Tập 1 – Chương 1 : Thanh niên và Cô nhóc gặp gỡ

Tập 1 – Chương 1 : Thanh niên và Cô nhóc gặp gỡ
4.83 (96.67%) 12 votes

THÔNG BÁO


Tham gia Diễn đàn Valvrare Team

Một chàng thanh niên bước đi ở phía sâu trong khu rừng. Mặc dù nắng vẫn chưa tắt, khu rừng hoang sơ không dấu vết con người này vẫn chìm trong gang màu tĩnh mịch và ảm đạm. Ngoại trừ tiếng chim kêu thi thoảng vang lên, xung quanh không một tiếng động. Một nơi có bầu không khí vô cùng ngột ngạt.

Với vẻ mặt không mấy dễ chịu, cậu ta đánh mắt xuống thanh kiếm ở trên tay.

“Ư ư, chết tiệt thật…”

Cậu nhổ xuống, lấy vài cọng cỏ gần đó để lau lưỡi kiếm. Thanh kiếm đang bị phủ hoàn toàn trong một lớp chất nhầy bốc mùi.

“Không ai muốn nhận công việc này là vì thế đây… Trời ạ, phải đi lau sạch người trước khi về mới được.”

Khi thấy đống chất nhầy còn bám cả trên chiếc áo khoác da của mình, vẻ mặt của cậu thậm chí còn khó chịu hơn nữa.

Cũng chưa được bao lâu kể từ khi cậu vào khu rừng vì nhận một yêu cầu chinh phạt bầy ma thú dạng ếch đang sinh đẻ vô tội vạ tại đây. Dù bản thân nhiệm vụ đó không có gì khó khăn vì cậu vô cùng tự tin vào cả khả năng sử dụng kiếm lẫn ma thuật của mình, thì chặng đường đến và về đều rất tốn thời gian.

“Mình nhận vì vẫn còn chút thời gian cho đến công việc tiếp theo, cơ mà… Chắc là sai lầm rồi nhỉ?”

Nghe tiếng dính dính nhơm nhớp từ những bước chân lên cỏ của mình, cậu thở dài rồi rũ hai vai xuống.

Lý do chính mà cậu nhận công việc này là bởi vì cậu có thể cả đi lẫn về từ thị trấn mà cậu hiện thời đang trú tạm chỉ trong một ngày. Cậu tự nguyền rủa bản thân vì đã quyết định quá dễ dàng như vậy.

Công việc thì không thực sự có gì đáng chú ý. Đối với cậu thì tìm ra lãnh địa của đám ma thú đó ở sâu trong khu rừng, cũng như quét sạch hết bọn chúng đều là chuyện đơn giản. Giá mà cậu không bị phủ trong mớ dịch cơ thể và chất nhầy bọn chúng phun ra thì đã ngon. Cũng hên là cái mùi kinh khủng cực độ đó đã nhanh chóng làm tê liệt khứu giác của cậu. Nhưng nếu cậu trở về thị trấn như thế này, ngay cả những lính gác cổng cậu quen thân cũng phải choáng váng mất.

Trong thị trấn mà hiện cậu đang cư trú, cậu cũng đã có chút danh tiếng trên cương vị một mạo hiểm giả. Dù mới bước sang tuổi 18, cái tuổi mà chỉ vừa được coi là người trưởng thành tại đất nước này, tuy nhiên khi mà cậu còn ở quê nhà, thì cậu đã được đối xử như đã lớn kể từ khi cậu 15 tuổi. Bởi vì cậu đã chọn cái nghề này kể từ lúc đó, nên cậu đã có vài năm thành tựu và giành được danh tiếng vượt xa tuổi tác của bản thân.

Tóc cậu mang màu đen trộn thêm chút nâu sáng, và cậu mặc một chiếc áo khoác dài được làm từ da của ma thú. Trên cánh tay phải là một ma cụ dạng găng tay. Đó chính là những đặc điểm bên ngoài mà người khác sử dụng để miêu tả chàng trai tên Dale Reki này.

“Hỡi nước, dưới cái tên của ta, ta ra lệnh hãy lắng nghe lời triệu gọi của ta. 〈〈Tìm kiếm: Nước〉〉.”

Cậu niệm một pháp chú, và ma thuật kích hoạt. Cảm nhận sự hiện diện rõ ràng của nguồn nước, Dale chuyển hướng và chạy thẳng theo một con đường mòn do động vật qua lại.

Khi tầm nhìn đã rõ trở lại, cậu nhìn thấy một con sông nhỏ đang chảy qua trước mắt. Vì đã tìm ra thứ cần tìm, Dale thở ra một cách nhẹ nhõm.

Cậu cởi chiếc áo khoác ra và ngâm xuống làn nước chảy. Vì chiếc áo khoác xịn này của cậu được niệm phép thuật, nên mớ chất nhày kia được gột sạch đi ngay. Bởi vì chiếc áo chống được nước, và sẽ khô rất nhanh, nên Dale trên nó lên một cành cây gần đó cho thoáng gió.

Cậu dừng lại và suy ngẫm một chút. Dale nhìn lại cơ thể mình một lần nữa và nhớ lại cái cảm giác khó chịu của mùi hôi và chấy nhầy. Nghĩ rằng mình nên rửa sạch cơ thể, cậu cởi chiếc áo dài chống đâm ra. Cậu có thể hành xử một cách tự tin đến vậy là bởi cậu biết rõ rằng ma thú và những động vật khác trong khu rừng này không phải mối đe dọa với bản thân.

Chiếc áo khoác của cậu thì khô rất nhanh, còn bộ áo dài và quần thì vẫn sũng nước. Thế nên, Dale bắt lửa trại, ngồi xuống chiếc áo khoác trải ra trong khi chỉ mặc độc có đồ lót, và bắt đầu nướng mấy con cá mà cậu bắt được trong lúc tắm dưới sông.

Khi mùi thơm bắt đầu bao phủ bầu không khí xung quanh, quần áo của cậu gần như đã khô hết. Vẫn chú ý đến mấy con cá, Dale nhanh chóng mặc đồ. Dẫu sao thì, cậu cũng không mặt dày đến mức có thể tận hưởng bữa ăn trong lúc mặc đồ lót ở nơi thế này được.

Đúng lúc đó, cậu nghe thấy tiếng lạo xạo.

Cậu đoán đấy là một con thú nhỏ bị thu hút bởi mùi hương của đồ ăn, tuy nhiên khi nhìn qua, cậu không khỏi kinh ngạc.

Một đứa nhóc đang nhìn chằm chằm vào cậu từ phía bên kia của một lùm cây, trong lúc cái đầu bé xíu kia chỉ hơi khẽ thò ra khỏi bụi.

Ban đầu, Dale thấy ngạc nhiên vì cậu đã đọc nhầm sự hiện diện mà cậu cảm nhận được. Kế đó, cậu cảm thấy kinh ngạc trước việc tìm thấy một đứa trẻ lại lang thang vô định bên trong một khu rừng chứa đầy ma thú thế này. Đúng lúc cậu đang nghĩ đến việc không hề có ngôi làng nào gầy đây, cậu nhận ra rằng: trên đầu đứa trẻ đó có một chiếc sừng cong cong màu đen.

Quỷ à…? Phiền phức thật…

Cậu khẽ hắng giọng ở trong đầu.

Quỷ nhân là một nhóm người biệt lập, và họ nắm giữ khả năng mạnh mẽ nhất trong số bảy chủng tộc. Những chiếc sừng trên đầu của họ chính là những đặc điểm vật lý dùng để nhận diện.

Mình có nên giết nó không đây…?

Cậu nhận định rằng đây là cách nhanh nhất để xử lý tình huống này. Dẫu sao thì nó cũng không mang lại gì ngoài rắc rối.

Dale nắm chặt vào cán kiếm… và rồi thả ra. Cậu chỉ vừa mới gột sạch cơ thể, và cậu cũng không muốn máu lại bắn hết lên người. Dù chỉ là quyết định nhanh chóng, nhưng đó cũng là lý lẽ của cậu.

Dù trông như đang chực chờ muốn khóc, đứa trẻ đó vẫn dán đôi mắt xám to tròn của mình về phía cậu.

Buông thanh kiếm ra, Dale tự trấn tĩnh bản thân lại đủ để quan sát đứa trẻ đó, và rồi cuối cùng cậu cũng nhận ra tại sao cậu lại cảm thấy không yên ngay khi vừa mới nhìn thấy đứa nhóc đó: một trong những chiếc sừng của nó đã bị đập vỡ đến tận gốc.

Thật đấy à? Nhỏ thế này đã là tội phạm sao…?

Choáng váng vì nhận ra điều này, Dale cảm thấy chùn tay vì biết điều đó kỳ quặc đến mức nào. Hồi trước, có một người bạn cũng là mạo hiểm giả đã từng nói với cậu về phong tục của Quỷ nhân tộc.

Quỷ nhân coi chiếc sừng của mình là thánh vật, cũng như biểu tượng của chủng tộc. Bởi vậy nên khi một quỷ nhân phạm tội, một chiếc sừng của họ sẽ bị bẻ gãy, và phạm nhân sẽ bị trục xuất.

Dù biết vậy, Dale vẫn không thể không thấy thắc mắc. Dẫu sao thì, đứa nhóc đứng trước mặt cậu cũng còn quá nhỏ để có thể phạm tội. Vòng đời của quỷ nhân dài hơn rất nhiều so với con người như Dale, và dù cậu không biết liệu tuổi của con người có bằng với họ hay không, thì chiều cao của đứa nhóc đang nhìn cậu chằm chằm từ trong bụi rậm kia khiến Dale đoán là nó mới chỉ khoảng năm hay sáu tuổi mà thôi. Tất nhiên là nhìn chưa lớn đến mức có thể tự mình đưa ra quyết định được ấy chứ.

Đột nhiên Dale nhớ ra con cá trong đám lửa trại khi cậu nhận ra ánh mắt của đứa trẻ đang dán vào đó, và cậu nhanh chóng lôi cái xiên nướng ra. Hơi bị cháy đôi chút.

“Hừm…”

Khi cậu đưa xiên nướng qua trái phải, ánh mắt của đứa nhóc hướng theo. Có vẻ cậu không hề tưởng tượng rồi, và trông nó cũng khá chú tâm đến cái xiên ấy chứ.

“…Có muốn chút không?”

Cậu cảm thấy khó chịu khi phải ăn trước mặt đứa nhóc đó, cứ như thể đang khoe khoang bữa ăn của mình ấy. Và bởi vì nghĩ như vậy, nên cậu mới kêu đứa trẻ đó mà không hề suy nghĩ. Đồng thời, cậu cũng ngẩn người ra thắc mắc về việc mình vừa nói cái gì.

Khi đứa trẻ đó nghe thấy Dale nói, ánh mắt nó hướng từ xiên cá trở lại gương mặt cậu, và khẽ nghiêng nghiêng đầu.

[“***? ***, ****?”]

“Hử? Ừm…?”

Giờ đến lượt Dale phải nghiêng đầu. Quá nhanh để cậu có thể bắt kịp theo, nhưng cậu cảm giác như mình đã nghe thấy ngôn ngữ này ở đâu đó trước đây rồi.

“Hưmm, nếu mình nhớ đúng thì…”

Cậu cố nhớ lại những lời mà người bạn mạo hiểm giả đã dạy cậu về Quỷ nhân tộc từng nói, từ tận sâu trong ký ức của bản thân.

“Anh ta từng nói rằng ngôn ngữ mà Quỷ nhân tộc sử dụng giống với ngôn ngữ dùng trong pháp chú, đúng không nhỉ…?”

Cậu quyết định nghe theo.

Pháp chú là những từ ngữ sử dụng để tận dụng sức mạnh từ hiện tượng được biết đến như ma thuật. Số lượng những người có thể sử dụng pháp chú rất giới hạn, vì không phải ai cũng có thể nói những từ ngữ đó. Tuy nhiên, Quỷ nhân tộc lại có thể dễ dàng sử dụng chúng, và vậy nên đấy chính là ngôn ngữ mẹ đẻ của họ. Chính bởi vậy nên người ta mới nói Quỷ nhân tộc là những “Ma pháp sư bẩm sinh”.

“Hừm, vậy thì… [“Bên này, Đến đây, Cần thiết, Cái này?”]”

Từ ngôn ngữ ma pháp, Dale chọn ra những từ có vẻ như đủ để truyền đạt những gì mà cậu muốn nói. Cậu chưa từng có ý định sử dụng những từ đó để đối thoại, nên cậu cũng chả biết nói như thế nào mới là đúng nữa.

Khi nghe thấy những lời cậu nói, gương mặt đứa trẻ hiện ra vẻ nhẹ nhõm thấy rõ. Với âm thanh xào xạc phát ra, đứa nhóc di chuyển qua đám bụi rậm và tới gần hơn.

Mặc dù cậu là người đã gọi đứa nhóc đó đến, Dale một lần nữa cảm thấy không nói nên lời.

Không chỉ bởi vì cô nhóc đang đến gần một người hoàn toàn lạ mặt mà còn không hề có chút cảnh giác nào.

Mà là bởi vì em ấy này gầy gò một cách tồi tệ.

 

 

Từ bên dưới đống vải cũ có vẻ như đã từng là một chiếc váy một mảnh kia, cậu có thể nhìn thấy chân tay của cô nhóc chỉ còn lại da bọc xương. Nhìn qua thôi là đã biết ngay, em ấy đang bị suy dinh dưỡng. Thậm chí còn chẳng cần dùng kiếm để kết liễu em ấy này nữa — chỉ cần cậu dùng tay nắm vào cái cổ mỏng dính kia thôi là có thể bẻ gãy ngay trước khi đứa trẻ này kịp phản kháng.

Quỷ nhân tộc một mặt luôn giữ khoảng cách với người ngoài, nhưng mặt khác họ cũng là chủng tộc có mối liên hệ rất mạnh mẽ với nhau. Chính bởi vậy nên họ coi việc trục xuất là một hình phạt rất nặng nề. Hơn thế nữa, mặc dù là một chủng tộc trường thọ, Quỷ nhân tộc lại có tỷ lệ sinh sản rất thấp, vậy nên họ trân trọng những đứa trẻ của mình như báu vật.

Dale thậm chí còn không nghĩ đến khả năng một đứa trẻ nhỏ đến mức này lại phải đối mặt với hình phạt nặng như trục xuất, cho dù thực sự có bị coi như tội nhân hay là không đi chăng nữa.

“Này, ăn đi. À, dù ta có nói gì, thì nhóc cũng đâu có hiểu nhỉ…”

Dale cười thật to và đẩy xiên nướng về phía cô nhóc. Pháp chú không hề có từ nào mang nghĩa “ăn đi”. Dẫu vậy, dù cho Dale đã đưa cho cô nhóc cái xiên nướng, em ấy vẫn chỉ nhìn xuống, rồi lại nhìn lên phía cậu.

[“******?”]

“Không sao, cứ ăn đi.”

Đứa nhóc nhìn Dale, như thể đang cố hiểu xem cậu muốn gì. Thấy vậy, cậu đáp lại bằng một cái gật đầu, và rồi cô nhóc chậm chạp đưa con cá vào miệng.

Từng chút một, cô nhóc gặm dần xiên cá bằng từng miếng nhỏ. Vì cậu cũng chẳng còn gì để làm, Dale cứ ngồi đó và vừa quan sát, cùng lúc đó, vừa nghĩ rằng đứa trẻ lạc này nhìn không khác gì một con thú nhỏ.

Trong lúc chờ cho nhóc ấy ăn xong con cá, Dale một lần nữa lại tìm những từ có thể sử dụng.

“À… [“Người, Bảo vệ, Ngươi, Tồn tại?”]”

Cũng không có gì chắc chắn rằng đứa trẻ này không có người bảo hộ. Cẩn thận quan sát Dale và lắng nghe những từ ngữ vụng về của cậu, cô nhóc đáp lại chậm hơn hẳn từ nãy đến giờ.

[“***, ************, ****. *** *********, ********”]

“Hửm… cùng nhau, ở đây, phủ định? … Dã thú, từ chối…?”

Dale chỉ có thể nhặt nhạnh từng mảnh nghĩa rời rạc, nhưng vẻ mặt của đứa trẻ lạc này chắc chắn là chuyện không ổn. Sau khi nghĩ một chút, cô nhóc kéo lấy tay Dale bằng bàn tay bé tẹo của mình và lôi cậu đi.

Theo sau cô nhóc đang bước đi từng bước từng bược nhỏ, Dale tiếp tục suy nghĩ về tình hình.

Giờ nghĩ lại, thì đấy là do một chút nông nổi nhất thời đã khiến mình đã gọi và đưa cá cho đứa trẻ đó ăn. Vậy giờ mình nên làm gì tiếp theo đây?

Đột nhiên, cô nhóc dừng lại. Bằng vẻ mặt ngờ vực, Dale nhìn lên.

“GÌ thế? Đằng trước à?”

Cô nhóc chỉ về phía trước và lắc đầu.

[“***********”]

“‘Dã thú’, nữa à?… Và ‘Phủ định’, phải không nhỉ?”

Trong lúc vừa suy nghĩ về ý nghĩa của những gì mà cô nhóc nói, Dale vừa đi theo hướng mà em ấy chỉ.

“…!”

Và rồi, cậu đứng chôn chân ở trên mặt đất.

Ngay cả với những người kiếm sống bằng đao gươm như Dale, cũng không thể tiếp tục nhìn vào những gì còn sót lại của thứ trước kia từng là một người đang nằm trước mắt cậu.

…Đây là một Quỷ nhân đúng không? Từ hình dạng của sừng thì… nam giới à?

Không thể nào biết được ông ta chết lúc nào, và nguyên nhân của cái chết cũng không rõ ràng. Đơn giản là vì có quá nhiều vết thương. Trong khu rừng này có quá nhiều ma thú và dã thú, vậy nên rất khó để nói rằng ông ta đã bị tấn công hay xác đã bị nghiền nát sau khi chết nữa.

Cả hai chiếc sừng của ông ta… vẫn ở đây… Đây là cha của cô nhóc này ư? Dẫu sao thì ngay cả khi đứa con của mình bị trục xuất, cũng không dễ gì bỏ rơi và để cho nó ở một mình đúng không.

Cậu cảm thấy an tâm hơn đôi chút khi biết được chuyện này.

Rồi cậu nhớ lại những gì mà em ấy nói ban nãy. Kết nối lại với nhau, chắc hẳn đây là những lời trăn trối mà cha cô nhóc đã nói.

“Không được ở gần ta. Không sớm thì muộn, dã thú sẽ tập trung lại đây. Một đứa trẻ không thể tự bảo vệ bản thân nếu chuyện đó xảy ra.”

“Chậc, chết tiệ. Giờ nhìn thấy thế này rồi, mình không thể bỏ mặc đứa nhóc này được…”

Dale vò đầu bằng cả hai tay.

Cậu đã chắp ráp được ý nguyện trước khi chết của người cha.

Đứa trẻ này không chỉ làm theo những gì ông ta nhắn nhủ và không ở gần đó, em ấy thậm chí còn có thể sống sót trong khu rừng này cho đến tận khi Dale tìm thấy.

“Hỡi những gì thuộc về Đất mẹ, bằng cái tên của mình, ta ra lệnh cho ngươi thay đổi theo mong ước của ta〈〈Hoán chuyển Đại địa〉〉.”

Vừa niệm chú, Dale vừa chạm tay xuống mặt đất bên cạnh cái xác. Đất đá đột nhiên bị khoét xuống, để lại một cái hố.

Có lẽ bởi vì nghe thấy pháp chú của cậu, cô nhóc ghé sát lại phía Dale và nhìn cậu một cách rè rặt. Dale nhìn thẳng vào em ấy và nói.

“Ít nhất hãy chôn cất ông ấy. … Nhóc hiểu không? Ừm… [“Chôn, Đất, Chết, Người”].”

Sau khi nhẩm lại những lời của cậu, cô nhóc đột nhiên gật đầu. Trong một thoáng Dale lo lắng xem không biết có nên để một đứa trẻ nhìn thấy cái xác trong tình trạng tồi tệ thế này không, nhưng dường như em ấy vốn đã chấp nhận sự thật từ trước rồi. Như thể đang nói những lời tiễn biệt cuối cùng, cô nhóc nhìn thẳng về phía “cha” của mình mà không đánh mắt đi lấy một khắc.

Có lẽ thỉnh thoảng nên đưa cô nhóc đến đây thăm ông ta.

Cô nhóc đứng đó nhìn trong khi Dale đặt cái xác xuống hố, và rồi một lần nữa sử dụng ma pháp để lấp.

[“*****”]

“Cảm ơn ấy hả? Không cần bận tâm đâu.”

Dale một lần nữa niệm pháp chú, lần này ở phía trên ngôi mộ mà cậu chỉ vừa mới hoàn thành. Triệu gọi từ thổ ma pháp của cậu, một phiến đá trắng phau xuất hiện. Dù chỉ là làm vội và cậu cũng không thể khắc tên lên đó, nhưng ít nhất giờ đây đã là một ngôi mộ tử tế.

“Hừm… Giờ thì, mình đoán đây cũng là định mệnh nhỉ?”

Đứng đằng sau cô nhóc vẫn đang nhìn chằm chằm vào ngôi mộ, Dale thở dài.

[“Tên ta, Dale, Ngươi, Tên?”]

Cô nhóc quay ngoắt người lại bằng vẻ mặt có phần ngạc nhiên.

“Latina.”

Em ấy đáp lại chỉ với một từ duy nhất.

“Latina à? Latina [“Ngươi, Cùng, Ta, Đi?”].”

Dù vẻ mặt đang rất đỗi kinh ngạc, cô nhóc vẫn gật đầu đồng ý.

Nhìn lại Latina một lần nữa, Dale có thể thấy em ấy chỉ mặc có mỗi bộ đồ nhìn không khác gì mớ vải rách, một đôi giày hỏng, và một chiếc vòng tay bằng bạc được làm cho người lớn quá cỡ so với em ấy. Việc em ấy có thể sống sót như thế này đúng thực là ấn tượng. Cũng có phần may mắn là hiện giờ đang là mùa lặng.

Trong lúc chôn cất cha của Latina, Dale đã định tìm thứ gì đó để có thể biết xem họ từ đâu đến, nhưng cậu không thể tìm thấy bất kỳ ghi chép nào. Cậu nghĩ rằng ít nhất, cậu cũng muốn đưa cho cô nhóc thứ gì đó để tưởng niệm về người cha thực sự của mình.

“Hừm, nếu để Latina tự đi, thì chắc trời sẽ xuống núi luôn quá…”

Vừa tự lẩm bẩm với bản thân trong lúc nhìn xuống cô nhóc, Dale vừa nhận ra rằng sải chân của em ấy thậm chí còn không bằng một nửa của cậu. Và cân nhắc đến tình trạng của em ấy, cũng khó có thể nghĩ được rằng cô nhóc còn dư năng lượng trong cái cơ thể bé xíu đó.

“Không còn cách nào khác…”

Dale cúi xuống và bế Latina lên tay, khiến cho em ấy thấy kinh ngạc thêm một lần nữa. Đôi mắt của cô nhóc vốn đã rất to, nhưng giờ trông chúng còn to tròn hơn nữa.

Latina im lặng thu mình trong vòng tay Dale, không hề cựa quậy.

“Nhóc nhẹ thật đấy!”

Cô nhóc quỷ nhân này gầy gò và nhẹ cân đến mức Dale phải thốt lên mà không hề suy nghĩ.

“Liệu nhóc có ổn không đây…?”

Mặc dù đã có những suy nghĩ tồi tệ khi gặp nhau lần đầu, cậu vẫn có thể có những lo lắng như vậy. Dẫu sao thì Dale cũng không phải người “xấu”, và vì cậu đã quyết định sẽ chăm sóc cho đứa trẻ này, nên cậu cũng có vài rằng buộc tinh thần đủ để quan tâm đến em ấy.

“Nhóc còn chẳng có hành lý gì nữa nhỉ. Thôi thì quay về thôi…”

Dale nhanh chóng niệm vài thổ pháp để xác nhận hướng đi, và rồi nhanh chóng chạy thẳng về phía thị trấn.

Thị trấn mà Dale hiện giờ đang lấy làm căn cứ có tên là『 Kreuz 』.

Đúng như cái tên của mình, thị trấn này có dạng hình chữ thập dù hơi méo một chút, và là một địa điểm trọng yếu nơi giao nhau giữa bến cảng và thủ đô. Hơn nữa, nơi đây nằm gần nơi sinh sống của rất nhiều loài ma thú, và cũng được nhiều người biết đến là nơi mà những mạo hiểm giả kiếm sống nhờ kỹ năng của bản thân tập trung. Về phần giao thương, đây là nơi lớn thứ hai tại vương quốc Laband. Đấy chính là thị trấn Kreuz.

Lòng hiếu khách của nơi đây đối với khách thập phương cũng là một đặc điểm của thị trấn này. Cũng chính nhờ việc Kreuz rất chào đón các thương nhân ghé thăm mà nơi đây mới phát triển đến vậy. Nhờ sử dụng những nguồn lợi thu được đó như phần thưởng, thị trấn này mới có thể phòng thủ được trước sự đe dọa của những ma thú.

Kreuz thực sự là một thị trấn dành cho du khách.

Thị trấn cũng được bao quanh bởi một bức tường dày với những cánh cổng tỏa theo bốn hướng tương ứng và có lính gác bảo vệ tại từng nơi. Mọi người được cấp phép ra vào thị trấn thông qua việc trả phí.

Dale tiến đến cổng phía Nam, cũng là cổng mà cậu thường sử dụng. Khi người lính gác cổng mà cậu đã quen thân nhìn thấy cậu, ông ta tỏ vẻ bối rối.

“Đây là lệ phí cho hai người.”

“Hử? Đứa trẻ này là thế nào? … Quỷ nhân ư?”

Người lính gác cổng tầm tuổi trung niên hỏi trong lúc kiểm tra những đồng xu mà cậu đưa, cùng lúc đó ánh mắt của ông ta dán chặt vào đứa trẻ đang ôm trên tay.

“Tôi tìm thấy con bé ở trong rừng. Có vẻ cha của cô nhóc chết rồi… Mà việc tôi chăm sóc cho em ấy thì có vấn đề gì à?”

“À thì, nếu cậu chịu trách nhiệm thì không có gì. Cậu sẽ lại tá túc tại Lều Cẩm miêu Vũ đúng không?”

“Ừm.”

“Vậy thì xong rồi đó.”

Sau khi nói một cách dõng dạc, người lính gác cổng để Dale và Latina đi qua, rồi quay mặt lại hướng về phía người khách qua cổng tiếp theo. Phản ứng của ông ta giống hệt như Dale dự đoán. Dẫu sau thì, cậu cũng biết rõ danh tiếng của bản thân có chút cân lượng.

Cậu đi qua cổng để tiến vào quận phía nam của thị trấn, gồm rất nhiều khu dân cư và những cửa hàng dành cho khách vãn lai nằm san sát nhau. Đây là nơi mà Dale dành phần lớn thời gian. Cậu không có việc gì để lên quận phía bắc dành cho quý tộc cũng như khu dân cư cao cấp ở phía tây. Mặc dù thi thoảng cậu cũng ghé thăm quận phía đông với những cửa hàng và khu chợ cũng như những khu phố buôn bán.

Xích thần Ahmar là vị thần tối cao tại vương quốc Laband, và cũng bởi vậy, nên màu đỏ cũng là màu được ưa chuộng nhất tại nơi này. Chỉ cần nhìn những con phố tại Kreuz thôi cũng đủ nhận ra. Đơn cử, tường của các dãy nhà được dựng nên từ đá xám và rồi được phủ lên những lớp sơn đủ màu sắc, nhưng hầu hết tất cả mái nhà tại đây đều là màu đỏ rực. Đây không chỉ là cách để cầu mong cho những tòa nhà nhận được sự bảo hộ của những vị thần, mà người ta đồn rằng đây còn là cách để thỉnh lên những vị thần trên thiên giới rằng những bầy tôi của người đang ở đây.

Mặc dù giờ đã là khoảng vãn người của thị trấn, nhưng nơi đây vẫn còn tràn đầy năng lượng. Hiện tại đang là vào tầm mặt trời chuẩn bị xuống núi, nên dòng người đang hối hả trở về nhà, nhìn kiếm chỗ nghỉ về đêm, tìm chỗ để tiêu pha số tiền kiếm được trong ngày vào rượu chè và thức ăn, bán đồ ăn cho những du khác, vân vân … Đủ thể loại người với số lượng không nhỏ ra ra vào vào khu vực này.

Nằm trong vòng tay Dale, Latina không thể giữ bình tĩnh, và đôi mắt cô nhóc cứ ngó dọc ngó ngang liên hồi. Nhưng lại không phải vì hoảng sợ hay mất bình tĩnh, mà chỉ vì tò mò mà thôi. Hai gò má cô nhóc khẽ đỏ bừng, và thỉnh thoảng đôi mắt lại mở thật to đến độ không khác gì một vòng tròn. Latina dường như đang khá thích thú với lượng người đông đúc mà cô nhóc nhìn thấy trong thị trấn.

“Đây gọi là đường phố…”

Mặc dù định nói cho Latina, nhưng Dale biết rằng mình không thể truyền đạt ý nghĩa đi được, nên thành ra cậu tự nói với bản thân.

[“***? Dale.”]

“Trời ạ, không thể nói chuyện bất tiện thật đấy…”

Dale vừa tiếp tục bước đi, vừa nghĩ rằng ít nhất Latina cần phải học được ngôn ngữ của lục địa phía tây, cũng là ngôn ngữ phổ biến nhất trong số các ngôn ngữ sử dụng giữa vài chủng tộc. Cậu nhẹ nhàng lách vào một con đường mà cậu thường sử dụng, và cuối cùng Dale dừng chân trước cửa một cửa hàng nào đó.

Ở trên cửa ra vào là một biển hiệu làm bằng sắt với hình một con mèo rừng kỳ dị, và còn những lá cờ dàn hàng mang biểu tượng một con ngựa có cánh trên nền cỏ xanh. Đây chính là『 Lều Cẩm miêu Vũ 』, vừa là một quán rượu vừa là một nhà nghỉ. Dale bước qua cửa, vòng ra phía sau khu nhà, và ngó vào khu bếp ở đằng sau.

“Kenneth, có đó không?”

“Ừm đây. Cậu về rồi à Dale?”

Người đàn ông to lớn với bộ râu chưa cạo tên Kenneth, đang đung đưa một cái chảo rán nói. Anh quay về phía Dale và tỏ vẻ bối rối.

“…Chờ đã, gì thế này?”

“Ờ thì, tôi sẽ nói cho anh chi tiết sau, đại loại thì… tôi vừa tìm thấy nhóc này.”

“Đừng nói như kiểu cậu vác về một con chó hay mèo thế chứ.”

Sắp xếp đồ ăn đã chuẩn bị xong lên đĩa một cách nhiệt tình, Kenneth trông càng bối rối hơn nữa trước câu trả lời của Dale.

Người đàn ông lực lưỡng này quả thật là một người rất tốt bụng, nhưng dẫu sao thì không lâu trước đây, anh vốn là một mạo hiểm giả có thực lực cầm trong tay một cây rìu chiến đấu khổng lồ. Việc này thì ai thường xuyên đến quán này đều biết rất rõ hết.

“Vào lúc này thì, chúng tôi dùng bồn tắm được chứ?”

“Ờ, tôi thì không sao, cơ mà…”

Được sự cho phép của Kenneth, Dale mở cánh cửa của một khu nhà nhỏ nằm cạnh cánh cửa phía sau, và cũng là nhà tắm. Với một cái bồn tắm và được lát sàn đá, đây chính là một khu nhà tắm đơn giản nhưng đầy đủ mọi chức năng cần thiết.

Dale truyền ma lực vào 『 Ma cụ 』lửa và nước ở bên cạnh bồn tắm. Trong lúc kiểm tra nhiệt độ, cậu đổ đầy vào nước nóng bồn tắm.

Ma cụ không chỉ có khả năng cung cấp nước, mà còn khiến việc làm nóng vô cùng đơn giản. Dù vậy, hầu hết các căn hộ không có nhà tắm. Thay vào đó mọi người thường sử dụng nhà tắm công cộng ở xung quanh thị trấn.

Lều Cẩm miêu Vũ có nhà tắm là vì cân nhắc đến những mạo hiểm giả, để học có thể tắm cho dù có trở về sau khi làm việc bất kỳ lúc nào. Dẫu sao thì, chắc chắn là rất nhiều người trong số họ trở về trong tình trạng khủng khiếp, như Dale vài giờ trước đó vậy.

Latina quan sát hành động của Dale một cách chăm chú, chắc hẳn bởi vì ngay cả những ma cụ cũng lạ lẫm với cô nhóc.

Dale cởi chiếc áo khoác ra và đặt sang một bên cùng với chiếc găng tay, thanh kiếm và hành lý khác, rồi gọi Latina.

“Latina, [“Đến đây”].”

Cậu liên tục ra hiệu, và cô nhóc đi tới bên cạnh Dale.

Khi Dale cố cởi đồ cô nhóc ra, ban đầu Latina phản kháng lại.

“Ầy… Vậy ra nhóc đúng là con gái nhỉ.”

Vừa lẩm bẩm, Dale vừa lột sạch đồ trên người Latina ra và thả cô nhóc vào trong bồn tắm. Vốn cậu cũng đã đoán ra từ giọng nói và quần áo của em ấy, nhưng chỉ đến bây giờ cậu mới có thể chắc chắn.

Làn nước rửa sạch mái tóc cùng cơ thể gầy gò xương xẩu của cô nhóc, và rồi nước nhanh chóng chuyển sang màu đen kịt. Dale đổ xà bông vào bồn, và bong bóng ngay lập tức nổi lên. Cậu gội mái tóc nhớp nháp, dơ dáy của Latina, giờ không khác gì đống dây thừng. Cậu cũng tắm sạch cơ thể cô nhóc, và lại một lần nữa thay đống nước bẩn.

Trong lúc cậu đổ đầy nước vào bồn tắm và tiếp tục gội sạch mái tóc của Latina, đột nhiên cậu nhận ra điều gì đó.

Hử? Có thể nào… đứa nhóc này một này nào đó sẽ trở thành một mỹ nhân chăng?

Sau khi cậu gội cho cô nhóc hết lần này đến lần khác, mái tóc lấy lại được màu bạch kim óng ánh. Chiếc sừng còn lại duy nhất của em ấy cũng bắt đầu trông như một viên đá quý sáng bóng.

Em ấy gầy gò hết chỗ nói, đến độ xương sườn của cô nhóc lộ hẳn ra, nhưng rồi không sớm thì muộn cũng sẽ hồi phục. Dẫu sao thì quỷ nhân tộc vốn cũng là tộc rất giàu sức sống. Gương mặt em ấy hốc hác, bởi vậy nên cho đến giờ thì đôi mắt em ấy trông to hẳn lên, tuy nhiên một khi gột sạch bụi bẩn thì những nét thanh tú trên khuôn mặt ấy trở nên rõ ràng hẳn. Nếu gò má em ấy có thêm da thịt và làn da trở nên tốt hơn, thì tuyệt nhiên em ấy sẽ trở thành một cô nhóc vô cùng đáng yêu.

Ặc, thế này chỉ càng khiến lương tâm của mình không thoải mái và khiến mình không rời mắt khỏi em ấy được thôi…

Nếu cậu rời mắt khỏi em ấy, thì chắc chắn sẽ có những tên biến thái hốt em ấy ngay. Người ta đồn rằng quỷ nhân tộc khuyết sừng bị bỏ rơi bởi chính đồng loại của mình, và không hề có ai tương trợ. Em ấy sẽ trở thành con mồi hoàn hảo cho mấy gã có những suy nghĩ không đứng đắn với trẻ nhỏ.

Mình đã quyết định sẽ dính líu tới em ấy, nên mình phải sẵn sàng thôi, Dale nghĩ, trong lúc bí mật đưa ra quyết định ở sâu trong lòng.

“Thế, cậu vừa phạm tội gì à, Dale?”

Giọng nói của một người phụ nữ trẻ tuổi gọi cậu từ đằng sau. Khi Dale ngó lại, cậu nhìn thấy một cô gái có mái tóc đenbước ra từ phần phía sau của Lều Cẩm miêu Vũ. Đây chính là vợ của Kenneth, Rita.

Lều Cẩm miêu Vũ là một nhà trọ thuộc sở hữu của một cặp đôi trẻ.

Rita giật bắn mình trước cảnh tượng Dale đang hì hục kỳ cọ cho một cô nhóc.

“Đứa con bất hợp pháp yêu dấu của cậu à?”

“Ý tưởng từ đâu ra thế này? Chị nghĩ tôi bao nhiêu tuổi chứ?!”

Dale hét lại một cách khó chịu.

“Tôi lượm được nhóc ấy ở trong rừng. Xác cha của cô nhóc cũng ở đó nữa.”

Cậu thêm vào một cách khó nhọc.

Vừa lắng nghe, Rita vừa nhìn thật kỹ cô nhóc và nhận ra rằng tình trạng của em ấy hiện giờ thật thảm hại, và rằng em ấy không phải con người. Thế rồi ánh mắt của cô dừng lại ở đống quần áo tả tơi ở phía bên.

“Em ấy mặc thứ này thật đấy à? Cậu không định cho em ấy mặc lại đấy chứ hả?”

“À, tôi quên xừ mất…”

“Chờ chút đấy.”

Rita quay người và trở lại vào trong cửa hàng.

Vào lúc đó, Dale chỉ nghĩ đến việc làm sao cho em ấy sạch sẽ thôi, chứ cậu chưa hề cân nhắc đến việc cần phải thay đồ cho em ấy.

[“Dale, *****?”]

“Hửm? ‘Vừa nãy, hỏi’… Nhóc hỏi vừa rồi là ai à? Cô ấy là Rita, bà chủ của nơi này.”

“…? Rita?”

“Phải, Rita.”

Trong lúc Latina đang nghiêng nghiêng đầu thắc mắc, Rita quay trở lại. Cô ấy cầm theo một tấm vải, cùng với đủ thứ linh tinh khác.

“Nhìn kỹ lại thì cậu cũng không mang theo gì để lau khô người em ấy đúng không?! Dùng cái này đi. Còn đây là đồ cũ của tôi, mà hình như chúng vẫn hơi to so với em ấy nhỉ. À, và cả đồ lót nữa này!”

“Xin lỗi về chuyện này, Rita. Và cảm ơn, Rita.”

Dale nhìn có chút khựng lại khi Rita khéo léo đẩy một cặp đồ lót sang cho cậu.

“Vẻ mặt gì đây? Hàng nguyên đai nguyên kiện chưa khui tem đấy. Tôi không có định bắt cậu cho em ấy mặc đồ lót dùng rồi đâu nhé.”

Rita nói một cách ngắn gọn. Rita là kiểu phụ nữ như vậy. Có lẽ là bởi vì cô ấy cần phải trở nên như thế mới có thể điều hành một cửa hàng phục vụ cho mạo hiểm giả.

Dale bế Latina lên ra khỏi bồn tắm và quấn em ấy vào trong tấm vải mềm Rita đưa cho. Trong lúc cậu đang lau khô người cho em ấy, Latina chỉ ngón tay về phía Rita.

“Dale, Rita?”

“Ừ, đúng rồi đó.”

“Rita, Latina.”

Sau đó Latina chỉ ngón tay về phía mình và khẽ cúi người trước Rita.

“Ôi trời, ngạc nhiên ghê, em biết giới thiệu bản thân luôn ha!”

Rita cúi người xuống ngang tầm mắt Latina và nở nụ cười tươi roi rói. Bà chủ nhà này rất thích trẻ con, và Dale biết là cô ấy với Kenneth đang mong chờ sớm có được phước lành có một đứa trẻ.

“Rita, Latina chỉ hiểu được ngôn ngữ của quỷ nhân tộc thôi.”

“Vậy à? Thế cậu nói chuyện với em ấy thế nào?”

“Những từ dùng trong pháp chú cũng tương tự, nên tôi xoay sở được vài từ phù hợp trong đó.”

“Hưm. Thế, cậu định làm gì với cô bé này?”

“Đầu tiên thì tôi tính dùng Bảng thông tin của Lục thần Akhdar để tìm thông tin.”

Latina tự mình mặc quần áo được đưa cho mà không cần Dale giúp. Có vẻ như em ấy ít nhất vẫn có thể tự mình làm được như thế. Dường như là em ấy chững chạc hơn hẳn vẻ bề ngoài. Dẫu sao thì em ấy cũng không thể sống sót trong môi trường khắc nghiệt như thế nếu ít nhất không được như vậy.

Trong lúc Latina thay đồ, Dale vác hành lý ra chỗ cửa hàng thông qua cửa sau. Vì em ấy không có giày để thay, nên cậu lại một lần nữa bế em ấy lên khi em ấy thay xong đồ. Theo sau Rita đi qua cánh cửa hậu, họ qua nhà bếp và đến mặt trước của cửa hàng.

Luôn có một lượng khách nhất định ngồi ăn, nên trong này trông vẫn khá tất bật. Bình thường thì cửa hàng sẽ bận rộn nhất vào khoảng trước trưa và sau hoàng hôn. Hiện giờ, Kenneth vẫn đang một mình quản lý cửa hàng. Dale ngồi xuống tại một góc của quầy tính tiền và đối diện Rita.

“Giờ thì, cậu định tìm gì đây?”

“Tên cô nhóc là Latina. Quỷ nhân tộc. Cứ tìm những từ đấy trước đã. Có khi có đăng tin tìm kiếm em ấy cũng nên.”

“Rồi, chúng ta nên làm thế mà.”

Rita gật đầu từ phía bên kia của quầy tính tiền, và lướt tay qua một dụng cụ mang tên 『Bảng thông tin của Lục thần Akhdar』.

[“Lawh, sajjal, yanadi.”]

Tấm bảng phản ứng lại bằng ánh sáng xanh lục nhàn nhạt. Mặc dù đôi mắt cô ấy đang nhìn thẳng vào tấm bảng, nhưng dường như Rita đang nhìn vào một nơi xa, rất xa nào đó.

“Hưm, không có thông tin gì khớp với những từ khóa đó cả. Tôi sẽ thử tìm lại lần nữa bằng các đặc điểm thể chất của em ấy cho đảm bảo nhé. Cơ mà…”

“Làm ơn.”

Bảng thông tin của Lục thần Akhdar mà Rita đang sử dụng chính là tài sản tuyệt vời nhất của cửa hàng. Lục thần Akhdar là vị thần bảo hộ cho lữ khách, những người đảm nhiệm việc luân chuyển thông tin. Thế nên đền của Lục thần Akhdar đã trở thành nơi thu thập và quản lý mọi loại thông tin và kiến thức. Những giám mục và tu sĩ của thần có khả năng sử dụng những ma thuật truyền phát thông tin mạnh mẽ hơn hẳn so với người bình thường, lý do chủ yếu là vì họ nhận được sức mạnh từ 『Thánh hộ』.

Nhờ vậy, đền của Lục thần Akhdar có thể chia sẻ cùng một thông tin cho cả những người ở các vùng khác nhau, và một vài thông tin còn được chia sẻ rộng khắp cả thị trấn nữa.

Những điểm chuyển tiếp liên lạc chính là những nơi được treo cờ có dấu hiệu của Lục thần Akhdar (con ngựa có cánh trên nền cỏ xanh), cũng như cửa hàng này đang treo ở bên ngoài.

Có một giả thuyết rằng, giám mục và tu sĩ của đền muốn tập trung vào việc thu thập thông tin và cảm thấy việc giải quyết yêu cầu thông tin của người khác khá phiền phức, nên họ đã giao toàn bộ công việc đó cho người ngoài. Bởi vì tu sĩ của Lục thần Akhdar đều khá quái gở, nên lời giải thích này cũng có phần đáng tin.

Những thông tin truyền khắp thị trấn chủ yếu liên quan đến những tin tức nóng hổi trên thế giới, những phát hiện và phát kiến mới. Tuy nhiên ưu tiên cao nhất trong số các tin tức chính là những việc liên quan tới tội phạm.

Những kẻ phạm phải tội nghiêm trọng đều bị『 Truy nã』trên toàn thế giới. Tuy nhiên việc đi qua biên giới để truy bắt tội phạm đối với quân đội và cơ quan chính phủ là khá khó khăn, nên họ đưa ra tiền thưởng thông qua đền để có thể bắt giữ chúng. Trong các mạo hiểm giả, cũng có một số lượng nhất định chuyên vào việc nhằm vào những phần thưởng đó.

Yêu cầu nhiệm vụ như trinh phạt ma thú quy mô lớn cũng được luân chuyển thông qua đền.

Bảng thông tin của Lục thần Akhdar có chức năng như cổng nhận thông tin từ đền, và mặt khác, mạo hiểm giả tìm kiếm thông tin sẽ tìm đến cửa hàng nắm giữ chúng. Hơn nữa, người dân trong thị trấn cũng đến những nơi như vậy để đưa ra yêu cầu cho mạo hiểm giả. Không chỉ là một quán rượu hay nhà nghỉ, Lều Cẩm miêu Vũ còn là một nơi trung gian cho các mạo hiểm giả tìm kiếm công việc.

“Chắc chắn đấy, không có gì về em ấy cả.”

“Vậy thì Latina rút cục không phạm phải tội nghiêm trọng nào rồi. Và nếu cha mẹ em ấy không tìm kiếm, thì các xác đó chắc hẳn là cha em ấy…”

Không biết Latina có nhận ra cuộc thảo luận nghiêm túc giữa Dale và Rita là về mình không? Em ấy cứ ngọ nguậy trên đùi Dale, ánh mắt thì đảo qua khắp chỗ, và thi thoảng em ấy lại nhìn về phía các mạo hiểm giả trẻ tuổi.

Những gã trông bặm trợn đang ngồi dùng bữa thi thoảng cũng liếc lại, vì bị thu hút bởi ánh mắt bất thường đến từ một cô nhóc trong một cửa hàng như thế này. Cứ khi nào ánh mắt gặp nhau, Latina lại nghiêng đầu thắc mắc và nhìn lại bọn họ.

Trong lúc mọi chuyện đang diễn ra, một tiếng động kỳ lạ đột nhiên phát ra từ Latina. Nói đúng hơn, là bụng của em ấy đang réo lên.

“…Latina?”

“À à, bị mùi hương dụ dỗ rồi nhỉ.”

Latina nhìn có phần ngượng ngùng khi bị cả Dale lẫn Rita nhìn vào cùng một lúc. Rita bật cười một cách ròn rã và gọi Kenneth.

“Kenneth, làm chút đồ ăn cho cô nhóc đi. Và nhớ làm thứ gì dễ tiêu hóa ấy nhé.”

“Nếu không phiền thì tôi cũng muốn dùng bữa luôn.”

Dale nói, và rồi cậu di chuyển từ quầy tính tiền ra một bàn ăn. Vì cái bàn quá cao so với Latina, cậu để em ấy ngồi trên một chiếc hộp nhỏ đặt ở trên chiếc ghế để em ấy đủ tầm với, và sau đó lấy cho bản thân một cái ghế xong ngồi cạnh em ấy.

“Thế, cậu tính sao với em ấy đây, Dale?”

Rita hỏi.

“Tôi sẽ chăm sóc em ấy. Ý tôi là, em ấy không thể nói ngôn ngữ của chúng ta, và em ấy đến từ một chủng tộc khác, nên cho dù có giao em ấy cho cái trại trẻ mồ côi luôn bị thâm hụt ngân sách như cái trong thị trấn này, thì sẽ chẳng có gì tốt đẹp xảy ra đâu.”

Cậu nói lên thật to một phần cũng là để đưa ra quyết định cho bản thân mình.Không phải là vì Dale đang coi nhẹ nhiệm vụ nuôi dậy một đứa trẻ.

“Tôi sẽ trở thành cha của đến trẻ này.”

(TN: Mọi người muốn để Dale là “cha” hay “người bảo hộ” như bản WN nào? :v )

 

Đôi mắt màu xám của Latina mở ra thật to khi một đĩa risotto sốt sữa và pho mai nóng hổi bốc khói nghi ngút được đặt trước mặt em ấy. Ở bên cạnh là một bát súp làm từ thịt hun khói và một đĩa rau được xắt nhỏ. Bên cạnh phần thức ăn được sắp xếp gọn gàng đó là một núi đồ ăn to hơn gấp vài lần thuộc về Dale, cùng cả đống xúc xích lớn chất đống trên đĩa.

(TN: Risotto là một món cơm kiểu Ý được ăn kèm với nước sốt/nước dùng

https://vi.wikipedia.org/wiki/Risotto )

“Hình như phần của Latina hơi nhỏ nhỉ?”

“Đừng ngốc thế. Một cô nhóc bé xíu thế này sao ăn bằng được lượng thức ăn nhiều đến ngu ngốc như cậu được.”

Rita thốt lên một cách khó chịu sau khi dọn đĩa ra cho họ.

“Và ăn quá mức như thế sẽ chỉ làm hại dạ dày của em ấy thôi.”

Rita mỉm cười thật tươi khi cô ấy đưa cho Latina một cái thìa. Sự khác biệt giữa lúc này và khi cô ấy phục vụ Dale cùng những khách hàng khác rõ như ngày và đêm.

[“Dale? *********?”]

“Đúng rồi, cứ ăn đi.”

Dale nhận ra rằng đứa trẻ này luôn chờ đợi sự cho phép của cậu cho từng việc từng việc một. Cho dù cậu không thể hiểu những gì em ấy nói, cậu vẫn có thể nhận ra chừng đó nhờ việc quan sát biểu cảm trên mặt em ấy.

Latina giật bắn người khi em ấy xúc một thìa đầy ứ risotto và cho vào miệng. Từ việc em ấy đang hốt hoảng má miệng ra thật to thổi phù phù, có vẻ như đồ ăn nóng hơn so với những gì em ấy tưởng.

“Rita, nước!”

“Ối chà, nóng quá à?”

Latina phồng má thổi vào thìa đầy thứ hai hết mức có thể. Dale bật cười đầy thích thú trước cảnh tượng đó, và Rita thì khẽ cau mày.

Sau khi thổi một lúc, Latina nuốt xuống chỗ risotto đó, và vẻ mặt em ấy đột nhiên sáng bừng lên. Em ấy quả nhiên là rất dễ hiểu.

“Ra vậy, rất ngon đúng không. Tuyệt thật đó!”

Dale cũng cắn một miếng phần của mình, và vẻ mặt của cậu cũng rạng rỡ lên hẳn. Với Latina đang tận hưởng đến mức này ở ngay bên cạnh mình, thức ăn dường như trở nên ngon hơn đến lạ, cho dù chúng vẫn chỉ giống hệt mọi khi. Nếu phải nói thành lời, thì Dale sẽ nói rằng, cậu cảm nhận được một bầu không khí thoải mái đến từ em ấy.

Latina nở nụ cười. Đây là lần đầu tiên cậu thấy em ấy mỉm cười.

“Hay lắm, ăn tiếp đi nào, Latina. Em có muốn một chút xúc xích luôn không?”

“Tôi bảo rồi, đừng có cho em ấy ăn quá mức chứ!”

Trong lúc đang mang nước ra, Rita nhìn thấy Dale đang cố chuyển một đống đồ ăn sang đĩa Latina từ đĩa của cậu, vậy nên cô đập cậu bằng cái khay. Latina giật nảy người.

“Nhưng mà em ấy cần dưỡng chất, đúng không!”

“Đúng, nhưng tôi phải nói là không được dồn hết vào một lần! Kenneth và tôi sẽ làm một chút đồ ăn nhẹ phù hợp cho em ấy! Là giảm số lượng đồ ăn trong một lần, mà tăng thêm số bữa ăn lên đấy!”

Có một giọng nói vọng lại từ xa dường như đang nói “Anh mới là người làm, mà thôi kệ đi…”, nhưng cả hai người đều không thèm để tâm. Trong lúc đó, Latina vẫn tiếp tục ăn từng miếng nhỏ một, nên dù đồ ăn trong đĩa của cậu có nhiều đến đâu, Dale vẫn dùng xong trước.

Và rồi, cứ như thể cô ấy đang chờ cho đúng lúc Latina dùng bữa xong, Rita mang ra một đĩa nữa. Đĩa này đựng một chút trái cây nấu với siro. Cửa hàng thường không có đồ ngọt trong thực đơn, nên đây chính là món tráng miệng đầu tiên từng được phục vụ tại đây.

“Nhìn Kenneth thì chả ai đoán được rằng anh ấy mềm lòng trước trẻ nhỏ nhỉ…”

Món ăn vẫn hơi âm ấm, nên cứ như thể món này được phục vụ đặc biệt dành riêng cho Latina vậy.

Khi đĩa thức ăn được đặt xuống trước mặt, cô nhóc một lần nữa nhìn Dale để tìm sự chấp thuận, và khi em ấy thấy cậu gật đầu, em ấy đưa chỗ hoa quả đó vào miệng. Vẻ mặt cô nhóc sáng bừng lên rực rỡ hơn hết thảy từ trước đến nay. Đôi mắt em ấy chắc chắn đang tỏa sáng lấp lánh.

“Ngon lắm à?”

Nhìn cô nhóc ăn một cách ngây ngất, rõ ràng là Latina rất thích thú trước món hoa quả nấu siro này. Chắc hẳn ở trong khu rừng đó, thì tất cả những gì em ấy có thể tìm chỉ là vài thứ có thể ănđược. Chắc chắn em ấy không thể nào ăn thứ gì ngọt đến thế này tại đó.

“Thế nào rồi? Có ngon không?”

Sau khi đưa đồ ăn đến cho các khách hàng khác, Rita nhìn chằm chằm vào Latina và nhận được lời đáp bằng một nụ cười còn rực rỡ hơn trước. Nụ cười tươi đến độ dường như những bông hoa đang sắp nở bung ra phía sau em ấy. Cho dù họ không thể trao đổi lời nói, thì câu trả lời này còn đầy đủ hơn hết thảy.

Mình cần nhanh chóng dạy cho em ấy ngôn ngữ để em ấy không bị dụ dỗ bởi đồ ăn từ mấy gã kỳ quặc mới được…

Nhìn nụ cười của Latina, Dale siết chặt nắm tay ở dưới mặt bàn, nhận ra rằng bản thân cũng đang dụ dỗ em ấy bằng đồ ăn y hệt như thế.

Sau khi dùng bữa xong, Latina nhìn chăm chú vào chiếc đĩa mà món hoa quá nấu với siro từng nằm trong đó.

Và thế là, Dale xoa đầu Latina. Có lẽ vì ngạc nhiên trước sự đột ngột này, cô nhóc giật nảy người thẳng dậy. Nhưng khi em ấy nhìn thấy vẻ mặt của cậu, sự căng thẳng liền tan biến.

“Anh vừa khiến em giật mình à? Xin lỗi nhé. Chắc em cũng mệt với những gì xảy ra hôm nay rồi nhỉ? Rất nhiều chuyện đã xảy ra mà.”

Mặc dù Latina khẽ nghiêng nghiêng đầu khi em ấy lắng nghe cậu nói, đôi mắt em ấy vẫn dán chặt lấy cậu, như thể đang cố lý giải ý định của cậu. Khi Dale nghĩ lại, thì cô nhóc này đã chú ý đến những gì xảy ra xung quanh rất cẩn thận. Có vẻ như khả năng quan sát của em ấy vô cùng sắc bén, nên khiến em ấy vô cùng đáng tin cậy.

Dale bế Latina lên, và em ấy tự mình vòng tay qua cổ của cậu. Dù vẫn còn ngượng ngịu, nhưng em ấy vẫn cố gắng dựa dẫm vào cậu. Bám vào thế này khiến cậu dễ dàng giữ thăng bằng hơn. Đỡ Latina bằng một tay, Dale hướng tới quầy tính tiền một lần nữa.

“Rita, tôi định cho Latina đi nghỉ, nên tôi về phòng đây.”

“Hiểu rồi. Chúc ngủ ngon, Latina.”

Nghe thấy giọng Rita, Latina một lần nữa nở nụ cười thật tươi. Cho dù mới chỉ trong thời gian ngắn, dường như em ấy đã nhận diện Dale và Rita là những người em ấy thấy an toàn khi ở bên cạnh. Kể từ lúc mới gặp, biểu cảm của em ấy đã trở nên nhẹ nhàng hơn thấy rõ.

Cảm giác ấm áp, dịu dàng này khiến Dale không khỏi thấy xấu hổ.

Dale cũng đã thay đổi kha khá chỉ trong thời gian ngắn ngủi họ gặp nhau.Cho dù là ngày hôm qua, cậu cũng chưa từng nghĩ rằng mình sẽ cảm thấy thế này khi ở bên cạnh một đứa trẻ.

Dale đi qua quầy tính tiền và căn bếp. Nhìn tấm lưng của Kenneth khi anh đang miệt mài làm việc, cậu gọi.

“Kenneth, Latina nói rằng hoa quả ngon lắm.”

“Được rồi!”

Kenneth đáp lại mà không hề quay người sang khi Dale đi qua anh và hướng tới cầu thang ở đằng sau, nơi những nguyên liệu được chất đống.

Cậu đi cắt ngang qua tầng hai và trèo lên một cái thang đứng, đi tới gác mái.

Vì nơi này dùng để chứa những hàng hóa linh tinh bán cho những mạo hiểm giả ở dưới tầng một, các túi hàng nằm rải rác ở khắp nơi. Tuy nhiên ở phía sâu hơn nữa nằm ở một góc có dấu hiệu có người sinh sống. Đây chính là chỗ mà Dale đang thuê.

Có chỗ để ở cũng là một trong những lý do cậu có thể quyết định nhận nuôi Latina. Dale không phải là cư dân của thị trấn này, nhưng bởi vì cậu đã làm việc tại đây trong một khoảng thời gian và việc cứ di chuyển hết từ nhà trọ này qua nhà trọ khách rất bất tiện, nên cậu đã đặt niềm tin vào Kenneth, một người bạn cũ, và thuê trọ ở nơi này.

Việc quyết định thuê căn gác mái này trở nên dễ dàng khi Rita, vốn sử dụng nơi này làm phòng riêng, cưới Kenneth. Miễn là có thể lờ đi phần mái hơi thấp một chút, thì chỗ này là nơi cư ngụ khá ổn.

Và Dale cũng không có vấn đề gì với việc trả tiền và cũng không bao giờ làm mấy việc thảm hại và bủn xỉn như thó đồ từ nhà kho hay túi hàng, nên cậu không phải là một người thuê nhà tồi tệ gì đối với chủ nhà, vì họ vốn cũng biết tính cách cũng như cách sống của cậu.

Dale đặt Latina xuống “phòng” của mình. Có một tấm thảm mang cảm giác ngoại quốc trải ra bên dưới sàn, và cạnh cửa sổ có một chiếc bàn và giá sách. Ngoài ra, còn có một cái giường và một hộp đồ linh tinh to bự. Tài sản thế này đối với cư dân thị trấn là quá ít, nhưng lại quá nhiều so với các du khách.

[“Một chút, Chờ, Nơi này.”]

Thấy Latina gật đầu, Dale quay xuống dưới để lấy áo khác và những hành lý khác mà cậu để lại.

Trong lúc chờ cậu quay trở lại, Latina đi lòng vòng quanh phòng. Có vẻ như cô nhóc quả là rất tò mò. Hơn nữa em ấy còn rất biết tự chủ, vì em ấy chỉ nhìn mọi thứ thôi chứ không hề đụng vào thứ gì. Cậu khó có thể nhớ được mình ra sao hồi bằng tuổi đó, nhưng xét đến những đứa con nít luôn nô đùa quanh thị trấn, Dale nhận ra rằng em ấy thực sự trưởng thành hơn rất nhiều so với một đứa trẻ.

Dale đạp đôi ủng ra và bước vào khu vực của riêng mình. Theo văn hóa tại nơi cậu sinh ra, thì mọi người sẽ ngồi đối diện với nhau trên sàn thay vì trên ghế, và ít nhất thì cậu cũng muốn phòng riêng của mình mang phong cách thoải mái, thân thiện như thế. Đây cũng là lý do cậu trải một tấm thảm mang cảm giác của quê nhà mình, và cậu không hề muốn làm bẩn nó chút nào.

Cậu treo cái áo khoác lên bên cạnh cái hộp, rồi đặt hành lý của mình xuống. Vũ khí thì đặt ở trên cái giá bên cạnh giường, như mọi khi. Dale mở cửa sổ ra cho không khí trong lành lọt vào, và rồi cởi bỏ bộ áo trong chống đâm cũng như chiếc quần dài chắc chắn ra.

[“Đến đây, Latina.”]

Nhận ra ý nghĩa từ những cử chỉ tay liên tục của cậu, Latina ngoan ngoãn tới gần. Sau đó Dale trèo lên giường, đưa cả em ấy theo. So với thói quen thường lệ của cậu, thì giờ này vẫn còn hơi sớm để đi ngủ, nhưng có thể nghỉ ngơi bất cứ khi nào cần chính là một khả năng không thể thiếucủa một mạo hiểm giả, vậy nên giờ cậu có ngủ cũng không vấn đề gì.

Cậu đang lo không biết nên làm gì nếu Latina không thích, nhưng cô nhóc ngoan ngoãn thu mình lại bên cạnh cậu và cuộn tròn như một con mèo con. Không lâu sau đó thì em ấy thiếp đi.

Em ấy thực sự đã rất mệt. Em ấy vẫn chìm vào giấc ngủ, cho dù xung quanh là bao nhiêu người em ấy không biết và còn không hiểu ngôn ngữ cũng như những gì đang diễn ra.

Dale xoa đầu Latina và cảm thấy bình tĩnh đến độ chính cậu cũng thấy ngạc nhiên. Thật lạ khi cậu cảm thấy thế này, cho dù chỉ mới quyết định sẽ trở thành người bảo hộ cho em ấy.

Sống cùng người khác như thế này có thể cũng không phải quá tệ, Dale vừa nghĩ, vừa chìm vào giấc ngủ trong lúc cảm nhận hơi ấm từ cơ thể nằm kế bên mình.

Không lâu sau đó, Latina đánh thức Dale dậy bằng những nắm đấm nhỏ xíu, còn khuôn mặt thì trắng như tờ giấy.

Cuối cùng, từ đầu tiên mà Latina muốn học chính là 『 Nhà tắm』.

Và dĩ nhiên, em ấy vẫn có thể giữ vững phẩm giá của mình.


Tìm hiểu Du lịch Hàn Quốc 2017 hấp dẫn. nếu không đủ tiền thì đi Du lịch Sapa cũng được. Tham khảo thêm Kệ siêu thịKệ kho chứa hàng
Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017 | Du lịch Châu Âu mùa nào đẹp?
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel