thể nhận biết được điều này sớm hơn người lớn.

Như vậy, ta có thể đưa ra kết luận là: trước khi hố đen được hình thành, nó đã phát ra một tần số ở mức cực thấp, và khi ở mức này, chỉ có động vật có thích giác cực nhạy mới có thể nghe thấy. Thời gian càng trôi qua, tần số sẽ ngày càng được nâng cao hơn, với một tốc độ vừa phải.

Cho tới khi cả người lớn cũng có thể nghe thấy, thì hố đen đã bắt đầu hiện hữu trên bầu trời, tạo lối ra cho những con quái vật tới thế giới này để xâm lược.

Từ đó đến giờ, nhân loại đã đổ hết công sức vào hai việc. Thứ nhất là công tác nghiên cứu đặc tính của những bộ giáp “Light Armor”. Và thứ hai, chính là tạo nên một hệ thống giúp bắt được những tần số lạ có độ lớn cực nhỏ.

Hệ thống này trải dài khắp thế giới, và hầu như tại mỗi thành phố đều có một trạm phát điều khiển riêng. Dĩ nhiên, hệ thống này cũng có mặt tại thành phố Kiseiju, và nó được đặt ở vị trí trung tâm thành phố. Hệ thống này luôn được kích hoạt 24/24 để có thể đảm bảo ta không bỏ lỡ bất cứ thứ gì có tiềm năng nguy hiểm.

…………Hình như ngày càng lạc đề rồi thì phải? Thôi, tiếp tục chương trình nào.

Một khi hệ thống này còn hoạt động, không một hố đen nào có thể xuất hiện mà ta không nắm được vị trí của nó. Ấy thế mà giờ đây, đã có vài con quái vật xuất hiện mà hệ thống không phát hiện ra được? Chuyện quái gì đang xảy ra vậy nè!?

-Tia, cháu mau vào trong đi! Vẫn chưa tới lượt cháu xuất quân đâu. Sức mạnh của cháu phải được giữ bí mật tuyệt đối. Nhanh lên, mau vào trong đi!!

-………Không.

-Tia!!

Cô bé tóc hai bím thoát khỏi vòng tay của người cô mình, mặc cho những tiếng kêu từ phía sau, và chạy thẳng tới phòng hệ thống phát thanh của cái sân vận động này. Rất nhanh chóng, cô bé kích hoạt hệ thống loa, và nói một cách dõng dạc:

-Tất cả thành viên của lớp 2-4, xin hãy bình tĩnh! Hãy lập tức chia thành hai nhóm, một nhóm lo tiêu diệt những ngọn lửa đen từ trên trời, còn một nhóm ra ngoài tìm chi viện! Khẩn trương lên đi!

Tiếng của Tia vang lên một cách to và rõ khắp cả cái sân vận động, và nó đã phần nào làm trấn tĩnh được những nữ sinh còn đang náo loạn trên sân.

Cayena khi thấy đứa cháu mình tự tiện hành động như vậy cũng chỉ còn biết thở dài. Riêng Kentarou thì cảm thấy cô bé này thuộc dạng thích gì làm nấy, chẳng bận tâm tới lời người khác bao giờ. Và dĩ nhiên, cậu cũng thở dài.

Tình hình lúc này đã trở nên khả quan hơn ban nãy nhiều. Trên sân lúc này xuất hiện rất nhiều bộ giáp trắng với đủ loại hình dáng và vũ khí, cũng như những khả năng riêng.

Tất cả đều đang cố gắng sử dụng những chiêu thức của mình để tiêu diệt những ngọn lửa ngay trên không, trước khi chúng kịp va chạm với sân thi đấu. Chỉ khi những ngọn lửa này tiếp xúc với mặt cỏ phía dưới, chúng mới trở nên đáng sợ. Còn khi vẫn còn ở trên không, chúng yếu tới mức chỉ cần vung mạnh tay, tạo nên một luồng gió là sẽ tắt ngúm ngay.

Tuy nhiên, mọi thứ vẫn không tốt đẹp lên một chút nào.

Số lượng những ngọn lửa đen lao xuống vẫn rất nhiều, nên khó lòng mà tiêu diệt được hết. Trái lại, công tác dập lửa trên sân lại gặp chút khó khăn, do sức nóng của nó quá cao so với bình thường. May mà số học viên trong này đã giảm đi, nên cũng không có gì bất trắc.

Nhưng, nói thế không có nghĩa là không có người bị thương. Đã có rất nhiều học viên bị dính những ngọn lửa và bị bỏng một phần trên cơ thể, buộc những người trong nhóm hai phải đưa ra ngoài và chữa trị.

Thời gian càng trôi, càng có nhiều người bị thương, và lần này cả những người được trang bị bộ giáp “Light Armor” cũng không thoát khỏi tình cảnh tương tự.

Những ngọn lửa đen khiến cho các bộ giáp trở nên chập mạch, và không còn nghe theo lệnh của chủ nhân. Việc chúng từ từ biến mất chỉ còn là vấn đề thời gian. Chẳng mấy chốc, số người còn có thể chiến đấu chỉ còn nằm trong khoảng dưới hai mươi người.

-Chết tiệt!! Sao mà chúng nhiều thế này!?

Nếu có danh hiệu MVP trong trận chiến đột ngột này thì tôi sẵn sàng nhường nó lại cho Alice. Bộ giáp của cô ấy, vốn được trang bị rất nhiều súng ống và những vũ khí tầm xa, đã diệt được rất nhiều ngọn lửa đen ngay trên không, với tốc độ ngày càng nhanh. Tiếng súng nổ cứ thế mà vang lên một cách giòn giã.

Hay nói trắng ra thì, số ngọn lửa đen mà cô ấy đã diệt nhiều gấp ba lần người khác.

-Đừng có nói nữa, mà lo tập trung diệt tiếp đi, Alice-chan!

Ở vị trí khá gần Alice chính là Fennia đang trong bộ giáp được biến thành từ con sư tử ánh sáng. Do vũ khí tầm xa chỉ có hai khẩu đại bác trên vai, nên cô thường chờ cho ngọn lửa đen tới gần rồi dùng bộ vuôt sắc bén của mình để tiêu diệt nó.

Nhưng mà, do đã tập luyện rất nhiều nên chuyển động của cô hoàn toàn không có động tác thừa. Cô khéo léo di chuyển một cách ít tốn sức nhất, nhưng lại có thể né tránh những ngọn lửa này một cách hiệu quả.

Mà, cũng đúng thôi, do cô ấy đã được chọn làm phân đội trưởng tạm thời, nên dĩ nhiên trình độ cũng phải có chút khác biệt với những ngươi khác rồi.

Tuy nhiên, dù giỏi đến mấy thì họ vẫn là những cô gái loài người, nên dĩ nhiên không thể nào có thể lực bền hơn những con quái vật kỳ lạ kia được.

Cơ mà, từ nãy tới giờ chúng vẫn chưa chịu xuất hiện là? Bộ khoái ở lỳ trên đó để đánh lén sao? Lũ quái vật này trông vậy mà cũng có chút thông minh đấy.

Sau khi tránh một ngọn lửa khác bằng cách lộn người trên sân, cơn nóng giận của Kentarou đã gần như đạt mức tối đa. Cậu cực ghét cái kiểu tấn công hèn hạ thế này. Ờ thì cậu không nói nó là sai, nhưng mà ít ra cũng phải biết chường mặt ra chứ! Bộ đòn tấn công của lũ này nó dài đến như thế sao!?

-Ah mou! Mình hết chịu nổi rồi! Alice-chan!

-Có ngay, Fennia-chan!

Nói rồi, cả hai người họ rời khỏi vị trí hiện tại của mình và tập trung lại cùng một chỗ, trong khi vẫn còn đang tập trung tiêu diệt những ngọn lửa đang có ý định tấn công họ. Cứ một người tấn công về một phía thì người kia sẽ bảo vệ khu vực phía sau. Và nói thật, trông họ chiến đấu với nhau khá là ăn ý đấy chứ.

-Họ tính làm gì vậy trời!?

-Có vẻ như… hai đứa này định chơi tuyệt chiêu kết hợp rồi.

-Chiêu kết hợp à? Sao nghe giống phim siêu nhân quá— Mà sao cô vẫn còn ở đây vậy Cayena!?

-Hỏi ngốc? Sếp thì dĩ nhiên phải luôn có mặt để xem nhân viên mình làm việc chứ.

-……Nói trắng ra là cô đang canh chừng để tôi không trốn đi chứ gì?

-Hên xui.

Câu trả lời của Cayena nói thật làm cậu khá là ngứa gan đấy, nhưng mà lúc này không nên để ý tới mấy vụ đó làm gì cho mệt xác. Cậu quay đầu qua, thì thấy hai bộ giáp của Fennia và Alice đang bắt đầu có sự chuyển hóa.

Hai khẩu đại bác trên vai của Fennia đang xoay tròn với vận tốc cao, và chúng lập tức tách ra khỏi bộ giáp của cô nàng. Cùng lúc đó, Alice gắn báng súng của hai khẩu súng nòng dài vào với nhau, tạo thành một hình chữ U.

Cuối cùng, hai nòng đại bác của Fennia, mỗi cái liên kết với một nòng từ khẩu súng của Alice, tạo nên một món vũ khí có sức phá hủy cực mạnh.

-Đúng ra bây giờ sẽ là màn hô hào, nhưng…

-Không còn thời gian cho việc đó đâu!!

Fennia và Alice, mỗi người đỡ một bên của cỗ đại pháo này, và hướng nó lên trời, nhắm thẳng vào nguồn phát ra những ngọn lửa đen này. Từ bên trong nòng của hai khẩu đại pháo, ta có thể thấy một luồng sáng màu vàng của năng lượng đang được tích tụ với mật độ dày đặc.

Chỉ một lúc sau, khi mà hai nòng đại pháo đã được nạp đủ năng lượng, cả Fennia và Alice đồng thanh:

-“Atomic Blaster”!

Ngay lập tức, từ hai nòng đại pháo bắn ra hai tia năng lượng màu vàng có mật độ cực dày, và chúng mau chóng bay thẳng lên trời cao, phá tan tất cả những ngọn lửa đen có ý định đối đầu với chúng.

“KABOOM!”

Một tiếng nổ khá lớn vang lên từ trên bầu trời, tạo nên một làn khói đen kịt lan tỏa khắp mọi nơi. Chấn động từ vụ nổ mạnh tới mức cả những người đứng dưới này cũng có thể cảm nhận được nó.

Kentarou gần như không thể tin vào những gì mà mình vừa thấy.

-Cái gì… vậy?

-“Skill Connect”. Đó là khả năng của hai bộ giáp mà chúng sở hữu. Nhờ khả năng này mà chúng có thể kết hợp vũ khí của mình với nhau, và tung ra một đòn dứt điểm có sức công phá mạnh gấp mấy lần bình thường. – Cayena giải thích

Có ai còn nhớ tôi đã từng nói gì về các khả năng mà quái thú “Lightning” sẽ ban cho con người không nhỉ?

Sức mạnh thứ nhất chính là bộ giáp “Light Armor”. Còn sức mạnh thứ hai mang tên “Ability Boost”.

Đúng như tên gọi, mỗi bộ giáp đều được trang bị cho mình một khả năng riêng, từ đó giúp chúng trở nên vượt trội trong một lĩnh vực nào đó. Có một điều đặc biệt là, khả năng này vẫn có thể sử dụng bởi người chủ nhân dù cho quái thú không chuyển sang dạng bộ giáp.

Nghĩa là, chỉ cần con quái thú “Lightning” còn có mặt, người chủ nhân vẫn có thể kích hoạt năng lực “Ability Boost” một cách thoải mái. Còn cụ thể thế nào thì tôi xin dành để lần sau.

Lấy trường hợp của Fennia và Alice làm ví dụ. Với khả năng này, hai bộ giáp có thể liên kết sức mạnh của mình lại với nhau, hệt như trong các bộ phim siêu nhân mà hồi nhỏ hay coi vậy.

Sẵn đây nói luôn, “Skill Connect” là một dạng năng lực đặc biệt, chỉ có thể sử dụng khi có hai bộ giáp trở lên có cùng kỹ năng này. Hay nói trắng ra thì, chỉ những bộ giáp có năng lực “Skill Connect” mới có thể kết hợp vũ khí lại với nhau.

Đây cũng là một trong những trường hợp hiếm hoi một năng lực mà được sở hữu bởi nhiều bộ giáp, chứ không có cái kiểu một bộ một năng lực mà ta thường thấy.

-Fuaaa, mệt quá đi~!

-…Đồng ý kiến.

Khẩu đại pháo từ từ biến mất vào hư không, còn hai bộ giáp của Fennia và Alice thì đang bắt đầu xả hơi nước ra. Không cần nói cũng biết, khuôn mặt của cả hai cô gái này đều đang thể hiện một sự mệt mỏi thấy rõ. Xem ra bộ giáp này cần phải được nghỉ ngơi trong vài phút nữa nếu muốn được sử dụng tiếp.

Cái gì cũng có cái giá của nó. Đòn tấn công này tuy đã giúp tiêu diệt nguồn của những ngọn lửa đen, nhưng nó cũng đã vắt kiệt sức của người sử dụng. Khuôn mặt của cả Fennia và Alice đều thể hiện một vẻ mệt mỏi, và mồ hôi đang chảy đầy trên khuôn mặt yêu kiểu của họ.

Nhưng cũng nhờ vậy mà đòn tấn công bằng những ngọn lửa đen đã bắt đầu giảm đi một cách trông thấy. Hiện tất cả chỉ còn mỗi việc dọn dẹp những ngọn lửa đen đang lơ lửng xung quanh thôi, và công việc này phải nói là dễ như ăn kẹo.

Khi mà ngọn lửa đen cuối cùng bị tiêu diệt, tiếng hò reo đã vang lên rất lớn ngay trên sân thi đấu. Khuôn mặt của các cô gái đều hiện lên một vẻ vui mừng như vừa trải qua một đợt kiểm tra cuối kỳ mà trong đầu chẳng có một chút kiến thức nào cả. Khai thật đi, có phải bạn cũng có biểu hiện tương tự không hả? Dĩ nhiên là trừ mấy tên thuộc loại học sinh chăm chỉ ra.

Kentarou là người có công ít nhất trong lần này. Đơn giản là vì cậu không thể dùng thể thuật để tiêu diệt những thứ không có hình hài như thế này. Hơn nữa, cậu không muốn dùng bừa bãi sức mạnh hắc ám của mình trong mấy chuyện vớ vẩn.

Mà, dù sao cũng nhờ dịp này mà cậu được chứng kiến khả năng chiến đấu của những người bạn cùng lớp của cậu.

Mọi chuyện đã kết thúc một cách tốt đẹp……… Dĩ nhiên, đời chẳng bao giờ được dễ dàng như thế đâu. Đây không phải là mơ nhá.

Kentarou chính là người đầu tiên nhận ra sự thay đổi kỳ lạ đó.

Chỉ vài giây sau khi tiếng reo hò của các cô gái vỡ òa lên, bầu trời đã bắt đầu có chút chuyển biến.

Nó đang trở nên đen kịt hơn trước.

***

-Cái quái gì thế này!?

-Chúng ta không thể nào vào được!!

-Đây là… một mái vòm vô hình!? Chính thứ này đã ngăn cản không cho chúng ta vào ư!?

-Không chỉ có thế, cả những người ở bên trong cũng không thể thoát ra được nữa!!

-Thậm chí cả những bộ giáp “Light Armor” cũng không thể phá vỡ nó? Nó làm bằng chất liệu gì mà kinh thế!?

-Chết tiệt!! Chuyện quái gì đang xảy ra ở đây thế này!? Đây là… lần đầu tiên… tôi gặp một con “Darkness” có thể tạo ra một thứ như thế này đấy!!

Tiếng ồn ào vang lên từ bên ngoài mái vòm vẫn không hề dừng lại. Nhưng, dù cho họ có làm thế nào đi nữa, mái vòm này vẫn sẽ không thể nào bị phá vỡ, một khi người sử dụng nó vẫn còn sống.

-………

Beta vẫn bình thản đứng nhìn cảnh những học viên, cũng như cả dàn giáo viên đang loay hoay tìm cách chui vào bên trong. Nhưng dù cho có thử bằng cách nào đi nữa, kết quả vẫn là vô vọng.

Nhóm học viên được phân công đi tìm chi viện do Tia chỉ đạo đã mau chóng đi tìm những người có thể giúp được trong tình hình này. Nhưng mà, do nhà thi đấu A.B.S. nằm ở khá xa các dãy nhà học, cộng thêm việc họ không nắm rõ vị trí của các giáo viên, nên việc tìm kiếm đã gặp một chút khó khăn về mặt thời gian.

Thành thật mà nói, đợi cho tới khi họ tìm được người giúp, nhóm còn lại đã giải quyết xong mấy ngọn lửa đen đó rồi.

Tuy nhiên, việc làm của họ đã không hề vô ích.

Trên đường trở lại nhà thi đấu, tất cả có thể nhìn thấy một chùm sáng màu vàng đang lơ lửng trên không trung, ngay vị trí chính giữa cả nhà thi đấu.

Trong lúc mọi người vẫn còn đang ngẩn ngơ, chùm sáng ấy lập tức lan rộng ra, hình thành nên một mái vòm trong suốt, và bao vây toàn bộ nhà thi đấu A.B.S chỉ trong tích tắc. Khi nhìn thấy cảnh này, không một ai có thể giấu nổi vẻ hoảng hốt của mình.

Mọi người đều ra sức phá mái vòm này, nhưng tất cả đều vô dụng. Không gì có thể làm lay chuyển cái mái vòm này một khi người sử dụng vẫn còn sống.

Họ cũng không thể liên lạc với những người ở bên trong. Có vẻ như mái vòm này còn có thêm chức năng chặn đứng tất cả các loại sóng mà con người thường dùng để liên lạc.

Beta lại quay sang nhìn tình hình trên sân thi đấu lúc này.

……Thật không còn biết phải mô tả như thế nào nữa.

Mặt sân cỏ đã hoàn toàn cháy rụi. Rất nhiều ngọn lửa đen dữ dội đang nhảy múa trên mặt sân, và khiến cho bầu không khí trong này tràn ngập tro tàn, tạo nên một khung cảnh rất ảm đạm.

Hầu như không còn một tiếng động nào nữa, trừ tiếng lửa cháy, cũng như tiếng thở hấp hối của những nữ sinh. Họ đều bị thương khắp người, và xác của những bộ giáp bị hư hỏng rất nặng đang nằm la liệt trên sân.

Những cột khói màu đen được tạo ra từ ngọn lửa, do không thể thoát ra do cái mái vòm chết tiệt này, đã khiến cho không khí tại nơi này trở nên ô nhiễm một cách trầm trọng. Khi nhìn sơ qua, ta thậm chí còn không nghĩ đang là ban chiều.

Beta, dường như không bị ảnh hưởng gì mấy trong tình trạng không khí thế này, đang yên lặng dõi theo tình hình trên nóc một khối tường của nhà thi đấu, với một nét mặt bình thản.

Trên sân thi đấu lúc này, ngoài cơ thể của các nữ sinh, cũng như các mảnh vỡ từ các bộ giáp, vẫn còn cơ thể của một con quái vật khác.

Cơ thể to lớn được cấu tạo nên từ bóng đêm, cùng những móng vuốt sắc bén được gắn ở bốn chân. Sáu con mắt có màu đỏ tươi như máu của nó hiện lên rất rõ trong không trung, dù là xung quanh vẫn còn đang tràn ngập khói đen. Ba hàm răng, tuy vẫn mang một màu đen đáng sợ, nhưng vẫn rất chi là sắc nhọn khi có thể xé nát cả một bộ giáp.

-Grào~!!

Tiếng gầm của con quái vật ấy vang lên khắp cả khu vực bên trong mái vòm, nhờ vậy mà nó vang vọng hơn mức cần thiết. Cậu dường như muốn thủng màng nhĩ chỉ vì tiếng gầm của cái con quái vật ấy.

Kentarou, cùng những học sinh may mắn thoát nạn đang tạm thời ẩn nấp bên trong một phòng thay đồ của cái nhà thi đấu. Trong phòng này, dĩ nhiên, cũng có cả Cayena và Tia.

Cậu thì không nói làm gì, nhưng khuôn mặt của các nữ sinh trong phòng đều đang hiện lên một vẻ sợ hãi rất rõ. Cơ thể họ đang run rẩy lên, dù rằng nhiệt độ trong phòng không hề thấp. Thậm chí, đã có vài người đã bắt đầu òa khóc một cách đáng thương khi nhận ra tình hình của mình lúc này.

Cũng không thể trách họ được. Làm gì có ai có thể giữ được bình tĩnh khi chứng kiến những gì vừa xảy ra cơ chứ?

Cậu liền đảo mắt vào một góc phòng, và cơ thể của vài nữ sinh đang thở một cách nặng nhọc, trong khi cơ thể thì đang được băng bó, mới nhìn qua sẽ lầm tưởng là xác ướp ai cập.

Trong số đó, có cả Alice.

Ngồi bên cạnh cô chính là Fennia. Cô gái tóc hồng này đang lo lắng chăm sóc cho cô bạn của mình bằng cách vắt khăn lạnh và đắp lên trán của Alice. Dù sao thì, lúc này cô chỉ có thể làm được như thế thôi. Cô không có chút kinh nghiệm về y học, nên không thể làm gì khác cả.

Nhìn nét mặt của Fennia bỗng khiến Kentarou cảm thấy đau nhói trong lòng. Cậu bất giác quay sang phía khác để có thể phân tích tình hình hiện tại nó nghiêm trọng tới mức nào.

Xin thông báo, sau đây sẽ màn hồi tưởng.

Sau khi tiêu diệt hết những ngọn lửa đen, trên bầu trời xuất hiện một chùm sáng màu vàng bí ẩn. Và chính nó đã tạo ra cái mái vòm chết tiệt đã nhốt mọi người ở trong này.

Sau đó, ba trong số bốn bóng đen từ trên trời lao xuống đất với một tốc độ cực cao. Khi va chạm với mặt sân, đất đá bắn lên cao, và khiến không khí bắt đầu trở nên khó nhìn hơn một chút.

Khi mà đã có thể nhìn thấy rõ khuôn mặt của những kẻ vừa đáp xuống đất, Kentarou đã không khỏi giật mình. Dĩ nhiên, cả Tia cũng phải mở tròn mắt kinh ngạc khi thấy ba người đó.

Chúng chính là ba tên đầu gấu đã giở trò trấn lột Tia ngày trước. Nhưng mà… nhìn chúng có gì đó không được bình thường cho lắm. Đôi mắt của chúng trở nên trắng dã, cũng như cử chỉ của chúng có gì đó không được tự nhiên cho lắm.

Chẳng hiểu sao mà, khi nhìn chúng, cậu lại có cảm giác là đang nhìn thấy những con zombie ấy.

Và sau đó, một chuyện không ai có thể ngờ tới đã xảy ra.

Cả ba tên đầu gấu đang bắt đầu chìm trong những ngọn lửa màu đen, khiến chúng hét lên một cách đáng sợ. Cơ thể của chúng bắt đầu thay hình đổi dạng, cùng đôi mắt đang chuyển hóa thành một màu đỏ tươi như máu trông rất ghê rợn.

Không một ai có thể giữ nỗi bình tĩnh khi nhìn thấy cảnh này. Chẳng hiểu sao, cơ thể của họ trở nên cứng đờ lại, không thể chúc nhích dù chỉ là một bước. Khuôn mặt đều toát lên một vẻ kinh ngạc, và xen lẫn một chút sợ hãi.

Cơ thể của ba tên đầu gấu dần dần trở nên lớn hơn, và hình dạng của chúng đã biến đổi thành……

Giống như trong mấy trò MMORPG, sau khi diệt mấy con quái tiểu tốt, con boss sẽ xuất hiện, đóng vai trò trùm cuối của một cái hang động hay nơi nào đó tương tự. Và trường hợp này cũng hao hao giống như thế đấy.

Ba con chó to lớn có cơ thể làm từ bóng đêm đang đứng sừng sững trước mặt các học viên, có chiều cao khoảng 5m, tức là cao hơn cậu rất nhiều, và đôi mắt đỏ như máu của chúng khiến mọi người không thể nhúc nhích. Vậy ra đây chính là cái mà người ta gọi là “Nỗi sợ” đây sao?

Tiếng gầm của ba con chó lớn tới mức nó có thể thổi bay tất cả mọi người. Đã có vài bộ giáp trở nên hỏng hóc ở vài bộ phận chỉ vì phải hứng chịu tiếng gầm của nó. Rốt cuộc đó là tiếng gầm bình thường hay là một chiêu sóng siêu âm vậy!?

Ngay sau đó, một cuộc thảm sát đã diễn ra.

Các cô gái đã cố gắng chống lại, nhưng ba con chó này đều sở hữu một tốc độ cực nhanh, cũng như một phản xạ rất tốt giúp chúng có thể tránh né hầu hết các đòn tấn công. Chúng di chuyển liên tục khiến kẻ địch hoa mắt, rồi sau đó tấn công bằng bộ vuốt hoặc bộ hàm của nó. Đứng trước những thứ sắc bén thế này, bộ giáp chỉ như là một tờ giấy với chúng vậy.

Chó là một loài động vật rất khôn. Chúng có một thích giác cũng như khứu giác rất nhạy. Bình thường thì chúng rất là thân thiện, nhưng một khi đã bị kích động, chúng sẽ lột xác thành những chiến binh đáng sợ, sẵn sàng truy đuổi kẻ thù đến phút cuối cùng. Sở hữu một tốc độ cùng phản xạ nhanh nhạy, loài chó được cảnh sát dùng rất nhiều trong công tác truy tìm hung khí, hay lần theo manh mối mà hung thủ để lại ở hiện trường.

Chính vì thế, phải làm đối thủ của tận ba con vật của loài này ở kích thước to lớn quả không phải là một điều dễ dàng gì.

Tiếng la hét vang lên khắp nơi trong sân thi đấu. Đã có vài người vì sợ hãi mà chạy trốn, nhưng vẫn không thể thoát khỏi móng vuốt của những con quái vật đáng sợ này.

Lần lượt từng người một ngã xuống và bị thương không phải là nhẹ. Còn ba con chó này thì không có dấu hiệu nào cho thấy là sẽ dừng lại cả.

-Grào~!!!

Nhưng sau đó, tiếng hét đau đớn của một con chó vang lên và thu hút sự chú ý của tất cả. Khi quay về hướng vừa phát ra tiếng, ta có thể thấy một bên của con chó ấy đang bốc khói trắng, do vừa có một cái gì đó vừa phát nổ.

-“Spiral Strike”!

Alice khởi động tất cả vũ khí của mình, và đồng loạt kích hoạt chúng. Hàng loạt quả tên lửa, cũng những khẩu súng tiểu liên cũng như súng trường của bộ giáp lập tức được bắn ra, và hướng thẳng về phía con chó bóng đêm. Khi va chạm vào cơ thể, ta có thể nghe thấy những tiếng nổ rất to, và điều đó chứng tỏ uy lực của đòn này khá là đau đấy.

Tiếng gầm của con chó vẫn vang lên không ngừng, do đòn tấn công vũ bão của Alice không hề có dấu hiệu sẽ dừng lại. Những tiếng nổ cứ thế mà thi nhau vang lên, và nói thật thì nghe sao mà sướng tai thế không biết.

-“Burning Claws”!

Như không muốn chịu thua cô bạn của mình, Fennia cũng lao tới tấn công một con chó trong lúc nó vẫn còn đang ngẩn ngơ khi thấy đồng bọn của mình bị tấn công. Hai bộ móng vuốt của cô đang phát lên một ánh sáng màu đỏ chói lòa giữa bầu không khí xám xịt này. Và, tuy không nhìn thấy, nhưng nhiệt độ của hai bộ móng vuốt này đã đạt mức 1000 độ.

Fennia nhảy lên cao và chém thật mạnh hai bộ vuốt của mình vào thân của con chó thứ hai. Do quá nóng, cũng như sự sắc bén của móng vuốt đã khiến nó la lên một cách đau đớn. Không dừng lại ở đó, Fennia nhảy lên lưng của con chó và đứng trên đó chém liên tục. Tất nhiên là con chó sẽ cố vùng vẫy để hất văng Fennia xuống, nhưng nhờ bộ vuốt dưới chân bám chặt vào nên cô sẽ khó mà rớt được.

Hai cô nàng này liên tục ra đòn, cứ như là đang thi đua xem ai sẽ diệt được một con trùm trước vậy. Nhìn thấy nụ cười của họ là biết ngay thôi.

Do được hai người này động viên, các nữ sinh còn lại như được tiếp thêm dũng khí, và đồng loạt xông vào tấn công con chó bóng đêm còn lại, với một khí thế dữ dội chưa từng thấy. Một số người thì xông tới để hỗ trợ cho Fennia hoặc Alice.

Vẻ sợ hãi đã hoàn toàn biến mất trên khuôn mặt họ, thay vào đó là một ý chí chiến đấu rất tuyệt vời. Đến cả Kentarou cũng còn phải cảm thấy rùng mình khi đối mặt trước khí thế này.

-Quả không hổ danh là hai át chủ bài của lớp 2-4. Trong tình thế này mà vẫn không từ bỏ, để rồi tiếp thêm hy vọng cho những đồng đội của mình.

Câu nói của Cayena vang lên ở kế bên cậu, nhưng cậu không bận tâm tới nó, mà tập trung vào quan sát trận đấu của các nữ sinh lớp cậu với ba con chó bóng đêm.

Có vẻ như trong lớp 2-4 này, Fennia và Alice được coi là những người mạnh nhất. Và một khi họ đã xông trận, chiến thắng gần như là tuyệt đối.

Nhưng mà… trên đời này chẳng có cái gì là tuyệt đối cả.

Đợt tấn công mạnh như vũ bão của các nữ sinh giờ đây đã đến lúc phải dừng lại.

Ba con chó bóng đêm, do bị tấn công một cách dồn dập từ nhiều phía, đã bắt đầu cảm thấy sự bất lợi của mình, nên đành phải thay đổi chiến thuật. Cũng như trong mấy trò MMORPG, con boss khi gặp nguy hiểm sẽ lập tức thay đổi phương thức tấn công, và mấy con chó này cũng thế.

Cùng một lúc, chúng dùng hết tất cả sức lực mình có để hất văng những người đang tấn công mình. Chấn động từ cú lắc mình của chúng mạnh tới mức đã thổi bay những người xung quanh. Thậm chí đến cả Fennia cũng không thể giữ được thăng bằng, và phải ngã xuống từ lưng của con chó bóng đêm. May thay, cô đã được những người bạn cùng lớp của mình ở phía dưới đỡ kịp lúc.

Sau khi đã đảm bảo là không còn ai tấn công, cơ thể của ba con chó bắt đầu chuyển hóa thành một ngọn lửa đen to lớn, cùng một tia sáng màu đỏ đang tỏa sáng một cách yếu ớt ở trung tâm của từng ngọn lửa.

Cả Kentarou và Fennia như muốn chết lặng khi nhìn thấy cảnh này. Vì nếu như họ đoán đúng thì tiếp theo sẽ là……

Ba ngọn lửa đen lập tức sát nhập lại với nhau, tạo thành một ngọn lửa còn lớn hơn khi nãy. Để rồi sau đó, nó bắt đầu thay hình đổi dạng.

Vẫn mang cơ thể của một loài thú bốn chân bình thường, nhưng kích thước thì đã hoàn toàn không còn giống như thế nữa. Nếu khi nãy, cơ thể của từng con chó có vẻ khá gầy, thì lần này cơ thể nó đã trở nên phổng phao hơn như vừa được bơm hơi vào. Nhưng mà, cái đáng quan tâm nhất vẫn là phần đầu của nó.

Con chó này có ba đầu.

Nhìn qua hình dạng của nó, Kentarou bỗng liên tưởng tới con thần thú Cerberus trong thần thoại Hy lạp.

Cerberus, hay vài nơi còn gọi là Kerberos, là con chó ba đầu có đuôi rắn của thần cai quản địa ngục Hades, có nhiệm vụ canh giữ cửa địa ngục. Là con của Echidna, một xà nữ, với Typhon, một con quái vật khổng lồ mà đến cả các vị thần Hy Lạp cũng phải khiếp sợ. Ngoài nhiệm vụ canh gác cổng địa ngục, nó còn kiêm luôn nhiệm vụ chỉ cho linh hồn của người chết đi vào, và không cho bất cứ ai đi ra.

Nhưng mà, do có ước mơ được sở hữu một cái đầu người, nên Cerberus ít nhiều vẫn còn giữ được một chút nhân tính, chứ không có độc ác, tàn bạo như con quái vật đang hiện diện trước mặt cậu đây.

-Đây là… khả năng hợp thể mà mình đã nhìn thấy hồi trước……

Fennia, có vẻ như do nhìn thấy cảnh hợp thể này, đã bắt đầu nhớ lại cảnh tượng của đêm hôm ấy. Cái hôm mà cô đã xém phải bỏ mạng do con quái vật hợp thể từ rắn và đại bàng, nếu không có sự giúp đỡ của Taiyou.

Nói thật, cô vẫn còn nhớ như in cái cảm giác sợ hãi khi bị nó kẹp chặt vào tường. Lúc đó, cô cử ngỡ là mình sẽ phải bỏ mạng rồi. Bộ vuốt sắc bén của nó, cùng cái lưỡi rắn cứ thụt ra thụt vào vẫn còn ám ảnh cô tới tận bây giờ.

Fennia vội lắc đầu để quên đi nỗi sợ của mình, cũng như để có thể tập trung vào cuộc chiến. Do đã từng chứng kiến khả năng này một lần, nên cô biết là sức mạnh của con quái này đã tăng lên mấy lần so với nguyên bản.

-Alice-chan, con này không phải hàng dễ xơi đâu. Phải dùng chiêu mạnh nhất ngay từ đầu thôi.

-Ý cậu là “Atomic Blaster”? nhưng mà, chúng ta chỉ mới dùng nó mấy phút trước thôi mà? Dùng tiếp một lần nữa liệu có ổn không!?

-Không còn lựa chọn nào khác đâu! Nếu không dùng ngay bây giờ thì ta sẽ chết đấy!!

-……Được rồi!

Nói rồi, những món vũ khí của Fennia và Alice lại tách ra khỏi bộ giáp, và bắt đầu chu trình kết hợp lại với nhau hệt như khi nãy. Tuy nhiên, do đã sử dụng vào lúc nãy, nên thời giàn chuẩn bị của cả hai người tốn nhiều thời gian hơn nhiều.

Cũng chính vì thế mà họ sẽ dễ bị tấn công hơn trước.

Do đã chứng kiến sức mạnh của chiêu thức này vào ban nãy, nên con chó ba đầu lập tức xông tới để tấn công trước khi họ có cơ hội tung chiêu. Thấy vậy, những người còn lại liên đứng xếp thành một hàng, tạo nên một bức tường chắn cho Fennia và Alice. Tất cả liền chuẩn bị vũ khí của mình để có thể chống đỡ trước các đòn tấn công của con quái vật ba đầu này.

Cùng lúc đó, kentarou cũng xuất phát về hướng của con quái vật, khiến Cayena ngạc nhiên.

-Kentarou!?

Cậu hoàn toàn không màng tới tiếng gọi của Cayena, mà vẫn thẳng hướng về phía con quái vật mà chạy. Do khi nãy cậu với Cayena đứng sang một góc để có thể dễ quan sát hơn, nên khoảng cách giữa hai bên lúc này khá xa, khiến cậu phải mất một lúc lâu để có thể tới chỗ của họ.

Và trong thời gian tưởng chừng như rất ngắn ấy, đã có rất nhiều chuyện đã xảy ra.

Sức của các cô gái đã không đủ để chặn đứng con quái vật ba đầu. Nó dễ dàng dùng bộ vuốt để hất văng họ ra như hất rác. Nếu có ai dại dột nhảy lên để tấn công nó từ trên không, ba bộ hàm của nó sẽ lập tức bắn ra những ngọn lửa màu đen có khả năng thiêu đốt mọi thứ. Cũng chính vì thế mà mặt sân đã bắt đầu bốc cháy, còn không khí thì dần dần bị bao phủ bởi nhửng làn khói đen khó chịu.

Nhưng, các cô gái vẫn không bỏ cuộc. Dù cho có bị ngã, họ vẫn đứng dậy để tiếp tục câu giờ, dù chỉ là một giây; dù cho bộ giáp có bị hư hỏng nặng đến mức nào; dù cho cơ thể có đau đớn đến mức nào, họ vẫn không hề từ bỏ.

Tất cả đều đã đặt hết hy vọng vào chiêu thức kết hợp của Fennia và Alice.

Có vẻ như lòng quyết tâm của các cô gái này mạnh hơn cả sự khát máu của con quái vật, nên nó cũng đã phải gặp khó khăn trong việc tới chỗ của nhóm Fennia. Đôi mắt đỏ của nó có thể nhìn thấy những luồng sáng vàng đang tập trung vào hai nòng của khẩu đại pháo. Chỉ một chút nữa thôi, là nó sẽ được kích hoạt.

-Grào~!!

Con quái vật gầm lên thêm một tiếng nữa, và dùng toàn bộ sức lực của mình để hất văng các cô gái sang một bên. Áp lực gió mạnh tới mức cả Fennia và Alice cũng phải cố hết sức để không bị thổi bay.

Sau khi con đường phía trước đã trở nên trống trải, con quái vật lập tức lao thẳng về phía nhóm Fennia.

Tuy nhiên, nó đã quá muộn.

-“Atomic Blaster”!!

Hai luồng năng lượng màu vàng có mật độ dày đặc đã được bắn ra, và nhắm thẳng vào cái đầu giữa của con quái vật.

“KABOOM!”

Một tiếng nổ cực lớn vang lên khiến lỗ tai của những người ở gần đó trở nên ù hơn, khiến họ tạm thời không thể nghe thấy được gì. Một màn khói cũng hiện lên làm che khuất tầm nhìn của mọi người.

Nhưng, chẳng hiểu sao, cậu vẫn có một cảm giác không ổn trong lòng. Bước chân cậu ngày càng trở nên nhanh hơn, thẳng hướng về phía màn khói ấy.

Bóng dáng của cậu khi chạy đã dễ dàng bị bắt gặp ở Beta ở trên cao.

-Đó là…… – Beta bất giấc lên tiếng với vẻ kinh ngạc

Fennia và Alice thở một cách nặng nhọc trong khi bộ giáp đã xả hơi nước ra. Sử dụng chiêu thức kết hợp này liên tục trong một thời gian ngắn thật sự đã khiến cơ thể họ chịu một sức ép rất lớn.

-Cuối cùng… cũng xong……

-Mệt thiệt chứ……

À, chắc là mọi người vẫn còn nhớ…… rằng mỗi khi nói câu này, thực chất là mọi chuyện vẫn chưa kết thúc không?

-Grào~!!

Tiếng gầm của con quái vật vang lên từ bên trong màn khói, và nó khiến khuôn mặt của hai cô gái biến sắc một cách nhanh chóng. Cả cậu cũng không thể giấu được sự mất bình tĩnh của mình khi thấy cảnh này.

Con quái vật vẫn còn sống. Và nó hầu như chỉ bị thương ở cái đầu giữa, còn hai cái đầu còn lại vẫn còn nguyên vẹn.

Nó lao ra khỏi màn khói và dùng bộ vuốt của mình tấn công hai cô gái. Do quá bất ngờ, nên họ không có thời gian để chống đỡ. Và kết quả là…

Alice đã trúng một vuốt của nó ngay giữa ngực.

-Alice-chan!!

Trước ngực của cô hiện lên một vết xước rất lớn, và máu đang chảy ra không dứt. Cơ thể nhỏ bé của cô, cũng như cả bộ giáp đang văng ra xa trong tình trạng hư hỏng khá nặng. Đôi cánh của bộ giáp đã hoàn toàn vỡ tan, cũng như cả cánh tay trái đã hoàn toàn biến mất.

Do phải chịu một đòn tấn công khá mạnh, nên cô đã hoàn toàn bất tỉnh. Sắc mặt của cô trông vẫn rất chi là đau đớn, như đang gặp một cơn ác mộng nào đó.

-Alice-chan!!

Do quá lo lắng cho cô bạn của mình, nên Fennia đã vô tình quay lưng về phía con quái vật. Và điều đó đã ban cho nó một cơ hội tấn công tuyệt vời.

-Grào~!!

Một ngọn lửa đen được phun ra từ miệng của cả ba cái đầu, và khi tiếp xúc với mặt đất phía sau Fennia, một vụ nổ cỡ lớn đã được tạo nên.

-Á!!

Dính trọn cả một vụ nổ có sức công phá cực lớn ở cự ly gần, nên Fennia đã bị thương rất nặng ở phần lưng, dù là đã có bộ giáp che chở. Cả cơ thể cô, cũng như cả bộ giáp liền văng ra xa, và nằm run rẩy trên mặt đất.

Nhận thấy Fennia vẫn còn sống sau chiêu thức của mình, con quái vật lập tức chuẩn bị tấn công thêm một lần nữa.

Khi mà vào giây phút cô nghĩ đời mình đã hết thì…

-Đừng có hòng!!

Kentarou đã tới nơi kịp lúc. Tiếng hét của cậu đã thu hút sự chú ý của Fennia, cũng như những người còn giữ được ý thức đang nằm sóng xoài trên mặt đất.

Đòn toàn bộ sức lực vào chân, cùng với đà chạy từ nãy đến giơ tích lũy được, cậu phóng lên không trung với tốc độ cao nhất có thể, và tung một cước vào cằm của cái đầu giữa.

Do khi nãy cái đầu giữa bị trúng hai tia năng lượng cực mạnh, nên giờ trúng thêm cả đòn cước của Kentarou, con quái vật đã bị mất thăng bằng trong giây lát.

Lợi dụng cơ hội đó, cậu quay người và tung thêm một cú đá nữa vào bên má của cái đầu giữa, khiến cho vết thương của nó ngày càng trở nên đau hơn.

Nếu một cái đầu gặp chuyện, lẽ dĩ nhiên là hai cái đầu còn lại cũng sẽ chịu ảnh hưởng. Trong trường hợp này, do cái đầu ở giữa bị thương, nên hai cái đầu còn lại đã không giữ nổi bình tĩnh và trở nên mất kiểm soát. Mà một khi phần đầu đã không còn giữ được bình tĩnh, cả phần thân cũng sẽ có tình trạng tương tự. Nó hệt như là khi ta cảm thấy nhức đầu, cả người ta cũng sẽ trở nên mất thăng bằng hay gì đó vậy.

Tranh thủ khi con quái vật đó vẫn còn đang xây xẩm mặt mày, cậu chạy tới chỗ của Fennia và Alice để kiểm tra tình trạng của họ. Đồng thời, cậu cũng ra hiệu cho Cayena dẫn những cô gái còn giữ ý thức vào một chỗ nào đó để nấp.

Có vẻ như Fennia không gặp chuyện nguy hiểm đến tính mạng, nhưng Alice mới thật sự là có vấn đề. Cô không hề tỉnh lại dù cho cậu có gọi đến thế nào đi nữa.

Và lúc đó, con quái vật ba đầu lại tiếp tục hành động.

Cảm thấy tức giận vì bị tấn công vào cùng một nơi liên tục, nó gầm lên một tiếng thật to, rồi sau đó phun ra những ngọn lửa đen ra khắp nơi, như muốn thiêu rụi mọi thứ thành tro tàn. Cũng chính vì thế mà không khí dần dần trở nên đen kịt hơn do khói bốc ra từ ngọn lửa. Mà cũng thật lạ, lửa mà lại có màu đen là thế nào?

Cảm thấy không còn thời gian nữa, Kentarou lập tức vác cơ thể của Fennia và Alice lên vai, bỏ lại bộ giáp trắng vẫn còn đang hư hỏng rất nặng trên sân.

Quái thú “Lightning” sẽ không chết miễn sao chúng vẫn còn mối liên kết với chủ nhân. Nghĩa là, chỉ cần Fennia và Alice không chết, chúng vẫn sẽ không chết. Chính vì biết điều đó, nên chúng mới đồng ý để Kentarou đưa hai người họ tới nơi an toàn.

Trên đường đi, cậu cũng có gặp vài người khác còn giữ được ý thức, nhưng đang trong tình trạng khó thở do khói quá nhiều. Dĩ nhiên, cậu cũng đưa họ vào trong căn phòng mà Tia đã tìm được khi nãy.

Nhưng mà, dù cho cậu có tài giỏi đến thế nào thì cũng không thể cứu hết tất cả được. Chính vì thế, cậu buộc phải bỏ lại vài người, nhưng tất nhiên đó đều là những người vẫn sẽ sống dù cho cậu không đưa vào nơi an toàn.

Đối với những người vẫn còn đang bất tỉnh trên sân, bộ giáp “Light Armor” đã tự động chuyển sang chế độ bảo vệ chủ nhân. Chỉ cần ở trong chế độ này, vị chủ nhân sẽ được bảo vệ trong một luồng sáng huyền dịu có khả năng chữa trị, cũng như ngăn cách với các tác nhân nguy hiểm bên ngoài.

Tuy nhiên, năng lực nào cũng có cái giá của nó. Càng sử dụng năng lực này lâu, tuổi thọ của vị chủ nhân sẽ càng bị rút ngắn lại. Thế cho nên, cậu phải mau chóng tìm cách quay trở lại để cứu họ.

Cayena cũng đã cứu được thêm một vài người khác, và tất cả đều tập trung vào căn phòng thay đồ.

Còn ở bên ngoài, con quái vật ba đầu vẫn tức giận đốt mọi thứ bằng ngọn lửa đen mang tính chất hủy diệt của mình.

-………

Beta vẫn điềm tĩnh theo dõi tình hình lúc này mà không hề cất lên dù chỉ một lời. Ánh mắt của cô quay về nơi mà nhóm Kentarou vừa chạy vào khi nãy.

…Và đó là những gì đã xảy ra, đồng nghĩa với việc hồi tưởng đã kết thúc.

Từ đó đến bây giờ tuy chỉ mới trôi qua năm phút, nhưng với mọi người thì quãng thời gian đó còn dài hơn cả năm trời, và cũng có rất nhiều áp lực nữa.

Khuôn mặt của những người may mắn thoát vào được đây đều toát lên một nét vô hồn. Đôi mắt họ như đang nhìn vào cõi hư vô vậy.

Mà cũng phải thôi. Đến cả át chủ bài, thứ mà họ đã đặt tất cả niềm tin vào trong đó mà cũng không có tác dụng, thì có cảm giác như thế cũng là lẽ tất nhiên thôi.

Xem ra vết thương từ chiêu thức kết hợp của nhóm Fennia, cùng hai đòn cước của cậu đã khiến con quái vật đó bị thương không phải là nhẹ. Thế nên, bây giờ nó đã phải dành thời gian cho việc chữa trị. Nếu không, thì giờ này nó đã tấn công vào đây bằng cách phá hủy mọi thứ rồi.

Việc căn phòng này vẫn còn được an toàn, chứng tỏ con quái đó vẫn chưa làm gì manh động.

Tuy nhiên, ta cũng không thể ở trong này mãi được. Còn phải ra ngoài kia để cứu những người còn lại nữa trước khi quá muộn. Thêm vào đó, dù cho cậu có muốn trốn trong này, thì lát nữa con quái vật đó vẫn sẽ xông vào đây thôi.

Cậu cũng không nghĩ là sức mình có thể đơn thân độc mã tiêu diệt được con quái đó.

………Chết tiệt. Xem ra không còn lựa chọn nào khác nữa rồi.

Kentarou đứng bật dậy, và thu hút sự chú ý của tất cả mọi người. Nhưng cậu không nói gì cả, chỉ lẳng lặng bước tới bên những người đã bị thương đang được chăm sóc ở một góc phòng, và lẳng lặng cúi đầu trong khi bàn tay phải thì đang được đặt trước ngực trái.

Sau đó, cậu quay lưng, và bước về phía cửa ra vào của căn phòng thay đồ, nơi mà có Cayena đang đợi sẵn.

-Cậu tính bỏ trốn à?

Vẫn như khi trước, cô nói với một giọng thật nhỏ để không ai có thể nghe thấy trừ hai người họ. Và, câu trả lời mà cô nhận được là một cái lắc đầu.

-……Đừng nói là cậu tính ra ngoài tiêu diệt nó đó nha?

-……Chứ cô nghĩ tôi còn ý định nào khác à?

-Liều lĩnh quá đấy. Sức mạnh của con quái đó hoàn toàn vượt xa mấy con mà cậu đã từng chạm trán đấy. Dù cho có là cậu, thì cũng không chắc ăn được đâu.

-…Cái đó thì tôi không phủ nhận, nhưng……

Bàn tay của Kentarou nắm thật chặt lại có thể, và Tia có thể nhận thấy điều đó.

-…Tôi và nó vẫn còn chút ân oán chưa giải quyết xong, nên là… hãy để tôi đi.

Có thể Cayena không hiểu những gì cậu vừa nói, nhưng Tia thì lại có thể.

Cậu đang có ý ám chỉ cái hôm mà cậu chạm trán ba tên đầu gấu ấy.

Nhìn thấy ánh mắt có vẻ cương quyết của Kentarou (dù là lúc này cậu vẫn còn đeo kính sát tròng đấy), Cayena suy nghĩ trong vài giây, để rồi sau đó nhường đường cho cậu ta đi.

-…Tôi đợi kết quả từ cậu đấy.

-Cứ yên tâm là cô sẽ không phải thất vọng đâu.

Tấm lưng của Kentarou biến mất hẳn khỏi cánh cửa chỉ vài giây sau, và mọi người vẫn còn đang ngơ ngác nhìn cánh cửa ấy một cách chăm chú. Ắt hẳn họ đang nghĩ cậu muốn chết sớm, chứ chẳng ai điên khi muốn chiến đấu với một con quái vật đáng sợ đến như thế.

Ngay sau đó, Fennia đứng bật dậy, và đuổi theo Kentarou, mặc cho những tiếng gọi của Cayena vang lên từ phía sau.

-Kentarou-kun!!

Tiếng gọi to của Fennia vang vọng trong khắp cả hành lang, khiến cậu quay lưng lại một cách đột ngột. Trước mặt cậu lúc này là Fennia trong tình trạng bị thương vài chỗ trên người và đã được băng bó một cách cẩn thận. Nhưng khuôn mặt của cô thì như đang ẩn chứa một vẻ sợ hãi, cũng như một sự day dứt.

-……Có chuyện gì?

-……Kentarou-kun, cậu muốn ra ngoài chiến đấu với nó sao?

-Phải. Tuy tôi không biết mình có làm được gì hay không, nhưng dù sao thì cứ thử vẫn hơn.

(Nếu như mình có thể gặp “nó” trước đó thì……)

-………

Sự yên lặng lại một lần nữa bao trùm cái hành lạng dài và rộng này. Fennia cúi đầu xuống với một vẻ bối rối. Xem ra cô nàng này cũng không biết mình nên bắt đầu như thế nào nữa đây mà.

Khi nhìn nét mặt của Fennia, tâm trí của cậu lại nhớ về cô em gái của mình. Cũng là một nét mặt đang khóc ấy, cùng một sự sợ hãi ấy……

Cậu lẳng lặng bước tới trước mặt Fennia, và gọi tên cô ấy.

-Fennia.

-Chuyện gì—

Nhưng cô chưa kịp dứt câu thì:

“Bóc”

Trán của cô bị một cái gì đánh trúng với một lực khá mạnh, khiến cô ngã người ra phía sau trong vô thức. Lực đánh khá mạnh nên cô đã phải dùng tay để xoa trán của mình cùng đôi mắt như đang muốn khóc.

-Giờ thì hết sầu não chưa? Làm cái mặt đó tiễn tôi là xui lắm đó.

Chả trách sao cô lại thấy đau đến thế. Kentarou vừa mới búng thật mạnh vào trán của Fennia với toàn bộ công lực mình có mà.

Fennia vẫn ngơ ngác nhìn Kentarou trong vài giây. Nhưng chẳng hiểu sao, tuy người trước mặt cô lúc này đang có tóc vàng và đôi mắt màu lục, nhưng tâm trí cô lại hiện lên hình ảnh của một cậu con trai có tóc và màu mắt là một màu đen tuyền.

Tuy hình ảnh trong tâm trí cô rất giống với hình ảnh trong tờ truy nã, nhưng chẳng hiểu sao cô lại cảm thấy rất ấm áp và an toàn khi nhìn vào cậu ta.

-……Đi cẩn thận nhé.

Đúng như cậu nói, giờ cô có làm bộ mặt như thế cũng không thể làm thay đổi quyết định của cậu được. Thế nên, cô chỉ còn biết tiễn cậu bằng một nụ cười tươi trên môi. Và cậu cũng đáp lại một một nụ cười nhỏ, cùng cái gật đầu.

Nói rồi, cậu chạy thật nhanh ra ngoài, và thẳng hướng tới nơi mà con quái vật đang chờ mình. Chỉ còn lại mỗi Fennia đứng nhìn tấm lưng ngày càng nhỏ dần của cậu trong thầm lặng.

-………Hãy quay về nhé, “ông mặt trời” của tôi.

***

Thành thật mà nói thì, cậu chẳng muốn phải ra chiến đấu với con quái vật này chi cho mệt xác. Nhưng mà, nếu để nó quậy tung cả chỗ này, cậu có thể sẽ mất đi cơ hội được vào trong trung tâm thành phố để gặp em gái mình, nên là không còn cách nào khác nữa.

Cậu biết, sức mạnh của mình, dù cho có tính luôn cả sức mạnh hắc ám làm biến đổi tay chân, cũng không đủ để tiêu diệt con quái đó một cách hoàn toàn.

Thế nên là, cậu không còn cách nào khác ngoài việc dùng tới……

 

“Súng, kiếm, khiên. Nhà ngươi, chọn cái nào?”

 

-………Đừng có mà giỡn mặt với tôi.

Cậu nở một nụ cười nhỏ trên môi trong khi lầm bầm và bước một cách chậm rãi về phía cửa dẫn ra ngoài sân thi đấu.

Đó là những gì mà cậu nghe thấy trong đầu vào 5 năm trước, ngay trước khi cậu trở thành sát nhân ra tay giết chết cả trăm mạng viên cảnh sát.

Theo như cậu đoán thì, giọng nói đó thuộc về cái người, hay cái thứ gì đó muốn giao tiếp với cậu mỗi khi cậu sử dụng sức mạnh hắc ám này. Và dựa theo nội dung, thì hình như nó muốn cậu chọn một loại vũ khí nào đó.

Từ trước tới giờ cậu chỉ toàn là sử dụng tay chân để đánh là chính, nên vũ khí đương nhiên là chưa từng có dịp sử dụng qua rồi. Với lại, đó là lần đầu và cũng là lần duy nhất cậu nghe thấy giọng nói của “nó”, nên quên tiệt đi mất.

Cơ mà, dù cho có chọn hay không thì cũng có quan trọng gì đâu nhỉ?

Nghĩ thế, nên Kentarou lập tức mở cánh cửa dẫn ra bên ngoài sân thi đấu.

-Khụ khụ!

Khói đen dày đặc ở bên ngoài mau chóng làm cho cậu bị ngạt thở. Tầm nhìn của cậu cũng trở nên khó khăn hơn, đến nỗi khó mà định vị được ví trì của con quái vật chết tiệt đó.

-Nó đâu rồi trời…?

Cậu chẳng phải đợi lâu, câu trả lời mà đã tự động xuất hiện chỉ trong vài giây sau đó.

-Grào~!!!

Cậu có thể nhận thấy sự thay đổi trong chuyển động của làn khói phía trước. Cứ như là chúng đang bị thổi bay bởi một cái gì đó rất lớn.

(Mày đây rồi…)

Kentarou dậm mạnh chân xuống sàn và nhảy sang một bên. Chỉ trong nháy mắt, nơi mà cậu vừa đứng đã hoàn toàn chìm trong một ngọn lửa đen khá nóng và dữ dội. Phù, may quá.

Tình hình lúc này với cả hai bên đều không khá khẩm gì. Cả hai đều bị cái màn khói đen dày đặc này che khuất tầm nhìn, nên chắc chắn con quái này cũng không thể nhìn thấy cậu rõ được.

Tuy nhiên, cậu đã tính sai hoàn toàn.

Màn khói đen trong không khí bắt đầu di chuyển về cùng một phía với tốc độ cực nhanh, như thể là chúng đang bị hút bởi một cái máy hút bụi vậy.

Chỉ một lúc sau, cậu đã có thể hiểu nguyên nhân của việc này.

Con quái vật ba đầu ấy đang hút hết toàn bộ khói đen sinh ra từ những ngọn lửa, và nuốt vào bụng một cách ngon lành. Nhìn thấy cảnh này, Kentarou gần như chẳng biết phải nói thế nào nữa.

(…Con này làm máy hút bụi có vẻ tốt à nha.)

Sau khi nuốt hết tất cả khói đen vào bụng, con quái vật ba đầu liền quay về phía Kentarou và nhìn chằm chằm. Có lẽ là do cậu đang cải trang, nên nó không biết cậu chính là kẻ mà nó đang muốn tìm để trả thù.

Nhưng mà, chắc do bản tính của động vật sau khi trở thành “Darkness”, nên chúng có thể cảm nhận được cậu chính là người nó đang tìm. Thế là, con quái vật ấy lao thẳng về phía Kentarou mà không báo trước, buộc cậu phải vào tư thế chiến đấu.

Với con quái này thì cậu phải dùng hết tất cả sức lực ngay từ những phút đầu tiên mới ổn. Nghĩ thế, nên cậu liên vận sức, tạo ra luồng khí đen, và cho nó tập trung vào đôi chân của mình. Chỉ trong nháy mắt, hai chân cậu đã biến dạng hoàn toàn, và trở nên giống của loài quỷ hơn.

Kentarou dồn toàn bộ sức vào đôi chân, và giậm thật mạnh để phóng về phía trước với tốc độ cực cao.

-“Dark Meteor”!!

Ngay khi tới vị trí thích hợp là phía dưới cằm của con quái vật, Kentarou lại giậm mạnh vào đất lần nữa để phóng lên cao, tung một cước thẳng vào cằm của cái đầu giữa, khiến nó xây xẩm mặt mày trong giây lát.

Lợi dụng cơ hội đó, cậu dùng sức mạnh của mình để cố định không khí lại, và dùng nó làm bục để lao thẳng xuống phần lưng của con quái vật với tốc độ và uy lực cao gấp đôi bình thường. Đến cả con quái vật rắn kết hợp với đại bàng còn không chịu được đòn này nữa mà.

Tuy nhiên, chiêu gì cũng có điểm yếu của nó.

Hai đầu còn lại của con quái vật lập tức quay lên, và phun ra những ngọn lửa đen bao bọc lấy cậu. Dù cho cậu đang tấn công với tốc độ cao, nhưng sức nóng của đòn tấn công này đã khiến cậu giảm tốc lại phần nào. Và…

-Grào~!!

Đòn tấn công đã trúng vào phần lưng của con quái vật. Nhưng mà, do tốc độ đã giảm đi trong lúc ra chiêu nên uy lực cũng đã giảm phần nào. Thành thử ra, cậu không thể đâm xuyên qua cơ thể của con quái vật đó như lần trước. Kentarou nhảy xuống khỏi lưng của con quái vật, và chờ cho tới khi gần mặt đất liền đá vào chân của nó để giảm lực va chạm với mặt đất.

Về phần con chó ba đầu, dù đã giảm được uy lực từ tuyệt chiêu nguy hiểm đó, nhưng nó vẫn cảm thấy đau đớn ở phần lưng. Tức giận vì điều đó, nên nó liền gầm lên một tiếng nữa, và…

Ba đôi mắt đỏ như máu của nó liền phát sáng, và cậu biết điều đó không hề mang ý nghĩa gì tốt đẹp cả. Từ bên trong miệng của ba cái đầu phát lên một ánh sáng màu đen chết chóc, và nó ngày càng mạnh hơn nữa. Nếu đem so sánh thì, trông nó giống hệt lúc khẩu đại pháo của Fennia và Alice đang nạp năng lượng vậy.

Chờ chút, nếu vậy thì cũng có nghĩa là…

-Khè~!!!

Từ miệng của ba cái đầu phóng ra là ba tia năng lượng màu đen, và chúng sát nhập lại với nhau, tạo thành một tia năng lượng có cùng màu, nhưng mật độ thì dày đặc và có úy lực hơn khi nãy nhiều. Tia năng lượng này đi tới đâu là mặt đất rung chuyển ở đó, đôi chỗ còn muốn nứt ra nữa kìa.

-Chết tiệt!!

Sử dụng đôi chân vẫn còn đang ở thể quỷ của mình, Kentarou nhảy lên thật cao có thể, cốt để tránh cho bằng được tia năng lượng chết chóc đó. Độ cao mà cậu đạt được là khoảng 6m, và chừng đó là quá đủ để tránh được cái tuyệt chiêu kết liễu quỷ quái đó.

“KABOOM~!”

Một tiếng nổ rất to vang lên khi tia sáng ấy tiếp xúc với một phần của khán đài. Nơi đó nổ tung thành từng mảnh chỉ trong nháy mắt, và không còn để lại một chút dấu vết nào. Khi thấy cảnh tượng này, cậu đã nghĩ là không thể để nó đánh trúng nơi mà mọi người đang ẩn nấp được.

Ấy thế mà, cái màng chắn vẫn có thể trụ được dù trúng phải chiêu đó? Rốt cuộc là nó còn chắc tới nỡ nào vậy?

Nhưng mà…… nếu cậu là con quái đó thì không đời nào cậu bỏ qua cơ hội ngon ăn thế này đâu.

-Grào~!!

Đúng như cậu nghĩ, con quái vật ba đầu đó đã nhảy lên cao và thẳng hướng về phía cậu, toan dùng vuốt hoặc bộ hàm chắc khỏe của mình để giết chết cậu.

Tuy nhiên, cậu không phải là thằng dễ chết đến như vậy đâu!!

-“Dark Execute”!

Cậu lộn người để đá vào bàn chân đang vươn tới chỗ cậu sang một bên, và lặp lại hành động này liên tục với những đòn tấn công của con quái vật. Cậu làm thế này là để vô hiệu đòn tấn công của nó ngay trên không.

Và sau đó, cậu quay người và đá thẳng vào mặt của cái đầu giữa, và đẩy nó thẳng xuống đất với toàn bộ sức lực mà mình có.

Thân thể to lớn của con quái vật lập tức va chạm với mặt đất, tạo nên một cơn chấn động vừa phải, và cũng khiến đất đá bay lên không phải là ít.

-Ặc!

Kentarou ngã ra ngoài ngay sau khi xuống tới mặt đất, và ôm đôi chân với một vẻ đau đớn. Dù cho chân cậu có được tăng cường nhờ cái sức mạnh hắc ám này, nhưng như thế không có nghĩa là cậu không bị thương. Lực chấn động mạnh đến nỗi khiến chân cậu gần như bất động trong một thời gian. Chết tiệt, kiểu này thì sao mà đánh đấm đây?

Mặt khác…

-Grào~!!

Con quái vật ba đầu vẫn có thể đứng dậy dù đã trúng phải hai đòn cực mạnh liên tiếp như thế. Tuy là nó có bị thương, nhưng chẳng hiểu sao nhìn mặt nó, cậu lại có cảm tưởng là mấy chiêu này chỉ tổ gãi ngứa cho nó mà thôi. Trời ơi đất hỡi, rốt cuộc là con này còn bao nhiêu máu nữa vậy hả!? Boss mà khủng quá thì làm sao mà diệt!? Nếu đây là game thì đề nghị sửa lỗi bug lại ngay cho tôi!!

Chân cậu thì đang tạm thời không thể cử động, trong khi con quái vật vẫn có thể tự do chiến đấu tiếp tục.

Vâng, nói trắng ra là cậu đang ở trong thế bất lợi hoàn toàn. Phải chi nó tách ra thành ba con như ban đầu thì có thể chơi trò diệt từng con rồi. Đằng này, vì đã kết hợp lại với nhau nên cả sức công lẫn sức thủ của nó đã được tăng lên rất nhiều.

Cái này gọi là gì nhỉ? Thiên vị chăng?

Con quái vật gầm gừ lên một tiếng thật to, và lại tiếp tục chuẩn bị cho chiêu thức tia sáng hủy diệt màu đen khi nãy.

Tiêu, tiêu thiệt rồi. Với cái chân thế này thì làm sao mà nhảy cơ chứ? Với cả, tốc độ của cậu bây giờ cũng không đủ để lách người sang một bên để tránh được nữa.

Trong lúc cậu vẫn còn đang suy tính tìm cách thì con quái vật vẫn đang tập trung cho việc nạp năng lượng của nó. Tính mạng cậu, dù sống hay chết, sẽ được quyết định chỉ trong vài giây nữa thôi.

-………Chết tiệt! Đành phải thế này thôi!!

Dù không muốn chút nào, nhưng cậu đành phải dùng tới “át chủ bài” của mình vậy.

Cụ thể hơn, cậu sẽ để bản thân trở lại như ngày hôm trước.

Vào cái ngày mà cậu trở thành một tên rội phạm ấy, nhớ chứ? Vào ngày đó, cậu đã mất đi ý thức của mình, và để cho cơ thể chịu sự kiểm soát của ai đó. Kết cục là cậu đã tước đi mạng sống của cả trăm viên cảnh sát.

Theo cậu suy đoán thì, chính cái sức mạnh hắc ám này đã khiến cậu ra như thế.

Và lần này, cậu sẽ để mình rơi vào tình trạng đó một lần nữa. Tạm gọi đó là tình trạng ‘cuồng bạo’ đi vậy.

Trong những năm ở trong tù, cậu cũng đã từng thử nghiệm khả năng này. Nhưng cậu chỉ dám để nó chiếm hữu cơ thể cậu trong một giây, sau đó lấy lại quyền kiểm soát ngay lập tức.

Nhưng mà, cậu có thể dám chắc, một khi đã vào chế độ này, cậu sẽ vượt qua giới hạn của bản thân, và sở hữu một sức phá hoại không gì có thể sánh bằng.

Tuy là làm thế sẽ gây tổn hại tới cơ thể cậu, nhưng đã vào trường hợp này rồi thì không nên kén cá chọn canh làm gì nữa.

Kentarou từ từ nhắm mắt lại, như đang cố giao tiếp với cái sức mạnh hắc ám bên trong mình.

(Ta sẽ để ngươi sử dụng cơ thể của ta tùy ý muốn. Hãy tự do bộc lộ sức mạnh của ngươi đi.)

Nếu cậu nhớ đúng thì sau khi có ý nghĩ đó, ý thức cậu sẽ tắt đi một cách nhanh chóng và không còn nhớ một điều gì nữa.

……

…………

 

“Súng, kiếm, khiên. Nhà ngươi, chọn cái nào?”

 

-Cái quái…!?

Đột nhiên, một giọng nói vang lên trong đầu cậu, với nội dung y hệt lần đó.

Không thể nào, có ai đó đang thật sự muốn giao tiếp với cậu thông qua sức mạnh hắc ám này? Đã vậy còn muốn cậu chọn một loại vũ khí nữa ư?

Thế là thế nào!?

Nhưng mà bây giờ không còn thời gian cho cậu suy nghĩ vẩn vơ nữa rồi! Chế độ ‘cuồng bạo’ thì không dùng được, và bây giờ cậu buộc phải làm theo lời của cái giọng nói trong đâu!?

-……Chết tiệt!! Chẳng hiểu cái quái gì cả, nhưng mà đành thôi…!

Tuy không nói ra lựa chọn của mình, nhưng dựa theo những gì mà cậu nghĩ, một món vũ khí đang dần dần được hình thành trong lòng bàn tay của cậu. Nơi cậu đứng đang tỏa ra một luòng sáng màu đen kỳ lạ.

-Grào~!!!

Ngay sau đó, tia năng lượng hủy diệt màu đen đã được bắn ra từ miệng của con quái vật, và chúng lại kết hợp với nhau, tạo nên tia hủy diệt còn mạnh hơn cả khi nãy. Lần này, mặt đất rung chuyển một cách dữ dội và gần như nứt toát ra, tạo thành một cái vực nhỏ khi tia sáng đó đi qua.

Tuy nhiên…

-Hah!!!

“KABOOM~!” “KABBOM~!”

Hai tiếng nổ vang lên cùng một lúc tại hai địa điểm khác nhau, và cả hai đều cách khá xa vị trí của Kentarou.

Đơn giản là bởi vì… tia sáng đã bị cậu chặt đứt thành hai phần theo chiều dọc, khiến quỹ đạo của nó thay đổi và đâm sầm vào mặt đất ở những chỗ khác.

Con quái vật ba đầu gần như không thể tin vào mắt mình khi nhìn thấy điều đó. Cả Beta cũng không giấu nổi một vẻ ngạc nhiên khi thấy tia sáng hủy diệt bị chém đứt một cách dễ dàng như vậy.

Nhưng người ngạc nhiên hơn cả là Kentarou.

Trên tay cậu chính là món vũ khí mà cậu đã lựa chọn vào lúc nãy.

Tuy hơi dày và có vẻ to, nhưng nó lại rất nhẹ. Với lưỡi kiếm màu đen, nhưng vẫn ánh lên sự sắc bén của mình khi đem soi dưới ánh sáng. Thêm vào đó, ở phần giao của lưỡi với cán là một cái khiên màu đen có đường kính khoảng 50cm, và nó quay cùng một hướng với phần lưỡi kiếm. Không chỉ thế, hình như phần tay cầm của thanh kiếm này còn có thể dịch chuyển lên xuống thì phải?

-…………

Kentarou đứng chết trân và nhìn chằm chằm vào món vũ khí vừa được tạo ra trong tay mình. Lúc nãy do hoảng quá nên cậu chọn đại… nhưng không ngờ là lựa chọn đó cũng được chấp nhận luôn đấy.

-Grào~!!!

Tiếng gầm của con quái vật vang lên khiến cậu hết hồn, và quay trở lại với thực tại. Xém tí nữa là quên mất việc cậu còn đang phải chiến một trận với con quái này nữa.

Giờ thì…… cũng không còn gì để mất nữa. Thử một chút chắc cũng chẳng chết ai đâu nhỉ?

Cậu cố gắng vận khí để có thể gia cường sức mạnh cho thanh kiếm, như là lưỡi kiếm sẽ trở nên sắc bén hơn, đại loại thế.

Tuy nhiên, thanh kiếm chẳng có dấu hiệu thay đổi gì cả.

-Cái quái…!?

Trong lúc cậu vẫn còn đang ngẩn tò te do thanh kiếm không có dấu hiệu cộng hưởng với khí lực của mình, con quái vật ba đầu đã mau chóng áp sát cậu và tấn công bằng móng vuốt sắc nhọn của mình. Thấy thế, cậu vội giơ cao tấm khiên nhỏ gắn trên kiếm lên, mong nó sẽ đỡ được đòn tấn công của con quái này.

Và một lần nữa cậu đã gặp thất vọng.

-Guah!!

Tấm khiên hoàn toàn chẳng có tác dụng gì cả!

Cậu bị nó hất văng một cách dễ dàng, như một đứa con nít đang đá một hòn sỏi trên đường vậy! Lưng cậu va đập mạnh vào tường, khiến nội tạng cậu gặp chấn thương không phải là nhẹ. Điều này đã khiến hơi thở của cậu trở nên nặng nhọc hơn, cùng phần ngực thì đang đau nhói một cách khủng khiếp.

(…Chuyện quái gì thế này…?)

Sao mới nãy cậu còn có thể dùng thanh kiếm để chém đứt cả tia năng lượng kia cơ mà? Thế quái nào mà bây giờ nó lại trở nên yếu đuối đến như vậy chứ? Bây giờ trông nó chẳng khác quái gì một món vũ khí bình vậy, mà nếu thế thì làm gì có cửa để chống lại quái vật “Darkness” cơ chứ!? Đùa bố à!?

 

“………Sức mạnh… của ta…”

 

-…!? Cái gì? Giọng nói này lại xuất hiện nữa ư!?

Giọng nói kỳ lạ đó lại vang lên trong đầu cậu. Tuy nhiên, bữa nay là lần đầu tiên nó nói nhiều đến như thế đấy, chứ bình thường có hỏi cũng chẳng có ma nào thèm trả lời cả.

Cơ mà, sử dụng sức mạnh của nó là sao?

-……!

Như hiểu ra một điều gì đó, Kentarou lập tức vận sức, và kích hoạt sức mạnh hắc ám bên trong mình. Luồng khí đen từ từ xuất hiện xung quanh cậu, và mau chóng tập trung vào thanh kiếm mà cậu đang cầm trên tay. Sau khi phát lên một ánh sáng màu đen tuyền, cậu có thể cảm nhận một sự thay đổi về lực công phá của nó.

Nhưng mà thanh kiếm này có thể làm được trò gì, thì cậu mù tịt.

Kiểu này thì đành phải mò thôi.

Cậu lại tiếp tục tụ khí đen vào thanh kiếm để gia tăng sức mạnh cho nó. Trong khi đó, con quái vật lại tiếp tục cái trò nhảy lên và lao thẳng tới chỗ cậu toan tấn công bằng bộ hàm sắc bén của mình. Có lẽ nó muốn ăn tươi nuốt sống cậu lắm rồi đây.

(Nhưng mà chớ có hòng!)

Kentarou bật lên và dùng tường làm bàn đạp, phòng hết sức về phía trước với tốc độ khá nhanh. Do cậu thay đổi vị trí đột ngột nên con quái vật không kịp chuyển hướng, và đâm sầm vào bức tường, tạo nên một tiếng động khá to khi những miếng gạch và bê tong vỡ vụn ra.

Dù vậy, con chó ba đầu này bình thản đứng dậy như chưa hề có chuyện gì xảy ra.

Tuy nhiên, đây lại là thời cơ tốt cho cậu tấn công.

Cậu vẫn không rõ thanh kiếm này có thể làm được gì, nhưng mà nếu được thì… cậu muốn thử mấy trò mà cậu coi được trong mấy chương trình siêu nhân hồi nhỏ.

Kentarou vung kiếm lên cao, trong khi đầu thì tưởng tượng cho hình dáng của chiêu thức. Đây là khâu khá quan trọng, vì cậu muốn nó phải thật tốt có thể. Cùng lúc đó, lưỡi của thanh kiếm bắt đầu tỏa lên một ánh sáng đen, nhưng lại rất chi là hiền dịu.

-“Dark Wave”!

Cậu vung kiếm thật mạnh theo chiều ngang, và kết quả là…

Luồng sáng màu đen khi nãy đã rời khỏi thanh kiếm, và tạo hình thành một lưỡi trăng khuyết, lao thẳng về phía con quái vật. Tốc độ của lưỡi trăng khuyết này thậm chí còn nhanh hơn cả đôi chân đã được cường hóa của cậu nữa, nên là…

Con quái vật có mà tránh bằng răng.

“Xoẹt”

-Grào~!!!

Bốn chân của con quái vật đã bị cắt một cách ngọt xớt bởi lưỡi trăng khuyết này, và nó đang la lên một cách đau đớn khi ngã xuống đất. Bốn bàn chân của nó đang từ từ tan chảy thành một chất lòng màu đen và dính, rồi lan đều trên mặt đất.

Con quái vật, do không thể đứng lên vì không còn chân, liền gầm lên liên tục như một con thú đang bị dồn vào chân tường. Ba cái đầu của nó hướng về khắp mọi nơi như đang tìm kiếm sự trợ giúp. Tuy nhiên, chính nó đã tạo ra mái vòm bao vây cả nhà thi đấu này, nên cũng không còn ai có thể giúp nó được cả.

Beta thì xin kiếu, vì cô ta chỉ có nhiệm vụ đi theo trông coi, chứ không có nghĩa vụ phải lao vào bảo vệ nó chi cho mệt xác.

-………Ghê thiệt nha.

Cậu quay sang nhìn thanh kiếm một lần nữa với con mắt kinh ngạc. Chỉ một chiêu mà có thể chặt đứt bốn chân của con quái vật này…… Rốt cuộc là nó còn chứa đựng bao nhiêu công lực vậy?

Và, trong lúc cậu không để ý thì con chó ba đầu đã hoàn tất khâu chuẩn bị cho tia năng lượng hủy diệt khi nãy. Ba tia sáng đen được bắn ra từ miệng của ba cái đầu, đã mau chóng kết hợp lại với nhau, và lao thẳng về phía Kentarou.

Nếu là lúc nãy, thì cậu sẽ cuống cuồng tìm cách trốn ngay lập tức. Nhưng mà, do đã nắm được nguyên lý làm việc của thanh kiếm này, nên cậu lập tức hướng cái khiên nhỏ trên thanh kiếm về phía tia sáng hủy diệt kia.

Ngay sau đó, cậu vận sức để tập trung khí đen vào tấm khiên. Và một lúc sau, đến lượt tấm khiên này toát ra một luồng sáng màu đen tuyền huyền bí. Đồng thời, trong đầu cậu cũng hình dung tới một chiêu thức phòng thủ mà hồi nhỏ cậu đọc được trong manga hồi trước.

-“Dark Reflector”!

Luồng sáng từ cái khiên lập tức tách ra bên ngoài, và tạo hình thành một trường năng lượng có hình dạng của một nửa khối cầu, nhưng rỗng ruột ở bên trong. Để dễ hình dung thì… trông nó khá giống mấy cái nắp thủy tinh dùng để đậy thức ăn mà mấy bà nội trợ hay dùng ấy.

Tia sáng hủy diệt khi va chạm với trường năng lượng ấy liền bị dội ngược trở lại nơi nó vừa tới. Và kết quả là… con quái vật đã có dịp được ăn thử chiêu thức do nó tạo ra. Tiếng gầm gừ của nó vẫn vang lên không dứt khi trúng phải chiêu thức của chính mình.

Lại thêm một tiếng nổ nữa vang lên, nhưng không phải do con quái vật mà là do tia sáng va chạm với khán đài phía sau lưng nó. Ôi trời, kiểu này thì chắc là mấy người ở bên ngoài đang cảm thấy lo lắng lắm đây.

Cơ thể của con quái vật đang bốc khói sau khi trụ qua được tia sáng hủy diệt do chính nó tạo ra, và có vẻ như nó không còn chút sức lực nào để đứng dậy nữa.

Nhưng mà, có vẻ như nhờ lòng thù hận với cậu, nên nó cố dùng chút sức tàn còn lại của mình để đứng dậy, dù rằng điều đó có hơi khó với một con quái đã mất đi chân của mình.

Nhưng, qua hai đòn vừa rồi, cậu đã có thể xác nhận sức mạnh của món vũ khí này. Nó mạnh hơn bất cứ thứ gì mà cậu biết, và khéo có khi còn hơn các bộ giáp “Light Armor” nữa ấy chứ.

Mà khoan, nếu cậu nhớ đúng thì lựa chọn của cậu vẫn còn……

Kentarou lại một lần nữa vận sức để tạo ra những luồng khí đen, nhưng lần này cậu cho nó bao phủ toàn bộ thanh kiếm chứ không chú trọng vào một phần. Và ngay sau đó, món vũ khí này bắt đầu biến đổi.

Lưỡi kiếm từ từ tách ra làm hai phần theo đường dọc, và mỗi phần lại tự động gấp ngược trở lại. Và cái mà cậu có lúc này là hai cái lưỡi kiếm có chiều dài cũng như độ dày chỉ bằng một nửa so với ban đầu. Hai lưỡi kiếm cũng từ từ xích ra xa, tạo nên một khoảng cách đủ rộng ở chính giữa, và để lộ một cái lỗ khá lớn.

Tiếp đó, tấm khiên nhỏ cũng xuất hiện một vết xẽ dọc ngay chính giữa, và mỗi phần cũng tách ra, di chuyển một góc 90 độ và gắn chặt vào phía bên ngoài của từng lưỡi kiếm.

Còn về phần cán, cậu đẩy nó xuống, và biến nó thành một cái báng súng. Thế là trên tay cậu đã có một khẩu súng hoàn chỉnh, với nòng là một cái lỗ nằm ngay chính giữa hai lưỡi kiếm.

Chuẩn, món vũ khí mà cậu đã chọn… là kết hợp của cả kiếm, súng và khiên.

Cũng như khi nãy, cậu vận sức để tạo nên những luồng khí đen, và cho nó tập trung vào bên trong nòng súng. Từ bên trong, ta có thể thấy một luồng sáng màu đen đang dần tích tụ năng lượng, hệt như của khẩu đại pháo khi nãy.

Tuy nhiên, thời gian tích lũy năng lượng của nó lâu hơn nhiều.

Lợi dụng cơ hội này, con quái vật dùng đôi chân tật nguyền của mình để nhảy bổ về phía Kentarou, từng bước một. Tuy đau đớn là thế, nhưng nó vẫn cố nén đau để có thể trả được thù.

Và khi đã đạt khoảng cách thích hợp, nó nhảy một phát cuối về phía Kentarou, và mở rộng ba cái miệng đáng sợ về phía cậu.

…và thường trong phim thì hành động này của con quái là vô ích.

-“Dark Nova”!

Ngay khi cậu bóp cò, số năng lượng được tính lũy từ nãy giờ đồng loạt phát nổ cùng lúc, tạo nên một tia năng lượng đen có kích thước to gấp hai lần tia hủy diệt của con quái vật, và công lực dĩ nhiên là cao hơn rồi.

-Grào~!!

Con quái vật chỉ còn biết kêu la trong vô vọng khi trúng phải đòn tấn công đầy uy lực này. Cậu có thể nhìn thấy cơ thể của nó đang từ từ biến mất do bị tia năng lượng này phá hủy hết toàn bộ.

Chẳng mấy chốc, cơ thể của nó đã biến mất, để lại ba cái đầu. Ba cái đầu này cố gắng gầm lên một lần cuối, trước khi bị tiêu hủy nốt, để lộ ra ba viên thủy tinh màu đỏ đang dần nứt ra, và vỡ thành ngàn mảnh.

“KABOOM!”

Tia năng lượng va chạm với mái vòm và tạo nên một chấn động còn mạnh hơn cả ban nãy. Thậm chí đến cả mặt đất cũng không tránh khỏi việc bị rung lắc dữ dội.

Đòn tấn công này đã gần như vắt kiệt sức của Kentarou. Do đã bị thương, cộng thêm việc sử dụng sức quá nhiều nên ý thức cậu gần như bị bóng đêm nuốt chửng. Hai đầu gối cậu khuỵu xuống đất, trong khi hơi thở thì trở nên nặng nhọc hơn bao giờ hết. Nhưng mà, cậu có thể nhìn thấy hình ảnh mái vòm đang từ từ biến mất, và để cho mọi người ở bên ngoài đi vào giúp đỡ cho những ai gặp nguy hiểm.

Ở một phía khác, những học viên ban nãy nấp tạm trong phòng thay đồ cũng đang từ từ bước ra ngoài theo sự hướng dẫn của Cayena. Và từ đằng đó, cậu có thể nhìn thấy bóng của Fennia và Tia đang chạy tới chỗ cậu với khuôn mặt lo lắng.

Khi nhìn vẻ mặt đó của hai người họ, cậu lại liên tưởng tới cô em gái Sayaka của mình.

Nở một nụ cười nhỏ trên môi, cậu ngã lăn ra đất trong tình trạng kiệt sức, và chẳng mấy chốc, ý thức cậu đã bị bóng tối xâm chiếm gần như hoàn toàn.

(Má ơi… mệt chết mất thôi.)

Và cậu từ từ nhắm mắt lại cùng một nét mặt mãn nguyện trên khuôn mặt.

Epilogue: The Identity

-Ư… ư…

-Tỉnh rồi hả, ông tướng?

-………Còn cách chào nào khác nghe êm tai hơn không?

Ánh sáng mặt trời ban chiều hắt vào từ cửa sổ đã khiến cậu bị chói, và buộc phải mở mắt ra một cách chậm rãi. Cậu đang ở trong một căn phòng trắng xóa, và trông nó khá giống mấy căn phòng y tế trong một trường trung học bình thường.

Ngay khi mở mắt ra, hình bóng đầu tiên mà cậu nhìn thấy chính là khuôn mặt của Tia, nhưng tai cậu thì lại nghe thấy giọng nói của Cayena.

Cả hai người họ đang ngồi kế bên giường bệnh của cậu, và trong khi Tia mang một nét mặt lo lắng, Cayena thì có một biểu hiện trông rất chi là bình thản. Cứ như là việc cậu có bị làm sao cũng chẳng ảnh hưởng gì tới cô ta cả.

-Onii-chan!

Nhìn thấy cậu mở mắt dậy, cô bé mừng lắm, liền ôm chằm lấy cổ của cậu mà không một chút ngần ngại. Nhưng mà, cô bé không biết là khi làm thế, cậu đã phải dính hai mối nguy hiểm mới.

Thứ nhất, là khi bị Tia ôm lấy, các vết thương trên người cậu lại tái phát trở lại, khiến cậu phải chịu đau đớn một cách vô duyên nhất có thể. Trời ơi, anh đang là bệnh nhân mà, tha cho anh đi.

Và cái thứ hai, đó là cậu có thể cảm nhận được sát khí chết người đang phát ra từ phía Cayena. Cô đang nhìn cậu bằng một ánh mắt chứa đầy ý nghĩ giết chóc, và nó đã làm cậu đổ mồ hôi hột đến nỗi muốn ướt cả áo.

Nhưng mà, không như bình thường, lần này cô chỉ thở dài một cái và cất lời:

-Tia lo cho cậu lắm đấy. Cậu đã bất tỉnh cả ngày rồi đó.

-Cả ngày là vẫn còn tốt chán, so với những gì đã xảy ra, cô biết đó.

-Ý tôi không phải vậy. Tia lo lắng cho cậu, là vì trong trận chiến, nó đã phải để cậu chiến đấu một mình.

-Hả?

Và sau khoảng vài phút giải thích, cậu đã có thể hiểu vì sao Cayena lại nói như thế.

Tia là một người sở hữu bộ giáp loại thứ tư mà cậu chưa được biết tên vào hôm trước. Cũng vì lẽ đó mà cô bé không được phép xuất trận một cách bừa bãi nếu không có chỉ thị từ cấp trên trong tổ chức “Light Beast”.

Tất cả là vì cái mái vòm chết tiệt đã cản mọi loại sóng điện, nên cô bé không thể xin cấp phép cho hành động được. Thành thử ra, cô bé chỉ còn biết giao toàn bộ trách nhiệm cho cậu.

May mắn cho Tia là cô bé đã không sử dụng tới sức mạnh của mình, vì lúc đó bên trong mái vòm vẫn còn sự hiện diện của Beta, một người có mối quan hệ khá thân thuộc với kẻ đã tạo ra con quái vật ba đầu ấy. Nếu cô ả mà nhìn thấy bộ giáp của cô bé, chắc chắn lần sau chạm trán, chúng sẽ có cách đề phòng.

Cậu nhìn cô bé bằng một ánh mắt ngạc nhiên, rồi sau đó quay trở lại với nét mặt bình thường. Cậu thở dài một cái, và sau đó vươn tay xoa đầu cô bé.

-Cám ơn em nhé, Tia-chan.

Nụ cười của cậu khiến cô bé gần như chết lặng trong vài giây, để rồi sau đó gật đầu với một khuôn mặt đỏ như trái gấc. Hai tay của cô bé cũng ôm chặt con gấu bông hơn. Hửm, Cayena, sao tự nhiên cô lườm tôi ghê quá vậy?

-À phải rồi, trong thời gian tôi bất tỉnh có chuyện gì xảy ra không?

-…Khá nhiều là đằng khác đấy.

Ngay sau khi mái vòm biến mất, viện quân từ bên ngoài đã lập tức tràn vào bên trong như lũ kiến vỡ tổ. Họ gấp rút chữa trị cho những nữ sinh đang bất tỉnh trên sân và đang được bảo vệ bằng bộ giáp.

Đồng thời, đã có vài nhóm y tế tới để chăm sóc cho những người phải trải qua một thời gian khá dài bên trong phòng thay đồ. Alice, cùng các nữ sinh khác, được đặt lên cáng và đưa tới nơi chữa trị với tốc độ cao nhất.

Hầu như mọi người ai cũng ngạc nhiên về chiến tích còn lại từ trận chiến. Nhà thi đấu A.B.S đã bị phá hủy gần một nửa, và cấu trúc của nó cũng đang có nguy cơ bị đổ sập bất cứ lúc nào. Chính vì thế, một cuộc tu sửa nhà thi đấu này đã được tiến hành một cách nhanh chóng.

Chỉ một ngày trôi qua, nơi này đã được sửa chữa khoảng 90%, và dự đoán là sẽ được sử dụng lại trong hai ngày tới nữa. Khiếp, đội xây dựng nào mà làm việc nhanh như chớp vậy không biết?

Nhưng cái mà mọi người ngạc nhiên nhất, vẫn chính là…

-Cả ngày qua, đã có rất nhiều người tới đây với mong muốn được gặp cậu đấy, Taiyou.

Cũng phải thôi. Một người không hề sở hữu bộ giáp “Light Armor” mà có thể tiêu diệt một con quái vật được kết hợp từ ba con “Darkness”, điều mà cả đội quân của lớp 2-4 cũng không làm được. Lẽ dĩ nhiên là cậu sẽ thành tâm điểm chú ý của rất nhiều người thôi.

Nhưng đó không phải là vấn đề ở đây.

Khi nghe Cayena gọi tên thật của mình, cậu mới quay sang gương để nhìn nhân dạng của mình hiện giờ.

Cậu đang ở lốt Shiramata Taiyou, chứ không phải là Takiguchi Kentarou.

-Cái…?

-Yên tâm đi. Vẫn chưa có ai nhận ra danh tính của cậu đâu.

Theo lời của Cayena, thì sau khi cậu bất tỉnh, Cayena, Tia và Fennia lập tức đưa cậu vào bên trong một phòng chữa bệnh của học viện Chicory, và cấm không cho bất cứ ai vào, kể cả bác sĩ hay những người có chức quyền trong học viện. Chỉ có duy nhất Fennia là được cho ra vào tự do.

-Vậy, ai là người đã chữa trị cho tôi?

-Còn ai trồng khoai đầt này nữa? Tôi chứ ai.

-Cám ơn.

-Nhận lời cám ơn của cậu sao tôi không có chút thích thú nào hết.

Có vẻ như Cayena đã phải ở suốt trong này để vừa có thể chữa trị cho cậu, vừa đảm bảo không ai có thể tùy tiện vào đây. Quả không hổ danh là hiệu trưởng của cái học viện này. Uy quyền ghê thật.

-Dù sao thì, cậu cũng không bị thương gì nhiều lắm, chỉ là bị kiệt sức và bị chấn động nội thương một chút thôi. Nằm nghỉ cả ngày rồi, chắc cậu sẽ có thể chạy nhảy ngay tối nay thôi.

Nói rồi, Cayena đứng dậy và bước về phía cửa ra vào. Tia, tuy rất muốn được ở lại để chơi với Taiyou thêm chút nữa, nhưng cũng phải đành bước dậy và đi theo dì của mình sau khi vẫy tay chào cậu. Taiyou cũng nhẹ nhàng vẫy tay chào cô bé, với một nụ cười nhỏ trên môi.

Đợi cho tới khi hai người họ ra khỏi căn phòng, cậu mới trút một tiếng thở dài và chuẩn bị đi nghỉ ngơi tiếp.

Đúng lúc ấy, cậu đã nhìn thấy một thứ gì đó được đặt ngay kế bên gối của cậu.

Một lá thư. Và người gửi nó… là Exvelanda Fennia.

Taiyou không ngần ngại gì khi mở nó ra, và đọc nội dung bên trong một cách tỉ mỉ.

Cũng không có gì nhiều, cơ bản là cô ấy muốn cảm ơn cậu vì đã bảo vệ tất cả, mặc dù việc đó đã khiến cậu phải lâm vào tình cảnh khá nguy hiểm.

Nói thật, ý của cô nàng này ngắn thì ngắn đấy, nhưng mà có cần phải kéo dài tới cả trang như vậy không? Tôi khá khâm phục khả năng chém gió của cô rồi đấy.

Và dòng cuối cùng của bức thư đã khiến cậu khựng lại trong một chút.

“Tái bút: Mừng cậu đã trở về, “ông mặt trời” ạ.”

-……………Phì.

Cậu cười khì một cái khi đọc thấy dòng cuối này, và bắt đầu cười một cách thích thú. Bởi lẽ đây là lần đầu cậu được gọi như thế.

Phải, “Taiyou” có nghĩa là “Mặt trời”.

Ngôi sao sáng nhất cả hệ mặt trời này, và là nguồn sáng, nguồn nhiệt lớn nhất của cả thế giới này.

Cậu đặt bức thư lên cái bàn bên cạnh chiếc giường, và đặt nó lại gần bộ tóc giả cũng như cặp kính sát tròng mà Cayena đã để lại cho cậu phòng khi có chuyện. Sau đó, cậu ngả lưng xuống giường và suy nghĩ vài thứ.

-………

(Cái giọng nói đó là sao?)

Chỉ trong một ngày, mà cậu đã nghe thấy giọng nói đó tới hai lần. Và nếu xét theo nội dung, thì có vẻ như nó có ý định giúp đỡ cậu vượt qua cơn hoạn nạn đó. Quả thật, nếu không có thanh kiếm đó, chưa chắc giờ này cậu vẫn còn sống.

-Ngươi… rốt cuộc là ai…?

-Là T-chan.

-……………………Hở?

Cậu thề là cậu vừa mới nghe thấy có giọng nói phát ra bên trong căn phòng này. Taiyou lập tức quay mặt sang đủ hướng để có thể tìm ra chủ nhân của cái giọng nói vừa lên tiếng ấy, nhưng tuyệt nhiên chẳng thấy bóng dáng ai cả.

-Nhìn đi đâu vậy? Ở đây này.

Lần này giọng nói vang lên rất rõ, và cũng ở rất gần. Cậu quay sang phía bên cạnh mình thì… thấy tấm chăn có phồng lên một chút xíu.

Cảm thấy có chuyện chẳng lành, cậu vội vàng giở tấm chăn lên, và trước mắt cậu bây giờ là…

Một cô bé có nước da trắng như tuyết, với mái tóc đen tuyền dài tới tận chân, và khoác trên mình một mảnh vải đen rách rưới. Cô bé đang nằm yên một cách ngoan ngoãn bên cạnh cậu, và khi bị cậu phát hiện, cô bé liền ngồi dậy và vươn vai ngáp.

-………

Được rồi, cậu đã gặp rất nhiều chuyện kỳ lạ, nhưng mà đến mức này thì có hơi quá rồi đấy. Cũng may là cô bé không có khỏa thân, nếu không thì tình hình sẽ còn tệ hơn nữa.

-……Có chuyện gì mà anh nhìn em chằm chằm vậy?

-Không nhìn sao được!? Em là ai, tại sao lại ở trên giường anh!?

-Hỏi từng câu thôi chứ……

Cô bé thở dài với một vẻ chán chường, và sau đó ngước mặt lên nhìn Taiyou với đôi mắt đen long lanh, rồi cất lời:

-Tên em là T-chan… Em ở đây là vì anh đã triệu tập em.

-…………Hở? T-chan? Cái tên kiểu gì vậy?

Không phải là cậu không nghe thấy cái vế sau, nhưng cậu cố tình ngó lơ nó để có thể tập trung vào một cái đơn giản hơn.

-Đó chỉ là tên tắt thôi… chứ tên thật của em thì có hơi…

-Cứ nói ra đi cũng có chết ai đâu chứ. Tên thật của em là gì?

-………

Khuôn mặt của cô bé lắc lư qua lại trong một lúc, như đang phân vân không biết có nên có ra hết cho Taiyou nghe hay không. Và rồi, khi nhìn thấy nét mặt nghiêm trọng của cậu, em ấy không còn cách ngoài khác ngoài việc khai ra danh tính thật.

Cô bé nhìn cậu trong giây lát, và sau đó vươn tay lên, chạm vào hai má của cậu, và từ từ nói:

-Tên em… là Tiamat.

Giọng nói trong trẻo của cô bé xưng là Tiamat vang lên, và gần như đã khiến cậu quên hết mọi sự trên cõi đời này. Hai người nhìn nhau, và không hề chớp mắt…

***

Beta, ngay sau khi mái vòm biến mất, đã chuồn khỏi cái nhà thi đấu đó một cách yên lặng nhất có thể. Điều đầu tiên mà cô ta làm khi thoát khỏi đó, chính là tới gặp Alpha và báo cho hắn ta biết những gì đã xảy ra. Và tất nhiên, cô ta cố tình giấu đi phần quan trọng nhất.

Cụ thể là, Beta đã báo lại cho Alpha biết ba con quái vật do hắn ta tạo ra đã hoàn toàn bị tiêu diệt. Cả ‘trái tim’ của chúng cũng đã bị hủy hoại hoàn toàn, và không còn cách nào để hồi phục được nữa.

Dĩ nhiên, tên Alpha đời nào tin mấy cái chuyện đó. Nhưng, khi nhìn khuôn mặt nghiêm túc của Beta, hắn chỉ còn biết chấp nhận đó là sự thật.

Con quái vật mà hắn đã tốn bao công sức để tạo ra, với mục đích đi tìm điện hạ của hắn… đã hoàn toàn bị tiêu diệt.

Cảm thấy sốc trước sự thật tàn nhẫn, Alpha trốn đi mất dạng từ đó tới giờ. Có lẽ, hắn ta đã tới nơi nào có kim loại hiếm để có thể hồi phục năng lượng rồi. Đó là Beta đoán thế.

Cô ta hiện đang có mặt trên nóc của một tòa nhà cao tầng. Đôi mắt đỏ của cô thì đang nhìn về phía đường chân trời, nơi mà mặt trời đang từ từ lặn xuống một cách chậm rãi. Cơn gió mát rượi của ban chiều thổi qua khiến cho chiếc áo choàng, cũng như mái tóc trắng của cô tung bay trong gió.

Cô ta đang hồi tưởng lại về những gì đã xảy ra vào ngày hôm qua… cũng như cái cảm giác kỳ lạ mà cô cảm nhận được trong lúc còn ở đó.

Nếu cô đoán đúng thì… đó cũng chính là cảm giác mà cô đã trải qua suốt mấy ngày qua. Và cũng chính vì nó mà tên Alpha mới đâm đầu vào công việc chế tạo quái vật từ người sống như vậy.

Phải, đó là cảm giác cộng hưởng với sức mạnh của điện hạ cô ta.

Mỗi khi điện hạ cô ta sử dụng sức mạnh, lồng ngực của Beta, hay nói chung là của những đứa con của người, đều sẽ có cảm giác như bị thắt lại.

Và cô đã trải nghiệm cái cảm giác đó rất nhiều lần khi còn ở đó.

Hay nói đúng hơn, là cô đều cảm thấy như vậy mỗi khi người con trai đó ra đòn. Nhất là vào nửa sau của trận đấu.

-………Mọi chuyện có vẻ như đã trở nên phức tạp hơn rồi đây.

Beta đứng bật dậy, và vẫn nhìn về phía đường chân trời. Nhưng chỉ vài phút sau, cô ta nhảy qua nóc của các tòa nhà, và biến mất tăm về một nơi của khu vực phía nam thành phố Kiseiju này.

Đích đến của cô, chính là một bức tường được đặt tại một nơi bí mật của khu vực phía nam này, và trên bức tường đó có khắc hình một ngôi sao năm cánh, với mỗi đỉnh của ngôi sao được sơn một màu khác nhau. Hiện tại, chỉ có hai màu là đang phát sáng, còn ba màu còn lại thì không có gì xảy ra cả.

-……Xem ra đành phải tự lực cánh sinh thôi. Chứ tên Alpha thì như người mất hồn và trốn biệt xứ rồi, còn ba tên kia thì vẫn chưa thức dậy. Hầy, mệt quá đi.

Beta lại thở dài một cái với một vẻ chán nản, và sau đó:

-Giờ thì, bây giờ mình phải làm gì đây?

Nói rồi, cô ta thoát khỏi nơi đó một cách chỉ trong tích tắt, bằng những cú nhảy siêu hạng của mình.

‘Kim’ đã thất bại, và bây giờ, đã đến lượt ‘Mộc’ ra tay.

***

-Vui quá đi, sắp được gặp cậu ta rồi!

Cô gái bí ẩn mà Kentarou đã gặp vào tối hai hôm trước hiện đang ngân nga mấy bài hát trong lúc đang thay đồ.

Arclight Melody, lúc này đang rất chi là vui, dù rằng khuôn mặt của cô ta đã bị che khuất bởi bức màn treo trong căn phòng này. Tuy thế, dựa vào việc cô đang ngân nga hát như thế, có thể thấy rất rõ là cô đang cảm thấy vui. Rát vui là đằng khác.

Chỉ còn vài tiếng nữa là sẽ tới giờ hẹn với người con trai bí ẩn mang tên Takiguchi Kentarou ấy. Chẳng hiểu sao mà, cậu ta khiến cho cô cảm thấy rất thích thú.

Có lẽ nguyên nhân bắt nguồn từ việc cậu ta chẳng biết cô là ai cả.

-Xem nào… Nếu tối nay cậu ta không xuất hiện thật, thì đừng trách vì sao ngày mai có người bị đuổi học nhé.

Miệng vẫn nở một nụ cười tươi, nhưng lời nói của cô nàng thì lại khá cay nghiệt. Chẳng hiểu cậu ta đã làm gì mà để cho cô nàng này có thái độ như thế nhỉ?

Một lúc sau, trong khi đang thay đồ dở, có tiếng gõ cửa vang lên.

-Tôi xong ngay đây!

Sau khi cô dứt lời, có tiếng bước chân vang lên từ bên ngoài, và nó ngày càng nhò dần, chứng tỏ người vừa gõ cửa đã rời khỏi đây.

Chỉ vài tiếng nữa là sẽ tới giờ hẹn với Kentarou, nhưng cô vẫn phải hoàn tất công chuyện của mình đã.

-Fufufu… cuộc vui chỉ mới bắt đầu mà thôi, Kentarou-kun ạ.

Nói rồi, Melody nhanh chóng thay cho xong bộ đồ của mình, và bước thật nhanh về cánh cửa ra vào.

-Arclight Melody… xuất phát nào!!

Cô nàng nở một nụ cười trên môi, và bước thật nhanh về nơi mà mọi người đang chờ mình.

Tấm lưng của cô nàng này… thật sự rất lộng lẫy.

—Tác phẩm này chưa kết thúc—


Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017 | Du lịch Châu Âu mùa nào đẹp?
Bạn muốn có những bản Nhac chuong hay cho điện thoại của mình chứ? Nếu muốn bạn có thể tải thêm nhiều bản nhạc chuông độc cùng chúng tôi đấy!
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel