Tập 10 – Chương 3 : Đế quốc Baharuth

Tập 10 – Chương 3 : Đế quốc Baharuth
5 (99.92%) 1027 votes

Overlord_Volume_10_Chapter_3

Phần 1

Albedo xuất phát tới Vương quốc trong một ngày đẹp trời nhiều nắng, Ainz đã tới để từ biệt cô tại sân trước dinh thự của mình.

Ở đấy có 5 chiếc xe ngựa lộng lẫy. Một trong số chúng dành cho Albedo và một cái khác là cho hành lý của cô. Một trong những xe ngựa còn lại chở những tặng phẩm cho nhà vua, dùng để gây ấn tượng với họ về sự khác biệt lực lượng giữa Vương Quốc với Vương quốc Sorcerous. Mà xung quanh những xe hàng này là 20 Death Cavalier được Ainz tạo ra.

Đáng ra, sẽ đơn giản hơn là chỉ cần cứ vậy mà dịch chuyển tới Vương Quốc, nhưng họ không định làm vậy.

Đoàn người Albedo chịu tránh nhiệm minh chứng cho quyền lực của Vương quốc Sorcerous. Một phần của nó là sử dụng lũ quái vật thay cho ngựa kéo xe; một ngụ ý đe dọa.

“Vậy, Ainz-sama, làm ơn tự chăm sóc bản thân trong một thời gian”

“Ừm, hãy cẩn thận. Chúng ra vẫn chưa tìm ra những kẻ tẩy não Shalltear. Như vậy ta không thể loại trừ trường hợp chúng có thể tìm cách kiểm soát ngươi, và sử dụng ngươi như một phần của canh bạc lớn để có thể gây thiệt hại to lớn cho Nazarick”.


“Tất nhiên rồi, thần sẽ cẩn thận và không bao giờ để thứ này rời khỏi bản thân”

Albedo ôm chặt một World-Class Item trước ngực.

“Ta tin rằng sở hữu nó sẽ loại bỏ nguy cơ bị tẩy não bởi một World-Class Item khác. Tuy nhiên, World-Class Item mà kẻ địch nắm giữ có thể không nhất định giới hạn với điều đó. Thêm nữa, dù đó là World-Class Item đó mạnh nhất chống lại những vật thể vật lí, song đừng quên rằng nó không hữu hiệu lắm nếu muốn dùng nó đối phó với mục tiêu đơn lẻ.”

“Thật vậy sao? Vũ khí chính của thần chính là một phiên bản hình dạng khác của thứ này…”

“Nó yếu hơn một chút so với vật phẩm cấp Divine đã được chỉnh sửa chuyên biệt. Nhưng nó vẫn rất mạnh ở chỗ không bao giờ bị phá hỏng hay hư hại. Đó là tất cả những gì ta muốn nói là, đừng bao giờ sơ ý bất cẩn chỉ vì ngươi mạnh. Dù ta không nghĩ ngươi sẽ phạm vào loại sai lầm như vậy…”

Nghĩ kĩ thì, Albedo từ trước đến nay chưa bao giờ đi ra bên ngoài.

Anh đã sắp xếp cô ấy ở bên trong Nazarick như lớp phòng thủ cuối cùng. Vì thế, Ainz thấy lo lắng, như thể để một đứa trẻ lần đầu đi ra ngoài mua đồ.

“Luôn cảnh giác và đừng có bất cẩn. Nếu ngươi cảm thấy nguy hiểm, hãy rút lui ngay lập tức. Ngươi có mang theo vật phẩm dịch chuyển nào không? Một số vật phẩm dịch chuyển cần thời gian để khởi động, vậy cái của ngươi có thể hoạt động tức thì chứ? Một số kẻ địch cũng có thể cản trở dịch chuyển trước khi tấn công, ngươi đã nghĩ cách đối phó với chúng chưa? Chúng cũng có thể đánh lạc hướng ngươi với mồi nhử trước khi phục kích ngươi. Đừng để bị lừa bởi sức mạnh của kẻ địch, phải chứ? Dù ta nghe rằng ngươi đã trải qua huấn luyện chiến đấu để tăng cường năng lực đối ứng, thế nhưng ngươi vẫn cần học sâu thêm chút nữa. Ngoài ra―”

Anh nghĩ lẽ ra trước đây mọi chuyện đã tốt hơn nếu mình răn dạy Shalltear như thế này trong khi suy ngẫm về những chiến thuật mình sẽ dùng trong khi PK. Và cứ thế, anh xả hàng loạt từ ngữ vào Albedo với tốc độ súng máy.

Anh đã dành bao nhiều thời gian để suy nghĩ về tất cả các kiểu tấn công rồi? Ainz chỉ trở lại bình thường sau khi nhận ra Albedo đang nhìn mình với biểu hiện vui mừng trên khuôn mặt.

Cái này thật xấu hổ khủng khiếp.

Ainz hắng giọng.

“Tốt rồi, cứ như thế đi. Ta tin rằng trong tất cả mọi người, ngươi, Albedo, sẽ không lơi lỏng sự chuẩn bị và những biện pháp đối phó. Thứ lỗi cho ta vì trì hoãn ngươi. Hãy bảo trọng trong chuyến đi.”

“Đã hiểu, Ainz-sama.”

“Dù không thích hợp lắm để hỏi ngay trước khi ngươi đi, nhưng có hay không từ chỗ Demiurge ― mà thôi, không có gì đâu.”

“Anh ta sẽ ổn thôi, thần tin vậy?”

Nếu như anh nhận được vài tin tức từ chỗ Demiurge, anh đã không lơ đãng làm cả núi câu hỏi cho hắn. Giả dụ như Albedo đã không phản đối việc hình thành Công hội Mạo hiểm giả, nhưng có lẽ sẽ tốt hơn nếu chờ hắn trở lại và hỏi riêng. Albedo lộ ra vẻ mặt ngạc nhiên, nhưng sau khi nhận ra rằng Ainz không hề có dự định trả lời, cô cũng không lâu sau liền đổi về một vẻ mặt dịu dàng.

“Vậy thì, Ainz-sama. Là Tổng quản Thủ Vệ, thần sẽ cho người thấy những kết quả không khiến người thất vọng khi trở về.”

“Những hành động của ngươi từ trước tới nay chưa bao giờ làm hổ thẹn vị trí của mình.”

Phải thừa nhận, ngay sau đó anh nhớ lại việc Albedo đã từng cưỡi lên mình kiểu cowgirl, nhưng đó không phải thứ người ta có thể nói vào thời điểm này.

“Còn một điều nữa ta cần phải nói. Dù ngươi miễn nhiễm với dịch bệnh, song thế giới này có hay không tồn tại loại bệnh thậm chí vượt qua sự miễn dịch đó cũng khó nói, cho nên hãy chú ý nhiều. Ta nghe rằng sẽ đặc biệt dễ đổ bệnh vào thời điểm giao mùa.”

Việc chuyển đổi giữa bốn mùa không rõ ràng lắm tại thế giới cũ của Suzuki Satoru.

Một suy nghĩ chợt nảy ra trong anh ― Blue Planet-san sẽ làm gì nếu cậu ấy có mặt ở đây? Cậu ta có lẽ sẽ lộ ra cái vẻ mặt đôi mắt sáng lấp lánh như Albedo… Mà, liệu cậu ta thực sự có thể làm cái vẻ mặt đó là vấn đề hoàn toàn khác.

Sau đó, Albedo đã tình nguyện đưa ra gợi ý, với khuôn mặt như hoa tươi nở rộ:

“Ainz-sama! Thần, thần biết một phương thuốc có hiệu quả rất tốt với bệnh tật!”

“Ồ…?”

Cái đó khá bất ngờ. Anh đã không dự kiến được cô ấy biết phương thuốc độc nhất chỉ thuộc về thế giới này.

Cậu dược sư Nfirea hẳn không tiếp xúc với Albedo. Trong trường hợp này, có lẽ nó đến từ những kiến thức trong YGGDRASIL, hay thứ gì đó đã được Tabula Smaragdina lập trình vào trong cô ấy? Sự tò mò của anh lại dấy lên, Ainz trông chờ vào những gì cô ấy sẽ nói tiếp.

“Một nụ hôn!”

“…Một nụ hôn?”

“Đúng thế, hôn giúp giải tỏa stress và kích thích hệ thần kinh phó giao cảm*. Một khi hiệu quả của hệ thần kinh phó giao cảm gia tăng, hiệu suất của hệ thống miễn dịch cũng theo đó được cải thiện. Nói cách khác, nếu người được hôn, người sẽ không bị ốm!”

(*Edit mikasa: Hệ thần kinh đối giao cảm hay Hệ thần kinh phó giao cảm (viết tắt là PSNS – Parasympathetic Nervous System), là một trong hai bộ phận chính của hệ thần kinh tự chủ gọi tắt là ANS (autonomic nervous system). ANS có nhiệm vụ điều hòa các bộ phận và các tuyến bên trong cơ thể, Những hoạt đồng này diễn ra một cách vô thức. Hệ giao cảm riêng biệt có nhiệm vụ cho sự kích thích của các hoạt động xảy ra khi cơ thể nghỉ ngơi kể cả kích thích tình dục, tiết nước bọt, lệ, tiêu tiểu, tiêu hóa. Hành động của nó được miêu tả như sự bổ sung đến các chi nhánh chính khác của hệ ANS, hệ giao cảm nơi mà có nhiệm vụ kích thích các hoạt động kết hợp với phản ứng đánh-hay-tránh. Do mối quan hệ này, hành động của hệ PSNS thường được miêu tả là “nghỉ và tiêu hóa” (rest and digest).)

“Mấy điều ngươi nói nghe quen quen, dường như như ta đã nghe qua ở nơi nào đó đó…”

Anh nhớ lại ai rằng ai đó đã nhắc tới điều gì đó về hệ thần kinh phó giao cảm khi còn chơi YGGDRASIL. Chắc chắn chính là cái đó. Thế nhưng, anh không cảm thấy nó cũng sẽ hiệu quả trong thế giới này.

“Vì thế, thần muốn một nụ hôn~”

Albedo nhắm mắt lại và chu môi ra.

Tất cả những gì giờ anhcó thể thấy là một con bạch tuộc.

Sự miêu tả như thế nghe như phỉ báng một vẻ đẹp tuyệt vời, nhưng sự thật thì, vẻ đẹp của cô ấy không hề bị giảm đi nhiều. Sau cùng, một người phụ nữ đẹp sẽ vẫn đẹp không cần biết biểu cảm trên mặt cô ấy như thế nào.

Cái suy nghĩ không hợp lúc đó thoáng qua trong đầu Ainz.

Ainz đã xem xét tránh khỏi nó vào thời điểm này.

Anh muốn nói rằng, “Chắc chắn không”, nhưng rõ ràng là cô ấy đang mong chờ một nụ hôn. Hơn nữa, đây là mong muốn của một ai đó sắp đi xa lo công chuyện, nên anh muốn thực hiện nó, ở một mức độ nhất định. Nó cũng sẽ khiến trái tim anh đau đớn nếu từ chối mong muốn của con gái của Tabula Smaragdina.

Ainz dùng một tay nâng cằm Albedo lên, và đặt một nụ hôn lên má cô. Nói là nói như thế, chứ Ainz không có da thịt, vì vậy, không hề có môi, nên cái hôn của Ainz thật ra chỉ là ép răng cửa vào mặt cô ấy một chút. Mà thêm nữa, vì anh cũng chả có nước bọt, những gì cô ấy nên cảm thấy hẳn là bị một thứ gì đó khô và cứng chạm vào.

Dù việc này cực kì xấu hổ, anh không có cách nào, phải buộc mình làm điều đó với cô ấy.

Mình hy vọng mình đã đánh răng, dù cho mình không ăn cái gì cả.

Sau khi bàn tay anh rời khỏi cằm cô ấy, anh bắt gặp cái nhìn chằm chằm của đôi mắt Albedo đang mở to ra.

“Sao vậy, có gì không ổn à? Lại nói, nếu hôn môi ngươi thì sẽ quá mức, vậy nên mới hôn trên má. Có gì không ổn sao?!”

“…Từ đầu thần đã không hề nghĩ rằng người thậm chí sẽ xem xét nó.”

Trước khi Ainz có thể hỏi ý định thực sự của cô ấy là gì, những giọt nước mắt trào lên trong khóe mắt Albedo.

“Fueeeen~”

Albedo khóc. Đó không hề là những giọt nước mắt cá sấu. Cô ấy đang thực sự khóc.

Ở dưới sự ức chế cảm xúc đã lâu không gặp cú sốc lớn, Ainz hoang mang hoảng loạn, cảm thấy mình phải nhanh chóng làm điều gì đó. Nói vậy, anh không hề có ý tưởng gì về việc nên làm thế nào.

Trong quá khứ, khi khiến Albedo khóc trong Phòng châu báu, anh ngay lập tức có thể nghĩ ra những lời an ủi để nói. Tuy nhiên, phương pháp đối ứng việc làm Albedo khóc sau khi hôn cô ấy thì Ainz làm thế nào cũng không nghĩ ra được. Anh chàng đẹp trai Hoàng đế (Jircniv) sẽ làm gì trong trường hợp thế này nhỉ? Dù anh nghĩ về những thứ đó, song có vẻ như trong hoàn cảnh nào Ainz từng chứng kiến không có bắt gặp chuyện như vậy.

“Albedo, làm ơn đừng khóc.”

Tuy rằng anh rất muốn đưa ánh mắt cầu cứu với người hầu gái đang làm nhiệm vụ phía sau, nhưng anh đã tự làm mình xấu hổ đủ rồi. Anh cũng không thể tiếp tục tự bôi nhọ bản thân được.

“Albedo, đừng khóc mà.”

Ainz kéo Albedo vào vòng tay mình và nhẹ nhàng vỗ lưng cô.

Họ dừng lại như vậy một lúc, và rồi Albedo sụt sịt. Có vẻ như nước mắt của cô ấy đã ngừng chảy.

Ainz cảm thấy an tâm đồng thời bỏ tay ra khỏi lưng Albedo.

“Không sao chứ, Albedo?”

“Vâng, Ainz-sama. Thần rất xin lỗi vì để người thấy phần đáng xầu hổ đó của thần.”

Dù gương mặt nhuộm đẫm nước mắt, nụ cười của cô ấy vẫn đẹp tuyệt trần.

Chỉ có lý do duy nhất khiến cô có thể khóc.

Cái dạ dày tưởng tượng của anh bắt đầu quặn đau sau khi bản thân anh nhận ra được chuyện anh đã làm nhẫn tâm đến cỡ nào. Anh nghĩ nó ổn thôi, vì trò này sẽ sớm kết thúc. Nếu như ngay lúc đó anh không nghĩ theo cách đó, cô ấy đã không khóc như thế này.

“Thật vậy sao… vậy, đã đến lúc rồi. Nếu như không có vấn đề gì, ngươi hãy lên đường thôi.”

“Đã hiểu, Momonga-sama!”

♦ ♦ ♦

Tầm rèm ở cửa sổ xe ngựa được kéo ra, qua nó, anh thấy Albedo đang vẫy tay chào mình. Vì thế, Ainz cũng vẫy tay lại với cô.

Đây hẳn chính là một cảnh tiễn biệt trên tàu điện người ta thường thấy trên truyền hình.

Cỗ xe ngựa chậm rãi bắt đầu chuyển bánh, và đám lính gác cũng theo đó bắt đầu di chuyển.

Ainz nhìn theo đến khi cỗ xe của Albedo cho đến khi nó mất dạng, và khi anh nhìn về phương xa, dùng một lời nói bằng một ngữ khí trầm trọng, đưa ra nhắc nhở.

“Hãy quên mọi thứ xảy ra ở đây đi.”

“Tuân mệnh.”

Ainz đi ngang qua người hầu gái đang cúi đầu. Ainz thực sự không cách nào thấy được vẻ mặt lúc này của cô ấy.

Phần 2

Vị Hoàng đễ Đẫm máu, Jircniv Rune Farlord El-Nix ôm chặt đầu mình.

Đây không phải là một việc xảy ra lần một lần hai gần đây. Anh vẫn làm như thế trong khoảng thời gian này.

Trước đây, anh đã thanh trừng tất cả các đại quý tộc, nghe nói về kế hoạch phản bội đủ để làm rung chuyển cả đế chế, biết về các mối quan hệ đang xấu đi với các nước láng giềng.

Vượt qua tất cả những điều trên, người đàn ông này không hề hoảng loạn hay rơi vào hỗn loạn.

Thế nhưng, đối mặt với một vấn đề không có cách giải quyết được, thì người đàn ông này cũng chẳng thể làm gì được ngoài vò đầu bứt tóc.

“Chết tiệt! Thằng chó má! Chết đi! Chết mục xác luôn đi!”

Mặc dù phép thuật có thể nguyền rủa ai đó tới chết, song Jircniv lại không có sức mạnh ấy. Vì thế, anh ta chỉ đơn giản là văng tục thôi. Nếu anh có thể thật sự giết chết kẻ đã gây ra sự tàn phá tới tâm trí và dạ dày của anh như vậy trong suốt vài tháng qua, anh sẽ sẵn sàng tìm kiếm những kĩ thuật đó.

“Không, đợi đã. Có lẽ sẽ tốt hơn nếu như nói hắn ta bị ‘sống’, chứ nhỉ? Hay là, ‘bị phá huỷ’ nghe có vẻ hợp hơn? Nghe nói một vài linh mục có thể tiêu diệt undead bằng sức mạnh thần thánh.”

Anh thậm chí còn nghĩ về những thứ vô nghĩa như vậy.

Lý do Jircnix đau đớn như vậy là bởi mỗi sáng thức dậy, anh lại thấy trên chiếc gối đầu của mình đầy tóc là tóc. Thủ phạm chịu trách nhiệm cho tất cả chuyện này là Vua Pháp thuật , Ainz Ooal Gown.

Không có cách giải quyết nào thoả đáng với các vấn đề được Vua Pháp thuật tạo ra.

Vấn đề đầu tiên liên quan đến thương vong của Quân Đoàn Kỵ sĩ Đế Quốc ở trận chiến trên đồng bằng Katze. Chỉ có 143 người chết; với một cuộc tấn công trực tiếp vào đối phương thì đây là một con số tiêu hao nhỏ. Tuy nhiên, những tổn thất ở đồng bằng Kazte hoàn toàn đều là tự bản thân gây ra.

Thêm vào đó, 3788 người đã bày tỏ mong muốn rời khỏi Quân đoàn Kỵ sĩ trên đường trở về Thủ đô Đế quốc. Nói cách khác, 6% trong tổng số 60000 người của Quân đoàn Kỵ sĩ Đế Quốc đã mất đi sự dũng cảm của mình.

Và rồi, có hàng nghìn người đã phàn nàn rằng họ cảm thấy lo lắng và vào ban đêm thì khó ngủ. Theo như báo cáo, cũng có ít nhất 200 người có thần kinh không ổn định

Kỵ sĩ là những chiến binh chuyên nghiệp, và chi phí để đào tạo một kị sĩ là rất cao.

Tiền bạc chỉ là một phần. Thời gian rèn luyện cũng là một yếu tố cần thiết. Người ta không thể cứ dễ dàng chộp lấy một ai đó ngoài đường và nói: “Từ ngày mai trở đi, ngươi là một kỵ sĩ”.

Đế Quốc sẽ cần phải chi rất nhiều để bổ sung số lượng kỵ sĩ thiếu hụt. Nhưng giờ thì móc tài chính ở đâu ra?

Vào thời điểm quan trọng này, thanh trừng quý tộc và tịch thu tài sản của họ để đạt được số tiền đó là một lựa chọn không khôn ngoan.

Lí do cho việc đó là bởi vì vấn đề thứ hai―tức là, các lá đơn do chính các Kỵ sĩ Hoàng gia gửi tới Jircniv.

Quân đoàn Kỵ sĩ được phép trực tiếp đưa những đề xuất tới Hoàng đế Jircniv. Điều này là bởi vì có một số chuyện mà chỉ những cựu chiến binh chính thống mới có thể hiểu được, và nó cũng là để giảm thiểu mâu thuẫn giữa các sĩ quan quân đội và các chính trị gia. Bên cạnh đó, nó cũng tạo ra ấn tượng rằng Jircniv―người có bản chất hiếu chiến―đặc biệt ưa thích Quân đoàn Kỵ sĩ.

Dĩ nhiên, người ta không thể hy vọng rằng những bức thư như vậy luôn được chấp thuận, nhưng các lá đơn gần đây không được dễ nghe cho lắm.

Những cái đơn kiến nghị này, đến từ các cấp trên chỉ huy Quân đoàn Kỵ sĩ, bày tỏ mong muốn tránh chiến tranh với Vương quốc Sorcerous.

Jircniv có thể hiểu chuyện đó ngay cả khi họ không nói nó ra.

Bất cứ ai dám đối mặt với quốc gia đó trong một trận chiến quy mô lớn là một con lợn trong đám ngu ngốc; hắn ta là một kẻ hoàn toàn điên rồ. Đó là quốc gia có thể đè bẹp 200000 quân đối phương chỉ bằng một phép thuật. Không có cách nào mà Jircniv có thể hình dung rằng mình sẽ gây chiến với một kẻ thù như vậy.

Cho dù vậy, lí do mà Quân đoàn Kỵ sĩ đề nghị một tờ đơn kiến nghị như vậy là bởi vì họ đã mất lòng tin vào Jircniv.

Ở trước trận chiến ở đồng bằng Katze, Jircniv đã đề nghị với Vua Pháp thuật :“Ta hy vọng ngài sẽ sử dụng phép thuật mạnh nhất của mình”. Các cấp trên của Quân đoàn Kỵ sĩ biết chuyện này, và đã đổ hết trách nhiệm cho Jircniv về khung cảnh địa ngục đó.

Nói cách khác, họ coi anh như một cái bia đỡ đạn.

Khi Jircniv biết được điều này anh đã vô cùng tức giận và thất vọng.

Nếu biết có một phép thuật như vậy tồn tại, anh sẽ không bao giờ nói câu nói đó.

Bên cạnh đó, lí do mà Jircniv đề nghị tên Vua Pháp thuật chết bầm đó sử dụng phép thuật mạnh nhất của mình là để xác minh ma thuật của hắn mạnh tới đâu.

Lúc đầu, lẽ ra mọi chuyện phải theo chiều hướng ngược lại. “Cảm ơn ngài vì đã cho thấy một phần sức mạnh của Vua Pháp thuật. Giờ tốt hơn hết chúng ta không nên hành động tuỳ ý xung quanh hắn”, họ nên nói vậy trong khi bày tỏ lòng tôn kính của mình. Sau cùng, nếu mọi chuyện mà trở nên tồi tệ, phép thuật đó có thể phá huỷ cả một thành phố.

Tuy nhiên, Quân đoàn Kỵ Sĩ không nhìn nhận mọi chuyện theo cách đó. Là bởi vì họ có cảm giác rằng Jircniv là một Hoàng đế ưu tú được tin là đã đề nghị sử dụng phép thuật đó, biết rõ nó có thể làm gì.

Do đó, rất nhiều ánh mắt hoài nghi không ngừng hướng về phía Jircniv.

Đây là lần đầu tiên Jircniv cảm thấy cực kì ghét cái thanh danh của mình.

Tuy nhiên, khóc lóc và than thở không giải quyết được gì. Nếu ai đó có thể xoay sở được ở vị trí của anh, Jircniv sẽ vui vẻ khóc và la hét và nghỉ ngơi cho tới khi cơn đau bụng của anh qua đi.

Dĩ nhiên, không ai có thể làm việc hộ anh, nên anh phải tự lo lấy.

“Cái tên Vua Pháp thuật chết tiệt đó! Tất cả là do hắn gây ra!”

Anh cố chịu sự đau đớn đến từ bụng mình, không― Jircniv dừng lại để nghĩ.

Đây không phải là ‘lỗi của Vua Pháp thuật’. Đây là ‘âm mưu của Vua Pháp thuật’.

Rất có khả năng là tình trạng của Đế Quốc đã bị hắn sắp đặt. Khi anh bình tĩnh lại và xem xét nó, khả năng xảy ra là rất cao.

Jircniv lấy ra một cái chìa khoá và mở ngăn kéo. Anh rút một cái chai từ trong ra.

Sau đó, anh rút cái nhẫn đeo ở tay trái ra rồi thả vào chai.

Nhẫn Độc Giác Thú [Ring of Unicorn] ― một vật phẩm có thể phát hiện chất độc và cường hoá khả năng kháng độc cùng bệnh tật, và cũng có thể hồi phục các vết thương mỗi ngày một lần.

Sau khi đảm bảo là không có phản ứng, anh uống cạn chai nước. Jircniv đặt cái chai xuống bàn, nhăn mặt.

Anh uống một ngụm nước từ cái chai khác trên bàn để rửa trôi cái mùi vị kích thích quen thuộc đang lan toả trong miệng.

Sau đó, Jircniv ấn vào chỗ xung quanh bụng mình một lần nữa.

Liệu nó chỉ có tác dụng nhất thời, hay vết thương của anh thực sự đã được chữa khỏi? Mặc dù không có cách nào để biết chắc chắn được, ít ra thì cơn đau dạ dày của anh đã dịu bớt lúc này.

“Haaah~”

Sau cái thở dài nặng nề khác thường đó, cứ như là có hàng tấn công việc đang chờ đợi anh, Jircniv lại tiếp tục làm việc. Đầu tiên, anh phải giải quyết đám giấy tờ chất đống đó.

Một tiếng gõ cửa yên tĩnh vang lên khắp căn phòng, như thể nó đang chờ đợi sự cho phép của anh để tiếp cận.

Người đàn ông bước vào là một phụ tá. Tất cả những phụ tá do chính Jircniv tuyển chọn đều là những worker tài giỏi. Tuy nhiên, người này lại có thể dễ dàng sánh ngang với Roune.

Nhân tiện, trong số các phụ tá không có ai là nữ. Người phụ nữ duy nhất mà Jircniv tin tưởng giao việc này là một trong những thê thiếp của anh.

“Thưa Bệ Hạ―”

Jircniv vẫy tay để cắt ngắn lời chào hỏi có thể rất tốn thời gian.

“―Không cần phải như vậy, miễn lễ. Đừng lãng phí thời gian, đi vào việc chính luôn đi.”

“Vâng, thưa Bệ Hạ. Những thương nhân từ quốc gia đó cuối cùng đã trả lời chúng ta. Dường như họ mang theo những mặt hàng rất tốt, và họ sẽ đến thủ đô Imperial sớm thôi.”

“Thật ư!”

Jircniv mỉm cười, tin tốt nhất mà anh nghe được suốt mấy tuần qua.

Quốc gia trong câu hỏi là Pháp quốc Slane. Không cần phải nói, thương gia trong câu hỏi chính là sứ giả của họ.

Mặc dù căn phòng này được thiết kế để chống lại việc nghe lén, sau khi chứng kiến phép thuật đó từ Vua Pháp thuật, Jircniv đã tin rằng các biện pháp đối phó còn ít hơn các giai đoạn thay đồ. Thực ra là, gần đây anh có cảm giác mình bị ai đó nghe lén.

Thế nhưng, dù anh có cử đi bao nhiêu người để kiểm tra, họ cũng không tìm thấy gì. Kết luận duy nhất họ có thể đạt được rằng đây chỉ là một ảo tưởng của Jircniv. Giả sử như vậy, thần kinh của anh đã phải suy nghĩ khá nhiều gần đây, không chừng thật sự có khả năng này. Tuy nhiên, anh không thể giũ bỏ cảm giác bị theo dõi.

Trước đây, anh có thể giao cho Fluder thiết lập các biện pháp chống nghe lén, nhưng giờ thì không được. Với tất cả những gì anh đã biết, Fluder có thể đã phản bội anh. Vì thế, anh phải hành động theo giả định rằng gián điệp đã thâm nhập vào Thủ đô Đế Quốc.

Vì vậy, tất cả những chính sách về các vấn đề quan trọng đều cần mật mã riêng. Đương nhiên, kết quả là có phát sinh một số vấn đề nhỏ, nhưng như vậy vẫn tốt hơn là để liên minh chống lại Ainz Ooal Gown bị phát hiện.

“Thế sẽ diễn ra khi nào?”

“Thần tin là họ định đến đây trong vài ngày tới.”

Bình thường thì, anh sẽ công khai mời họ đến thủ đô Đế Quốc, nhưng việc đó quá lộ liễu.

Tốt nhất là gặp họ và giả vờ rằng nó là một cuộc trò chuyện tình cờ. Tuy nhiên, nơi nào có thể tránh được sự nghi ngờ?

Anh đã hết lựa chọn, nhưng ngay cả khi mọi chuyện như vậy, anh cũng không thể từ bỏ như đây chỉ là một trò chơi bình thường. Giáng một phép thuật hết sức tàn ác như vậy cơ bản nói với Jircniv rằng “Ta là undead, nên chém giết sinh vật sống là điều bình thường”. Anh không thể bỏ qua một chuyện như vậy.

Nhiệm vụ của Hoàng đế Đế quốc Baharuth là nâng cao cơ hội chiến thắng của mình, cho dù nó chỉ là một phần nhỏ.

Để đạt được điều đó, một trong số các kế hoạch của anh là tạo một liên minh bí mật với Pháp quốc Slane. Pháp quốc là một đất nước có lịch sử dài hơn cả Đế quốc, đồng thời phép thuật hệ tín ngưỡng được coi là một trong các trụ cột của quốc gia.

Không nghi ngờ rằng đó là quốc gia tốt nhất người ta có thể nhờ giái quyết giúp đám undead.

Tuy nhiên, sẽ rất tồi tệ nếu như Vương quốc Socerous biết được mối quan hệ giữa anh với Pháp quốc.

Đế quốc hiện đang là đồng minh của Vương quốc Socerous, và đã giúp đỡ để bảo đảm lãnh thổ của họ. Lí do tại sao Đế Quốc làm vậy là để hiểu được sức mạnh và tổ chức của Vương quốc Socerous, cũng như những thứ khác bên trong nó. Nếu người ta phát hiện ra họ đang hoạt động chống lại Vương quốc Socerous, Đế Quốc chắc chắn sẽ là mục tiêu đầu tiên của Vua pháp thuật.

“Thần xin được nói, thưa Bệ hạ”.

Jircniv hất cằm, ra hiệu rằng người đàn ông nên nói tiếp.

“Liệu các hành động có ý thù địch với Vương quốc Socerous có phải là những hành động dại dột nhất không?”

Jircniv nhìn trừng trừng vào viên phụ tá. Cả ngươi nữa à. Anh vứt một hộp giấy vào thùng rác khi nói vậy.

Đừng chèn ép trái tim khô héo của ta nữa, làm ơn… Tuy nhiên…

“Thay vì vậy, ngươi nghĩ chúng ta nên làm gì?”

“Vâng, về việc đó…”

Jircniv cười khi nhìn người phụ tá nuốt nước bọt.

“Thư giãn đi. Ta sẽ không chỉ trích ngươi vì bất cứ thứ gì ngươi nói. Tiếp đi, nói ra suy nghĩ của ngươi.”

“Vâng, vậy thần xin thứ lỗi trước vì bất cứ sự xúc phạm nào mà thần gây ra.”

Hắng giọng, người phụ tá chia sẻ suy nghĩ của mình:

“Thần tin rằng chúng ta nên tiếp tục tăng cường giao kèo đồng minh của chúng ta, và nếu Vương quốc Socerous có bất cứ đề nghị gì…, chúng ta nên đáp ứng cho bọn chúng.”

Khuôn mặt của người phụ tá vẫn tái nhợt bất chấp sự bảo đảm của Jircniv.

Trong lòng ông, phát biểu mang tính phản quốc đó đã chống lại nỗi sợ hãi rằng mạng sống của mình có thể bị dập tắt.

Một lần nữa, Jircniv lại cười chua chát.

“Ngươi nói đúng.”

“―Hah?”

Là bởi vì anh biết năng lực của ông ta rằng cái miệng rộng của ông ta trông khá buồn cười. Jircniv cười theo cách khác lúc trước, và tiếp tục nói:

“Ta cảm thấy những điều ngươi đang nói là đúng. Ở vị trí của ngươi, ta cũng có thể đưa ra những đề xuất tương tự. Không, sẽ rất bất ngờ nếu như bất cứ ai mà ta bổ nhiệm làm phụ tá không gợi ý một chuyện như vậy.”

Nói đơn giản, Vương quốc Socerous quá mạnh. Dù chỉ về mặt quân sự, nhưng rõ ràng là Vương quốc Socerous ở một đẳng cấp khác mà họ không có hy vọng giải quyết được.

Sức mạnh cá nhân của riêng Vua Pháp thuật Ainz Ooal Gown vốn đã quá mạo hiểm để đối mặt. Rồi đội quân chết chóc mà hắn mang tới chiến trường, mỗi một con trong số đó được đồn đại là ngang với một quốc gia.

Chúng đến từ một vũ trụ hoàn toàn khác. Khi thật lòng suy nghĩ, quan niệm đó khiến người ta cảm thấy rất buồn cười.

“Mặc dù ta cảm thấy đó là lựa chọn tốt nhất, không phải chúng ta nên chuẩn bị để làm những việc khác ư? Ví dụ, nếu Vua Pháp thuật có ý định tiêu diệt Vương Quốc, ngươi có nghĩ quỳ gối trước hắn thì hắn sẽ bỏ qua cho chúng ta không?”

Anh vẫn chưa thấy có vụ thảm sát nào ở E-Rantel.

Có lẽ nào đám undead không không có ở đó? Sau khi cố gắng thu thập một vài thông tin, anh nhận ra rằng đám undead trực tiếp xuất hiện trong thành phố, biến nó trở thành một thành phố ma quỷ.

Có thể hắn định cai trị người dân của nơi đó mà không tàn sát họ, nhưng đó chỉ là kết luận tạm thời. Dù sao, có tin đồn rằng hắn ta đã thu phục được mạo hiểm giả hạng Adamantite đó (Momon), nên chỉ riêng từ điểm đó, tưởng rằng lòng nhân từ mềm yếu của Vua Pháp thuật sẽ vươn tới Đế Quốc chính là mối hiểm họa.

“Như lời ngài nói. Dường như thần đã bị hoảng sợ bởi sức mạnh áp đảo của Vua Pháp thuật thậm chí tới mức không thể đưa ra quyết định đúng đắn như vậy. Thật sự ngàn lần xin lỗi Bệ Hạ.”

“Không cần xin lỗi. Dù sao thì, suy nghĩ đầu tiên trong tâm trí ta trước đó… quay trở lại hiện tại, những thương nhân đó đã chọn chỗ nghỉ ở đâu vậy?”

“Dường như họ sẽ ở tạm ở nơi lớn thứ hai trong bốn nơi.”

Nơi thứ hai trong bốn nơi là một đền thờ của Hoả Thần. Từ ‘lớn nhất’ không phải là mật mã, nên có lẽ ðó là ðền thờ lớn nhất Ðế Quốc ― Nhà thờ Trung tâm.

Từ lúc này trở đi, Jircniv bắt đầu trò chuyện bình thường về những vấn đề ngẫu nhiên nào đó, với một vài lời nói dối lẫn trong đó.

Đôi lúc, anh có thể tình cờ nói về những điều mà anh tự bịa ra. Ngay cả khi có ai nghe được, kiểm tra độ chính xác của chúng cũng phải mất chút công sức. Từ lúc này, anh có thể tiếp tục công việc căng não này. Khi nghĩ vậy, anh nhận ra là họ đã nói chuyện mất mấy phút rồi.

Jircniv quyết định đi vào việc chính.

“Gia đình ngươi thế nào? Họ vẫn khoẻ chứ?”

“Hah? Ah, vâng. Họ rất khoẻ.”

“Vậy ư? Thật tuyệt. Dù sao thì, sức khoẻ tốt là điều quan trọng nhất. Ta không nói dối đâu; thực ra người ta gần đây không được tốt lắm. Thuốc thang chỉ có thể ức chế được một khoảng thời gian. Ngươi có nghĩ ta nên mang theo một linh mục không?”

“Dường như Thần điện không hài lòng mấy với các hành động gần đây của Bệ Hạ. Gây áp lực có thể dẫn tới sự phản kháng của bọn họ. Sao ngài không viếng thăm trực tiếp, Bệ Hạ?”

“Đúng là một ý kiến tuyệt vời.”

Thần điện vốn có thù hận với undead. Do đó, với các linh mục, việc thành lập một quốc gia được cai trị bởi một undead hùng mạnh làm họ cực kì cảnh giác. Vì thế, họ đã gửi rất nhiều yêu cầu được gặp mặt Jircniv.

Tuy nhiên, Jircniv lại từ chối hết.

Jircniv giờ đang ở trong trạng thái mà anh sẽ nhận lấy mọi sự trợ giúp có thể, nhưng anh có lí do để không đồng ý. Một trong số đó là do anh không tin vào khả năng chống gián điệp của họ. Cái khác là do anh sợ rằng nếu anh nói với họ những gì mình biết, họ có thể làm gì đó ngoài dự đoán của anh.

Nếu cả hai bên đạt được một thoả thuận, và sau đó các linh mục quyết định tuyên chiến với Vua Pháp thuật hùng mạnh với lí do ‘bởi vì hắn là undead’, hậu quả gần như không cần phải nói. Kết quả là Đế Quốc sẽ bị liên quan tới hành động tự sát của bọn họ.

Nói ngắn gọn, Jircniv sợ rằng một khi anh tiếp xúc với Thần điện, Vua Pháp thuật có thể nghĩ rằng Đế Quốc có thái độ thù địch với hắn ta.

Jircniv thở dài.

Mặc dù anh đã hy vọng họ sẽ đợi đến thời điểm thích hợp, nhưng có vẻ như họ không hiểu. Tuy nhiên, đoàn ngoại giao của Pháp quốc đã bí mật đến Thủ đô Đế Quốc. Có lẽ nếu anh chờ họ tiếp xúc với Thần điện, thì có thể tình hình sẽ thay đổi.

“Vậy thì, ta nên dành ít thời gian trong mấy ngày tới để viếng thăm Thần điện và bảo họ xem qua thân thể của ta.”

“Như vậy là thoả đáng nhất. Vậy, thần nên đi sắp xếp mọi thứ bây giờ.”

“Làm phiền ngươi. Vậy thì, chúng ta sẽ làm gì với đấu trường đây? Ta nhớ là có một trận đấu trổ tài được lên kế hoạch sớm; chúng ta sẽ cho nó vào lịch nhé? Ta sẽ không bị ngừng lại bởi những câu như ‘ngài nói rằng mình đang đi điều tra, nên ngài không thể vào đó được’, ngươi biết đấy. Nếu bất cứ ai trong các ngươi muốn xem trận đấu cùng ta, các ngươi có thể vào phòng VIP cùng ta.”

Đôi mắt của người thư kí mở to, và sáng lên khi ông ta cố dự đoán ý nghĩa thực sự của câu nói đó.

Ừ, đúng thế. Ngươi nghi ngờ là đúng. Cố lên, hiểu ra ý định thật của ta đi.

Jircniv muốn tránh gặp mặt người của Pháp quốc trong Thần điện. Thần điện có kiến thức về chữa trị và nhiều loại tri thức khác. Nếu nơi đó bị chọn làm mục tiêu cho một cuộc tấn công bất ngờ, tổn thất có thể vô cùng lớn, vào thời điểm mà những kiến thức tích luỹ được này còn quan trọng hơn những thứ khác.

“Thần hiểu rồi. Vậy xin hãy để thần lo chuyện đó. Thần tin là người cũng đã lên lịch đi thăm thương binh ở bệnh viện chứ?”

Jircniv vẫn chưa nhận được tin này, nên chắc đây là một trò đánh lừa.

Nói cách khác, ông ta đang đề nghị với Jircniv rằng bệnh viện có thể là nơi tốt hơn so với đấu trường. Jircniv chọn đấu trường là bởi vì anh đã nghe về việc nó thường thuê linh mục để chữa trị các vết thương. Với điều đó, anh đã nghĩ đến việc các sứ giả từ Pháp quốc Slane có thể trà trộn vào trong những linh mục đó.

“Huỷ bỏ chuyến đi. Chúng ta sẽ theo lịch lúc trước.”

Như vậy, tất cả cuộc trò chuyện về các thương nhân đang dở dang liền biến mất không còn tăm hơi. Nếu có tên nào nghe lén, chúng sẽ nghĩ gì về nó? Chúng có thể biết được gì từ cụm từ ‘hai của bốn’?

Ngay cả khi Vua Pháp thuật có trí thông minh quỷ quái đến mức nào, hắn ta cũng không thể lên kế hoạch mà không có thông tin. Thêm vào đó, không phải tất cả thuộc cấp của Vua Pháp thuật đều thông minh như hắn. Bên cạnh đó, càng có nhiều gián điệp, khả năng chúng bị lộ thân phận càng cao. Bởi vì chưa có thông tin rằng những gián điệp đó đã bị tìm thấy, có khả năng là không có nhiều gián điệp.

Hay đúng hơn, anh hy vọng mọi chuyện là như vậy.

Cơn ác mộng về phép thuật tuyệt đối và không thể phủ nhận của Vua Pháp thuật vẫn ám lấy tâm trí anh. Một phần trong Jircniv luôn nghĩ rằng ‘do chúng là thuộc hạ của Vua Pháp thuật, chúng chắc cũng không bình thường’. Quả thực, anh đã nhìn thấy nhiều sinh vật mạnh mẽ đến khó tin đứng thành hàng thẳng tắp trong throne room lúc trước, với mục đích ám chỉ rằng những gián điệp đó có thể có năng lực ngang với chúng.

Nếu thực sự như vậy, thì chúng ta không có một cơ hội nào cả…nếu trở thành quốc gia lệ thuộc vào hắn sẽ giải quyết mọi thứ, đó không phải đó là hướng đi tốt nhất sao?

Anh đã uống một lọ nước thuốc, nhưng Jircniv lại cảm thấy bụng lại nhói đau.

Hai tuần sau, một chiếc xe ngựa chở Jircniv đến đấu trường.

Bên ngoài, anh trông như đang đi tới đấu trường để xem trận đấu, nhưng thực ra, anh tới đó để tham gia vào một hiệp ước với các sứ giả của Pháp quốc Slane và các linh mục cấp cao của Đế Quốc.

Anh không mang theo bất cứ cận vệ nào để tránh bị nổi bật, nhưng hai trong số Tứ Kỵ Sĩ của Đế Quốc ―‘Ánh Chớp’ và ‘Kích Phong’ ― đang trong chiếc xe làm cận vệ của Jircniv.

Nếu có thể, anh muốn dùng tất cả những chiến binh xuất sắc để bảo vệ cho mình. Tuy nhiên, ‘Trọng Oanh’ lại không đáng tin, nên anh đã để cô ta lại dưới cái cớ bảo vệ Thủ đô Đế Quốc.

Không, nói rằng cô không đáng tin thì không chính xác cho lắm. Chính xác thì, anh có thể nói từ hành động của cô rằng cô muốn chuyển sang Vương quốc Socerous. Vì thế, để tránh bị rò rỉ bất cứ thông tin nào mà cô có thể đề nghị với Vương quốc Socerous như một món quà, Jircniv quyết định giữ khoảng cách với cô ta.

[Chú thích: Lightning Bolt = Ánh Chớp, Violent Gale = Kích Phong và Heavy Explosion = Trọng Oanh là biệt danh của Tứ Kỵ sĩ.]

Cô ta đã từng nói, “thần sẽ làm mọi thứ để hoá giải lời nguyền này, thậm chí là hướng mũi kiếm này vào Bệ Hạ”.

Jircniv hiểu, nhưng vẫn quyết định sử dụng cô. Vì thế, anh không thể khiển trách cô ngay cả khi cô định phản bội Đế Quốc. Tuy nhiên, anh vẫn không cho phép cô lấy đi những thông tin nhạy cảm với Đế Quốc được.

Mà nói, nếu cô ta thực sự định nghe trộm bí mật quốc gia của Đế Quốc, thì anh cần phải bắt giam cô ta lại. Tuy nhiên, cô lại là một trong những người mạnh nhất Đế Quốc, nên anh cần phải cử người ở cùng đẳng cấp để tiêu diệt cô ta. Về mặt kiếm thuật, chỉ có ‘Ánh Chớp’ và ‘Kích Phong’ là phù hợp với nhiệm vụ. Cử người khác đi sẽ chỉ có kết cục là bị thông chết. Thêm vào đó, dùng số lượng đè chết cô ta có nghĩa là an toàn của Thủ đô Đế Quốc và Hoàng Đế sẽ giảm đi.

Với tình hình hiện hại, Jircniv có lẽ sẽ phải chuyển sang những môn đệ của Fluder, những worker, hay có thể là các sát thủ được Ijaniya đại diện, tất cả họ đều có các kĩ năng ngoài khả năng cận chiến ra. Tuy nhiên, không quan trọng anh chọn gì, anh có thể phải chuẩn bị trả một số tiền khá lớn.

Các môn đệ đó được trả tiền hằng năm ― khi Fluder đã phản bội, anh tịch thu đất của ông ta và phong bọn họ là quý tộc ― nên có lẽ sẽ không có quá nhiều khoản phí phát sinh. Tuy nhiên, phái bọn họ đi sẽ làm họ tạm dừng công việc của mình, và việc này sẽ phải gánh chịu những tổn thất vô hình. Hơn nữa, nếu họ thực sự bị giết, tổn thất sẽ cao hơn hai người kia cộng lại.

Vì thế lựa chọn tốt nhất là ngăn ‘Trọng Oanh’ có cơ hội nhận được những thông tin có giá trị và để cô đi người không đến Vương quốc Socerous. Đó có thể là giải pháp phù hợp nhất làm mọi người thoả mãn.

Jircniv cũng đã nhiều lần gợi ý với ‘Trọng Oanh’.

Tuy nhiên, ‘Trọng Oanh’ vẫn ở Thủ đô Đế Quốc. Câu trả lời của cô giống kiểu ‘thần nên ở lại cho tới khi báo đáp được lòng tốt mà Bệ Hạ đã dành cho thần’.

Anh muốn lấy cái giá trị bên ngoài đó, nhưng việc đó là bất khả thi.

‘Trọng Oanh’ có thể là một trong Tứ Kỵ Sĩ của Đế Quốc, nhưng Vương quốc Socerous hẳn sẽ đánh giá rất thấp về sức chiến đấu của cô. Mỗi một con trong rất nhiều undead trực thuộc Vua Pháp thuật đều mạnh hơn cô. Vì lẽ đó, cô đang tìm cách tăng giá trị bản thân trong mắt chúng.

Dạ dày của Jircniv lại bắt đầu đau khi anh nghĩ về thực tại vô vọng rằng Vua Pháp thuật chỉ huy hàng ngàn undead mà mỗi con còn mạnh hơn cả ‘Trọng Oanh’, một trong những chiến binh mạnh nhất của Vương Quốc ― và đó là còn chưa tính đến bản thân Vua Pháp thuật nữa.

Mình nên làm gì với chuyện này đây?!

Một người khoẻ mạnh không thể thay đổi cục diện của một trận chiến, người ta bảo vậy. Thế nhưng, hiện thực lại nói khác.

Gazef Stronoff của Vương Quốc là một người thật sự có thể làm vậy. Hơn nữa là pháp sư đứng đầu Đế Quốc, Fluder Paradyne, một người có thể làm rung chuyển cả một quốc gia.

Mỗi người trong số họ là một thực thể có thể sánh ngang với một đội quân, hay một quốc gia.

Nói cách khác, dù không tính đến sức mạnh của riêng Vua Undead, Vương quốc Socerous vốn đã có sức mạnh của hàng ngàn đội quân rồi.

Không thể làm được gì ư? Nếu như…ừm, thậm chí với hàng nghìn đội quân cũng không thể ngăn chặn được hắn ư? …Quả đúng như mình đã nghĩ, từ bỏ vẫn tốt hơn…

Dĩ nhiên, anh không thể thực sự nói ra chuyện đó trước mặt thuộc hạ của mình, nhưng ý tưởng đó đã xuất hiện trong đầu Jircniv vài lần. Thực ra, nó là suy nghĩ đầu tiên của anh khi nghe về trận chiến đồng bằng Katze.

“―Vậy thì, thưa Bệ Hạ. Sau khi gặp mặt Silver Canary, chúng ta sẽ rời đi. Như thế được chứ?”

Jircniv chuyển ánh mắt của mình sang người đàn ông ngồi trước mặt.

Trước mặt anh là một trong Tứ Kỵ Sĩ, Baziwood Peshmel ‘Ánh Chớp’.

Jircniv gật đầu.

Họ đã thuê một nhóm mạo hiểm giả làm nhiệm vụ bảo vệ hôm nay. Mặc dù bên ngoài họ ở đó là để đảm bảo an ninh, mục tiêu chính là tìm kiếm gián điệp của Vương quốc Socerous. Đáng tiếc là, anh không thể gặp mặt Ijaniya, nhóm người được cân nhắc là một trong số các lựa chọn. Việc này cũng làm Jircniv nhận ra rằng rất khó để mời họ gia nhập Đế Quốc.

“Thưa Bệ Hạ, tuy rằng các mạo hiểm giả hạng adamantite đúng thật là có sức chiến đấu mạnh nhất của loài người, họ vẫn không thể vượt qua được giới hạn khả năng của loài người. Xin ngài đừng buông lỏng cảnh giác.”

Những lời nói mà ‘Kích Phong’ Nimble Arc Dale Anoch đã cố nói với anh, Jircniv đã hiểu từ rất lâu. Thực ra, khi nhìn thấy những hàng ngũ quái vật thẳng tắp trong Throne room, anh đã hiểu những lời đó rõ hơn cả Nimble, người đã chứng kiến cuộc đại thảm sát đó bằng chính đôi mắt mình.

“Dĩ nhiên. Dù vậy, họ cũng có thể cầm cự được. So sánh với mạo hiểm giả hạng adamantite của Vương Quốc, Momon. Anh ta đã chỉ mũi kiếm của mình vào Vua Pháp thuật và bảo về người dân với sức mạnh của mình. Do các thành viên của Silver Canary cũng là mạo hiểm giả hạng Adamantite, sẽ khá rắc rối nếu họ không thể làm điều tương tự.”

Khi nói vậy, Jircniv cười buồn bã.

“Và nếu như cả họ…nếu như ngay cả họ cũng không làm được, thì sẽ ra sao?”

Câu hỏi của Jircniv làm cho khuôn mặt của hai kỵ sĩ mang một biểu hiện đau đớn. Cái nhìn đó là câu trả lời tốt hơn bất cứ gì họ nói. Vô tình, Jircniv bắt đầu săm soi biểu hiện của họ.

“Thưa Bệ Hạ, xin ngài đừng làm vẻ mặt đó. Chúng thần có thể không mạnh, nhưng chúng thần vẫn sẽ hiến dâng trái tim và linh hồn của bản thân để hoàn thành yêu cầu của ngài.”

“Đúng vậy, thưa Bệ Hạ. Xin ngài hãy trở lại dáng vẻ tự tin như trước. Sự yếu đuối hiện tại không phù hợp với ngài đâu ạ.”

Những lời nói ôn hoà của họ đâm thủng tim Jircniv, và anh không thể lấy bản thân ra để nói, “không phải điều đó cũng áp dụng cho ngươi sao?”. Dù vậy, anh vẫn quyết định chấp nhận mà không phàn nàn. Những lời nói đó có thể giống như việc tưới nước ra sa mạc, nhưng đúng là họ đã làm trái tim khô héo của anh trở nên ẩm ướt.

“…Thật xin lỗi. Cảm ơn vì sự thật thà của các ngươi. Vậy thì…do cả hai ngươi đều ở đây, các ngươi có phiền khi lắng nghe sự ngu xuẩn của ta một chút không?”

Hai kỵ sĩ gật đầu không nói gì.

“Ngươi nghĩ ta nên làm gì? Tại sao một con quái vật như vậy lại có thể xuất hiện ngay bên cạnh Đế Quốc? Tại sao? Ta đã phạm phải tội lỗi gì với thiên đàng và trần gian để bảo đảm việc đó? Ta nên làm gì để tiêu diệt con quái vật đó ― hay ít nhất, phong ấn nó lại? Giờ thì lá bài tẩy duy nhất của Đế Quốc đã bị kẻ thù đánh cắp, thực sự có cách nào đó để đảo ngược tình thế lại ư?”

Anh không định nói nhiều như vậy.

Nếu Jircniv không đứng trên họ, người của anh có lẽ sẽ không theo anh. Một người đặt bản thân mình lên trên người khác cần phải có thái độ phù hợp với người có địa vị cao hơn. Điều này đặc biệt đúng với vị Hoàng Đế Đẫm máu, người đã thanh trừng nhiều quý tộc.

Hoàng Đế không thể để lộ sự yếu đuối. Đó là bài học mà người cha đáng kính của anh đã dạy. Tuy nhiên, mỗi người đều có giới hạn chịu đựng.

Phần người của Jircniv là thứ mà anh chỉ lộ ra với các thê thiếp của mình. Bây giờ, phần đó của anh đang la hét.

“Đúng là ta đã yêu cầu hắn sử dụng phép thuật. Nhưng đó là chuyện bất đắc dĩ! Chúng ta không thể lên kế hoạch đối phó nào nếu như không biết khả năng của hắn! Ta có lỗi vì việc đó à? Ta phải chịu trách nhiệm vì mọi chuyện đi sai hướng ư? Tất cả mọi người dường như đều nghĩ vậy!”

Jircniv cắn môi và nắm tóc của mình.

Thật ra, đây mới chỉ là bề nổi của tảng băng. Nếu Jircniv hoàn toàn dùng tất cả thời gian và sức lực của anh để suy nghĩ về cảm xúc trong trái tim mình, chắc chắn anh sẽ khóc lóc, gào thét và lăn lộn trên nền nhà. Anh chỉ đang cố giữ hình ảnh của một vị Hoàng Đế mà thôi.

Dù vậy, anh vẫn nhận thức được mình đang làm gì.

Đây dường như đã trở thành một thói quen, nên Jircniv quay trở lại bình thường.

“Thứ lỗi cho ta. Dường như ta đã hơi bị kích động. Ta đã quá căng thẳng mấy ngày gần đây.”

Anh liếc xuống dưới, và nhìn thấy vài sợi tóc trên ngón tay.

Quan sát các bức chân dung, không tổ tiên nào của anh có mái tóc mỏng. Jircniv không thể không suy tưởng rằng anh có thể là Hoàng Đế đầu tiên trong lịch sử bị hói đầu.

Anh vẫy tay để giữ cho thuộc cấp của mình chú ý. Đôi khi sự thương hại còn đau đớn hơn cả một lời trách móc, và điều tương tự cũng áp dụng với vấn đề rụng tóc.

“Nói thật, có thể không thuyết phục lắm sau khi nhìn thấy khía cạnh đó của ta. Tuy nhiên, hai người không cần phải lo. Ta sẽ giải quyết nó, bằng cách nào đó. Ta sẽ không để hắn làm những gì mình muốn với Đế Quốc.”

Nụ cười tự tin đó dường như đã làm dịu khuôn mặt của đám thuộc hạ.

Tuy vậy, không có ai trong số họ thực sự thoải mái.

Họ cũng hiểu rằng lời nói của Jircniv chỉ là sự an ủi tạm thời.

Không quan trọng họ nghĩ thế nào, họ cũng không thể nghĩ ra bất cứ cách nào để giải quyết con quái vật đó.

Thực ra, trừ khi có một vũ khí vĩnh viễn có thể tiêu diệt undead hay một nhân loại với sức mạnh vô biên xuất hiện, không thì Jircniv nghĩ là không thể.

Vậy nên chúng ta cần phải phụ thuộc vào Pháp Quốc Slane. Lịch sử của họ dài hơn của ta, vậy nên có thể họ sẽ tìm ra một vũ khí có thể tiêu diệt undead trong một nhát. Không, chỉ cần chia sẻ kiến thức với họ thì chúng ta cũng có thể tiếp tục chiến đấu!

Tất cả những gì anh có thể làm bây giờ là cầu nguyện rằng mọi chuyện sẽ diễn ra như vậy.

Chiếc xe ngựa tiếp tục tiến về phía trước, mang theo hy vọng cuối cùng của Jircniv.

Đấu trường có dạng hình tròn. Có một lối đi lớn ở một bên để cho xe ngựa đi vào. Lối đi này dẫn tới phòng VIP, và có rất ít người được dùng lối đi này. Các lối đi khác được dùng cho việc ra vào của các vị khách bình thường hay cho việc vận chuyển các xe đẩy hàng. Đó là ba loại lối vào chính của đấu trường.

Bước ra khỏi chiếc xe ngựa đầu tiên, như bình thường là các kĩ sĩ làm nhiệm vụ bảo vệ. Sau khi họ đã xác nhận sự an toàn của địa điểm, Jircniv mới bước ra ngoài.

Có năm người đợi họ ở đó.

Cách ăn mặc của họ nhìn hoàn toàn không hợp với lối đi VIP.

Jircniv có thể đánh giá giá trị của bất cứ kiệt tác nghệ thuật nào chỉ với một cái liếc mắt. Nhưng anh không thể đoán được gì về trang phục và vũ khí của họ. Đây là bởi vì những thứ họ đang mặc có cả tác phẩm nghệ thuật và trang bị chiến tranh. Những trang bị của họ không phải trang bị dành cho các binh lính bảo vệ gia đình quý tộc, mà dành cho các chiến binh thiện chiến.

Theo lễ nghi thông thường, nhóm có địa vị thấp hơn phải giới thiệu bản thân trước. Tuy nhiên, một số mạo hiểm giả lại không quan tâm đến địa vị hay thứ hạng, và đây là những mạo hiểm giả như vậy.

Dù vậy, anh vẫn là người đứng đầu một đất nước, liệu có thích hợp khi để anh cúi đầu trước những mạo hiểm giả không?

Giữa bầu không khí lúng túng, người đàn ông đứng ở trung tâm của nhóm năm người lên tiếng:

“Thưa Bệ Hạ, Hoàng Đế Jircniv Rune Farlord El-Nix. Tôi tin rằng đây là lần đầu tiên chúng ta gặp nhau, thật vinh hạnh. Chúng tôi là nhóm mạo hiểm gia hạng Admantite – Silver Canary *, những người đã chấp nhận yêu cầu đảm bảo vấn đề an toàn. Tôi là trưởng nhóm, Freivartz. Rất hân hạnh được gặp ngài.

[*Chú thích: Chim sẻ bạc aka Silver Canary nhưng thật ra đúng hơn thì phải là Ngân Ti Điểu aka 银丝鸟 aka Silver Thread Bird. Japanese: 銀糸鳥. Romnaji: Ginshi Tori. Thật ra dịch ra là đúng tuy nhiên cái nhóm Eight Ripples (漣八連 – Sazanami Hachi-ren) để lại Vie không hay lắm. Đợi nghĩ đã rồi sửa. Với lại text vol 10 của cả Eng lẫn chinese lởm như nhau, text trung của mình là fan dịch không phải bản đài nên mấy cái thuật ngữ hay tên cũng không chắc.]

Giọng nói nghiêm nghị của anh ta vang vọng ra xung quanh.

Anh ta khoác một cái đàn lute trên vai và một thanh Rapier* giắt bên hông. Anh mặc một bộ giáp xích được bao bọc trong luồng ánh sáng kì quái. Tất cả trang bị của anh không chỉ phản chiếu ánh sáng, mà còn toả ra hào quang ma thuật. Mỗi món trang bị của anh ta trông như một vật phẩm ma thuật hàng đầu, đặc biệt là cây đàn lute đó, nó còn có biệt danh là ‘Star Symphony**’.

(*Rapier là một loại kiếm có phần che bảo vệ tay)

(**Bản giao hưởng của vì sao)

Khi anh quan sát thái độ hoàn toàn tự tin của người đàn ông, Jircniv nhớ lại mình mấy tháng trước và không khỏi cảm thấy có chút ước ao.

“Ta đã nghe về những việc mà các ngươi đã làm, nhóm mạo hiểm giả cấp cao nhất đất nước. Câu chuyện anh hùng về cách các ngươi đánh bại Radiant Crawler thực sự làm nhiệt huyết của ta sôi sục. Vì thế, ta biết một số thông tin về các ngươi. Tuy nhiên, vì đây là một cơ hội hiếm có, phiền ngươi giới thiệu từng anh hùng của đất nước với ta được không?”

“Vậy, tôi xin phép, đầu tiên là về người ngâm thơ rong [Bard]…”

“―Thôi nào sếp, thư giãn tý đê. Gét pải nói nhưng mỗi lần nài ra tay là nôi lại nởn gai ốc. Cái tanh kiếm nắn chói náng hay gì đó… Dù sao thề, chúng ta bỏ qa phần nó đc k? À, Beeeeệ Hẹ, Xin nỗi vì cách lói chuyện nhưng tôi sinh na đã thế này nồi. Nên xin ngài đừng để tâm tới nó?”

Người đàn ông bên cạnh Freivartz bước lên trước nhẹ nhàng cúi đầu.

Anh ta có dáng người chắc nịch và không cao. Mặc dù có một nụ cười trên khuôn mặt, nhưng trong đôi mắt nhỏ mất cân đối đó lại không hề có sự vui vẻ.

Anh ta là Keila No Seydeshtin, một người thuộc nghề Đạo tặc và còn được gọi là ‘Người sắp đặt kế hoạch*’.

(*: Người sắp đặt kế hoạch ở đây được dùng tương tự như sát thủ/assassin.”)

Không có nhiều thông tin về ‘Người sắp đặt kế hoạch’, nên vẫn còn nhiều điều chưa biết về anh ta. Anh ta có lẽ gần gũi với thế giới ngầm hơn và tham gia vào những trận phục kích và ám sát nhiều hơn những tên trộm bình thường.

Jircniv nhận ra là anh không cần phải lo về nó, và Baziwood cười thầm.

“Haha, không có vấn đề gì đâu. Bệ Hạ đã sớm quen với chuyện này rồi.”

“Oh, và đây có lẽ là…có lẽ ngài là ‘Ánh Chớp’-san của Tứ Kỵ Sĩ thuộc Đế Quốc. Chẳng lẽ, ngài đây cũng xuất thân từ nơi đó sao?”

“Hmm? Ahh, không, có lẽ là ở một nơi khác. Ta sinh ra trong một con hẻm chật chội bẩn thỉu. Ngài chắc đã sinh ra ở nơi sâu thẳm và đen tối hơn ta.”

“Có vẻ như vậy. Không khí xung quanh ngài có sự khác biệt a…thật lòng xin lỗi. Có vẻ như ta đã vội vàng kết luận.”

“Không cần để ý đâu, ‘Ám Vân’.”

“Tôi chưa từng gọi mình là ‘Ám Vân’ bao giờ cả…thật đấy, tất cả là do anh, thủ lĩnh à.”

Freivartz chỉ nhếch khoé miệng khi Kaila nhìn anh ta.

“Tốt hơn hết là để chúng ta tự giới thiệu bản thân mình thay vì gọi nhau bằng những cái biệt danh kì quái. Xin thứ lỗi, Bệ Hạ. Đầu tiên, đây là Seyde, tai mắt của chúng tôi. Tiếp theo là đấu sĩ của chúng tôi. Ngài có thể hơi ngạc nhiên một chút khi thấy anh ta, nhưng tôi có thể bảo đảm sức mạnh của anh ta.”

“Không, dĩ nhiên Bệ Hạ sẽ không nghi ngờ anh ta. Dù sao, ta có cảm giác anh ta có thể mạnh hơn mình.”

“Tôi lấy làm vinh hạnh khi nghe điều đó từ một người đàn ông mạnh mẽ. Đây là Phương Long*.”

(* Fan Long : 方 · 隆)

Người được giới thiệu là một con khỉ lông đỏ cao khoảng 1,7m. Hắn mặc một bộ giáp trông như được làm từ những sợi lông trắng, và hắn giắt một cây rìu chiến ở một bên hông mình.

Hắn thuộc tộc Ape Beastman, cũng là một kẻ tôi luyện linh hồn của mình qua sức mạnh của class chiến binh, Beast Lord. Anh đã đọc qua chuyện này trong một báo cáo trước đây, nhưng thực sự nhìn thấy nó bằng mắt thường vẫn khá là sốc.

Và quả thực, khi đứng một mình, hắn ta trông còn mạnh hơn cả Baziwood, thuộc hạ mạnh nhất của Jircniv.

Fan Rong giơ tay phải vẫy chào Jircniv và những người khác.

“Vậy thì, tiếp theo là người chữa trị các vết thương cho chúng tôi.”

Freivartz nhanh chóng bắt đầu giới thiệu người tiếp theo. Đây là do anh ta sợ sẽ làm phật ý Jircniv.

Lần này, người đứng bên trái Freivartz bước lên phía trước.

“Xin thứ lỗi cho tôi”, anh ta nói khi cây gậy kì lạ mà anh ta cầm trên tay phát ra một tiếng rung. Đó là một loại vũ khí hình như được gọi là ‘tích trượng’.

[* shakujo hay cây tích trượng là cái Đường tăng trong Tây du kí cầm đó. Nó là một trong 18 món đồ vật của Nhà Sư, còn được mang nhiều tên khác nhau như: Thanh Trượng, Minh Trượng, Trí Trượng, Ðức Trượng… là một cây gậy, ở đầu gậy có treo những vòng thiếc, khi rung phát ra tiếng.]

“Bần tăng tên là Unkei và là một người tôn thờ Đức Phật. Hân hạnh được gặp ngài.”

Mặc dù cách ăn mặc của anh ta không bình thường cho lắm, trông anh ta có vẻ thân thiện hơn so với tên Beast Lord kia.

Sau khi anh ta cởi bỏ cái nón to lớn, kì quái của mình ― gọi là fukaamigasa* ― để lộ ra cái đầu trọc lóc. Nếu anh không biết rằng người đàn ông này đã tự mình cạo trọc nó, có lẽ anh sẽ nhìn anh ta với ánh mắt thương hại. Dù sao thì, anh ta cũng khá trẻ.

(* fukaamigasa là một cái nón rơm chụp đi kèm với các nhà sư.)

Anh ta mặc một cái áo choàng chiến đấu kì lạ gọi là áo cà sa*. Anh ta là soryo, người sử dụng phép thuật hệ linh hồn, tuy hơi kém trong việc chữa trị, nhưng lại có năng lực đặc biệt khi chiến đấu với undead.

(* Áo cà sa thì ai xem Tây du kí cũng biết rồi nhỉ.)

Đức Phật mà anh ta tôn thờ đến từ phía Nam xa xôi, và có rất ít tín đồ. Một số coi anh ta là tín dồ của Tứ Thần. Có rất ít điều biết được về anh ta và không có ai quan tâm đến việc xây dựng một ngôi đền cho một vị thần như vậy ở Thủ đô Đế Quốc. Tuy nhiên, Jircniv hiểu rõ rằng sự tồn tại của người đàn ông này thật giống như được cho là một chuyện phiển toái.

Căn bản là Thần điện quyết định giá cả cho việc sử dụng phép thuật chữa trị. Thế nhưng, khi một người sử dụng phép thuật chữa trị đơn độc, không liên quan đến họ xuất hiện, họ sẽ giải quyết với anh ta như thế nào? Họ sẽ làm gì nếu như anh ta cũng là một mạo hiểm giả có hạng cao nhất ― hạng Adamantite?

Không có sự liên kết đặc biệt nào giữa chính quyền Đế Quốc và sự sùng bái của họ. Sự thật rằng Jircniv không trói buộc họ có thể được coi là một chuyện may mắn

Anh không muốn bị lôi kéo thêm vào những vấn đề phiền nhiễu nữa.

Tuy nhiên, khi kiểm tra qua thành tích của anh ta, Jircniv phát hiện ra rằng anh ta có năng lực khác thường khi chống lại undead, điều ngay lập tức đã thu hút sự chú ý của anh. Nếu cần thiết, anh có thể gây áp lực lên Thần điện. Dĩ nhiên, đó là chỉ khi khả năng của anh ta thực sự có hiệu quả như vậy.

“Ta hiểu rồi. Vậy thì, người cuối cùng chắc hẳn là Powapon.”

“Đúng như ngài nói, thưa Bệ Hạ.”

Người mà Freivartz để lại cuối cùng còn kì quái hơn cả người trước anh ta. Anh ta thực sự là người ăn mặc kì lạ nhất trong năm người, và anh ta cúi đầu trước Jircniv.

Phần cơ thể trần truồng phía trên của anh ta bôi màu đen với những hoa văn trắng kì lạ khắp người. Đây có lẽ là do anh ta là thành viên của một class kì quặc có tên là Totem Shaman.

“Ngươi không cảm thấy lạnh ư?”

“Tôi đã đeo trang bị phép thuật để bảo vệ trước sự thay đổi của nhiệt độ, nên không có vấn đề gì cả.”

Jircniv không thể không kinh ngạc khi nghe câu trả lời, điều bình thường hơn anh tưởng. Anh đã nhận được báo cáo về ngoại hình kì lạ của người này, cũng như những tin tức rằng anh ta là người bình thường đằng sau những thứ đó. Dù vậy, anh vẫn không khỏi cảm thấy kinh ngạc khi nhìn thấy sự tương phản. Khi nhìn gần hơn, anh ta trông khá đẹp trai, và cũng còn khá trẻ.

Tại sao anh ta lại chọn class này? Một phần trong anh muốn biết, nhưng cùng lúc đó anh lại không muốn biết.

Jircniv suy nghĩ về nhóm Silver Canary đứng trước mặt anh.

Đây là một cái nhóm kì lạ được tạo thành từ những thành viên kì quái. Điều bình thường duy nhất mà họ có là một sợi lông chim én bạc mà họ đã từng nuôi được để đâu đó trên người họ (trong trường hợp của Totem Shaman, nó ở trên hông của anh ta.)

Những cái lông đó lấp lánh ánh sáng bạc, mặc dù chúng đã bị rụng.

“Được rồi, các quý ông. Vậy thì, hôm nay ta sẽ được các ngươi bảo vệ.”

“Hãy giao cho chúng tôi, Bệ Hạ. Ngài hãy tưởng tượng rằng mình đang đi trên con tàu của chúng tôi.”

Jircniv chỉ có thể cười nhăn nhở khi nghe thấy Freivartz nói, và chuẩn bị dời đi. Tuy nhiên ―

“Đợi một chút đã, Beeeệ ha.” Seyde nói với một giọng lúc cao lúc thấp.

“Chúng tôi được thuê để bảo vệ ngài ya, Beeeẹ haaa. Vậy nên xin ngài vui lòng đừng đi quá xa về phía trước. Điều đó không có vấn đề chứ? ”

“Đó không phải là vấn đề ổn hay không ổn. Mấy người được thuê để bảo vệ ta, vì vậy ta sẽ làm bất cứ điều gì mấy người cho là cần thiết. Ngoài ra, nếu các ngươi cảm thấy rằng cần phải sử dụng sức mạnh của họ, thì hãy cứ làm như thường ngày, ra lệnh cho họ là được rồi. Tuy nhiên, ta muốn đề nghị rằng hãy cố gắng giữ bọn họ bên cạnh ta càng nhiều càng tốt.”

“Điều này thật sự là… Có nể tùy ý chỉ huy Tứ Kỵ sĩ Đế Quốc, tôi đoán chúng ta nã nực sự biến thành nững nân vật lớn rồi đây. Nhưng ói thì ói nư tế, để hai người ở bên cạnh Bệ hạ nà kông ao âu ỉ. Nếu ất ứ đều ì ảy ra, gài cỉ cần cạy trốn teo nững chỉ dẫn của núng tôi. Nư thế sẽ hông xảy ra vấn đề gì cả. Nế đấy, đội trưởng, hát một bài đi.”

“Xong ngay. Xin lỗi Bệ hạ, giọng nói của Seyde có chút khó nghe. Tôi đã nói bao nhiêu lần cũng đều như vậy …”

“Không cần phải lo lắng. Nhưng nói lại, nếu anh ta làm điều đó trong một khu vực công cộng thì chắc sẽ có chuyện xảy ra đấy …”

Chưa biết Freivartz đã nhận được lời truyền lại chưa, nhưng anh ta khẽ gật đầu. Điều đó ngụ ý rằng anh biết rõ ràng thời điểm và địa điểm cho những loại chuyện này.

Và sau đó, anh ấy hát. Không, thay vì nói đó là hát, không bằng nói đó là một tập hợp của những âm thanh kỳ lạ. Có thể một phần là do nghe được nhưng không hiểu ý tứ trong đó. Bài hát kéo dài một vài giây, song thứ âm nhạc kỳ lạ đã đọng lại trong lòng mọi người. Sau đó, Seyde liền triển khai hành động.

Nếu ai muốn đính kèm một số hình thức hiệu ứng âm thanh vào chuyển động của anh ta, cả hai từ “chậm rì rì” và “trơn tuồn tuột” là thích hợp. Đó là những động tác mà Jircniv căn bản không cách nào làm được.

“Như vậy, hãy giữ khoảng cách trong vòng mười mét và đi theo tôi.”

Họ làm như Seyde nói, giữ khoảng cách trong mười mét trước khi chuyển. Jircniv nắm lấy cơ hội để hỏi Freivartz về bài hát vừa nãy.

“Đó rốt cuộc là cái gì vậy?”

“Bệ hạ không biết sao? Đó là một trong những kỹ năng đặc thù của người ngâm thơ rong [Bard], Spellsong. Nó sẽ khác tùy vào người sử dụng, và cũng có người sử dụng các loại nhạc khí để thực hiện, nhưng trong trường hợp của tôi, tôi đã dùng tiếng hát để phát huy hiệu quả.”

“Ra là nó, huh.”

Freivartz không thể không mỉm cười khi thấy Jircniv lẩm bẩm với chính mình. Đúng lúc đó, Jircniv nhớ lại những điều anh muốn tìm hiểu nhưng không có cơ hội, và anh quyết định nhân cơ hội này và hỏi:

“… Ta có chuyện muốn hỏi ông. Spellsong có thể điều khiển người không?”

“Bên trong những Spellsong chính xác bao hàm một hiệu quả ám thị*. Những ma pháp khác cũng làm được vậy nên hẳn có khả năng đó. Ngoài ra, chúng sẽ có thể mê hoặc người khác ở một mức độ nào đó.”

(*ám thị: một loại ảnh hưởng tâm lí, hướng người khác hành động, suy nghĩ theo ý mình bằng các thuật tâm lí.)

Jircniv nhìn Freivartz.

“Ta hiểu rồi … là như vậy phải không…”

“Vâng, chính là như vậy.”

Quả nhiên đó là một con quái vật có sức mạnh của một người ngâm thơ rong, hay là nói-

“Như vậy ông biết gì về những con quái vật trông giống như con ếch xanh?”

-đó là một khả năng bẩm sinh của con quái vật. Khả năng đó không cách nào loại bỏ hoàn toàn. Điểm ấy nhất định phải hiểu rõ bởi nó cực kì quan trọng.

“Ếch xanh? Ý ngài là giống như những con Giant Toad*?”

(* cóc khổng lồ)

“Không, không phải như thế. Một cái gì đó thông minh hơn. Ta đang nói về một con quái vật đứng bằng hai chân, và ngay lập tức có thể kích hoạt một cái gì đó giống như Spellsong đó.”

“…là một Toadman sao? Nếu người đó là một người ngâm thơ rong và đồng thời cũng là một Toadman thì sẽ phù hợp với mô tả của ngài… nhưng nếu tôi nhớ chính xác, tộc Toadman không phải là tộc bán nhân đặc biệt xuất sắc. Tuy nhiên nếu đó là tộc trưởng Toadman lớn tuổi… Tôi đã nghe chúng có thể sử dụng khả năng đặc biệt gây hỗn loạn cho kẻ thù.”

Cái kia cùng hỗn loạn vẫn còn có chút không giống.

Anh đã đọc về loài bán nhân gọi là tộc Toadman, nhưng ngoại hình của chúng khác chút ít so với con quái vật gọi là Demiurge. Hắn ta có thể là một nhánh Toadman hoặc loại dị biến, hoặc có lẽ là một kẻ thuộc dòng dõi hoàng gia Toadman? Những khả năng không thể bị loại bỏ, nhưng khả năng lớn nhất là chúng không phải là trường hợp đó.

“Có vẻ như không. Thật sự rất xin lỗi, Bệ hạ. Có quá ít thông tin. Có lẽ nếu ngài có thể cho tôi biết thêm về sinh vật trong câu hỏi, tôi có thể giải quyết bí ẩn này cho bạn.”

Điều này thật giống như đưa than sưởi ấm trong ngày tuyết rơi.

“Có đúng không. Như vậy, ta sẽ cho ông biết về sự xuất hiện của con quái vật này. Nếu có thể, anh có thể sử dụng sự khôn ngoan của mình để giúp ta được không? Mặt khác, anh có thể nói cho ta biết chi tiết hơn về Spellsong không?”

Trong Đế Quốc, e rằng lẽ không ai biết nhiều hơn về những con quái vật hơn mạo hiểm giả cấp Adamantite.

“Bệ hạ, chuyện này có chút làm khó cho họ. Cái điều bệ hạ nói đến dù sao cũng là kế sinh nhai của họ.”

Freivartz cười để đáp lại lời của Baziwood.

“Thôi, thôi, đó là sự thật, chúng tôi không thể nói quá nhiều về đòn sát thủ của mình. Tuy nhiên, nói cho ngài những kiến thức bình thường thì không sao cả. Chỉ là … không phải tốt hơn là hỏi vị Đại Magic Caster-dono đó sao? Tôi chắc chắn ông ta sẽ biết nhiều hơn chúng ta … ”

Jircniv vẫn cố gắng không để lộ bất cứ thông tin khi chủ đề của Fluder được nhắc đến.

Anh đã ban hành một lệnh cấm ngôn luận về sự phản bội của Fluder, vì vậy không có thông tin nào bị rò rỉ. Nói chung bây giờ, Fluder vẫn còn ở vị trí Hội trưởng Ma pháp sư của ông ta, song các đặc quyền và quyền hạn của ông ta đã dần bị tước đi nên ông ta sẽ không nhận thấy. Đồng thời anh tìm tòi một phương pháp để có thể lấp đầy khe hở do Fluder, người sẽ ra đi, tạo ra.

Từ bên trong khe hở đó, Jircniv một lần nữa nhận ra Fluder đã mang cho Đế Quốc bao nhiêu ân huệ, nhưng tất cả những thứ này đã quá trễ.

“Chúng ta không thể quá mức ỷ vào người đàn ông già kia. Điều này giống như bài tập về nhà cho một học sinh. Nếu ta chỉ đơn giản là chờ nghe đáp án bởi vì ta có một giáo viên ưu tú, ta sẽ bị la mắng.”

Cách nói của Jircniv gây lên một số tiếng cười.

“Rõ ràng đúng như là Bệ hạ nói. Tôi hiểu. Được rồi, lệ phí cho lần yêu cầu này cùng nội dùng nhiệm vụ giao cho chúng thực hiện thật sự có chút khác lệ thường. Vậy thì sau này tôi sẽ tóm tắt các vấn đề của những Spellsong cho ngài.”

“Ta hiểu rồi. Vậy thì làm phiền ông.”

Có nhiều phòng VIP tại đấu trường. Một là dành cho các nhà đầu tư của đấu trường. Một được dành cho quý tộc cao cấp. Sau đó, một dành cho Hoàng đế, tổng cộng có ba căn phòng. Hiện tại họ đang hướng cho căn phòng đã được thiết kế dành riêng cho Hoàng đế. Có lẽ Seyde đã do thám các tuyến đường trước đó, anh ta chưa từng hỏi đường mặc dù anh ta là người hướng dẫn nhóm.

Cuối cùng họ đã đến nơi, nhưng ở khúc quanh trước khi nhìn thấy cánh cửa căn phòng, Seyde đưa tay về phái Jircniv, ra hiệu anh ta nên dừng lại.

“Không thấy hơi thở của ai ở đây, nhưng hãy để tôi đi trước. Mấy người có thể tạm thời đợi ở góc này một chút không?”

Anh không đợi một lời trả lời cho những lời thì thầm của mình, nhưng thay vì nép vào góc tường, anh bước đi như đang tản bộ. Bị điều này khợi gợi sự tò mò, Jircniv hơi ló đầu ra để quan sát.

Anh ta tiếp cận đến trước cánh cửa mà hoàn toàn không phát ra một tiếng động, và sau khi làm một cái gì đó, anh từ từ mở cửa. Mặc dù chỉ đẩy ra một khe hở bé tí tẹo, song hình như đã đủ cho anh ta chui vào, và toàn bộ cơ thể của anh ta giống như một làn khói biến vào trong căn phòng.

Sau một lúc, cánh cửa mở ra, và họ có thể nhìn thấy khuôn mặt của Seyde ở bên trong.

“Không sao. Căn phòng này an toàn.”

Cả nhóm bắt đầu hành động bước vào trong phòng đã được xác nhận là an toàn.

Jircniv nhìn quanh.

Căn phòng hơi nhỏ, nhưng mỗi một món đồ nội thất tinh xảo đều là những món vật phẩm hạng nhất. Căn phòng đã được quét dọn một cách hoàn hảo cho Hoàng đế, người hiếm khi đến thăm nơi này.

Một cửa sổ lớn đã được mở ra trên một cái vách tường mà có thể nhìn ra đấu trường, cho phép nhìn thấy toàn bộ tình hình bên dưới. Hơi hơi liếc mắt một cái, họ sẽ có thể nhìn thấy từ khán đài không còn có chỗ trống những vị khán giả cuồng nhiệt cùng tiếng cổ vũ giống như tiếng sấm nổ.

Lý do cho một lượng lớn khán giả là vì Võ Vương đột nhiên xuất trận.

Vị vua của đấu trường- Võ Vương – mang tính áp đảo mạnh mẽ. Không ai có thể làm hắn ta chiến đấu một cách nghiêm túc. Do đó, đã một thời gian dài đấu trường không tổ chức trận đấu cho Võ Vương.

Chính là bởi đã lâu không xem trận chiến của Võ Vương nên đám đông mới kéo tới, chờ mong xem người nào đi khiêu chiến với Võ Vương.

Đúng như dự đoán, phần nguyên nhân rất lớn là xuất phát từ sự khao khát sức mạnh. Kể từ khi Đế quốc có đám chiến binh chuyên nghiệp gọi là kỵ sĩ, chiến trường như một thế giới khác đối với đám thị dân. Đây là lý do tại sao bọn họ mong đợi những cảnh tượng chiến đấu giữa sự sống và cái chết.

Không, anh nghe nói qua rằng kỵ sĩ cũng thấy thích thú với đấu trường.

Nói cách khác, họ trông đợi một màn trình diễn và phô bày sự tàn bạo.

Khi Jircniv đang chìm đắm vào suy nghĩ, Silver Canary đã hoàn thành việc thăm dò căn phòng.

“Trong phòng có dấu hiệu nào của ma pháp thăm dò đã được phát động qua không?”

“Chúng tôi không phát hiện dấu vết ma thuật nào như vậy, Bệ hạ. Không sai chứ?”

“Vâng. Nhìn thấu một ma pháp đã được phát động khá khó khăn đối với tôi, vì vậy tôi trước tiên đã đi điều tra một hồi xung quanh, kiểm tra xem có vật phẩm ma pháp nào không, nhưng không cũng không phát hiện được gì. Tuy nhiên, hy vọng ngài đừng quên rằng tôi không có năng lực điều tra của một tên trộm. Nên đừng nghĩ rằng nó hoàn toàn an toàn… Mà thủ lĩnh của chúng tôi đã dùng Spellsong tăng cường năng lực thăm dò của chúng tôi, vì vậy không có vấn đề gì.”

“Về bên ma pháp, bần tăng đã sử dụng một thuật thăm dò để điều tra về môi trường xung quanh. Tuy nhiên, không có dấu vết của bất kỳ phép thuật nào được phát động. Trong mọi trường hợp, tôi đã tạo ra một rào cản phép thuật có thể cản trở phép thuật thăm dò, vì vậy người có thể cho rằng không có vấn đề. ”

Unkei đập tích trượng của mình xuống sàn nhà, và một âm sắc trong trẻo vang vọng khắp căn phòng.

“Vậy thì, tôi có thể yêu cầu thêm một chút sao? Có phép thuật nào có thể phát hiện sự tiếp cận của người khác? Sẽ tốt nhất nếu đó là một phép thuật có thể phát hiện ngay cả một người vô hình.”

“Thật sự đáng tiếc, trong những ma phát bần tăng năm giữ không có cái nào như vậy. Tuy nhiên, tôi nhớ rằng thủ lĩnh của chúng tôi hình như có một câu thần chú như vậy.”

Freivartz, người bị nhắc đến, báo hiệu rằng anh ta hiểu và rời khỏi phòng.

“Bây giờ làm gì? Nếu đối phương có ý định nghe trộm, mọi người định làm thế nào?

Jircniv vẫn cố gắng để nghĩ về những gì anh có thể làm đối với Ainz Ooal Gown. Tuy nhiên, thành thật mà nói, mọi chuyện đã vượt ra khỏi sự tưởng tượng. Thực tế là, khi trong đầu coi người đàn ông đó là một thứ gì quá to lớn, thì khi làm đánh giá về hắn ta sẽ không sơ xài (Note: Không hiểu).

“… Thực lòng mà nói, tôi nghĩ rằng mọi thứ sẽ ổn sau khi làm nhiều chuyện như này. Ít ra đó là những gì tôi nghĩ. Đừng nhìn tôi như thế, chúng tôi đã dùng mấy đạo ma pháp để tăng cường sức phòng thủ rồi.”

“Đúng là như vậy, Bệ hạ. Bần tăng đã được sử dụng ma pháp chống thăm dò và đã thiết kế để nó sẽ lập tức gửi một cảnh báo cho tôi nếu bất cứ kẻ nào muốn sử dụng ma pháp thăm dò. Xin hãy thoải mái.”

Seyde và Unkei thay nhau nói như thế.

Họ nghĩ rằng anh bị ám ảnh? Hay họ nghĩ rằng anh có chút điên cuồng vì anh đã lo lắng về vụ ám sát?

Tuy nhiên, họ sẽ nghĩ gì nếu anh nói với họ rằng đối phương là Vua Pháp thuật? Điều này làm nổi lên sự hứng thú của Jircniv. Họ sẽ nói, “chúng ta phòng thủ như thế nào cũng không đủ khả năng chống lại anh ta” Hoặc họ sẽ nói, ” Nếu chúng tôi sớm biết vậy, chúng tôi sẽ không vì ít tiền đó mà nhận lấy công việc như này” ?

Đương nhiên, kịch bản tốt nhất là không nói với họ bất cứ điều gì về Vua Pháp thuật và để họ dốc hêt sức cho việc chuẩn bị ứng phó.

Tuy nhiên, dù anh có cố gắng bao nhiêu đi nữa để phong tỏa thông tin về Vua Pháp thuật, anh cũng không thể ngăn cản 60.000 cái miệng.

Tin tức có thể đã bị lộ ra. Nếu là như thế, nghe nói càng là mạo hiểm giả cấp cao thì càng có xu hướng ở những lúc bình thường đi thu thập tin tức, vì thế khả năng rất cao là họ đã nắm được tình báo về mặt năng lực của Vua Pháp thuật.

Họ sẽ không khó để tìm ra lý do tại sao mình thực sự muốn họ ở đây?

Sau khi cân nhắc đủ loại khả năng khác nhau, Jircniv cuối cùng vẫn quyết định dùng một nụ cười ấm áp để qua loa chuyện trước đây này.

Mà hai người kia cũng nhận ra rằng Jircniv không tiếp thu những gì họ đã nói. Hai bên cũng có vẻ không muốn nói thêm gì nữa.

Tiếng cổ vũ rầm rộ vang lên từ đấu trường .

Từ nơi này nhìn sang, trận chiến giữa các đấu sĩ đã có người chiến thắng.

Trước đây, kẻ bị đánh bại sẽ được ban tặng án tử hình, nhưng giờ không dùng nữa. Vẫn có trường hợp tử vong trong trận chiến, nhưng cũng chắc chắn sẽ không có vụ giết người sau khi chiến thắng.

Có người nói, việc một đấu sĩ được tha vì thất bại lặp đi lặp lại của mình rất thú vị. Điều này cho phép kẻ đó để đánh thức sức mạnh thực sự của mình và trở thành nhà vô địch, nhân đó chế độ đặc biệt kia được bãi bỏ. Quyết định này được thực hiện, bởi vì một ngày nào đó nói không chừng có một người khác như hắn ta.

Đây là Võ Vương đời thứ mấy vậy? Mặc dù không thể so sánh với Võ Vương hiện tại, hắn ta có vẻ là một kẻ khá mạnh. Nhưng những tên này không trung thành với bất cứ đất nước nào. Mình cần phải suy nghĩ về cách làm thế nào để lôi kéo họ về phía mình…

“Nói chung, chuyện bên này của chúng tôi đã kết thúc, Bệ hạ.”

Jircniv quay đầu lại khi anh nghe thấy giọng nói của Freivartz.

“Làm phiền rồi.”

Nếu như đối phương là những mạo hiểm giả hạng Adamantite, vậy thì anh nên trịnh trọng bày tỏ sự cảm ơn. Tuy nhiên, anh không có suy nghĩ nhiều, nói ra những lời hỏi thăm bình thường.

“Không có gì. Tuy nhiên, chúng tôi đã được thuê để bảo vệ, vì vậy có thể để chúng tôi đứng chờ trong căn phòng này không?”

Họ được thuê làm vệ sĩ. Với ý nghĩ đó, đó là một đề nghị hợp lý.

Tuy nhiên, để bọn họ chờ trong tình huống tiến hành cuộc nói chuyện bí mật có thật sự ổn không?

Mặc dù kéo họ vào trong vòng xoáy này cũng có rất nhiều chỗ tốt. Tuy nhiên, một khi họ nhận ra những gì anh nhắm đến, anh chạy nguy cơ làm cho kẻ thù không cần thiết (?).

Tuy nhiên, so với kẻ kia, đó cũng không phải chuyện gì quá mức— Mình đang suy nghĩ gì thế này? Mình đang so sánh mọi thách thức đã gặp phải với con quái vật đó, đó là bằng chứng rằng mình đang bắt đầu trở nên kỳ quái. Bên cạnh đó, tiếp tục tăng thêm kẻ địch cho bản thân thật sự quá ngu ngốc.

Jircniv lắc đầu.

“Ta xin lỗi, nhưng ngay bây giờ sẽ có cuộc hội đàm quan trọng diễn ra. Sẽ khá rắc rối để mấy người chờ ở đây.”

“Tuy nhiên, như thế sẽ rất khó khăn để bảo vệ ngài, Bệ hạ.”

“Có hai người ta tin tưởng ở trong phòng này. Họ có thể tranh thủ đủ thời gian trước khi anh chạy được đến đây.”

“Vâng, đúng là vậy,” Ape, người vẫn im lặng từ trước đến giờ, đột nhiên nói. “Tuy nhiên, nếu đối phương là một sát thủ trình độ như Seyde và một khi xử lí không tốt, nó có thể biến thành tình huống nguy hiểm.”

“Khi anh nói về một sát thủ có trình độ như tôi, có lẽ anh đang nói về cô gái đến từ Ijaniya kia hả. Cô ấy là loại người có thể sử dụng Nhẫn thuật để bất ngờ tấn công từ bóng tối.”

“Được rồi, với hai chiến binh này ở xung quanh, một kẻ thù sử dụng kiếm hẳn là không gây ra được bất kỳ khó khăn nào. Tuy nhiên, về phép thuật thì sao? Đó chính là điểm mà làm cho bần tăng cảm thấy lo lắng. Ngoài ra, tôi cảm thấy rằng chúng tôi sẽ quan tâm tới trận đấu nhiều hơn hơn là cuộc đàm phán của Bệ hạ? ”

Tất cả bọn họ đang cố gắng thuyết phục anh để được ở lại, nhưng bởi vì Jircniv quyết tâm không để cho thông tin bị rò rỉ ra ngoài, anh không thể chấp nhận đề nghị của họ.

“Sự lo lắng của các vị đều rất hợp lý. Tuy nhiên, tôi không thể thỏa hiệp về điểm này, bất kể là trên cương vị là một người đàn ông hay là Hoàng đế của Đế quốc.”

Silver Canary nhìn thủ lĩnh của họ, chỉ thấy người đó thở dài.

“Vậy thì không có cách nào. Tôi chắc Bệ hạ phải có lý do của mình cho việc ngài không thể tiết lộ cho chúng tôi. Như vậy, chúng tôi sẽ đứng canh ở bên ngoài. Tuy nhiên, ngài có thể cho chúng tôi biết chính xác là người nào muốn tới?”

“Một câu hỏi hợp lý. Tuy nhiên, ông phải giả vờ rằng mình chẳng nhìn thấy gì. Có thể không?”

“Tất nhiên. Bất kể là hạng người nào đến, chúng tôi chắc chắn sẽ không tiết lộ bất cứ điều gì. Nếu nó bị tiết lộ, chúng tôi sẽ sẵn sàng chịu hậu quả.”

“Ta tin tưởng anh. Đầu tiên là Linh mục cao cấp của Hỏa Thần Điện và Phong Thần Điện. Ngoài ra sẽ có bốn linh mục khác đồng hành với họ.”

“Tôi hiểu rồi. Vậy thì, chúng tôi sẽ phải cảnh giác đối với bất cứ ai ngoài những người này.”

“Ah, chính là như thế. Căn phòng VIP này trong quá trình xây dựng được tách biệt khỏi các căn phòng VIP khác. Ta cho rằng sẽ không có ai không cẩn thận bị lạc đến đây.”

“Hiểu rõ … ngoài ra, chúng tôi phá vỡ cái khóa trên những cánh cửa cũng không sao chứ, Bệ hạ?”

“Mấy người có thể phá vỡ chúng nếu thấy phù hợp.”

Fan bước về phía trước. Từ cánh tay nắm chặt cái cán Battle Axe của anh ta phát ra một âm thanh kẽo kẹt gân guốc mà với lực lượng của một con người không thể nào làm được. Hơi quá cho hành động phá vỡ một chiếc khóa, nhưng Jircniv là không phải chiến binh nên anh ta cũng không nói cái gì.

Tuy nhiên, trên khuôn mặt của hai thành viên của Tứ Kỵ sĩ lộ ra vẻ ngạc nhiên khi họ thì thầm với nhau. Điều đó hơi gây chút sự chú ý của Jircniv.

Fan từ từ nâng lên cây Battle Axe của mình.

“-Ah, đừng phá vỡ cửa ra vào nha.”

Fan dừng lại nửa chừng khi nghe Freivartz nói. Lông mày Jircniv nhăn lại.

“Tại sao không? Chẳng phải chúng ta đã định trước là ‘Oh, chúng tôi đã lập kế hoạch để phá khóa, nhưng lại không cẩn thận làm hỏng cánh cửa, thật là một sự xấu hổ, tuy nhiên đây là cơ hội hiếm có, tại sao chúng ta không đi vào nhỉ?” Hay cái gì? ”

“Đừng làm điều đó lúc này. Tôi không muốn dính vào những quan hệ chính trị rắc rối phức tạp.”

“Thật vậy. Bần tăng không muốn bị Thần Điện căm ghét hơn.”

“Được rồi. Như vậy thì thế này là đủ.”

Fan nhẹ nhàng vung rìu của cây Battle Axe của mình, và dễ dàng phá khóa.

Anh nên cảm thấy không nói nên lời. Hoặc là anh nên cảm thấy không vừa lòng. Có lẽ anh nên cảm thấy nhiều thứ, nhưng tất cả Jircniv cảm thấy là sự kính phục. Điều đó khiến anh nghĩ rằng, đúng như mong đợi về một mạo hiểm giả hạng Adamantite.

Anh không được ấn tượng với cách anh ta có thể dễ dàng phá vỡ một khóa với một cây Battle Axe, mà là bởi sự can đảm quang minh chính đại nói những điều như vậy ở trước mặt người có quyền lực cao nhất của đất nước này. Ngoài ra, sự kiêu ngạo đó đã tuyên bố rằng họ sẵn sàng bỏ qua những mong muốn của khách hàng của họ – người cũng là người đàn ông mạnh mẽ nhất trong cả nước – để thực hiện công việc tốt nhất có thể.

Đó là những thứ mà hiện tại Jircniv đang thiếu .

“… Ta cũng có thể kéo tất cả họ vào trong vũng bùn chính trị, để bọn họ không thể thoát ra được.”

Cũng như Jircniv lặng lẽ lầm bầm, các thành viên của Silver Canary chạy trốn ra khỏi căn phòng như một con thỏ sợ hãi. Động tác đó như thể họ đã giao ước ngay từ đầu.

Trong phòng chỉ còn dư lại ba người Jircnic, họ nhìn lẫn nhau.

“Thật ấn tượng. Họ làm việc với nhau rất chặt chẽ mà không cần bất kỳ hình thức giao tiếp nào… Nên nói là đúng như mong đợi phải không? Có thể làm như vậy thì mới là hạng adamantite a.”

“… Vâng, thần không biết phải nói gì cho phải. Mặc dù, nó giống như hơi có chút khi nói ngưỡng mộ họ… Bệ hạ, cần bắt đầu chuẩn bị thức uống không?”

“Chúng ta cần đó. Xin lỗi về điều đó. Ngươi có thể giúp ta công việc chuẩn bị?”

“Tuân mệnh. Như vậy, Baziwood-dono cũng đến giúp chút ha.”

Baziwood cau mày với đề nghị này.

“Eh? Tôi? Bệ hạ, chúng ta vẫn nên mang một người hầu gái đến cùng chứ? Những vị khách của chúng ta có lẽ sẽ cảm thấy những thức uống ngon hơn nếu một cô gái phục vụ họ thay vì một người đàn ông trung niên phục vụ. Ý thần là thần cũng cảm thấy như vậy.”

“Được rồi được rồi. Than phiền đủ rồi đó. Baziwood-dono, xin hãy thận trọng hơn.”

“Xin nhờ ngươi, Baziwood. Không có mong muốn nào mà chúng ta không chạm tới được cả. Chúng ta phải làm việc với những gì chúng ta có. Cũng giống như Đế Quốc hiện tại.”

“Cái ví dụ đó cần phải cải thiện vài điểm, Bệ hạ,” Baziwood nói khi anh ta vùi mình vào công việc chuẩn bị.

Tiếng cổ vũ của khán giả vang lên từ sân đấu ở phía dưới, Jircniv cũng nghe được tiếng hú nghe có vẻ hơi khác với tiếng hú của các loài thú hoang dã.

Trận đấu tiếp theo hình như đã bắt đầu.

Jircniv tìm kiếm ký ức của mình.

Trận đấu trước trận chiến của Võ Vương rõ ràng là giữa mạo hiểm giả và quái vật. Mạo hiểm giả chiến đấu ở đấu trường là chuyện khá phổ biến với khán giả, bởi vì họ đa phần muốn chứng kiến những phương thức chiến đấu hoa lệ với ma pháp nổ tung tóe cùng vài thứ tương tự thế.

Jircniv cảm thấy rất xúc động khi nhìn xuống vào những khán giả rối loạn vì sự cuồng nhiệt bên dưới, và anh nói

“Thật là một khung cảnh hòa bình.”

“Thực sao, Bệ hạ?”

Như anh tự hỏi tại sao một người nào đó đã được đáp ứng mutterings tự định hướng của mình (?), Jircniv quay lại và thấy Baziwood đứng trước mặt mình. Nimble ở phía sau lộ vẻ khó chịu trong khi ông cũng xử lý luôn phần công việc của Baziwood.

“Xem ra nó cũng không hoàn toàn là khung cảnh hòa bình. Ông nhìn xem.”

Một trong những mạo hiểm giả bị những móng vuốt của một con quái vật dã thú vung trúng, và những giọt máu tung bay trong không khí. Các khán giả than vãn và và hét lên sự ủng hộ của họ.

“Ta không nói đến cuộc chiến. Mà là là khán giả.”

Jircniv nhìn qua đám đông đang lớn tiếng hò hét.

“So với tình hình của Đế Quốc, đây không phải là một cảnh thanh bình sao? Nếu mọi người biết có những loại quái vật ẩn dưới làn da mỏng manh, ông có nghĩ họ vẫn có thể hưởng thụ thế này không?”

“Hòa bình không phải là tốt sao? Để dân thường mang trong lòng những cảm xúc đau đớn cũng vô dụng, đúng không?”

Baziwood đã đúng.

Jircniv cảm thấy hối hận vì những lời vô nghĩa anh đã nói.

“Anh nói đúng, Baziwood. Được rồi, gần đến lúc đối phương tới rồi. Việc chuẩn bị sao rồi?”

“Vâng, Bệ hạ. Tuy rằng tôi có một chút lo lắng rằng chúng ta sẽ không làm kịp vì ai đó đã không chịu giúp đỡ, thế nhưng thức uống và giấy đều chuẩn bị xong rồi. Mực nước cũng chuẩn bị vô cùng đầy đủ.”

Chuẩn bị một số lượng mực in và giấy viết kinh người là vì đề phòng trường hợp có ai đó đang nghe trộm căn phòng VIP này. Mặc dù anh cảm thấy rằng tiếng cổ vũ đã đủ lớn và căn phòng cũng đủ xa để không có ai tới gần căn phòng này, và ngoài ra, có rất ít phương pháp để nghe lén âm thanh, thế nhưng chuẩn bị cũng không phải là dư thừa

Anh biết đó là rất phiền hà. Mặc dù anh cũng đã làm điều này ở Thành phố Đế quốc, nhưng điều này là thực sự rất mệt mỏi.

Lý do anh làm việc rườm rà như này là vì sức mạnh của Vương quốc Sorcerous là một ẩn số.

Nếu anh biết những gì họ có thể làm được cái gì và không thể làm được cái gì, phản ứng của anh có thể đã thay đổi.

Anh đã lên kế hoạch để sử dụng chiến tranh để tiến hành một cuộc điều tra, nhưng nó đã kết thúc một cách thực sự nghiêm trọng, dẫn đến một thảm kịch khủng khiếp. Tuy nhiên, anh cũng không vì thế mà hoàn toàn từ bỏ nghiên cứu của mình. Anh nghĩ tới những phương pháp khác nhau, nhưng nếu chúng không an toàn hơn so với trước đây, thì anh cũng chỉ có thể run sợ trước cái bóng của đối phương. Tuy nhiên, ngay cả khi anh đã nhận được bất kỳ kết quả gì, thậm chí nếu anh ta đã phát hiện ra bất kỳ phương pháp hành động nào, anh bởi cái bóng đó chạm đến một điểm (?).

Tuy nhiên, anh không thể quên đi cái phần nóng rực xuyên qua cổ họng đó.

“Ainz Ooal Gown — nếu như ta biết được giới hạn sức mạnh của Vua Pháp Thuật, ta cũng có thể không cần thiết phải chuẩn bị nhiều thế này.”

Vào thời điểm đó, anh đã yêu cầu ông ta giúp đỡ như một cộng tác viên, nhưng bây giờ mà ông ta là một vị vua ngang hàng với anh, yêu cầu ông ta giúp đỡ như vậy gần như không thể. Không, anh vẫn có thể đề nghị, nhưng nghĩ về chuyện không biết làm sao với các khoản yêu cầu làm anh thấy đau đầu.

“Không chỉ mỗi Vua Pháp thuật đâu, Bệ hạ. Chuyện sẽ tệ hơn nếu chúng ta không biết những thuộc hạ của ông ta làm những gì được, phải không?”

“Anh nói không sai.”

“… Nếu trong những thuộc hạ của Vua Pháp thuật có kẻ mạnh hơn so với ông ta thì sao?”

“Làm sao có khả năng? Không có chuyện như thế, phải không?”

Jircniv không kìm nổi túa ra những giọt mồ hôi lạnh với câu trả lời như vậy.

Khi anh cân nhắc đến thực tế là Tứ Kỵ sĩ mạnh hơn anh – họ là cấp dưới của mình – anh không thể nói rằng loại khả năng đó là không thể nào. Những kẻ đứng trên người khác cần không phải đơn thuần cần sức mạnh thể chất, mà là những thứ khác.

Điều gì xảy ra nếu như Ainz Ooal Gown cũng lời nói đó?

“-Không, Không thể nào. Nghe này, Nimble. Anh đã hiểu sai nó. Hiểu chưa?”

“Vâng! Thật sự xin lỗi, Bệ hạ.”

Nếu thực sự là như thế, thì họ sẽ bó tay hết cách. Anh hy vọng khả năng lớn nhất là lực lượng của những người thuộc hạ đó ngang bằng với Vua Pháp thuật – và Jircniv đã tuyệt vọng cầu nguyện với các vị thần rằng họ sẽ là yếu hơn ông ta.

Đúng như anh nghĩ, họ không có đủ thông tin.

Mình nghĩ là chúng ta nên tiếp tục có kế hoạch tìm hiểu tình báo từ cô gái Dark Elf đó, dù biết nó là nguy hiểm song vẫn phải làm. Cứ cho là chúng ta không thể mua được lượng lớn nô lệ từ Pháp Quốc, nhưng có lẽ dùng phương pháp đó có thể … Hoặc có lẽ thử với cậu bé (Aura) sẽ tốt hơn? Không, cậu ta trông quá trẻ, nên không sử dụng mỹ nhân kế được với cậu nhóc. Bên cạnh đó, cậu ta có vẻ khá cứng cỏi.

Trong lúc Jircniv suy nghĩ, một tiếng gõ cửa vang lên.

Ba người đàn ông nhìn nhau, và sau đó Nimble đi đến mở cửa.

Đúng như mong muốn, Freivartz xuất hiện.

“Bệ hạ, các vị khách đã đến. Tổng cộng có sáu người và trước đây tôi đã gặp qua các Linh mục cao cấp, vì vậy tôi tin rằng đúng là họ. ”

“Như vậy, xin mời mọi người vào-”

Khi anh vừa nói đến đây, âm thanh vặn hỏi của Seyde truyền đến từ cửa đối diện.

“Whoa whoa, chờ chút chờ chút, mấy quý ngài ở phía sau. Tuy rằng số lượng mấy ngài phù hợp, nhưng tôi không biết có chuyện gì xảy ra đây? Tôi cảm thấy hai người phía sau có mùi giống tôi. Binh sĩ trừng phạt trực thuộc Thần Điện–Những người giết những kẻ phá vỡ giới luật* của Thần Điện, tôi còn tưởng đó chỉ là một loại tin đồn?”

(* giới luật là những điều cấm trong tôn giáo)

“Bần tăng cũng khá ngạc nhiên đấy.”

“Các người là cấp dưới của ai?”

“Ta rất ngạc nhiên, thật rắc rối. Nó sẽ ổn hơn nếu ngươi cứ để bọn ta qua mà không gây chuyện… Thứ nhất, ngươi đang mắc sai lầm. Ta ― không, chúng ta có lí do chính đáng để đến đây. Tức là, bởi vì Bệ Hạ đã mời chúng ta. Ngài ấy sẽ không vui nếu ngươi thể hiện thái độ thù địch với chúng ta, ngươi biết đấy.”

“H―m. Được thôi, ngài có thể đợi một chút được không? Hãy để tôi kiểm tra nếu các người đang nói sự thật.”

Anh ta để Jircniv thấy mặt họ. Đó là Linh mục Cấp cao của Hoả Thần Điện và Phong Thần Điện, cùng với bốn người khác mà anh chưa gặp bao giờ. Họ mặc áo choàng sẫm màu ngăn anh nhìn thấy mặt họ, và đó là phần đáng nghi nhất.

Do đây là lần đầu tiên họ gặp mặt, không có gì bảo đảm rằng họ là các sứ giả của Pháp Quốc. Tuy nhiên, do có các Linh mục Cấp cao đi cùng, mọi thứ sẽ không thể tiến triển được nếu anh không tin họ. Vua Pháp thuật có lẽ là người duy nhất được lợi từ các cuộc tranh cãi nội bộ.

“Họ là các vị khách mà ta đang đợi. Xin lỗi, nhưng các ngươi có thể cho họ qua không?”

Các thành viên của Silver Canary đều tỏ vẻ kinh ngạc, nhưng họ vẫn để các sứ giả đi qua.

Ngay cả khi cánh cửa đã đóng, họ vẫn không bỏ mũ trùm ra.

Jircniv không nói gì về hành động thiếu lịch sự của họ. Họ có lẽ cũng cảnh giác như Jircniv, và thứ gây ra sự thận trọng giữa họ là Vua Pháp thuật.

“Dường như các lính canh của ta đã gây bất tiện cho các ngài. Xin thứ lỗi.”

“Xin đừng để ý đến nó. Sự thật là, các mạo hiểm gia hạng adamantite đã đúng về hai người ở phía sau.”

Hai sứ giả ngồi vào chỗ, trong khi hai người khác đứng nghiêm đằng sau họ.

Jircniv viết từ ‘Điển’ lên một mảnh giấy của anh. Phản ứng của anh là một nụ cười mờ nhạt, nhưng nó mang nhiều ý nghĩa hơn bất cứ từ ngữ nào. Những lực lượng đặc biệt của Giáo Quốc được biết đến như là các Thánh Điển vậy nên họ phải đến từ một trong sáu Thánh Điển.

“Giờ thì, sao chúng ta không thưởng thức trận đấu trước? Sự kiện chính sắp bắt đầu rồi, đúng chứ?”

Jircniv gật đầu trước câu hỏi đó.

Sự kiện chính là khi mà sự phấn khích của đám đông đạt tới đỉnh điểm, và do đó tiếng ồn tăng lên. Điều này làm việc nghe trộm rất khó khăn, đây là lí do vì sao anh lại chọn thời điểm này và nơi này.

Vị sứ giả rút ra một tờ giấy và đưa nó cho Jircniv.

Jircniv cẩn thận đọc nó, để không bị nhìn thấy từ phía sau hay hai bên, và nhìn thấy một vài câu hỏi ở đó.

Nói đơn giản, họ hỏi vì sao Jircniv lại đề nghị Vua Pháp thuật sử dụng phép thuật đó.

Tiếp đó, họ hỏi về quan điểm của Hoàng Đế về vấn đề.

Về việc họ biết những gì về Vương quốc Socerous.

Nó được biểu đạt bằng những cụm từ riêng mang tính ngoại giao, nhưng nó vẫn là một bản điều tra.

Trong khị họ có thể chỉ cần gửi nó cho anh, lí do tại sao anh lại cố gắng mọi cách để gặp họ ở đây là bởi vì họ lo sợ về quyền lực của Vua Pháp thuật. Hay có lẽ là họ không tin tưởng Đế Quốc.

Sự không bằng lòng dâng lên trong ngực của Jircniv. Tuy nhiên, khi anh nhắc lại mối quan hệ của họ với Vương quốc Socerous, nó là điều tự nhiên khi mà họ không tin tưởng bọn chúng tí nào.

Jircniv ghi câu trả lời của anh vào lúc tiếng hò reo vang lên. Có vẻ như trận đấu sắp bắt đầu.

“Trước khi bắt đầu, hãy chào mừng Hoàng Đế El-Nix, người đã tới để theo dõi trận đấu! Thưa các quý ông quý bà, xin hãy nhìn lên căn phòng VIP phía trên các vị!”

Đó là giọng của người giới thiệu, được phóng đại bằng một dung cụ phép thuật.

“Xin thứ lỗi.”

Jircniv đứng dậy, để các khán giả phía dưới có thể thấy được mặt anh.

Mọi người hò reo tên của Jircniv. Anh quay khuôn mặt đẹp trai của mình về phía thần dân, và mỉm cười thầm lặng với họ. Phụ nữ bắt đầu hò hét tên anh, và Jircniv cảm thấy khá hài lòng khi độ nổi tiếng của anh vẫn chưa hề giảm đi.

“Cảm ơn mọi người rất nhiều! Vậy thì, tiếp theo, các quý ông quý bà, trận đấu được chờ đợi đã lâu với Võ Vương! Việc chuẩn bị sẽ mất một lúc, vì vậy nên hãy kiên nhẫn!”

“Võ Vương, huh!” Jircniv lẩm bẩm.

Jircniv đã hỏi Baziwood một lần về việc để Tứ Kỵ Sĩ chiến đấu với Võ Vương. Ông ta đã cười và nói họ không có cơ hội thắng. Câu trả lời làm anh lo lắng, nên anh để Fluder thu thập chút thông tin về Võ Vương. Kết quả cho thấy Võ Vương mạnh đến mức khó tin.

“Nhân tiện, kẻ đối đầu với Võ Vương là ai vậy, Bệ Hạ?”

Câu hỏi từ sứ giả là một điều hiển nhiên. Sự thật là, Jircniv không có câu trả lời cho ông ta.

“Bản thân ta cũng không rõ. Trận đấu với Võ Vương dường như đã được quyết định vội vàng và cũng không xuất hiện trong kế hoạch, vì lí do kín đáo.”

“Tôi hiểu rồi”, sứ giả đáp lại.

“Mà, bất cứ ai có thể đấu tay đôi với Võ Vương chắc phải là một mạo hiểm giả hạng adamantite. Tuy nhiên, Silver Canary đang ở đây, nên chắc phải là ai đó từ Eight Ripples. Nói thật, ta không thực sự tán thành một cuộc đấu công khai có khả năng giết chết một trong những mạo hiểm giả hạng adamantite hiếm hoi được”.

“Tôi không thể hoàn toàn bác bỏ chuyện đó, nhưng sự thật là sức mạnh có sức quyến rũ. Đây có lẽ là nơi phù hợp nhất để mọi người quan sát ví dụ về sức mạnh áp đảo và trao cho họ ước mơ đạt được nó bằng bản thân”.

Người nói xen vào là Linh Mục cao cấp của Hỏa Thần Điện – nói cách khác, là thành viên cấp cao nhất của tín ngưỡng Hỏa Thần.

“À này, sau khi xem xét tình trạng hiện tại của Đế Quốc, có thể cuối cùng sức mạnh quân sự của nó sẽ giảm. Võ Vương là người mạnh nhất Đế Quốc. Sao ngài không kêu gọi hắn gia nhập lực lượng của mình?”

“Ta không nghĩ một người như ngài lại nói những lời như vậy”.

Pháp quốc Slane là quốc gia coi trọng con người. Không, đúng ra thì nên nói là họ coi thường đất nước của các chủng tộc khác.

Ở trong một thế giới chứa đầy các chủng tộc khác, họ vẫn tiếp tục duy trì được đất nước sau khi để quốc gia của mình biết được sự thật đó. Phải nói là thật đúng như gì nghĩ về bọn họ. Hay đúng hơn, người ta nói rằng một chủng tộc đoàn kết là điều kiện để tạo dựng nên một quốc gia mạnh.

“Đó chỉ là quan điểm cá nhân của ta thôi. Nó không phản ánh đất nước của ta. Ừm, nói chuyện phiếm đủ rồi, Bệ Hạ. Ta có thể có câu trả lời của ngài được chưa?”

“Quả thực. Vậy thì―”

“―Sự chờ đợi đã kết thúc, các quý ông quý bà! Giờ là lúc giới thiệu kẻ thách đấu của chúng ta!”

Tay của Jircniv dừng lại khi anh sắp viết câu trả lời cho câu hỏi thứ nhất. Đây là do anh tò mò về kẻ thách đấu, người có đủ dũng cảm để tổ chức một cuộc thách đấu với Võ Vương. Được công nhận là kẻ thách đấu nghĩa là hắn ta thực sự phải thể hiện một trận đấu. Liệu vẫn tồn tại người như thế trong Đế Quốc sao?

Nếu hắn ta đủ xuất sắc và có ý muốn phục vụ Đế Quốc, anh sẽ tuyển chọn hắn ngay cả khi hắn thua. Phụ thuộc vào cách mọi thứ diễn ra, cuối cùng anh có thể trao cho hắn ta cái ghế trong Tứ Kỵ Sĩ mà ‘Kẻ bất động’ đã để trống sau cái chết của ông ta.

“…Quý danh của kẻ thách đấu có thể được nhiều khán giả biết. Người đàn ông vĩ đại đó đã đến để ân sủng chúng ta hôm nay! Tôi mang đến cho ngài, Vua Pháp thuật của Vương quốc Socerous, thưa Bệ Hạ! Ainz! Ooal! Gown!”

“―Haaaah?”

Âm thanh của sự kinh ngạc tột độ thoát ra từ miệng của Jircniv.

Anh không tài nào hiểu nổi lời nói của người chủ trì khi họ cố nhét chúng vào đầu anh.

Đấu trường rơi vào lộn xộn, và căn phòng VIP tràn ngập sự im lặng chết chóc.

Jircniv nhìn xung quanh căn phòng và anh chắc chắn rằng mọi người đều nghe thấy điều tương tự.

“Ainz Ooal Gown?”

―Không thể nào.

Nó chắc chắn là không thể nào. Người đứng đầu của một quốc gia không thể xuất hiện trong một trận đấu so tài ở đất nước của anh. Đối với sự hiểu biết của người bình thường, điều này quá hiển nhiên. Mà ông ta cũng không phải là một kẻ man rợ từ một xó xỉnh nào đến đây.

Thứ nhất, họ đã để mắt đến các hành động của Vương quốc Socerous. Nếu Vua Pháp thuật tiến vào Đế Quốc, việc đó sẽ tới tai Jircniv ngay lập tức. Nó là vấn đề tuyệt đối được ưu tiên hàng đầu. Anh đã sắp xếp để nghe được tin đó dù anh đang ở trong hậu cung hay ở một nơi khác.

Nếu tin đó không tới được tai anh bất chấp tất cả những sự cố gắng đó, có nghĩa là―

Hắn bí mật tiến vào đất nước ư? Tại sao hắn lại làm vậy? Để tới đấu trường ư? Hắn đang nghĩ gì vậy ― cái gì cơ? Có lẽ nào? Vậy ra nó là như thế này ư? Chuyện này… Làm sao chuyện này có thể xảy ra?

Cơ thể Jircniv run rẩy không ngừng.

Rồi, anh di chuyển tầm mắt, nhìn về phía các sứ giả của Pháp quốc Slane.

Cái nhìn sắc bén của họ dưới cái mũ trùm đầu, và chúng chỉ nói lên một điều. Không, trong tất cả các khả năng, Jircniv cũng có kết luận tương tự nếu anh ở vị trí của họ.

Họ đang nghĩ: Jircniv đã mời Vua Pháp thuật đến đây.

“Xin hãy đợi đã. Đây là một cái bẫy.”

Quả đúng như vậy.

Tất cả chuyện này đều là âm mưu của Ainz Ooal Gown. Nếu họ không hiểu điều đó ― không, nếu họ không thể chấp nhận điều đó, tình hình có thể trở nên vô cùng thảm khốc.

“Một cái bẫy được Vương quốc Socerous dàn dựng? Hay bởi ai đó khác? Sau cùng, đây chính là nơi mà ngài đã chỉ định, Bệ Hạ, và chúng ta chỉ mới biết về nó vài tiếng trước.”

Đúng vậy. Anh đã giữ kín mọi thứ cho tới tận phút cuối để giảm thiểu việc thông tin bị lộ ra ngoài.

Jircniv tuyệt vọng cố nhớ lại những ai biết về chuyện này. Số lượng rất nhỏ, và tất cả họ đều là những người có thể tin được. Hay mọi chuyện đúng là như vậy.

Không―

“―Có thể thông tin đã bị đưa ra ngoài bằng sự điều khiển ma thuật. Đây chắc chắn không phải một phần trong kế hoạch của ta. Đấy là bằng chứng. Nếu ta dựng lên cái bẫy này, liệu lúc này ta có hoảng loạn không?”

“Ngài hy vọng chúng ta sẽ tin chuyện đó ư? Không phải ngài muốn lôi chúng ta vào ư? Hay có thể là, bán đứng chúng ta?”

Họ không hề tin anh tí nào.

Không, việc đó là đương nhiên. Jircniv cũng sẽ khiển trách họ nếu anh ở vị trí đó.

Mặc dù vậy, nó lộ ra ở đâu mới được nhỉ? Không, nó thực sự lộ ra ư? Có lẽ nào tất cả chuyện này đều đã nằm trong lòng bàn tay hắn rồi? Hắn thả mồi sẵn, rồi chờ đợi mình mắc câu―

Đột nhiên, một cơn gió lạnh thôi qua lưng anh.

Bao nhiêu hành động của anh đã bị Vua Pháp thuật dự tính trước rồi?

Rất có khả năng rằng mọi thứ xảy ra cho tới giờ đều là một phần kế hoạch của hắn.

Vua Pháp thuật đúng là một đối thủ xứng tầm, trí tuệ thiên tài của Jircniv kết luận.

Dù sao đi nữa, kế hoạch của hắn tỉ mỉ tới mức nào vậy? Không, đây không phải là lúc lo sợ sự xảo quyệt của hắn! Nếu mình không hành động nhanh―!

“Không ổn, chúng ta phải rời đi ngay―”

Tuy nhiên, đã quá muộn.

Giọng của kẻ xâm nhập giống như giọng của một thợ săn nhìn con mồi của mình rơi vào cái bẫy được chuẩn bị cẩn thận.

“Jircniv Rune Falord El-Nix-dono. Đã lâu không gặp.”

Khi anh cố vùng vẫy để kiểm soát nhịp thở hỗn loạn của mình, anh nhìn thấy hình dáng của Vua Pháp thuật, kẻ đã bước từ trung tâm của đấu trường tới cùng độ cao với căn phòng VIP.

Khuôn mặt đáng ghét đó của hắn được để lộ toàn bộ. Chắc là để tất cả mọi người biết đây chính là hắn.

“Thuh, ngài―huu. Ngài cũng vậy, Gown-dono. Ta không nghĩ là có thể gặp ngài ở một nơi như thế này.”

Anh không biết nên nói gì. Chỉ cần bất cứ điều gì anh nói ra có thể được dùng để chống lại hắn ta. Tuy nhiên, môi của Jircniv không mở ra được, cứ như chúng bị dính chặt lại vậy.

“Cảm giác thật tương đồng. Đúng là một sự trùng hợp ngẫu nhiên!”

Kuku, Vua Pháp thuật nở nụ cười tà ác. Chắc chắn hắn không cảm thấy nó là một sự trùng hợp.

Nó không hề ngẫu nhiên tí nào.

Jircniv đảm bảo rằng tất cả chuyện này là một phần trong âm mưu của hắn.

Bằng việc kiểm soát cuộc đối thoại bí mật với Pháp quốc, hắn có thể vừa gây áp lực lên cả Jircniv và Pháp quốc và ngăn cản họ liên minh lại với nhau.

Đây đúng là một thiên tài thực sự.

Anh lấy áo lau đi mồ hôi chảy là từ lòng bàn tay.

Rất nhiều thông tin chắc đã lộ ra ngoài. Câu hỏi là, hắn biết được bao nhiêu trong số đó?

Ngay khi Jircniv đang vùng vẫy trong suy nghĩ, ánh sáng lập loè trong hốc mắt Vua Pháp thuật chuyển sang nhìn các vị sứ giả của Pháp quốc.

“Bạn của ngài à, Bệ Hạ?”

Jircniv không cách nào trả lời được câu hỏi của Ainz.

Đây không phải là câu hỏi bình thường.

Đây là bài thử thách về suy nghĩ.

Liệu anh sẽ nói dối để bảo vệ người của Pháp quốc, hay bán đứng họ, như một người bạn của Vương quốc Socerous?

Nó đúng là một âm mưu tàn ác làm Jircniv bắt đầu cảm thấy buồn nôn.

Cái đầu lâu vô cảm đó trông giống như bị quỷ dữ bóp méo đi vậy. Nó chắc đang cười nhạo anh, Jircniv, người không thể nói lời nào.

“Có chuyện gì vậy? El-Nix ― không, Jircniv-dono. Ngài trông nhợt nhạt quá. Có gì không ổn sao?”

Sự thật rằng hắn có vẻ thật sự quan tâm làm anh cảm thấy phẫn nộ và sợ hãi. Anh giống như một con thú nhỏ, quằn quại trong một bàn tay yêu thương. Là một con người, chắc chắn là chuyện tự nhiên khi cảm thấy nỗi sợ tập trung trong niềm vui đó.

“Không, không có chuyện gì. Dường như ta hơi bị chóng mặt vì đứng lên đột ngột.”

“Vậy ư. Ồ, người ta nói rằng cơ thể là thứ quý giá nhất, ngài nên chăm sóc cơ thể mình tốt nhất có thể.”

Lí do của Jircniv nghe rất không tự nhiên, nhưng ít ra anh đã hết gặp trở ngại. Liệu hắn ta đang đợi thời điểm phù hợp để kết liễu con mồi của mình, hay hắn đang thoả mãn cái sở thích ác dâm của bản thân? Hay có thể là―

“Vậy thì, các quý ngài đây có thể tự giới thiệu bản thân được chứ? Ta là Vua Pháp thuật, Ainz Ooal Gown.”

―Có thể đó là điều mà hắn nhắm tới.

Do hắn, người đứng đầu của một quốc gia, đã xưng danh tính, phía bên kia không thể lùi lại mà không nói gì cả. Nếu họ đưa ra tên giả, nếu Vua Pháp thuật đã biết tên thật của họ, hắn ta sẽ phản ứng thế nào?

Đừng có đùa bỡn với chúng ta nữa!!!

Biểu hiện của hắn vẫn không đổi, hay đúng hơn, bởi vì hắn có một cái đầu lâu không da thịt. Không những không có mắt, sâu thẳm bên trong hốc mắt chỉ có một ngọn lửa chập chờn màu đỏ, chẳng có cách nào đọc được biểu cảm từ đó cả. Lại nữa, Jircniv có thể thấy nụ cười ác quỷ đó mở rộng.

“Cảm tạ ngài rất nhiều, và nói thực chúng tôi cũng đã định giới thiệu bản thân mình. Thế nhưng, một chuyện khẩn cấp hết sức quan trọng đang đợi chúng tôi, nên chúng tôi phải rời đi ngay. Tôi chắc Bệ Hạ sẽ vui lòng kể về ngài cho chúng tôi sau.”

Các sứ giả đứng dậy khỏi chỗ.

“Vậy ư? Thật là đáng tiếc. Ta thực sự hy vọng chúng ta sẽ gặp lại nhau lần nữa. Xin hãy bảo trọng. Như vậy, bởi ta còn có trận so tài, nên, xin lỗi.”

Với những lời chào như thể trò đùa (có lẽ vậy), Vua Pháp thuật hạ xuống.

Chờ bóng người của hắn vừa biến mất, sứ giả liền dùng ánh mắt sắc bén nhìn về phía Jircniv.

“Sao ngài dám gài bẫy bọn ta.”

“Không, ta không làm!”

“Không ư? Dù có nhìn thế nào đi nữa, hắn ta biết mọi thứ về chuyện này. Mọi điều hắn ta làm rõ ràng là để nhạo báng một lũ ngốc hành động đúng như hắn dự đoán… Ngài đã nói với hắn về chuyện này những gì rồi? Ngài còn định phản bội bao nhiêu người nữa để cứu lấy quốc gia của chính mình? Chắc ngài cũng đã đề nghị hắn sử dụng cái phép thuật huỷ diệt vô lí đó, đúng chứ?”

Jircniv tuyệt vọng nhìn về phía các linh mục, tìm kiếm sự giúp đỡ.

Tuy nhiên, anh không nhìn thấy sự nghi ngờ, hoài nghi trong mắt họ, mà là sự thù địch và thất vọng.

Vua Pháp thuật đã tung ra một phép thuật tráng lệ vào thời khắc nó có hiệu quả nhất. Nó là thứ sẽ hoàn toàn làm Đế Quốc lụi tàn. Nó bảo với Đế Quốc rằng họ không còn lựa chọn nào khác ngoài phản bội loài người―

“Xin hãy tin ta, ta không bán thông tin này cho hắn―”

“Ngay cả khi chúng ta tin ngài, không có cách nào phủ nhận được việc toàn bộ hành động của ngài đã bị dàn xếp. Thưa Bệ Hạ, ta lấy làm tiếc phải nói rằng chúng ta sẽ không gặp lại nhau lần nữa.”

Sau khi nói vậy, các sứ giả chuẩn bị rời đi, theo sau là các linh mục.

“Đợi đã! Ta không cho phép các ngài rời khỏi căn phòng này cho tới khi ta nghe được quan điểm của các ngài!”

Nimble và Baziwood cầm lấy vũ khí ra và chuẩn bị xông vào.

Khi Jircniv cố gắng lấy lại một chút sự sống cho trái tim mình, anh nhìn chằm chằm vào hai Linh mục Cấp cao. Các sứ giả thậm chí không thèm quay lại khi họ rời đi.

“Các người, nói cho ta biết Thần điện nghĩ gì. Các người nghĩ gì về Vua Pháp thuật!”

“Vua Pháp thuật là một undead độc ác, và chúng ta sẽ không cho phép hắn gọi mình là vua.”

Trước khi Jircniv có thể đáp lại, Linh mục Cấp cao của Hoả thần vẫn tiếp tục: “Tuy nhiên, chúng ta không thể đánh bại hắn trong chiến đấu, vì thế chúng ta phải tìm cách khác để tiêu diệt hắn.

Phản bội chúng ta nếu ngài muốn, hỡi Hoàng Đế, kẻ đã bị sức mạnh quỷ dữ mê hoặc.”

Tuyên bố đó, do Linh mục Cấp cao của Hoả Thần lên tiếng, tỏ rõ thái độ thù địch của họ với Jircniv.

Chuyện này cực kì tồi tệ.

Thần điện không thể can thiệp vào chính quyền. Tuy nhiên, họ cũng có thể quyết định khước từ một Hoàng Đế hợp tác với kẻ thù của thế giới, đám undead.

Anh không thể thanh trừng họ, vì Thần điện chịu trách nhiệm chữa trị, cũng như cứu rỗi linh hồn con người.

Nếu anh làm vậy, Đế Quốc sẽ tan rã từ bên trong.

Với Jircniv, nước đi của Ainz giống như một lưỡi hái tử thần quét qua. Ngay cả khi anh không làm gì cả, Đế Quốc cũng sụp đổ. Rồi, Vương quốc Socerous sẽ tìm lí do gì đó để tiến quân vào.

Nếu Jircniv làm vậy, anh sẽ dùng lí do kiểu như ”Đất nước đồng minh của chúng ta đang trong thời loạn, vì thế chúng ta sẽ gửi quân đội để giúp họ duy trì trật tự trị an’.

Xem xét hành động của họ, Pháp quốc Slane sẽ không chỉ trích Vương quốc Socerous vì một hành động như vậy. Vương quốc không có sức mạnh để làm bất cứ điều gì về nó, trong khi Liên minh Thành phố – Quốc gia* sẽ mất một thời gian để ra một tuyên bố như vậy.

[*Liên minh thành phố quốc gia hay còn gọi là Thành bang (tiếng anh: city-state, tiếng trung: 都市国家联合) là một thực thể độc lập hoặc tự trị, không do một chính quyền địa phương khác quản lý cho dù lãnh thổ của chính quyền đó bao gồm thực thể này và có thể là vùng lãnh thổ bao quanh nó. Encyclopædia Britannica định nghĩa thành bang là một hệ thống chính trị bao gồm một thành phố độc lập có chủ quyền đối với lãnh thổ tiếp giáp và đóng vai trò là trung tâm và nhà lãnh đạo đời sống chính trị, kinh tế và văn hóa. Thuật ngữ tiếng Anh city-state bắt nguồn từ xứ Anh và được sử dụng lần đầu vào năm 1847. Thuật ngữ thành bang là một từ Hán-Việt. Muốn hiểu rõ hơn nữa mời bạn đọc truy cập wiki.]

Anh có thể đề nghị cái gì để lôi kéo họ gỡ bỏ nghi ngờ khỏi tim mình bây giờ? Hay đúng hơn, để họ giữ cam kết, ngay cả khi họ vẫn nghi ngờ?

Jircniv đã luôn đặt chủ đề đó lên đầu tiên trong tim anh khi anh nói với người khác trên cương vị một Hoàng Đế. Cách đơn giản nhất để mọi người hành động là kích thích ước muốn của họ. Jircniv đã lớn để biết rằng đây là cách đúng đắn để đánh giá mọi thứ. Có rất nhiều người bị thống trị bởi ước muốn không ngạc nhiên lắm là có một khuôn mặt đẹp trai.

Tuy nhiên, vào trong nháy mắt này, Jircniv không tìm được câu trả lời.

Giờ thì những người khác đã nghĩ rằng anh phản bội loài người để hợp tác với undead, anh không thể đề nghị bất cứ cái gì với họ cả.

Tất cả những gì anh có thể làm bây giờ là chân thành và tha thiết kể cho họ câu chuyện của anh.

“Xin hãy để tôi nói một điều cuối cùng. Sự xảo quyệt của hắn còn vượt qua cả tôi. Sự tiến triện này cũng có thể là do hắn làm… Mặc dù ta biết là mình cũng sẽ không dễ dàng tin nếu ta ở trong vị trí của các ngài… Ta thực sự không bán đứng cách ngài… Và có thể các ngài cũng không tin điều này, là một con người ta muốn nói với các ngài một điều. Vua Pháp thuật cai trị rất khoan dung. Người dân ở E-Rantel vẫn sống trong yên bình.”

“Nhưng chúng ta không biết rằng chuyện đó sẽ diễn ra tới khi nào, đúng chứ?”

“Có lẽ. Nhưng ít ra lúc này, họ vẫn an toàn. Nếu chúng ta bắt đầu một cuộc chiến mà chúng ta không thể thắng, đất nước của chúng ta sẽ bắt đầu đi đến con đường huỷ diệt. Nên tôi hy vọng các ngài sẽ suy nghĩ cẩn thận và không hành động hấp tấp.”

Hai vị Linh mục Cấp cao nhìn nhau.

Sau đó, thái độ thù địch của họ lúc trước dường như đã giảm đi chút ít.

“Dường như chúng ta đã quá dễ bị xúc động. Nếu sinh vật undead đó thực sự giống như tin đồn nói, chúng ta không thể loại bỏ khả năng tất cả chuyện này đều nằm trong kế hoạch của hắn. Sau này, chúng ta có thể gặp nhau ở đâu đó, nếu có duyên.”

“Xin đa tạ. Và trước đó, tôi có một đề nghị. Dù ở bất cứ đâu, xin hãy quan sát tên đó chiến đấu trong đấu trường. Nếu ngài có thể tìm ra cách đánh bại hắn, xin hãy nói với tôi.”

Jircniv hạ thấp đầu.

Bao hàm mưu lược ở bên trong, không có cách nào đánh bại Ainz trong một trận đấu trí. Cũng chỉ có trái tim con người là con át chủ bài cuối cùng cho những người muốn chiến đấu công bằng với hắn.

Tiếng hò reo vang lên từ bên dưới, và Jircniv quay lại nhìn.

“…Chúc may mắn, Võ Vương. Ôi, thần linh ơi!”

Jircniv cầu nguyện tha thiết cho chiến thắng của Võ Vương.

Phần 3

Thủ đô của Đế Quốc, nơi đã lâu không gặp

Nhìn thấy khung cảnh qua cánh cửa sổ hé mở trên xe ngựa, đủ mang đến cho Ainz một cảm giác thất bại khủng khiếp.

Không khí bên ngoài ngập tràn hơi thở của sự sống.

Gương mặt tràn trề năng lượng của người dân cùng sự nhộn nhịp và huyên náo trên từng con phố.

Một hình ảnh đối lập hoàn toàn với vẻ thê lương ở Sorcerous.

Nhưng cảm giác thất bại đánh úp về phía Ainz cũng không kéo dài quá lâu. Sau tất cả, cuộc sát nhập cũng chỉ vừa mới diễn ra. Khi một thành phố được điều hành bởi của một người cai trị mới, cuộc sống ở đó sẽ thay đổi so với trước kia. Đương nhiên là mọi người sẽ vì thế mà cảm thấy khó chịu, dẫn đến đánh mất sức sống trong một khoảng thời gian ngắn.

Punitto Moe đã từng dạy Ainz về game chiến lược. Khi một người chinh phục lãnh thổ trong một cuộc chiến tranh, giá trị hạnh phúc của người dân trong thành phố sẽ giảm mạnh. Hơn nữa-

-Cậu ta nói gì về việc Partisan* xuất hiện? Là cái quái gì nhỉ? Tại sao lại đột nhiên xuất hiện một số lượng lớn vũ khí?

Câu đầu tiên không hề liên quan gì tới câu thứ hai, khiến Ainz cảm giác mình đã sai ở chỗ nào đó.

Có lẽ bởi trò chơi đó không có quan hệ gì với Yggdrasil, vì thế anh nghe được một nửa thì đã chả hiểu gì. Tuy vậy chắc chắn nó phải liên quan ở đâu đó, chắc chắn là vậy.

Hình như ý tứ của nó là về việc phản bội. Hoặc mấy câu tiếng lóng của player, huh …Partisan … nghe như là một loại trường thương vậy. Ý cậu ta là lý do bạo phát chiến tranh là bởi một lượng lớn vũ khí bị tuồn ra? Thị dân chiến đấu? Hm? Với người cai trị mới, nhưng đó không phải một cuộc nổi dậy à? Vậy thì từ đầu nói luôn đó là khởi xướng cuộc nổi loạn không phải dễ hiểu hơn sao. Tại sao lại là Partisan? Mà thôi, quên đi, dù sao nó cũng chả quan trọng…

Có phải nhờ việc những Death Knight đi tuần tra duy trì trật tự công cộng nên E-Rantel mới không có nổi loạn? Hay ðó là vì nhân vật Momon có tác dụng xoa dịu quần chúng?

Không đúng, có lẽ lý do gốc rễ của việc này là do việc thi hành các chính sách xã hội nhân từ của Ainz.

… Không có gì có thể so với một triều đại thái bình. Mà “mổ gà lấy trứng” thì chỉ có kẻ ngốc mới làm. Hay mình nên thỉnh thoảng trả lại đồ rớt từ đối phương sau khi PK họ nhỉ?

Nhớ lại nội dung của “Mọi người đều có thể thoải mái bật PK”, Ainz nhận ra rằng suy nghĩ của anh đã đi chệch hướng và vội vàng sửa chữa nó về đúng con đường ban đầu.

Hằng ngày, mình đều suy nghĩ về nguồn năng lượng sự sống mạnh mẽ. Nói như thế nào đi chăng nữa, mình chỉ cai trị một thành phố, mà nơi này thì là Thủ đô của Đế quốc, trong này bao gồm nhiều thành phố khác nữa, do đó, sự khác biệt về mức độ năng lượng giữa chúng là chuyện không thể nào làm khác được. Mà ngay cả số lượng người dân sống trong chúng cũng khác nhau … Vì vậy, mình đoán chừng khi số lượng người dân tăng lên, Vương quốc Sorcerous cũng sẽ trở nên tràn đầy sức sống … Chắc mình cần phải tập trung vào các chính sách khuyến khích tăng trưởng dân số, sau đó giao cho Albedo đi thi hành chúng một cách cụ thể.

Ainz an ủi chính mình, sau đó lấy suy nghĩ của một người cai trị để quyết định một hướng đi mới.

“Cái kia, ah, Bệ hạ …”

Lời nói của người đàn ông, người cũng đang nhìn ra ngoài cửa sổ, khiến Ainz tỉnh táo lại.

“Thần, thần thấy lo sợ để hỏi người, Bệ hạ, nhưng nơi này sẽ không phải là Thủ đô của Đế Quốc, Arwintar chứ?”

Người đàn ông – người cứ như là bị bắt cóc đến đây – hỏi câu hỏi đó bằng một giọng run rẩy.

“Đúng là như thế. Không hổ là Hội trưởng của Công hội mạo hiểm giả, ông nhận ra được nơi này trong nháy mắt.”

“Không đâu, cảm ơn người rất – không phải như thế đâu! Thần không nhớ là chúng ta có đi qua bất kỳ trạm kiểm soát nào! Đây không phải là nhập cảnh trái phép sao? ”

Sự thật chính là như thế. Bởi vì họ đã sử dụng [Gate] để di chuyển trực tiếp đến Thủ đô Đế quốc, nên họ sẽ không đi qua bất kỳ trạm kiểm soát nào.

“-Tuy nhiên, mấy việc nhỏ này là mấy việc nhỏ không đáng kể.”

“Đây không phải chuyện nhỏ không đáng kể! Một vị vua vượt biên trái phép sang nước khác là một sự kiện cấp quốc gia!

Jircniv đã làm điều tương tự khi anh ta đến Nazarick. Tất nhiên mấy lời này Ainz không nói ra. Từ cách nhìn thông thường, hiển nhiên rằng vị Hội trưởng công hội đã đúng và không nghi ngờ chút nào là Ainz đã làm sai.

Sau khi tiêu hết mớ tế bào não ít ỏi của mình, anh vẫn không thể nghĩ ra được một lời giải thích mà Ainzach sẽ chấp nhận. Thay vào đó, anh đã cảm thán rằng người này hơi quá cứng nhắc. Anh đã nghĩ rằng ông ta sẽ là loại người đàn ông nói, “Vâng, miễn là ngài không bị phát hiện”.

Bây giờ ấn tượng về người đàn ông này của anh đã thay đổi một chút.

“… Hội trưởng Công hội, ta có một mối quan hệ rất tốt với El-Nix-dono. Ta thậm chí cũng đã từng đáp ứng yêu cầu của anh ta. ”

Ainz nhớ lại những gì đã xảy ra trong cuộc chiến tranh đó.

“Vì không thể cứ như thế mà suy ra mấy chuyện tương tự, nhưng ta chắc chắn anh ta sẽ sẵn sàng chấp nhận nếu ta mở miệng hỏi. tuy rằng đó sẽ là tiền trảm hậu tấu … nhưng Hoàng đế tự mình cho phép thì còn có vấn đề gì đây? ”

“Nếu, nếu người đặt nó theo cách nó…”

“Điều quan trọng nhất chính là cả ông và ta đều không mang lại bất cứ điều gì xấu cả. Cái đó không phải là tốt sao? ”

“Muu,” Ainzach bị nghẹn đến nỗi nói không ra lời.

Ainz thầm mỉm cười, tin rằng anh đã thuyết phục thành công người đàn ông này.

Trên sự thật, có hai lý do cho việc bí mật nhập cảnh của họ.

Nếu Jircniv biết về điều này, anh ta nhất định sẽ chuẩn bị đón tiếp mình. Tuy rằng anh ta cảnh giác với Nazarick, nhưng nếu người đến là vua của một nước đồng minh, anh ta nói thế nào cũng sẽ phải chào đón mình ở cửa trước. Nhưng mà như vậy sẽ không tốt.

Hoàng đế chắc chắn sẽ cử hành một số loại nghi lễ đón vua của đất nước đồng minh. Đó là một cái gì đó mà Ainz, người vẫn chưa quen với lễ nghi của xã hội quý tộc, phải tránh bằng mọi giá.

Nếu anh trở thành một trò cười vì điều đó, anh sẽ không con mặt mũi nhìn những Thủ Vệ – những người đã làm việc chăm chỉ cho Vương quốc Sorcerous.

Ngoài ra, còn có một lý do khác.

Bây giờ, mình cần phải suy nghĩ về làm thế nào để có thể khéo léo làm Ainzach tham gia vào việc này. Chả lẽ giống như lúc tại Công hội thì mình đã hứa về tương lai, yêu cầu sự giúp đỡ của ông ta là thủ đoạn hay nhất sao?

Lý do khác là vì anh muốn mạnh mẽ kéo Hội trưởng Công hội Mạo hiểm giả Ainzach lên chiếc thuyền giặc của mình.

Mục tiêu Ainz trong đến đây là để tuyển dụng những mạo hiểm giả.

Anh đã biến Công hội Mạo hiểm giả thành một tổ chức thuộc quốc gia. Tuy nhiên, để làm đầy một lớp vỏ rỗng cũng sẽ phải mất một thời gian dài. Điều này không tốt cho Vương quốc Sorcerous lắm, vì họ chỉ kiểm soát một thành phố và số lượng mạo hiểm giả họ có thể thu hút đến là hoàn toàn không đủ. Sử dụng mạo hiểm giả thuộc các chủng tộc khác – ví dụ như Lizardmen- là chuyện sau này. Hiện tại, anh phải trước tiên tăng cường số lượng mạo hiểm giả nhân loại.

Đây là lý do tại sao anh phải đến tận đây để làm do thám tài năng. Nếu không đủ, anh có thể tuyển dụng từ các quốc gia lân cận.

Tuy nhiên, ai cũng biết là loại thuyết phục này cũng không hề dễ dàng, đặc biệt là kể từ khi Ainz phải làm nhân viên tiếp thị trước cửa – một trong những công tác gần như có độ khó cao nhất trong ngành kinh doanh bán hàng.

Theo Ainzach, mạo hiểm giả đang được cho là người có thân phận tự do, nhưng trên thực tế, họ là một hình thức quốc phòng chống lại lũ quái vật. Mạnh mẽ đào khoét bọn họ không nghi ngờ gì sẽ dẫn đến phản ứng dữ dội.

Tất nhiên, Ainz đã không nghĩ rằng anh sẽ thất bại, cho dù phát triển đến mức độ Công hội Mạo hiểm giả của các quốc gia liên thủ lại với nhau làm ra một chiến dịch toàn diện chống lại anh. Tuy nhiên, điều đó sẽ làm giảm tinh thần của bất cứ mạo hiểm giả nào đã được lôi kéo đến. Khá dễ dàng để tượng tưởng được cảnh họ sẽ mất đi hoàn toàn động lực của mình khi nhìn thấy một cuộc xung đột giữa tổ chức mới của họ và ông chủ cũ của họ.

Đây là lý do tại sao anh đã phải kéo Ainzach – người hiểu rõ quy tắc ngành nghề và mục đích của Ainz- xuống nước. Chắc chắn mọi thứ sẽ suôn sẻ nếu ông ta là người trung gian. Anh đã cân nhắc việc Ainzach sẽ thẳng thừng từ chối nếu anh nói với ông về điều này trong E-Rantel, cho nên anh đã mạnh mẽ dẫn theo ông ta tới đây.

Ngoài ra, anh cũng đã chuẩn bị cho trường hợp rằng Ainzach sẽ có một cái gì đó chung với phía bên kia.

Đó là một bí mật của nghệ thuật bán hàng. Mọi người có xu hướng thu hút những người tương tự về phía họ.

Ainz – không, Suzuki Satoru đã từng nhìn thấy những người đồng nghiệp của anh tận dụng thực tế là họ có cùng một điểm sinh ra hoặc được một nhóm chung hỗ trợ như những khách hàng tiềm năng để ngay lập tức tóm lấy trái tim của đối tượng giao dịch.

Đã từng làm mạo hiêm giả Momon, Ainz tương đối hiểu đời sống của các mạo hiểm giả. Tuy nhiên, anh đã tăng các cấp bậc nhanh đến nỗi anh không thể nói rằng anh thực sự biết hết những khó khăn để trở thành một mạo hiểm giả. Vì vậy, anh đã để cho Ainzach – là một mạo hiểm giả kỳ cựu và cũng là của Hội trưởng Công hội Mạo hiểm giả – đứng ra để cải thiện thiện cảm của phía bên kia.

Nói cách khác, sự thành công của chuyến thám hiểm Đế quốc là phụ thuộc vào biểu hiện của Ainzach.

Tuy nhiên, câu hỏi là, mình rốt cuộc nên làm thế nào để tăng cao động lực của Ainzach?

Nếu là vấn đề tiền bạc, ông ta chắc chắn có thể trả mòn thù lao tương ứng. Tuy nhiên, anh không cách nào tưởng tượng được rằng chỉ dựa vào như thế sẽ làm cho Ainzach dốc hết sức làm việc cho anh.

“Xuất phát.”

Sau khi ra lệnh cho người đánh xe, chiếc xe ngựa bắt đầu di chuyển lặng lẽ. Người đánh xe trong câu hỏi chính là một sinh vật mà Ainz đã triệu hồi bằng số vàng ít ỏi còn lại của mình, một con quái vật có level hơn 80, được gọi là Hanzo.

Hanzo là một ninja hình người-hệ quái vật, và có sở trường trong việc chống tàng hình. Trong level này cũng có những người khác, chẳng hạn như Kashin Koji, am hiểu kỹ năng ảo thuật. Fuuma, ma hiểu thuật chiến đấu tay không và kỹ năng đặc thù, Tobi Kato, am hiểu chiến đấu bằng các loại vũ khí, và vân vân.

Nội thất của chiếc xe ngựa cũng phát ra tiếng loảng xoảng ồn ào khi chiếc xe tiến lên.

Ainz đã xem xét rằng việc sử dụng một chiếc xe ngựa được phụ gia nhiều loại ma pháp sẽ làm người ta cảm thấy rất đáng ngờ. Vì vậy, anh mới lựa chọn một xe ngựa bình thường để thay thế.

“… Như vậy, thưa bệ hạ. Nếu như chúng ta đã đến thủ đô của Đế quốc, người có thể cho thần biết chúng ta sẽ làm gì những gì ở đây? ”

Ainzach nhíu mày.

“Chúng ta sẽ tuyển dụng những mạo hiểm giả cho đất nước của chúng ta.”

Một biểu hiện cay đắng xẹt qua khuôn mặt Ainzach. Rõ ràng ông ta khó có thể tiếp thu ý tưởng đó.

“… Chẳng lẽ người có ý định thuyết phục mạo hiểm giả của đế quốc sao?”

“Đúng là như thế. Chúng ta sẽ săn đón người ở đất nước này. ”

Trong khi nó đã đã được làm trong suốt thời gian chiến tranh, nhưng thực tế là anh đã giết chết rất nhiều binh lính của Vương quốc, cho nên việc thu hút những mạo hiểm giả đến từ Vương quốc đến trại lính của anh chỉ sợ là rất khó khăn. Ngoài ra, Albedo đang đến thăm Vương quốc, vì vậy anh không thể gây thêm chuyện rắc rối cho cô. Trong trường hợp hiện tại, nước đồng minh của họ, Đế Quốc, là lựa chọn lý tưởng.

Liên Minh Thành Phố Quốc Gia cách đây khá xa dựa theo tình báo về những quốc gia của Fluder. Tuy nhiên, anh cho rằng can thiệp mà không hỏi qua ý kiến của Demiurge và Albedo là việc không khôn ngoan.

“Người muốn dùng phương thức nào để tiến hành đây? Thần…”

Ainzach hít một hơi thật sâu.

“… Bệ hạ, thần đã khắc sâu quan điểm của người về mạo hiểm giả vào đáy lòng của thần. Vì vậy, thần muốn giúp Bệ hạ với tất cả sức lực của mình. Nhưng mà, nói về tổng thể, thần vẫn là một người đàn ông của thể chế. Thần cảm thấy rằng muốn một mạo hiểm giả từ bỏ tất cả mọi thứ họ đã tích lũy từ trước đến nay sẽ rất khó khăn. Điều này đặc biệt đúng đối với các mạo hiểm giả của đế quốc. ”

Một cảm giác mới, niềm vui mới dâng lên trong lồng ngực của Ainz.

Không sai, Ainz chính là muốn ý kiến như thế.

Cũng lhông phải là những Thủ Vệ là người làm sai, nhưng họ đem tất cả mọi thứ anh nói như lời nói của thần linh và vội vã chấp hành chúng. Vì lẽ đó, Ainz thường xuyên thấy băn khoăn về việc mệnh lệnh anh ra hàng ngày là có chính xác hay không. Do đó, anh mong muốn được nghe một người nào đó lên tiếng phủ định một trong những ý kiến của anh. Bằng cách đó, anh ấy sẽ biết vấn đề nằm ở chỗ nào.

Độ thiện cảm của Ainz đối với Ainzach đã thoáng tăng lên một chút.

Tuy nhiên, anh có thể không hoàn toàn chấp nhận quan điểm của ông ta.

Dù cho chỉ có trời mới biết chuyện gì xảy ra, nhưng tất cả các cấp dưới của anh dường như nghĩ rằng Vua Pháp thuật Ainz Ooal Gown là một thiên tài. Như vậy thì Ainz không thể nói hay làm điều gì phản bội đức tin đó. Anh không thể làm họ thất vọng.

“… Này cũng thật làm cho người ta cảm thấy khó hiểu. Rõ ràng những lợi ích phải lớn hơn những hạn chế. Ta không hiểu. Có vẻ như ta không biết đủ về mạo hiểm giả. ”

Khuôn mặt không có cảm xúc của anh là một trợ giúp lớn, bởi vì không ai có thể phát hiện anh đã nói dối. Không nghi ngờ gì đó là mặt lạnh ăn tiền phiên bản cuối.

Lúc này, Ainz dừng lại một lát và nhìn chằm chằm vào Ainzach đang ngồi phía đối diện. Anh không thể thể hiện rằng anh chờ đợi phản ứng của đối phương.

“Là ông thì ông sẽ làm thế nào? Sẽ đưa một đề nghị đủ hấp dẫn nào để thay đổi suy nghĩ của một mạo hiểm giả kì cựu? ”

“… Bệ hạ, chúng ta nhất định phải bắt đầu săn tuyển người ngay bây giờ sao?”

“Cái gì?”

“Hiện tại chúng ta nhất định phải ngay tức khắc lôi kéo những mạo hiểm giả bên trong Thủ đô Đế quốc sao?”

Ainz dùng tay nâng cằm suy nghĩ.

Nếu có thể, anh muốn làm điều đó càng sớm càng tốt. Tuy nhiên nếu như không thể làm được, anh không phải là không thể chờ đợi. Sau cùng, mục đích chủ yếu là truyền những ca ngợi về Vương quốc Sorcerous đi khắp nơi.

Dị hình loại không có khái niệm về tuổi thọ. Theo một ý nghĩa nào đó, có thể nói rằng họ có đủ thời gian.

“Đúng vậy, cũng không cần thiết phải sốt ruột như thế.”

“Như vậy, không phải chúng ta nên đặt một nền tảng vững chắc trước sao ? Chúng ta nên xây dựng các tổ chức như mong muốn ở bên trong Vương quốc Sorcerous, và sau đó chuẩn bị kỹ càng các phương tiện khác. Một khi lớp vỏ đã sẵn sàng, chúng tôi có thể lấp đầy nó thoải mái, không phải sao? ”

“Đó thực sự là là một đề nghị tuyệt vời, trước đó ta cũng xem xét qua. Tuy nhiên, nó tồn tại một vấn đề. Nếu chúng ta không ước lượng các nội dung trước khi bắt đầu xây dựng, thì chắc chắn khi đã hoàn thành sẽ xuất hiện vấn đề quá lớn hay quá nhỏ … ông có thể làm ra dự đoán sao? ”

“Đúng, đúng là như vậy, thần không có cách nào đảm nhận trọng trách này. Sau cùng, thần vẫn không rõ về cách Bệ hạ muốn nuôi dưỡng những mạo hiểm giả, và thần không hiểu được mức độ kế hoạch của người dành cho Vương quốc Sorcerous. ”

“Đúng là như vậy. Thẳng thắn mà nói, ta vẫn đang ở giai đoạn tìm hiểu. Đặc biệt – ta biết các ông cảm thấy hứng thú với lời nói của ta, nhưng ta hoàn toàn không biết có thể đánh động được bao nhiêu trái tim của mạo hiểm giả. Chính là vì muốn biết rõ kết quả, ta đã đến Đế Quốc để thực hiện một cuộc kiểm tra nhằm quan sát phản ứng của họ.”

“Thần hiểu rồi … đúng là Bệ hạ, người luôn suy xét sâu xa như thế. Thần thấy xấu hổ vì những suy nghĩ nông cạn của mình.”

“Không có chuyện như vậy. Ông và ta là những sinh vật khác nhau. Do đó, ta có thể phạm một sai lầm khi nói đến các phản ứng của con người. Đối với tất cả những gì ta biết, ta có thể nói điều gì đó gây khó chịu cho người khác. Xin nói cho ta biết nếu có một tình huống như vậy xảy ra. Ở khía cạnh đó, ta sẽ cần một người giúp đỡ … Ainzach “.

“Vâng!”

“Sau này xin nhờ ông.”

Ainzach dừng lại suy nghĩ trong một giây, và sau đó anh ta cúi đầu thật sâu.

Nó trông giống như cách những Thủ Vệ của Nazarick đã làm vậy.

Ainz gật đầu một cách hòa nhã trong khi anh nhớ lại những lời trước đây của mình.

Nói chung, mình có thể thực sự giao nhiệm vụ thu hút các mạo hiểm giả của Đế quốc cho một mình Ainzach chứ?

Đây là một điểm rất quan trọng.

Anh có thể làm bài thuyết trình về bản thân anh nếu cần thiết, nhưng đó không phải là vì anh đặc biệt thích nó. Nếu ai đó làm việc chuyên nghiệp hơn và có năng lực hơn, thế thì anh nên trao toàn bộ nó cho họ. Tuy vậy-

-Mình không thể để giao phó tất cả cho ông ta. Nếu phát sinh một vấn đề, thì người cấp trên là mình sẽ đến xử lý giải quyết.

Anh không muốn trở thành một ông chủ xấu. Ainz bám vào quyết định đó. Ngay sau đó, anh nhận ra rằng Ainzach dường như đã rơi vào trầm tư.

“Có chuyện gì vậy?”

“… Bệ hạ, dự định là không hạn chế đối với những người hiện tại vẫn đang làm mạo hiểm giả, nhưng sau này khi kết nạp những mạo hiểm giả mới vào tổ chức, thì người cũng để bọn họ đi khám phá thế giới chưa được biết tới chứ?”

“Đó là ý định của ta.”

“Với ý nghĩ đó, thần cảm thấy rất khó để thuyết phục những mạo hiểm giả đang hoạt động hiện nay. Tuy nhiên, vẫn có thể hấp dẫn được những người muốn trở thành mạo hiểm giả tới Vương quốc Sorcerous của chúng ta. Nói cách khác, chúng ta sẽ tập hợp những con chim non và sau đó bồi dưỡng họ. ”

Tuy rằng mạo hiểm giả không có biên giới quốc gia, nhưng những người trước khi trở thành mạo hiểm giả không phải vẫn có quốc tịch sao. Mặc dù Ainz vốn nghĩ như thế, nhưng kể từ khi người đàn ông này – người đã quen thuộc thế giới này hơn so với Ainz – chia sẻ ý kiến của mình thì sẽ không có vấn đề đâu nhỉ.

“Ta hiểu rồi. Vậy thì chúng ta nên làm gì? ”

“Kẻ mạnh luôn được ngưỡng mộ. Vì vậy, thần xin phép hỏi, Bệ hạ cảm thấy thế nào về việc thể hiện sức mạnh của Vua Pháp thuật như là một hình thức tuyên truyền? ”

Vậy làm điều đó như thế nào? Ainz nghĩ.

Điều đó nói rằng, tuyên truyền là rất quan trọng. Sau tất cả, lý do tại sao anh sáng lập Công hội Mạo hiểm giả của riêng anh là để truyền bá tên của Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown.

“… Vì vậy, ta phải thể hiện sức mạnh của mình và làm những gì mạo hiểm giả làm?”

Tất cả những gì mình phải làm là tạo dựng lại đế chế thương hiệu Momon sao, Ainz vừa nghĩ vừa nói. Tuy nhiên, Ainzach lắc đầu.

“Liên quan đến điểm đó, Bệ hạ. Đây là Thủ đô của Đế Quốc. Người cảm thấy thế nào về việc bày ra sức mạnh của mình tại đấu trường? ”

“Hoh …? Nghe thú vị đó. Nói kỹ một chút xem nào.”

♦ ♦ ♦

Xe ngựa dừng lại ở một khoảng sân rộng rãi.

Tuy rằng trước kia, Momon (do Ainz đóng giả) và cùng với Nabe đã tham quan đường phố của Thủ đô của Đế quốc, nhưng Ainz chưa bao giờ thấy một dinh thự nào lớn như vậy. Không, ít ra trong E-Rantel, anh đã nhìn thấy một lâu đài nguy nga hơn so với thứ này.

“Nhà của gã sở hữu của đấu trường? Ấn tượng đấy.”

Đối với thắc mắc của Ainz, Ainzack dùng ngữ điệu ‘bó tay’ để đáp lại.

“Bản thân đấu trường chính nó là tài sản nhà nước. Người ta thuê nó tổ chức ra các sự kiện, cho nên gọi là ‘người tham gia sáng lập” có lẽ chính xác hơn. Mà sống ở nơi này là những người mạnh nhất trong những người đó. ”

“Thì ra là vậy… Là người quen của ông sao?”

Nếu như thế sẽ dễ làm. Thế nhưng rất tiếc, Ainzach lắc đầu.

“Có rất nhiều sự kiện trong đấu trường, và đôi lúc cũng sẽ có mạo hiểm giả chiến đấu với quái vật. Thần cũng chỉ gặp mặt người này một vài lần khi thần bắt những con quái vật và vận chuyển chúng tới đây. ”

“Là vậy sao. Tuy nhiên, như thế thì việc kia mới có thể phát huy được tác dụng, vì vậy ta phải cảm ơn mối quan hệ đó của ông. Nhưng ông bắt được những loại quái vật nào ở xung quanh vùng ngoại ô của E-Rantel ? ”

Khuôn mặt Ainzach có chút lo lắng.

“Chúng thần bắt được undead trên Vùng đồng bằng Katze. Undead không cần thực phẩm, vì vậy họ không làm tăng các chi phí không cần thiết sau khi bị bắt. ”

“Hoh. Ánh mắt tốt lắm. Ông là một người rất hiểu những việc ông làm ra.”

“Là như vậy sao? Tôi không cho là bản thân mình là một người rất dễ thương … thế nhưng, thưa Bệ hạ. Tuy rằng rất vô lễ, nhưng thực sự ổn không khi nói về việc bắt tộc loài của người? ”

Ainz nhìn thẳng vào Ainzach.

Cái tên này rốt cuộc đang nói cái gì đây?

“Bởi vì họ là Undead …”

“Ahh, hiểu rồi- tuy cùng là undead nhưng có nhiều loại. Hơn nữa, ta cũng không đem tất cả Undead làm như thân nhân của mình. ”

“Hãy tha thứ cho sự thiếu tôn trọng của thần … Mặt khác, xin hỏi chủng tộc của Bệ hạ là gì được không? Nếu nó không xúc phạm, có thể cho thần hỏi thăm một chút. ”

“Ta là một Overlord. Ông từng nghe nói chưa? ”

“Thật sự xin lỗi, nhưng thần không biết. Bởi vì mặt học thuật của thần không được chuyên sâu, vì vậy nên thần cũng không hiểu nhiều về nó lắm. ”

Tốt, đúng như những gì mình dự đoán, Ainz nghĩ.

Trong Yggdrasil, Overlord chia làm nhiều loại như: Overlord Wiseman am hiểu phép thuật; Overlord Kronos Master có thể sử dụng khả năng đặc biệt liên quan đến thời gian; Overlord General am hiểu chỉ huy quân đội Undead và còn nhiều loại Overlord khác nữa. Ngay cả những kẻ yếu nhất trong số đó cũng level thấp nhất là 80.

Anh đã nắm bắt sơ bộ sức mạnh bình quân của thế giới này và mức độ để được xem là kẻ mạnh trong thế giới này. Nếu nghĩ theo trường hợp đó, một Undead như loài Overlord xuất hiện sẽ gây ra một sự xáo trộn rất lớn, đặc biệt là bởi vì các undead là những kẻ không có tuổi thọ, vì vậy họ sẽ tiếp tục cai trị đất vĩnh viễn cho đến khi nó bị đánh bại.

Nói cách khác, trên thực tế không có chuyện gì xảy ra ngụ ý rằng không có Overlord ở nơi đây.

“Là vậy sao. Đúng thế, ta có ý định để mạo hiểm giả tới những nơi chưa được biết đến của thế giới để thu thập thông tin về loại đó. Sẽ khá rắc rối nếu những người cùng tộc ta tồn tại xung quanh, mang lòng hận thù đối với người sống. Ông hiểu không?”

Đôi mắt của Ainzach mở to ra, và ông ta gật đầu.

“Đúng như người nói. Bây giờ thần đã hiểu bản chất thực sự của mạo hiểm giả. ”

“Đúng vậy. Hãy xem ta như một Undead nằm ngoài quy tắc đi. Ta hiểu được giá trị của nhân loại, vì vậy ta sẽ không tham gia vào những cuộc giết chóc vô nghĩa. Tuy nhiên, Overlord khác có thể không nghĩ như vậy, đúng không? ”

“Đó có thật sự là giải pháp không?”

“Điều đó vẫn còn phải chứng thực. Ta không biết nếu ta là kẻ ngoại lệ, hoặc nếu tộc loài của ta là một trường hợp ngoại lệ. Tuy nhiên, chúng ta vẫn nên giả định các trường hợp xấu nhất và chuẩn bị cho phù hợp, không phải sao? ”

“… Đúng như Bệ hạ nói. Thần sẽ khắc sâu nó vào trong lòng. ”

Ainzach gật đầu.

Nếu như xuất hiện dấu hiệu, và đồng thời bị đánh bại – nói không chắc đã có kéo được chút ít quan hệ với kẻ đã tẩy não Shalltear. Không, mình không thể loại trừ trường hợp một Overlord bị mê hoặc bằng cách Shalltear đã bị.

“Như vậy, thần sẽ đi chuẩn bị cho một cuộc gặp mặt.”

“Được.”

Ainzach ra khỏi xe. Sau tiễn ông ta đi, anh lấy ra mặt nạ của mình và đeo nó lên. Tuy rằng anh có thể đi vòng quanh trong E-Rantel bằng khuôn mặt thật, nhưng đây là Thủ đô Đế quốc – và anh đã vượt qua biên giới bất hợp pháp- vì vậy ít nhất cũng nên che giấu khuôn mặt thật của mình. Áo choàng của anh cũng đổi thành một trang phục nhẹ nhàng hơn.

Mặc dù điều đó có nghĩa là đẳng cấp vật phẩm cá nhân của anh sẽ đi giảm một bậc, song không còn cách nào khác. Sau cùng, Ainz chỉ có một bộ áo choàng cấp Devine. Trong đống đồ bạn bè lưu lại, anh vẫn nghiêng về phía đống đồ phòng thủ hơn là đống vũ khí bởi chúng có nhiều tùy chỉnh cá nhân hơn. Ngoài ra không phải là anh không thể trang bị chúng, mà là anh cũng không thể phát huy toàn bộ sức mạnh của chúng, vậy nên anh không thể sử dụng một lượng lớn dữ liệu để làm tăng khả năng của chúng. Trong trường hợp đó, vẫn tốt hơn để Ainz sử dụng các vật phẩm được tạo ra cho bản thân anh, dù cho chúng yếu hơn một chút.

Sau khi thay đổi xong trang bị của mình, một tiếng gõ cốc cốc vang lên từ cửa xe ngựa, tiếp theo là giọng nói của Ainzach.

Có vẻ như năm phút đồng hồ vẫn chưa có trôi hết.

“Thần rất xin lỗi, thưa Bệ hạ.”

“Chuyện gì đã xảy ra sao?

“Thần rất tiếc phải nói rằng hôm nay hơi bất tiện một chút. Đối phương hy vọng chúng ta trở lại vào ngày mai. Tuy nhiên, thần tin rằng chúng ta có thể mạnh mẽ đi vào để truyền đạt lời của Bệ hạ đến tai họ. Chúng ta nên làm gì bây giờ?”

“Không cần.”

Cưỡng ép một cuộc gặp mặt không được yêu cầu sẽ làm người ta có ấn tượng xấu về anh. Ngược lại, dưới góc nhìn của một người kinh doanh, rõ ràng ràng là họ không bị đuổi dù họ không mời mà đến và còn khả năng hẹn trước thời gian phỏng vấn, nếu thế nó có thể được coi là một thành công lớn.

“Như vậy chúng ta sẽ trở lại vào ngày mai. May mắn là gần đây có rất nhiều thời gian rảnh rỗi – Sao vậy? ”

Ainz phát hiện Ainzach đang trợn tròn hai mắt nhìn vào anh, và vì vậy anh ngay lập tức hỏi ông ta tại sao.

“Không, không có gì. Thần chỉ cảm thấy rằng Bệ hạ là một người thực sự khoan dung… Dù sao có những quý tộc người đều có khuynh hướng coi thường thương nhân… ”

“Ông cho rằng ta sẽ nhắm mắt ra lệnh cho một cuộc gặp?”

Ainzack không có trả lời ngay lập tức, nhưng thực tế Ainz cảm thấy là rằng cái ý tứ “thần cảm thấy chính là như thế” của ông ta truyền tải đến thông qua sự im lặng còn mạnh hơn so với dùng lời nói nói ra.

Xem từ góc độ của một người cai trị, đó có phải là điều đúng đắn không nhỉ? Ainz tự hỏi. Mặc dù hiện tại nó có vẻ hơi quá muộn để suy nghĩ, song Ainz Ooal Gown là một vị vua. Nếu đó là những gì một người cai trị nên làm, thì anh cần phải làm điều đó, thậm chí nếu nó có vẻ xa lạ đối với một Suzuki Satoru.

“Đây là lần đầu tiên ta đứng ở vị trí cao nhất nhân loại. Ta có nên làm như vậy không, nếu từ quan điểm của con người liệu đó có phải là một hành động thích hợp? ”

Sự bối rối xuất hiện trên khuôn mặt Ainzach:

“Thần không chắc lắm, thưa Bệ hạ. Thần chưa bao giờ gặp một vị vua, vì vậy thần không thể đưa ra kết luận. Mặc dù, nói trên quan điểm cá nhân, thần thích quan điểm của Bệ hạ. Điều đó nói rằng, quý tộc địa vị cao có thể xem xét dùng sức mạnh như vậy là phù hợp. ”

“Xã hội loài người quá phức tạp.”

Còn chưa biết kết quả thế nào, song sau khi Ainz nói những lời nhỏ nhẹ như vậy, Ainzach lộ ra một nụ cười thân thiết.

“Cũng có thể đúng như lời Bệ hạ nói. Thực sự có rất nhiều chuyện phức tạp. ”

Tiếng cười khúc khích của họ vang vọng trong chiếc xe ngựa.

Ainz nắm chặt bàn tay phải của mình mà không ai có thể nhìn thấy. Có vẻ như anh đã xóa bỏ được phần lớn lòng cảnh giác của Ainzach. Anh tin chắc như thế.

“-Vậy thì, ông có nói với họ rằng ta sẽ đến vào ngày mai không?”

“Không, thần không làm điều đó. Thần muốn nghe những suy nghĩ của người, thưa Bệ hạ. Hay thần được phép sử dụng tên của Bệ hạ? ”

“… Nếu họ không phải là kiểu người gây ồn ào thì không sao. Dù sao họ là người quen của ông, ta sẽ giao quyền quyết định cho ông. ”

“Đã hiểu. Như vậy, thần trước tiên sẽ tạm thời không tiết lộ nó.”

Sau khi tỉ mỉ thảo luận các vấn đề như thời gian thích hợp và nhiều thứ khác, Ainzach lần thứ hai bước xuống xe ngựa.

Ainz cảm thấy một chút tội lỗi về việc sử dụng ông ta như một chân chạy việc. Anh biết đây không phải là một thế giới mà tuổi tác không phải là vấn đề lớn, thế nhưng Suzuki Satoru từng là một người đàn ông xã hội, và anh thấy có chút bận tâm đối với việc vênh mặt hất hàm sai khiến người lớn tuổi.

Bây giờ mình đã hiểu tại sao mọi người không thích có người cấp dưới lâu năm.

Nếu là một người thuộc công ty khác thì không thành vấn đề. Ví dụ, nếu Ainzach đến từ Đế Quốc, anh có thể hất hàm sai khiến mà không có vấn đề gì cả. Lý do tại sao Ainz không thể làm như vậy là vì anh đã xem Ainzach thành thuộc hạ của mình.

Mình cần phải khen thưởng cho ông ta một cách thích hợp. Người dân Nazarick không yêu cầu thanh toán, nhưng họ là một ngoại lệ. Nếu mình quên điều này, họ sẽ nghĩ mình là một người cai trị khủng khiếp. Mình tuyệt đối không muốn trở thành một ông chủ doanh nghiệp có lòng dạ độc ác.

Ainz thề một cách quyết tâm với hình ảnh Herohero xẹt qua trong tâm trí.

Mặc dù, khi nói đến vấn đề khen thưởng Ainzach …lấy cương vị một vị vua, mình nên trả tiền bao nhiêu cho ông ta đây? Giống như một mạo hiểm giả cấp Mithril? Không, còn có một phần tiền phụ cấp chức vụ nữa … nên thêm 5% vào đó? Ai đó có thể nói cho tôi trả bao nhiêu là phù hợp đây?

Anh có thể thảo luận nó với Demiurge hoặc Albedo, nhưng không rõ liệu hai người họ có bất kỳ ý tưởng về chuyện thanh toán bao nhiêu là thích hợp. Anh cảm giác họ sẽ trả lời theo kiểu “Ông ta nên cảm thấy vui vì được phục vụ người, Ainz-sama”.

Đúng như mình nghĩ … Mình cần phải tìm một con người khôn ngoan. Fluder đã nói rằng ông ta rất tự tin vào kiến thức ma pháp của mình, nhưng đối với các vấn đề khác thì lại không biết.

Nazarick được cho là bất khả chiến bại, nhưng anh cảm thấy khó chịu về sự thiếu hiểu biết về xã hội loài người.

“… Vì vậy, mình sẽ bắt đầu bằng cách sử dụng ông ta cho đến khi nào có một người nào đó tốt hơn đi cùng? Mình đoán đồng ý với đề nghị Demiurge là sự lựa chọn đúng đắn. Nếu như Demiruge trình nó lên một lần nữa, mình sẽ ngay lập tức phê duyệt … ”

(Chú thích mikasa: Phần này là khá phức tạp; Ainz có nói nhầm một từ, từ 隗より始めよ thành 貝より始めよ… Tiếng trung thì là “先自隗始” đọc là < Tiên tự ngỗi thủy>. Câu nói này xuất phát Sách Chiến quốc – thẻ Yến. Ngỗi là chỉ danh tướng Quách Ngỗi người nước Yên thời Chiến Quốc. Thủy ở đây không phải ‘nước’ mà là ‘Khai thủy’ nghĩ là ‘bắt đầu, lúc đầu’. Ý cả câu nó chỉ là <Tự mình đề cử>. Nói chung rắc rối lắm nói mấy bợn chả hiểu mấy đâu.)

Trong khi Ainz chìm vào dòng suy nghĩ không bờ bến, có ai đó gõ cửa.

“Hãy tha thứ cho sự chậm trễ của thần, thưa Bệ hạ.”

Mặc dù không phải tôi đang chờ ông. Thế nhưng, Ainz quyết định cho phép Ainzach tiếp tục bằng một thái độ thích hợp với thân phận một người cai trị.

“Như Bệ hạ đã mong muốn, cuộc hẹn sẽ được tổ chức để gặp mặt vào mười giờ sáng mai.”

“Umu. Như vậy chỉ cần chờ đến ngày mai thôi…Tiếp theo, ta sẽ sử dụng ma pháp dịch chuyển để đưa ông về E-Rantel. Hãy thư giãn và tiếp nhận pháp. [Greater Teleportation]. ”

Cơ thể Ainzach biến mất ngay lập tức.

[Greater Teleportation] đưa ông ta tới chỗ cánh cửa ngoài cùng trong ba cánh cửa của E-Rantel một cách an toàn. Thậm chí nếu có đồ vật nào đó tại điểm đến, ma pháp sẽ gửi ông ở vị trí an toàn gần nhất, vì vậy không cần phải sử dụng ma pháp để xác nhận địa điểm tới.

“Sau đó, mình phải liên hệ với ông ta bằng [Message].”

Ainz lẩm bẩm một mình. Đây là một nhiệm vụ khó chịu, vì vậy anh đã làm điều đó để cổ vũ bản thân. .

Anh gửi [Message] tới Fluder, người đã bằng lòng dâng tất cả mọi thứ của mình cho anh. Lý do tại sao anh kéo dài với người đàn ông đó dù cho anh biết ông ta muốn thứ gì là vì anh không cảm thấy tin tưởng rằng anh có thể trả cho ông già đó những gì ông ta muốn.

Thứ Fluder muốn là tri thức về ma pháp của Ainz.

Tuy nhiên, sức mạnh của Ainz không đến từ việc nghiên cứu ma pháp.

Bởi vậy, rất đáng lo ngại nếu Fluder quỳ xuống cầu xin anh dạy tri thức ma pháp.

Nếu ở Yggdrasil thì anh còn có thể thảo luận về ma pháp. Nhưng tiếc là, hệ thống ma pháp của thế giới này hình như hoạt động hơi khác so với Yggdrasil.

Rõ ràng phương thức học tập ma pháp khác nhau nhưng những ma pháp học được lại giống nhau? Anh đã nhiều lần dùng câu hỏi này để hỏi bản thân, nhưng anh không thể tìm thấy một câu trả lời. Ngoài ra, có một ngọn núi các câu hỏi chưa được trả lời khác. Trong trường hợp xấu nhất, anh đã phải xem xét rằng anh có thể đột nhiên không thể sử dụng được sức mạnh từ Yggdrasil của mình.

Có lẽ anh có thể tìm thấy những câu trả lời bằng cách sử dụng lựa chọn giáng cấp của siêu cấp ma pháp [Wish Upon A Star]. Trong thế giới này, ma pháp này có thể thay đổi thực tế của bản thân, và bằng cách giảm nhiều level, nó có thể thực hiện một mong ước lớn hơn.

Tuy nhiên, đó là một canh bạc rất nguy hiểm.

Cho dù sử dụng nó, thì việc anh tìm thấy câu trả lời hay không vẫn còn là một bí ẩn. Rất có thể là anh chỉ lãng phí công sức. Quan trọng hơn, anh sợ phải sử dụng một câu thần chú tương đương một con át chủ bài. Tất nhiên, nó sẽ là một vấn đề khác nếu anh có một cách để kiếm được một lượng lớn EXP, nhưng tiếc là cho đến nay, anh cũng không có phát hiện ra một cách nào như vậy.

Mặc dù không có phổi, Ainz “Haaah ~” một tiếng như thể anh đang thở dài một hơi. Anh mang sẵn thái độ của một người bán hàng, người đã chuẩn bị nói lời xin lỗi khách hàng vì đã không cung cấp được những mặt hàng đúng theo yêu cầu, trong khi thực hiện ma pháp [Message].

“Fluder Paradyne. Là ta, Ainz Ooal Gown.”

Khi nói đến chỗ này, anh dừng lại giây lát rồi tiếp tục nói những lời đã được chuẩn bị cẩn thận từ trước.

“Ông được sinh ra trong ngôi làng Belmous. Ông tiếp xúc sớm nhất với ma pháp thông qua các Spell Caster trong ngôi làng của mình.”

「Ohhhh! Là người, Sư phụ! Con đã đợi thầy rất lâu rồi!」

Anh có thể cảm nhận được lòng biết ơn truyền từ chỗ Fluder đến.

Những lời nói được chuẩn bị sẵn vừa nãy chính là mật hiệu. Bởi vì Fluder đã nói rằng không có cách nào để xác định được người phía bên kia của một [Message] là một người bạn hay một người xa lạ khác giả dạng làm người quen. Vì vậy, họ đã sắp xếp để xác minh danh tính của nhau bằng cách nhắc đến tên ngôi làng (vốn đã được thay đổi từ lâu) cùng với hồi ức của ông ta.

Tuy nhiên, dù làm thế, nghi ngờ của Fluder về ma pháp [Message] vẫn còn.

Ông ta đã nhận nó khá tệ. Tuy rằng Ainz muốn làm như vậy song anh không thể làm gì với nó.

Ainz đưa ra câu trả lời của mình, cảm thấy hơi bị đe dọa bởi sự nhiệt tình quá độ giống như thiêu đốt của Fluder.

“Thật ngại vì đã chậm trễ. Ta cho rằng đây là lúc để dạy cho ông ma pháp, như chúng ta đã đồng ý. Hiện tại ông có rảnh không? ”

「Đương nhiên là con có rảnh! Nếu đúng như lời thầy nói, mặc kệ là chuyện gì, con cũng sắp xếp dành ra thời gian cho thầy! 」

Tuy rằng anh muốn nói, “Ông không cần phải cố gắng nhiều như vậy đâu”, nhưng sự nhiệt tình về ma pháp đó là bức vẽ chân thực nhất về nhân vật Fluder này. Cảm nhận sự ao ước được hướng dẫn trên khuôn mặt của người cuồng ma pháp này, Ainz không khỏi một chút câm lặng, như một người bình thường.

Trong khi anh xem xét về cái nhiệm vụ lớn giống như là giải quyết yêu cầu bồi thường của khách hàng khó tính, dạ dày của anh bắt đầu cảm thấy đau.

… Hiện tại, trong Thủ đô Đế Quốc này, người cảm thấy đau dạ dày nhất chắc chắn là mình.

Tuy nhiên, anh không thể trì hoãn nó thêm nữa.

Trước khi dịch chuyển đến phòng của Fluder, Ainz quyết định xác minh đích đến của mình với một câu ma pháp thăm dò.

“Được rồi. Bây giờ ta sẽ dùng [Greater Teleportation] để đi tới phòng của ông.”

「Ohhh! Không phải [Teleportation] mà là [Greater Teleportation]! Cho trò hỏi, nó rốt cuộc là ma pháp cấp mấy? 」

“… Hãy để chuyện đó nói sau đi. [Message] không thể kéo dài vĩnh viễn. Ta cũng không có học các nghề nghiệp hệ chỉ huy … Tuy nhiên, trước đó ta muốn xác nhận từ ông một điều. Ông đã dùng những ma pháp gì để đối phó với các ma pháp hệ thăm dò không? Thi triển như thế nào? Ông đã làm bất cứ điều gì để gây trở ngại cho dịch chuyển sao?”

「Không, không có gì cả, trò không làm bất kỳ điều gì.」

Lông mày không tồn tại Ainz giật giật khi Fluder trả lời.

“Không làm gì cả không phải là một bất cẩn sao…?”

Nói cách khác, tất cả mọi thứ anh nói trong phòng của Fluder có thể cũng được tiết lộ cho bên thứ ba.

「 Lời xin lỗi chân thành của trò. Tuy nhiên, trò không mạnh về lĩnh vực đó lắm. 」

“Trong trường hợp đó, ông nên sử dụng các vật phẩm ma pháp để thay thế cho điều đó chứ? Ta đã thấy nhiều vật phẩm ma pháp tại Thủ đô Đế quốc, nghe nói đều do ông làm ra. ”

Ainz nhớ lại những gì anh đã nhìn thấy khi lần đầu tiên đến Thủ đô Đế quốc. Anh đã bị giật mình bởi thực tế rằng họ bán những thứ đồ vật giống hệt như tủ lạnh.

「 Đúng như thầy nói, nhưng thầy chắc chắn cũng biết, người ta thực hiện một ma pháp thì phải biết một câu thần chú có liên quan tới nó. Ví dụ như để chế tạo món vũ khí được phong ấn lửa, người ta phải biết ma pháp tấn công cơ bản là [Fireball]. Tuy nhiên, chỉ có một số ít người sẵn sàng để học phép thuật chống thăm dò … 」

“Ta hiểu rồi,” Ainz lẩm bẩm.

Trong Yggdrasil, người ta bình thường có thể chỉ học ba phép thuật mỗi cấp độ. do đó một nhân vật level 20 sẽ có thể học tối đa là 60 phép thuật. Có hể nói khá khó khăn để chọn ma pháp chống thăm dò trong hoàn cảnh ma pháp hạn chế như vậy.

Có lẽ những người không biết chuyện có thể nghĩ rằng 60 là một số lượng khá lớn, nhưng với Ainz, việc chỉ được chọn 60 phép thuật từ trong số những ma pháp cấp 3 làm anh phải đắn đo suy nghĩ cả ngày.

Điều này là bởi vì anh đã phải cân nhắc xem có sử dụng nó trong tương lai hay không, anh sẽ có hay không thay đổi class của mình và vân vân. Có nhiều điều nhất định phải được suy nghĩ và dự đoán.

Từ quan điểm đó, sự quở trách anh đối với Fluder thật nhỏ mọn.

“Đúng vậy, là sai lầm của ta. Đúng như ông vừa nói. Dù thế nào, việc học ma pháp thăm dò đều bị đè thấp hơn việc học ma pháp tấn công và phòng thủ. ”

Trong trò chơi, anh có thể nói, “Tôi sẽ tìm hiểu điều này, vì vậy cái kia tôi sẽ nhờ vào bạn” và dễ dàng giải quyết mọi thứ. Tuy nhiên, sự lựa chọn phép thuật là một quyết định làm thay đổi cuộc sống cho người dân thế giới này. Đi học một ma pháp không được ưa chuộng là một việc cần lòng dũng cảm.

Ngoài ra, các ma pháp hệ thăm dò rất huyền bí. Người ta phải phán đoán xem kẻ thù sẽ sử dụng mưu kế gì để thu thập thông tin.

Đơn giản mà nói, Magic Caster hệ thăm dò là một nghề nghiệp mà người ta sẽ phải cầm cuộc sống của họ đến làm tiền đánh bạc.

“Được rồi. Như vậy, ta sẽ cung cấp cho ông các ma pháp chống thăm dò ta có. Sau đó hãy sử dụng nó để cảnh giới. ”

「 Vâng ! 」

Thậm chí không cần nhìn, anh cũng có thể biết Fluder đã cúi đầu thật sâu. Đối với tất cả những thứ anh biết, ông ta có thể quỳ xuống cũng không chừng.

「 Trò thực sự cảm nhận được những lời yêu thương của người, Sư phụ! 」

Anh định theo kế hoạch ban đầu là đưa cho ông ta một vật phẩm khá tốt, song Ainz cảm thấy có chút đau lòng.

“Ah, ahhh … Vậy thì, ta sẽ nhìn vào viên pha lê để thăm dò căn phòng của ông ngay bây giờ.”

Ainz phát động ma pháp của mình vào căn phòng của Fluder.

Anh có thể nhìn thấy Fluder đang quỳ xuống.

Sau đó, anh quyết định kiểm tra hơi thở phép thuật, và như mong đợi anh về Fluder, có rất nhiều màu sắc khác nhau trong căn phòng của ông ta. Tuy nhiên, không có màu sắc nào trong chúng trông giống một màu sắc nguy hiểm làm cản trở việc dịch chuyển. Sau khi xác minh xong, anh bắt đầu [Greater Teleportation].

Tầm nhìn của anh thay đổi, cho thấy rằng anh đã dịch chuyển thành công sang phòng của Fluder. Mặc dù vừa nãy không có xảy ra sự chậm trễ, và anh cũng không cảm nhận được bất cứ ai nhòm ngó mình, và anh khá chắc chắn rằng anh đã không nhảy vào căn cứ của kẻ địch, nhưng anh vẫn nhanh chóng liếc nhìn xung quanh mình.

Thật ra không có cần phải lo lắng quá mức như thế. Tuy nhiên, không phòng bị sau khi vừa dịch chuyển xong sẽ rất dễ bị tấn công. Những hành động bảo vệ – để đối phó với hành động PK – đã khắc sâu vào trong cơ thể Suzuki Satoru.

“Hoan nghênh người đến, Sư phụ của con.”

“… Ngẩng đầu lên,” Ainz ra lệnh cho Fluder đang cúi đầu. Thực sự mà nói, không cần làm đến mức độ này

Lòng trung thành – hay đúng hơn, tình huống của ông ta là từ khát vọng tri thức dẫn đến việc ngoan ngoãn tuân theo mệnh lệnh – khá bất thường.

Nó khá giống với cách người dân của Nazarick hành động. Mặc dù Ainz cuối cùng cũng đã bắt đầu quen thuộc với điều đó, nhìn thấy nó từ một người nào đó mà gần như anh không quen đã làm anh muốn lùi lại.

“Vâng!”

“Đứng nói chuyện cũng không tốt. Chúng ta kiếm chỗ ngồi đã.”

“Vâng! Tất cả mọi thứ trò có là của người, Sư phụ. Thầy cứ ngồi bất cứ nơi nào thầy muốn! ”

Cảm xúc phức tạp vừa muốn quen thuộc lại không muốn quen thuộc chạy qua trái tim Ainz khi anh ngồi trên ghế sofa. Tuy nhiên, Fluder không ngồi vào chiếc ghế đối diện anh. Thay vào đó, ông ta vẫn tiếp tục quỳ trên mặt đất, đầu ngẩng lên.

“Tốt rồi. Ngồi đi.”

“Chuyện này? Ngồi cùng một chỗ với Sư phụ.”

“… Ta nghĩ là ông cũng có những đệ tử, phải không? Bình thường ông cũng đối xử với họ như này sao? ”

Ainz bị dọa bởi cái rất giống suy nghĩ của bộ phận kinh doanh về các đội thể thao này, khiến cho anh mở miệng đặt câu hỏi. Đáp lại, Fluder lắc đầu.

“Không phải như vậy, nhưng sự khác biệt giữa bản thân trò và thầy như thể giữa trời và đất, Sư phụ. Đánh đồng bản thân mình với người thật làm người thấy sợ hãi.”

“-Không sao cả. Ta cho phép ông ngồi. Đến. Ngồi xuống đi.”

“Vâng!”

Sau khi đã chắc chắn Fluder ngồi xuống, Ainz vừa nghĩ bụng của mình đau quá vừa nói.

“Đầu tiên, về việc ta xin-”

Khi nói được nửa từ ‘xin nhờ’ thì anh liền sửa lại câu nói

“- ta ra lệnh cho ông làm như thế nào rồi? Chính là việc để ông ghi chép lại những tình báo về các nước xung quanh mà Đế quốc thu thập được.”

“Vâng! Hầu hết các thông tin liên quan đến các nước lân cận đã được hoàn thành. Tuy nhiên-”

“Chuyện gì đã xảy ra sao? Có vấn đề gì không?”

“Phải! Hay đúng hơn, trò nên nói, đúng như những gì ta nghĩ về Hoàng đế. ”

Trên khuôn mặt của ông ta hiện lên vẻ tự hào. Đó là biểu hiện của một người giáo viên có một học sinh xuất sắc.

“Anh ta dường như đã nhận ra sự phản bội của trò.”

Tất nhiên là người lao động phải thề không được tiết lộ bí mật công ty cũ trước khi đổi nơi công tác. Với ý nghĩ đó, Ainz là một nhân vật phản diện khi làm Fluder cung cấp những thông tin nhạy cảm về Đế quốc.

Tuy nhiên, Ainz biết rất rõ ràng rằng anh không phải cai trị một công ty, mà là một quốc gia. Vì sự thịnh vượng của quốc gia- cũng là vì hạnh phúc của những người thuộc về Lăng Mộ Ngầm Vĩ Đại Nazarick, dù làm bất cứ điều gì đi nữa thì đều là chính xác.

Ainz không có thù hận với Jircniv. Tuy nhiên, điều đó không là gì so với lợi ích của chính đất nước mình. Nếu bất hạnh của anh có thể làm cho Vương quốc Sorcerous phát triển thịnh vượng, vậy thì hãy để cho anh gánh thêm chịu sự bất hạnh đi.

Tuy nói vậy, song Ainz vẫn ưa thích cùng chung sống và thịnh vượng với nhau thay vì xung đột.

Punitto Moe đã từng nói điều gì đó về Nash và điều kiện của tù nhân cùng một cái gì đó liên quan đến mấy dòng đó, nhưng ý chính của nó là nếu giả sử cơ hội không có giới hạn, hợp tác sẽ gặt hái được những lợi ích lớn nhất cho tất cả các bên liên quan.

(Chú thích. Ainz lại một lần nữa nói nhầm – xem Sự cân bằng Nash và thế tiến thoái lưỡng nan của người tù để biết.)

Ainz biết rằng quan hệ của hai nước là quan hệ lợi dụng lẫn nhau, nhưng anh muốn duy trì một mối quan hệ tốt đẹp với cá nhân Jircniv (Note: không raw không sửa được).

Để lôi kéo được Fluder tới tay, mình đã cố gắng hết sức không gây tổn thương với nhân dân Đế Quốc tại đồng bằng Katze, có thể coi đó là sự cân bằng giữa sự tiêu cực và tích cực. Và ngoài ra, có lẽ việc thường xuyện nhìn lén Fluder làm mình cảm thấy một cảm giác gần gũi với ông ta.

“… Có vấn đề gì sao, Sư phụ?”

“Er, um, không có gì. Chỉ là có chút vấn đề cần xem xét. ”

“Là như vậy sao? Con thật sự rất xin lỗi vì đã làm gián đoạn dòng suy nghĩ của người, Sư phụ! ”

“Không cần phải xin lỗi. Ngày hôm nay ta đến đây vốn là vì ông.”

“Ohhh! Cảm ơn thầy rất nhiều, Sư phụ! ”

Tại sao ông ấy cảm ơn mình mạnh mẽ như vậy? Mặc dù Ainz vô cùng bối rối, song cuối cùng anh vẫn xoay chủ đề trở lại đúng hướng.

“Ah- là chuyện lôi kéo đúng không. Cho dù bị lộ cũng không sao, nhưng có một vấn đề. Đó là sự an toàn của ông.”

“Ohh! Không nghĩ rằng người sẽ thực sự lo lắng về sự an toàn của một người như học trò, Sư phụ! ”

Tại sao ông già này lại có phản ứng quá mức với tất cả mọi thứ? Nhiệm vụ cơ bản của một ông chủ là đảm bảo an toàn cho bất cứ ai mà ông ta không có ý định loại bỏ ngay từ đầu. Hoặc họ đã làm những điều khác trong đế quốc?

Nếu là ý sau thì thật đáng sợ … Tuy rằng mình có thể giết chết những kẻ gây cản trở theo cách của mình, nhưng giết một ai đó đã từng là cấp dưới của mình vẫn có chút …

“Fluder, đúng vậy, không nên quá vui mừng. Nếu có ai xung quanh đây họ sẽ cảm thấy kỳ quái. ”

“Điều đó không có vấn đề. Tầng này là dành riêng cho học trò sử dụng. Không ai khác ở xung quanh. ”

Anh đã đến đây một lần. Điều đó nói rằng, tòa tháp này khá lớn, vì vậy không có gì ngạc nhiên khi Magic Caster vĩ đại nhất của Đế quốc được cho phép dùng toàn bộ một tầng lầu cho riêng mình.

“Trở lại với vấn đề an toàn cá nhân của ông. Có ai đã cố gắng giết ông sau khi sự phản bội của ông được đưa ra ánh sáng không? ”

“Không có dấu hiệu gì. Tuy nhiên, chức vụ của học trò liên tục bị cắt giảm, và Hoàng đế thường thường đến tham khảo ý kiến trò, nhưng anh ta đã không gọi trò nữa kể từ khi trở về từ vùng đất vinh quang mà người cai trị, Sư phụ. ”

“Ta hiểu vậy … Vậy thì, Fluder. Ông có muốn đến bên cạnh ta không? ”

“Ohhh! Học trò cực kỳ tình nguyện! ”

Ông ta trả lời ngay lập tức …

“Như vậy, sau khi xem xét chức vụ của ông – à không, trước đó còn có chuyện cần làm. Nó liên quan đến phần thưởng của ông. ”

Sau khi nói như thế, Ainz thở một hơi ra, rồi thò tay vào túi của mình. Anh đã tập luyện quy trình sau cuộc nói chuyện rất nhiều lần, và thậm chí anh còn chế giễu những cái từ ngữ do chính bản thân sửa chữa vào.

Mặc dù không có cách nào để suy đoán Fluder sẽ phản ứng như Ainz tưởng tượng không, nhưng anh luyện tập đủ rồi.

“Đúng như theo thỏa thuận, bây giờ ta sẽ truyền đạt một phần của kiến thức của ta cho ông. Hãy nhận lấy và đi nghiên cứu cuốn sách này. ”

Ainz trao một cuốn sách được gọi là ‘Cuốn sách của Người chết’ cho ông ta.

Đó là một cuốn sách khá cổ xưa, ngoài ra nó còn toả ra một mùi mốc meo. Tuy nhiên khó mà tin nổi là bản thân cuốn sách rất bền, không có dấu vết của việc mối mọt.

Fluder nhận lấy cuốn sách Ainz đưa với bàn tay run rẩy. Ainz vui mừng vì bản thân anh là một undead. Nếu anh vẫn còn là con người, cuốn sách sẽ không ngừng lắc lư bởi sự căng thẳng của anh.

Mục tiêu của Fluder là theo đuổi vực thẳm ma pháp, nhưng Ainz không biết vực thẳm ma pháp là cái gì. Anh có thể dạy cho ông ta về những kiến thức anh học được từ Yggdrasil, nhưng vực thẳm ma pháp hay cái gì đại loại như thế là một chủ đề hoàn toàn khác.

Thế nhưng, không đưa nó ra cho ông ta sẽ là một sự phản bội của lòng trung thành của ông ta. Lấy ân báo ân, vậy nên nhất định phải khen hưởng cho sự trung thành. Bởi vậy, Ainz đã cho ông ta một cuốn sách từ bộ sưu tập của mình, thứ gần như ghi chép hết các bí mật của kiến thức ma pháp. Các phần anh đã lật qua dường như có ghi chép một cái gì đó về ma pháp mà anh không thể hiểu được.

“Vậy thì xin tha thứ cho sự thất lễ của học trò.”

Fluder đưa tay cầm lấy cuốn sách, và khuôn mặt tràn đầy vui mừng của ông ta nhanh chóng vặn vẹo vì tuyệt vọng sau khi lật qua một vài trang.

“-Làm sao? Đây không phải là những gì ông muốn? ”

Ainz đè nén khó chịu xuống khi anh hỏi câu hỏi đó. Dù nó không phải là những gì ông ta muốn cũng không sao cả. Anh đã sớm tập luyện cho tình huống đó.

“Không, không phải như thế. Học trò chỉ đơn giản là không thể đọc hiểu được thứ này. ”

“Ah thì ra là như vậy.”

Ainz nhận lại cuốn sách từ trên tay Fluder, tùy tiện lật qua nó, và ngừng lại đến một trang nào đó.

“Chương này liên quan đến việc chuyển đổi người chết thành những linh hồn; Cụ thể, đây là phần về sự khác biệt.”

Nó được viết bằng tiếng Nhật, nên Fluder tất nhiên không thể hiểu được nó. Tuy vậy –

Thứ này trông giống như một cuốn sách số liệu cho một thế giới fantasy hơn là một cuốn tiểu thuyết fantasy. Dị chất hóa là cái gì. Và rồi là linh hồn như những đám mây,..v.v.v… Nó thực sự là một đống đồ vật quá khó hiểu và mình không thể đưa nó vào trong đầu. Cảm thấy như mình chỉ có thể nhìn thấy bề mặt ngoài của nó … Nói như vậy chả lẽ mình cũng không thể hiểu được cuốn sách này cho dù mình có thể đọc nó?

Sách giống như những điều huyền bí, hay đúng hơn, cuốn sách này chứa khá nhiều huyền bí. Đối với Suzuki Satoru, người không có kiến thức trong lĩnh vực này, tất cả những gì anh nhìn thấy là cuốn sách này do một ai đó tùy tiện viết vào. Tuy nhiên, tất cả điều này dường như đã được lấy từ một số loại thần thoại. Nếu Tabula Smaragdina ở xung quanh, cậu ấy có lẽ sẽ có thể giải thích cho anh.

“Ohhh!”

Cảm giác tội lỗi trong lòng Ainz đã tăng khi anh thấy Fluder dùng đôi mắt vui tươi nhìn anh.

“Quả thực … Bởi vì ta chỉ có một bộ cho nên ta không thể đưa nó cho ông, nhưng cứ xem thử một chút bằng cái này xem.”

Ainz đặt một cặp kính trên cuốn sách và đưa nó cho anh. Fluder đeo nó vào và vội vã lướt qua các trang.

“Đây, đây là! Nó nói rằng linh hồn là những thực thể tồn tại giống như bọt biển được để lại bởi những làn sóng của thế giới to lớn này, và như vậy, cho dù lớn hay nhỏ, về cơ bản chúng có bản chất tương đồng nhau. Nói như vâyyyyyyyyyyyyyyyy!!! ”

Hieh ~ ông ta phát điên rồi.

Ngay cả Ainz cũng bị giật mình, đến mức anh suýt chút nữa ngã ngửa ra sau.

Con mắt Fluder mở to và đỏ ngầu, hơi thở của ông ta như một con thú hoang dã, như thể ông sắp vồ lấy một ai đó.

“Sao, thế nào?”

Đôi mắt Fluder xoay một cái và nhìn thẳng vào Ainz.

“Chuyện, chuyện này thật sự tuyệt vời, Sư phụ! Đây là những tri thức học trò mong muônnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn! Hyaaaaah!”

Đối mặt với dáng vẻ điên khùng của ông già, Ainz kìm những tinh thân dao động vượt quá ngưỡng định trước xuống và anh nhanh chóng bình tĩnh lại.

“-Là vậy sao. Vậy thì trả lại kinh cho ta đi. ”

“Cái g! Nhưng chuyện này.”

“Hãy xem xét việc dịch cuốn sách đó là cách rèn luyện mình. Một khi ông có thể hiểu và tiêu hóa nó, ông sẽ có thể đặt chân vào một lĩnh vực cao hơn. Sử dụng chiếc kính này không có chút ý nghĩa nào cả. ”

“Làm sao có thể … Như vậy có thể cho học trò xem cả cuốn sách này một lần nữa không?”

“Xem một tờ ta nghĩ là không có vấn đề. Nhưng nếu ông tiếp tục xem, nó sẽ ảnh hưởng tiêu cực đến sự phát triển của ông. ”

Fluder đóng quyển sách lại với một tiếng ‘bộp’, và sau đó nhắm mắt lại.

Sau vài giây, ông mở mắt ra và nói. Lúc này, giọng nói của ông đã trở lại bình thường.

“Tuân lệnh. Học trò sẽ tuân theo lời dạy của người. Vậy thì Sư phụ, nếu có những chỗ học trò không hiểu, học trò có thể người sao? ”

“Umu. Miễn là nó nằm trong khả năng trả lời của ta. ”

“Vâng!”

Fluder bỏ kính ta và trả nó về với Ainz.

Xuất sắc! Mình sẽ không nghe thấy bất cứ điều gì từ Fluder trong lúc này. Ah, mình trước cần phải dặn dò ông ấy về điều này. Đó là … Nói như thế nào bây giờ…

Ainz dốc hết sức để cạy mở chiếc hòm chứa bộ nhớ của mình. Sau đó, dùng một giọng trang trọng theo tông nặng – nó làm người ta suy nghĩ về giọng nói của một người cai trị – Ainz nói

“Fluder.”

“Học trò ở đây!!”

“Ta đã giao cho ông cuốn sách ghi chép bí pháp này vì ta tin tưởng ông. Ông tuyệt đối không thể đem nó giao cho bên thứ ba. Tất nhiên bao gồm cả những ghi chép ông viết ra để giải thích cho nó. Tất cả những thứ liên quan đến cuốn sách này đều không thể truyền ra ngoài.”

“Vâng!!!”

“Lý do không cần nói chắc ông cũng hiểu được, đây là những kiến thức vượt qua những gì con người có thể hiểu được. Sẽ rất phiền phức nếu những người khác biết về nó … Nếu một người có tài năng giống ông thì còn có thể cứu được. Ta không muốn mười năm sau phải thay ông đi thu dọn tàn cuộc. ”

“Đó là đương nhiên. Học trò sẽ không tiết lộ bất kỳ những kiến thức trò đã nhận được từ thầy cho người khác. Học trò thề.”

“-Ta tin tưởng ông, Fluder. Đừng làm ta thất vọng.”

“Vâng!!!!”

Fluder đứng dậy khỏi chiếc ghế và quỳ trên mặt đất.

Anh muốn nói rằng không có cần phải làm đến mức độ đó, nhưng điều này cũng đã chứng minh sự đe dọa của anh là một hành động thông minh. Ainz không thể không cảm thấy tự hào vì mười tiếng đồng hồ tập luyện diễn xuất và nói của anh đã phát huy tác dụng.

“Được rồi. Vì ông hiểu, ta sẽ không nói thêm gì nữa. Hãy quay trở lại chỗ ngồi của mình. Tuy nhiên, sẽ rất khó khăn cho ông để giải mã một ngôn ngữ không biết mà không cần bất kỳ sự giúp đỡ nào. Ông có một cách gì khắc phục điều đó không? ”

“Vâng! Học trò có thể sử dụng một pháp thuật giải thích, mặc dù hiệu quả của nó rất kém. Trò tin rằng với điều đó, trò từ từ có thể giải mã các chữ cái được.”

“Thật chứ. Thật chứ! Vậy thì tuyệt quá tốt. ”

Câu trả lời này là chính xác những gì Ainz muốn nghe. Bằng cách từ từ cho anh ta tập luyện một cách phù hợp, anh sẽ có thể tranh thủ cho mình thời gian. Ngoài ra, một vấn đề như thế sẽ không có đủ để làm cho Fluder từ bỏ.

“Như vậy cái này giao cho ông … không, đúng rồi. Ta sẽ cho ông mượn một chiếc hòm để ông có thể cất nó vào. Ta không nghĩ rằng ông sẽ đối xử qua loa với nó, nhưng sẽ có người muốn đánh cắp nó từ chỗ ông. ”

Ainz kéo một chiếc hòm ra khỏi túi không gian của mình. Nó là một món đồ cùng loại với chiếc hòm anh sử dụng để cất máy tính xách tay cá nhân của mình.

“Một khi ông lưu trữ những cuốn sách ở đây, ngay cả khi hộp này bị mất cắp, kẻ đó sẽ mất khá nhiều thời gian để mở nó. Tất nhiên, ai đó nghe được từ then chốt để mở chiếc hòm thì mọi việc sẽ chả còn ý nghĩa gì nữa… vì vậy hãy cẩn thận.”

“Tất nhiên, Sư phụ! Học trò sẽ không bao giờ làm ra chuyện như thế! ”

“Như vậy thì tốt.”

Ainz chuyển ánh mắt khỏi Fluder – người đang vuốt ve cuốn sách trong niềm vui sướng – lên trần nhà. Bây giờ, anh nên nói gì tiếp đây?

“Ah, đúng rồi. Bởi sự phản bội của ông đã bị bại lộ, và do đó chuyện ta đến đây vẫn chưa kết thúc. Khi nào ông có thể đi tới đấy? ”

“Chỉ cần thầy muốn, học trò có thể đi tới đó bất cứ lúc nào. Trò không có chút mong nhớ với đất nước này. ”

Ainz ở trong lòng nhíu mày lại.

Anh không biết phải nói gì với một người dễ dàng có thể từ bỏ vị trí mà người khác tin tưởng giao cho. Ông ta cũng có thể làm điều tương tự với Ainz trong tương lai.

Ainz dùng một cây bút màu đỏ đánh dấu mấy lần vào tên Fluder trên chiếc sổ trong trái tim mình.

“… Vậy thì, Fluder. Ta nghĩ để ông tham gia vào các nghiên cứu pháp thuật của Vương quốc Sorcerous. Tuy nhiên, ma pháp ông phát hiện ra sẽ không chảy ra bên ngoài. Chúng sẽ chỉ được chia sẻ với ta và những người mà ta tin tưởng. Ông có thể chịu đựng được sao? Ông có thể từ bỏ mong muốn nổi tiếng của mình? ”

“Sẽ không có vấn đề gì cả. Điều duy nhất học trò muốn là ngắm nhìn những bí mật của phép thuật. Trò không có mong muốn gì khác. ”

Ainz nghiêm túc quan sát Fluder, người đàn ông có thể tuyên bố điều đó một cách chắn chắn.

Ainz không có năng lực đánh giá tính cách của một người. Là con người, rõ ràng rằng Fluder – một nhà hiền triết thiên tài, người đã sống vượt xa tuổi của một con người bình thường và là người đã tham gia sâu vào các hoạt động của quốc gia rộng lớn gọi là Đế quốc – đã ở trên anh. Nếu ông ta muốn lừa dối Ainz, anh tuyệt đối không cách nào biết được.

Tuy nhiên, không thể nhìn thấu và không cố gắng nhìn thấu là hai vấn đề khác nhau. Ôm lấy thái độ đó trong tâm trí, Ainz nhìn chằm chằm vào Fluder, và cuối cùng thì anh chỉ nói: “Tốt.”

“Ta sẽ đem toàn quyền giao cho ông một khi ông đi đến Vương quốc Sorcerous. Ta cũng có ý định dùng giúp ông trên phương diện nghiên cứu ma pháp. Như vậy – -”

Bây giờ, đã lôi kéo được thêm một người giúp Nazarick, ngoài Bareares. Nếu anh có thể có được người phụ nữ mà Demiurge và Albedo đã đề cử, Nazarick sẽ được tăng cường hơn nữa.

Ở trước lúc bộ mặt thật của kẻ địch không nhìn thấy hiện ra. Anh nhất định phải tăng quyền lực của mình càng nhiều càng tốt.

Kẻ thù sở hữu một World-Class Item, vì vậy anh phải có được một sức mạnh ngoài Yggdrasil càng sớm càng tốt. Anh cho rằng bất cứ điều gì anh có thể làm thì kẻ thù cũng có thể làm.

Tuy nhiên, còn có một vấn đề.

Đó là làm thế nào để anh bảo vệ Đế quốc.

Demiurge cảm thấy rằng Đế Quốc là một kẻ thù tiềm năng, nhưng Ainz không nghĩ như vậy.

Mặc dù tương lai còn chưa rõ ràng, song việc chỉ sử dụng sức mạnh của bản thân trong công cuộc chinh phục thế giới không phải một quyết định sáng suốt. Nếu Vương quốc Sorcerous được mô tả như là một quốc gia sẽ tiêu diệt tất cả những người đứng lên chống lại nó, các quốc gia vốn có thể lôi kéo làm quốc gia đồng minh cũng sẽ trở thành kẻ thù.

Chính là bởi vì như thế, nếu như Ainz xây dựng một tình bạn sâu sắc với kẻ độc tài Jircniv, và gửi tin nhắn đó cho cấp dưới thì sẽ làm áo đây?

Bằng cách này, mình có thể đè kế hoạch sử dụng sức mạnh trong cuộc chinh phục thế giới của Demiurge và những người khác xuống mức thấp nhất. Thật sự là một kế hoạch xuất sắc. Vượt qua sự liên minh của các quốc gia, hoặc sự liên minh của các guild … tình bạn sao?

Bóng hình những bạn bè tộc dị hình xuất hiện trong đầu Ainz.

Tuy nhiên, làm thế nào để mình kết bạn với anh ta? Tặng cho người kia những món đồ vật không phải là phương thức kết bạn chính xác… Vì vậy, bảo vệ Đế Quốc, điều quý giá nhất của Jircniv, mới là cách tốt nhất. Rất có thể là kẻ thù của mình sẽ thiết lập tai mắt của chúng ở đó.

Anh tự đặt mình vào vị trí của những người đã tẩy não Shalltear. Nếu họ sử dụng các phương pháp Ainz sẽ sử dụng, vậy thì-

Trong trường hợp xấu nhất, họ có thể sử dụng [Ia Shub-Niggurath] trên Thủ đô Đế quốc. Mọi người sẽ nghĩ rằng là mình đã làm ra nó, không đếm xỉa đến thủ phạm thực sự … Sau đó, họ sẽ lan truyền tin tức này trên toàn thế giới. Điều đó làm giảm ảnh hưởng của Vương quốc Sorcerous.

Ainz nhớ lại những ngày ở Yggdrasil.

Trực tiếp chiến đấu với một guild mạnh mẽ là một chuyện ngu ngốc, vì thế việc kích động cuộc chiến tranh với các guild khác để làm suy yếu sự ảnh hưởng của guild mạnh mẽ đó khá là phổ biến. Những phương pháp này có lẽ sẽ được áp dụng ở đây. Ainz có lẽ sẽ làm như vậy nếu anh đặt mình trong tình huống đó, và vì vậy rất có khả năng đối thủ của anh sẽ làm điều tương tự.

Để ngăn chặn việc này xảy ra, Ainz cân nhắc ở trong bóng tối để Fluder lan truyền ra ngoài tin đồn rằng anh không thể sử dụng phép thuật đó nữa (tất nhiên nó là một lời nói dối).Tuy nhiên, quân cờ Fluder đã không còn phát huy được tác dụng nữa, vì vậy anh đã phải suy nghĩ một số thủ đoạn khác.

Đây rất giống như việc cấm mang những vật nguy hiểm cỡ bàn tay … Đúng như mình nghĩ, mình vẫn phải thảo luận vấn đề này với Demiurge, nghĩ biện pháp ra lệnh cho anh ta phải nghĩ ra một cách tốt hơn để đối phó với điều này. Tuy nhiên, liệu anh ta có cảm thấy kỳ lạ không nhỉ? Ahh, thật rắc rối, mình không thể hiểu nổi rồi.

Nếu anh có thể vứt bỏ mọi thứ cho bọn họ thì không thể tốt hơn. Tuy nhiên, nếu anh làm điều đó, nó sẽ làm hỏng hình tượng một người cai trị tuyệt đối của anh. Anh phải nghĩ ra một cách để giải quyết vấn đề của bản thân trong khi vẫn duy trì vị trí của mình.

“Thưa thầy, có gì sao?”

“… Fluder, ta dự định tạm thời bảo vệ Đế Quốc. Ông có ý tưởng nào tốt không?”

“… Học trò có thể biết lý do tại sao thầy lại yêu cầu như vậy không?”

“Chinh phục nó sẽ rất đơn giản, nhưng ta không có hứng thú trong việc đứng trên đỉnh một đống gạch vụn. Ta muốn giữ cho Đế Quốc còn nguyên vẹn, và vì vậy ta muốn ngăn chặn việc sức chiến đấu của họ giảm đi khi họ mất đi ngươi. ”

Nếp nhăn của Fluder trở nên sâu hơn.

“Rất khó để trả lời câu hỏi đó ngay lập tức. Học trò tin rằng trong thời gian ngắn sẽ không có vấn đề ngay cả khi trò không có ở đây. Tuy nói là vậy, chuyện không ai có thể lấp đầy khoảng trống mà học trò để lại là sự thật … Nếu không có vấn đề, vậy học trò sẽ tạm thời lưu lại. ”

“Ông sẵn sàng làm như vậy? Vậy thì ta sẽ liên lạc với ông một lần nữa vào ngày mai, sau khi thảo luận xong ở chỗ kia “.

“Vâng!”

“Phải rồi, có hai điều ta muốn hỏi ông. Trước tiên, ta muốn biết các thông tin chi tiết của Võ Vương. Vấn đề thứ hai liên quan đến Death Knight… ”

♦ ♦ ♦

Khi thời gian giao ước đến gần, Ainz trước hết thực hiện một ma pháp thăm dò. Anh vốn muốn sử dụng nhiều phép thuật phòng thủ lên trên người mình, nhưng tiêu hao rất nhiều cuộn giấy có giá trị thật quá lãng phí. Không giống như thời điểm ở nghĩa trang anh đã biết rằng có kẻ địch, Ainz giờ chỉ đơn thuần phát động ma pháp.

Thế nhưng vì cẩn thận, anh đã chọn một nơi mà bất kỳ phản công nào sẽ không tấn công người khác.

Một quang cảnh khác xuất hiện trong trường nhìn* của anh. Đó là bên trong xe ngựa. Ainz thao túng điểm nhìn lơ lửng và quan sát bên ngoài của xe ngựa.

(*Mắt người chỉ có thể nhìn thấy một phạm vi nhất định theo một hướng. Ranh giới của nó không hoàn toàn là ranh giới cứng, vì vậy ta có thể gọi phạm vi nhìn thấy của mắt là trường nhìn.

Trường nhìn: Là phạm vi nhìn thấy của mắt theo một hướng nhất định.)

Sau đó, Ainz thi triển [Greater Teleportation].

Việc dịch chuyển diễn ra thuận lợi, và Ainz mở cửa xe ngựa. Ainzach, người ngồi bên trong, lộ ra vẻ mặt kinh ngạc. Tuy nhiên, Ainz đi xuống một cách thờ ơ, đóng cửa lại, và giải trừ những ma pháp vô h́nh mà anh đã yểm vào mình.

“Quả nhiên là Bệ hạ. Mặc dù thần hiểu sự cần thiết của việc bí mật, song người có thể đừng sử dụng một ma pháp vô hình không?

“Nếu như ta không có nó, dáng vẻ bên ngoài của ta sẽ bị nhìn thấy?

” Bệ hạ có đeo mặt nạ nên thần nghĩ sẽ không có vấn đề gì đâu?

“Vậy cũng không sao, nhưng ta dùng một phép dịch chuyển. Ta muốn tránh bị cuốn vào những vấn đề rắc rối. ”

“Đúng là như vậy…”

“Được rồi, nếu ông hiểu rõ rồi vậy chúng ta đi?”

“Vâng. Chúng ta khởi hành thôi.”

Chiếc xe ngựa đi qua cổng, và đi đến nơi người gác cửa chỉ định. Đây là một khu vực đậu xe có thể chứa nhiều chiếc xe ngựa.

“Như vậy, chúng ta hãy tiếp tục đi.”

Ainz bước xuống từ xe ngựa sau Ainzach.

Một ông già trong bộ đồng phục quản gia đang chờ họ ở nơi này. Ông ta mang theo một người hầu gái.

Mặc dù ông ta là một quản gia, song ông ta không có vẻ chất phác như Sebas. Ông ta có vẻ giống như một ông già rất bình thường, hiền lành và được giáo dục tốt. Người quản gia là con người, nhưng người hầu gái có chỗ khác biệt.

Một đôi tai xuất hiện trên đỉnh đầu của người hầu gái; đó không phải là tai của con người, mà giống như tai của loài động vật khác. Mặc dù thật khó để khẳng định vì chúng đã được che khuất bởi mái tóc của cô ta, thế nhưng tai con người bình thường sẽ không mọc ở chỗ đó. Cô có khuôn mặt dễ thương, nhưng sự dễ thương đó không giống với cách nói về một con người dễ thương – nó giống như một loại động vật dễ thương.

“Xin chào mừng, tôi tin đây là Ainzach-sama và Bệ hạ Vua Pháp thuật. Chủ nhân đã chuẩn bị kỹ càng. Xin cho phép chúng tôi dẫn đường. có thể xin mời hai ngài đi theo sau chúng tôi không? ”

“Cái g…?!”

Sau khi nghe bài phát biểu của người quản gia, một tiếng kêu kinh ngạc nghẹn ngào thoát khỏi miệng của Ainzach.

Trong buổi nói chuyện ngày hôm qua Aiznack không đề cập đến danh tính thực sự của Ainz, nên ông kinh ngạc bởi vì họ đã đoán đúng được thân phận của Ainz. Tuy nhiên, với Ainz, điều này không phải là chuyện gì kinh ngạc cả. Tuy anh dùng mặt nạ để che giấu khuôn mặt, nhưng anh đã không thay đổi quần áo của mình. Bất cứ ai với một mạng lưới thông tin tốt sẽ có nghe nói những chuyện về anh. Hơn nữa trong hoàn cảnh này, không trả lời đối phương sẽ là mất lịch sự.

“Xin cảm ơn. Vậy thì xin vui lòng dẫn đường cho chúng ta.”

“Vâng.”

Người quản gia cúi đầu xuống. Một nhịp sau, người hầu gái cũng cúi đầu xuống.

Sau khi hai người bắt đầu đi bộ, Ainzach lặng lẽ nói với Ainz:

“Cảm ơn người rất nhiều, Bệ hạ.”

Ông ta cảm ơn là vì Ainz đã trả lời người quản gia.

Không cần, Ainz muốn nói, nhưng cuối cùng anh không nói gì, tiếp nhận lời cảm ơn trong im lặng.

Với Suzuki Satoru, một cấp trên phải bao che cho cấp dưới của mình nếu người đó đã làm sai. Ainzach nói cám ơn là một phản ứng tự nhiên. Hơn nữa lấy vai trò cấp trên của Ainz tới nói, đó là một bước không thể tránh khỏi trong sự trưởng thành sau này của những thuộc hạ của anh.

Ainz lại môt lần nữa sâu sắc nhận ra rằng trở thành một ông chủ không thoải mái chút nào.

Đột nhiên, Ainz nhận ra rằng anh chưa bao giờ từng nói “Cảm ơn” trong khoảng thời gian anh đóng vai một người cai trị.

Mình cần phải tìm một thời gian thích hợp để cảm ơn những Thủ Vệ và tất cả các NPC. Mình cần phải thể hiện sự cảm kích của mình với công việc khó khăn của họ.

Mục tiêu Ainz là vận hành Lăng Mộ Ngầm Vĩ Đại Nazarick như một công ty lương thiện. Khi anh vu vơ suy nghĩ vấn đề này, anh cũng không có ngừng di chuyển, mà vẫn tiếp tục bước đi theo hướng mà anh đã được chỉ dẫn.

“Tuy nhiên, ở đây gặp được một Man Rabbit thật làm người ta ngạc nhiên, Bệ hạ.”

Không phải sẽ tốt hơn nếu đừng thảo luận trước mặt chính chủ ư? Ainz nghĩ, nhưng anh có chút hứng thú với chủ để này, nên anh quyết định đi theo tiếp xuống.

“Không phải nên là Rabbit Woman sao?”

“Không…à…tên loài của họ là Rabbit Man”.

“Ainzach, ta chỉ đùa chút thôi. Ông cứ trả lời nghiêm túc như thế làm ta có chút phiền muộn.”

“… Thần tự hỏi, cô ta có phải đến từ một nơi phía đông còn xa hơn cả Liên minh Thành phố-Quốc gia không? Hết sức kỳ lạ. ”

“Hm …”

Tuy nhiên, nói đến “phía đông của Liên minh Thành phố-Quốc gia”, Ainz cũng không biết chỗ đó là bao xa. Tình báo trên tay anh chưa chạm đến được các khu vực xa xôi như vậy.

Tuy nhiên, anh chưa từng nhìn thấy một Rabbit Man nào ở Vương quốc, và cô ta là Rabbit Man duy nhất mà anh gặp được trong Thủ Đô Đế quốc. Sống tại một nơi mà không có các thành viên khác của tộc mình, ngay cả khi không chịu sự phân biệt đối xử từ các chủng tộc khác, Ainz cũng không cảm thấy đây là một nơi dễ chịu.

Ainz tò mò và muốn hỏi cô một số câu hỏi, nhưng anh không thể làm như vậy. Sẽ rất phiền phức nếu anh dẫm vào một quả mìn đặt trong đàm thoại của họ.

Không lâu sau, họ đến một căn phòng.

“Chủ nhân đang chờ các ngài ở bên trong. Mời hai vị.”

Bên trong căn phòng được trang trí với những kiện vũ khí và áo giáp được bảo dưỡng tỉ mỉ bằng dầu. Chúng không có nửa hạt bụi, lộ ra vẻ đẹp đặc biệt và đặt trên những giá ngăn nắp.

Sau khi nhìn kỹ hơn, phần lớn vũ khí đều có vết tổn thương hoặc lõm vào. Rõ ràng là những vũ khí này đã được sử dụng trong chiến đấu thực tế.

Thay vì bày biện như một cửa hàng buôn vũ khí, nó có vẻ giống như chủ phòng triển lãm trưng bày những loại vũ khí trong quá khứ vinh quang của mình.

Sau một cái nhìn vội vàng xung quanh, ánh mắt Ainz đã quay trở lại với thanh kiếm anh nhìn thấy đầu tiên.

Đó là món vũ khí đẹp nhất trong tất cả các loại vũ khí trong phòng.

Không có dấu hiệu tổn thương trên thanh kiếm đó. Chủ nhân của bộ sưu tập phải khá vừa ý nó, nên đã đặt nó như thế nào để bất cứ ai đều nhìn thấy nó đầu tiên khi họ bước vào phòng.

“Liệu nó có hợp ý ngài không?”

“Ah, thực sự là một bộ sưu tập tuyệt vời.”

Ainz trả lời như vậy với vấn đề của chủ nhân căn phòng đang ngồi trên ghế sofa – nói cách khác, cũng là chủ sở hữu của bộ sưu tập này. Chủ sở hữu là người có cơ thể mập mạp và tóc của ông bị cắt quá ngắn, thậm chí người ta có thể thấy da đầu.

Họ không chào hỏi nhau, nhưng vẫn tiếp tục nói về vũ khí.

“Vì vậy, món ngài thích nhất – ah, là cái kia. Tất cả những người đi vào phòng này đều nói như vậy. ”

Ainz bước vào phòng và đứng trước thanh kiếm.

“Ta có thể cầm nó xem chút sao?”

“Tất nhiên, hãy tùy ý.”

Ainz cảm ơn ông ta và cầm lấy thanh kiếm. Tất nhiên, nếu anh sốt sắng dùng nó thì đề nghị của anh sẽ bị từ chối song cầm xem thì không có vấn đề.

Anh nhìn chằm chằm vào thanh kiếm, và sau đó anh nhìn thấy các chữ cái khắc trên lưỡi kiếm. Những ký tự kỳ diệu này Ainz đã gặp ở nơi nào đó. Anh tìm kiếm trong ký ức của mình, và cuối cùng đã tìm thấy câu trả lời.

“Chữ cái Rune?”

“Ohhh! Không hổ là Vua Pháp thuật Bệ hạ. Ngài biết những chứ cái này! ”

Cái gì? Nghiêm túc chứ? … Chữ Rune thường được sử dụng trong thế giới này?

Chữ Rune là một bảng chữ cái alphabet hình như đã được sử dụng trong quá khứ của thế giới của Suzuki Satoru. Thực tế là chuyện những chữ cái như vậy tồn tại trong thế giới này có nghĩa rằng rất có thể một người nào đó từ cùng thế giới với Suzuki Satoru đã lan truyền chúng ở đây. Như vậy, Ainz trả lời cẩn thận:

“… Cứ xem như là vậy đi. Ta chỉ biết về chúng. Ta không thể tạo ra những vật phẩm có khắc chữ Rune. Không biết đây là tác phẩm của vị thợ rèn nào?”

“Ồ, đó là một câu hỏi hay. Thanh kiếm này được rèn bởi một Thợ rèn của Vương quốc Người lùn trong dãy núi Azellisian. Đã khoảng chừng 150 năm lịch sử. Lưỡi dao có thể tích điện, và trên chuôi kiếm có khắc ký hiệu của người chế tạo. Ngài có thấy nó không?”

Chủ sở hữu bộ sưu tập đứng cạnh Ainz.

Mùi nước hoa nồng nặc tấn công mũi anh.

“Đây là một tác phẩm của Stonenel, một thợ thủ công nổi tiếng.”

Một thợ thủ công tộc Người lùn? … Hình như mình sẽ phải thu thập thông tin về mặt này.

“Hoh. Đó có vẻ là một thợ thủ công nổi tiếng. Nơi này còn có món nào do người đó làm ra không? ”

Ainz nhìn quanh, và người đàn ông bật cười.

“Hahahaha. Không, không phải ở đây. Tôi đã bảo quản chúng ở nơi khác. Tuy nhiên, vật phẩm quý giá mang lực hấp dẫn mạnh mẽ như vậy cũng chỉ có mình cái này thôi.”.

“Hoh.”

Ainz lặng lẽ giấu đi sự thất vọng của mình.

Điều đó nói rằng, anh vẫn học được vài điều về thợ thủ công gọi là Stonenel. Anh nhất định phải điều tra xem có người chơi nào tồn tại ở nơi đó không.

“Ta nghe nói rằng các vũ khí được làm ra bởi thợ rèn rune tộc Người lùn hiếm khi lưu thông trên thị trường. Và ông lại còn sưu tầm được những món đồ khác sao? ”

Ainz ở trong lòng giơ một ngón tay cái lên đối với câu hỏi của Ainzach.

“Đúng như ông nói, Ainzach,” người đàn ông nhếch miệng mỉm cười. “Tôi chộp lấy bất cứ khi nào chúng xuất hiện trong cuộc đấu giá. Hồi trước, có một mạo hiểm giả khá dai dẳng đã cố gắng trả giá cao hơn tôi. Tôi đã kết thúc với việc ra giá gấp ba lần so với những gì tôi dự định.”

Ainzach lắc đầu trong sự ngờ vực, trong khi Ainz gật đầu đồng ý một cách xúc động. Nhà sưu tầm chính là như vậy. Người ngoài sẽ không bao giờ có thể hiểu được. Bởi vì ngay cả Ainz đôi khi cũng không hiểu được hành động của bản thân mình trong quá khứ.

Ainz muốn tiếp tục điều tra, nhưng cuối cùng anh quyết định đem thanh kiếm trả về vị trí ban đầu của nó.

“Có vẻ như ta bị mê hoặc bởi bộ sưu tập tuyệt vời của ông mà không cần chào hỏi ông. Mong ông tha thứ cho sự thiếu tôn trọng của ta. ”

Người đàn ông mỉm cười.

“Bệ hạ, ngài thật am hiểu ngôn ngữ. Vậy thì, cho phép tôi giới thiệu lại bản thân mình. Tôi là Osk, một thương gia bé nhỏ không đáng kể. ”

“Ông chắc chắn sẽ chọc giận các thương nhân khác của Đế chế nếu tự gọi mình là kẻ bé nhỏ không đáng kể. Ta là Vua Pháp Thuật, Ainz Ooal Gown “.

“Không một ngày nào trôi qua mà tôi không nghe thấy tiếng tăm của bệ hạ. Xin mời ngồi. Tôi để những người hầu đi chuẩn bị đồ uống. ”

“… tuy nói đây là một cơ hội hiếm có … nhưng ta không có như cầu.”

Osk dùng đôi mắt dường như không tỷ lệ thuận với đầu mình, đánh giá Ainz.

“Bệ hạ, tuy tôi đã nghe những tin đồn … nhưng ngài có thể bỏ mặt nạ xuống được không?”

“… Vì đây là một yêu cầu của chủ nhà, ta sẽ không từ chối.”

Ainz bỏ mặt nạ, để lộ gương mặt của mình.

Không có vẻ ngạc nhiên gì trên khuôn mặt của Osk. Mắt ông ta rất nhỏ, vì vậy khi ông ta nheo mắt mỉm cười, không có cách nào để dò xét nơi sâu xa của chúng.

“Ohhh … Tôi hiểu rồi, tôi hiểu rồi …”

Osk gật đầu nhiều lần trước khi mở miệng.

“Thật ra, tôi còn đang lo lắng rằng tôi không có cách nào chuẩn bị ra được loại lá trà làm vừa ý Vua Pháp thuật lừng danh, nhưng như bây giờ nhìn lại, có vẻ đó sự lo lắng đó hơi thừa thì phải.”

Sau những lời nói vui vẻ, bụng của Osk lắc lư theo tiếng cười.

“À, Osk. Tại sao ông nghĩ rằng Bệ hạ sẽ đến cùng với tôi? ”

“Ahhh, nó cũng không phải là chuyện khó nói, phải không? E-Rantel nằm dưới sự kiểm soát của Bệ hạ. Khi tôi nghe nói rằng Hội trưởng Công hội Mạo hiểm giả của E-Rantel đến thăm, mà lại có một người quan trọng hơn đi cùng, thì chỉ có một đáp án thôi. Cứ giả dụ như, đó có thể là một số thân tín khác của Vua Pháp thuật, nhưng bản năng của tôi nói với tôi khác. ” Osk nói.

“Vậy thì đến lượt ta hỏi? Ông đã từng sử dụng các loại vũ khí được trưng bày ở đây sao? ”

Osk cười khúc khích trước câu hỏi của Ainz.

“Ngài đùa sao? Bệ hạ, xin mời nhìn xem cơ thể của tôi! Tôi có thể cầm lấy bàn tính*, nhưng chưa một lần vung kiếm. Đó chỉ là một sở thích của tôi thôi… Từ lúc tôi còn là một đứa trẻ, tôi đã luôn luôn ngưỡng mộ những người mạnh mẽ, cũng như thanh kiếm và các loại vũ khí khác “.

[*Bàn tính là một công cụ tính toán được sử dụng chủ yếu ở châu Á để thực hiện các phép toán số học. Ngày nay bàn tính được làm bằng khung tre với các hạt trượt trên dây trong khi những bàn tính ban đầu chỉ là hạt đậu hoặc đá di chuyển trong rãnh trên cát hoặc bàn gỗ, đá hay kim loại. Bàn tính được sử dụng nhiều thế kỉ trước khi chuyển sang hệ thống chữ số hiện đại. Ngày nay bàn tính vẫn được các thương nhân, nhà buôn và thư kí sử dụng rộng rãi ở châu Á, châu Phi và các nơi khác. Trong thời đại sử dụng máy vi tính phổ biến ngày nay, bàn tính cổ xưa không bị vứt bỏ mà vì ưu điểm linh hoạt chuẩn xác của nó, ở nhiều nơi vẫn sử dụng thịnh hành.]

“Thì ra là như vậy…”

“Có vẻ như ngài hiểu điều đó. Bây giờ sau đó, tôi có một câu hỏi của riêng tôi. Tôi đã nghe nói về sức mạnh khủng khiếp của Bệ hạ; đấy có phải là do ngài đã sống qua một khoảng thời gian lâu dài- mà, có thể gọi đó là sống sót chứ?”

“Điều đó là đúng, so với tuổi thọ con người các ông.”

Anh vừa nói vừa nghĩ về điều gì đó. Vua Pháp thuật Ainz Ooal Gown rốt cuộc là một sự tồn tại như thế nào đây?

Rõ ràng anh không thể nói: “Chắc chắn là không có việc kia, hai ông lớn tuổi hơn tôi.” Ngay cả khi anh nói như vậy, họ cũng sẽ không tin anh. Vì vậy, anh mới bày ra dáng vẻ nói chuyện của Vua Pháp thuật. Tuy nhiên, nếu anh không thể quyết định nhân vật Vua Pháp thuật là một người như thế nào, mọi thứ sẽ trở nên khập khiễng.

Nói chung, khẳng định rằng các undead sống rất dài. Nếu có ai hỏi tại sao sống lâu như vậy mà lại còn có chuyện không biết, mình có thể trả lời rằng mình vẫn luôn tập trung vào nghiên cứu ma pháp. Hãy sử dụng nó như là một chi tiết cơ bản cho nhân vật Vua Pháp thuật.

“Nếu vậy, ngài có sở hữu những món vũ khí cổ chứ ?”

OSK không có chút ý định che giấu sự tò mò của mình, hỏi một câu như thế

“Tất nhiên. Tuy nhiên, ta không thể đưa nó cho ông? ”

“Giá cả thích hợp – không, tôi sẽ cố gắng trả gấp ba lần giá trị thị trường.”

Ainz không thể từ chối ông ta ngay tại chỗ. Điều này là bởi vì anh nhớ lại tình trạng bấp bênh về tài chính cá nhân của mình. Tuy nhiên, bản thân là vua một nước lại nói cái gì như “Vậy thì, chúng ta cứ vậy đi.” không tránh khỏi có phần khó xử.

“… Tiền bạc cũng không có sức hấp dẫn với ta.”

“Tôi thành thật xin lỗi. Nói như vậy với Bệ hạ- người cai trị của một quốc gia – là sự thô lỗ khủng khiếp của tôi … Như vậy, tôi lấy cái gì đến trao đổi để ngài đồng ý giao nó cho tôi?”

Như là nhận được một phần thưởng vì đã có công với đất nước của mình, hoặc một cái gì như thế? Hm? Hả? Nếu nói như vậy …

Ainz lấy ra một thanh đoản kiếm. Thanh đoản kiếm như được bao bọc bởi một lớp sương mù dày. Lưỡi màu xanh nhạt lại hơi trong suốt của nó được làm bằng kim loại tinh thể màu xanh [Blue crystal metal], và trong đó chứa ít mana. Điều đó nói rằng, xét toàn diện thì nó được xem như là một món đồ cao cấp trong Yggdrasil, và nó chắc chắn mạnh hơn so với mặt bằng vật phẩm ma pháp trong thế giới này.

“Đây, đây là!”

Tổng cộng có hai tiếng nói vang lên.

Mắt Ainzach trợn to hai mắt nhìn chằm chằm vào thanh đoản kiếm. “Umu” Ainz lẩm bẩm, trước khi đặt nó ở phía trước của Ainzach.

“Cầm nó.”

“Hả ?!”

Một lần nữa, hai âm thanh kinh ngạc vang lên.

“Ainzach, đây là một món quà dành cho sự làm việc chăm chỉ của ông. Điều đó nói rằng, đây không phải là một giải thưởng, cũng không phải dựa vào cái này bảo đảm tư cách của ông, ta chỉ đơn giản cảm thấy rằng thứ này tương xứng với phần thường của đất nước lý tưởng của ta, vì vậy ta đưa cái này cho ông. Nếu ông muốn tiền mặt thay vì nó, ông cũng có thể bán nó đi. ”

Thanh đoản kiếm này không chứa đủ dữ liệu để làm hại Ainz. Nó cũng không phải là một trong những món vũ khí được những người bạn trong guild cũ của anh làm ra, tràn đầy kỷ niệm.

“Thần, thần làm sao dám nhận thứ như này …”

Cơ thể Ainzach không ngừng run rẩy.

“Đây cũng không phải là đồ vật gì đáng ngạc nhiên. Được rồi, nếu ông không muốn nhận nó, đến lúc khác ta có thể thay đổi nó thành một thứ khác. Có lẽ đổi thành một lọ thuốc chữa thương. Cũng không có vấn đề gì đâu nhỉ. Ông nghĩ thế nào?”

Ainzach do dự một lúc, nhưng cuối cùng ông quyết định nhận lấy thanh kiếm.

“Thần sẽ nhận nó. Cảm ơn người rất nhiều, Bệ hạ! Thần sẽ tiếp tục phục vụ Bệ hạ với tất cả sức lực của mình, với nỗ lực đó sẽ không thua sự tỏa sáng của thanh kiếm này! ”

“Xin chúc mừng, Ainzach. Nếu ông gặp bất kỳ rắc rối, hãy nhớ nghĩ về người bạn này của ông. ”

Osk liếc trộm thanh kiêm trong lúc nói. Trên khuôn mặt Ainzach lộ ra một vẻ mặt giống như một con gấu mẹ bảo vệ con của mình.

“Nó sẽ không xảy ra. Không bao giờ.”

Ainz quyết định thay đổi giọng nói của anh.

“Vậy thì. Chúng ta hãy bắt đầu nói chuyện chính. ”

Osk miễn cưỡng kéo anh mắt của mình khỏi chiếc khăn tay mà Ainzach sử dụng để bọc thanh kiếm, và trả lời:

“…Tôi hiểu. Tôi có thể hỏi lý do tại sao rồng lại đến nhà tôm hôm nay không?”

“Umu… Ta không am hiểu sửa chữa lời nói. Hãy để ta nói thẳng vào vấn đề…. Ta muốn ông sắp xếp một trận đấu với Võ Vương của đấu trường. ”

Mắt Osk hơi hơi mở to ra, nhưng rất nhanh sau đó trở về hình dạng bình thường của nó.

“Ta đã nghe nói rằng Võ Vương không thuộc về đấu trường, mà là một đấu sĩ từ nhỏ đã được ông đào tạo. Ainzach nói với ta rằng ông có thể nhanh chóng sắp xếp một trận chiến trên thẻ nếu ông đồng ý cho Võ Vương chiến đấu, đó là lý do tại sao ta xin nhờ ông.”

“Fuhahahaha. Ngài nói thật sao, Bệ hạ? Ngài biết rằng Võ Vương là người đàn ông mạnh nhất trong đấu trường, với cơ thể của một con quái vật và kỹ năng chiến đấu xuất sắc? Hắn ta có thể là mạnh nhất trong lịch sử. Có lẽ bên dưới Bệ hạ cũng có nhiều thuộc hạ, nhưng đánh bại hắn ta là … ”

Osk tràn đầy lòng tự tin, lắc đầu.

“… Hắn ta mạnh hơn Fluder sao?”

“Không, đây là từ quan điểm của một chiến binh. Nó không áp dụng đối với một Magic Caster. Bay lên và liên tục tấn công bằng ma pháp là tất cả những gì họ làm.”

Tiếng lẩm bẩm oán giận của Osk để Ainz hơi nghi hoặc, mà Ainzach thì lại nói với anh rằng:

“Đã có một lần có một nhóm mạo hiểm bay lên không trung và giành chiến thắng bằng cách ma pháp và cung tên tấn công từ một khoảng cách xa. Đó là một cuộc chiến khá đáng thất vọng. Kể từ đó, đấu trường đã cấm ma pháp dịch chuyển và phi hành.”

Mà vào lúc này, Osk dường như cũng đã lấy lại tinh thần, nhìn về phía Ainz.

“Ho! Tha thứ cho sự thô lỗ của tôi, thưa bệ hạ. Tôi nhớ lại một chút kỷ niệm cay đắng … Như vậy, trở lại chủ đề, Bệ hạ. Tôi có thể hỏi người nào có ý định chiến đấu với Võ Vương? Là con người sao? ”

Ainz và Ainzach nhìn nhau. Sau đó, Ainz trả lời:

“Là ta.”

“… Hả ?!”

“Ta, Ainz Ooal Gown, sẽ là đối thủ của hắn.”

Sau giây phút im lặng ngắn ngủi, Osk mới hoảng mang hoảng loạn hỏi lại:

“Nhưng, nhưng mà, nhưng ngài không phải là vua của một quốc gia sao, Bệ hạ?”

“Đúng là như vậy. Có vấn đề gì sao?”

“Eh? Không, không, nhưng … mà … ”

“Ahh, ta hiểu chuyện ông lo lắng. Ông đang nghĩ, ngộ nhỡ ta bị thương thì làm sao giờ? ”

“Hi vọng kết thúc chỉ là bị thương,” OSK nhỏ giọng lẩm bẩm. Ainz giả vờ như không để ý.

“Yên tâm đi. Dù ta xảy ra chuyện gì thì cũng không hề liên quan đến ông. Để yên tâm, ta sẽ để lại bằng chứng bằng văn bản.”

“Nhưng nếu nó xảy ra, tôi sẽ không thể làm ăn được nữa. Tôi đã nghe nói rằng Đế Quốc là đồng minh của Vương quốc Sorcerous. Nếu vị vua của một nước đồng minh bị trọng thương, đất nước sẽ nhìn chằm chằm vào tôi. ”

“Ta hứa với ông – ông sẽ không dính vào rắc rối bởi điều này.”

“Cho dù ngài nói như vậy …” Osk dừng lại để suy nghĩ, và sau đó lại hỏi: “Những lời này có thể là khó lọt tai, nhưng ngài có thể cung cấp một cái gì đó như một sự đảm bảo không?”

“Một sự đảm bảo? Ông muốn cái gì?”

“… Xin ngài hãy giao cho tôi một đồ vật gì đó giống như thứ ngài đã cho Ainzach trước đó. Nhỡ điều gì xảy ra, chỉ cần tôi có thể nhận lấy đồ vật như vậy thì sẽ không có vấn đề.”

“Nếu như thứ đó có thể đáp ứng được ông, như vậy ta cùng ông sẽ thực hiện giao ước. Tuy nhiên, hiện tại ta không có cách nào đưa nó cho ông được rồi. Nhưng ta đảm bảo sẽ đưa tới cho ông vào ngày mai. ”

“Cảm ơn ngài rất nhiều, Bệ hạ. … Ngoài ra còn là một vấn đề tôi muốn hỏi, mặc dù tôi không biết thích hợp hay không?”

Ainz xua tay, biểu thị rằng Osk nên tiếp tục.

“Là người chịu trách nghiệm chính, tôi đã thu thập được khá nhiều thông tin. Nhiều thông tin có liên quan tới con người mạnh mẽ có thể xuất hiện trong đấu trường, hoặc những con quái vật. Trong đó cũng có tin đồn liên quan đến Bệ hạ – xin hỏi có thật là Bệ hạ giết hàng chục ngàn người dân của vương quốc chỉ bằng một ma pháp?”

“Ặc!”

Ainzach ho một cách rất giả tạo. Anh liếc nhìn Osk với đôi mắt trách móc, nhưng điều này không có gì phải giấu, cũng không phải là một chuyện gì đó phải xấu hổ.

“Đúng vậy, đó là sự thật. Ta giết họ bằng phép thuật của mình. Ông định chỉ trích ta sao? ”

“Không, tôi chỉ đơn giản là hỏi để đánh giá mức độ quyền năng huyền bí của Bệ hạ. Sau cùng, nếu ngài đã sử dụng ma pháp trong những tin đồn, nó có thể là … rất xấu. Bởi vì đấu trường nằm trong Thủ đô của Đế quốc.”

“Không, không, ta sẽ không sử dụng loại ma pháp đó.”

Dù cho đó là Ainz đi nữa thì anh cũng không có ý định sử dụng ma pháp đó ở ngay chính giữa thành phố của một nước đồng minh. Kiểu phần tử khủng bố nào sẽ đi làm một điều như thế?

“Tất nhiên, tôi cũng cho là như thế. Không giống như các hình ảnh phổ biến của các undead, Bệ hạ là một người đàn ông cao thượng và lý trí. Tôi không tin rằng ngài triển khai các cuộc tàn sát chỉ bởi ghét sinh vật sống. Điều đó nói rằng, tạo ra các giả định và cẩu thả xác nhận những điều này có thể dẫn đến thất bại. ”

Điểm đó Ainz cũng đồng ý. Đây là một trong những mối nguy nguy hiểm đi cùng với việc chấp thuận cho một người mới tham gia. Trên thực tế, Suzuki Satoru trong quá khứ cũng đã từng thất bại bởi vì như thế.

“Mối lo lắng của ông là đương nhiên. Cho phép ta lặp lại lần nữa – ta sẽ không sử dụng phép thuật “.

“Tại sao vậy? Có phải vì nó có liên hệ gì với sự sắp xếp của các ngôi sao? ”

“Mặc dù việc này hoàn toàn không liên quan với -”

Một bóng đèn sáng lên trên đầu của Ainz.

“Trong những ma pháp ta sử dụng được thì nó là đòn sát thủ mạnh nhất. Bởi vì El-Nix-dono mong muốn, ta đã phải cố ý thi triển đại ma pháp mà mười năm ta chỉ có thể sử dụng một lần. Như vậy, trong mười năm này, ta nhất định phải dự trữ ma lực. ”

“Hoh!” Một tia sáng kỳ dị lóe lên trong mắt Osk “Nói cho tôi biết điều này có thật ổn không? Tôi cho rằng ở một phương diện nào đó, điều này có thể được coi là một điểm yếu của Bệ hạ … ”

“Không sao. Ta không cách nào sử dụng một câu thần chú đạt mức phá hoại như vậy, nhưng muốn giết chết bất kỳ kẻ ngu ngốc nào phản đối ta vẫn còn rất dễ dàng. Điều đó không có nghĩa là ta không thể sử dụng ma pháp khác. ”

“Không hổ là Vua Pháp thuật. Nói cách khác, Võ Vương cũng sẽ là một đối thủ dễ dàng; đây là ngụ ý của ngài? ”

Sau Ainz gật đầu với sự tự tin, một nụ cười sáng lên trên khuôn mặt của Osk. Tuy nhiên, dưới sự quan sát của Ainz, anh không chắc ông ta có phải cười thật hay không.

“Tôi hiểu rồi. Cuối cùng, hãy cho phép tôi một câu hỏi nữa. Tại sao ngài muốn chiến đấu với Võ Vương, Bệ hạ? ”

“Bởi vì ta đã nghe nói rằng hắn là một đối thủ mạnh mẽ. Ta muốn biết, giữa hắn và Gazef Stronoff, ai mạnh hơn. Vương quốc có Gazef, vậy thì còn Đế Quốc đây, có lẽ đó là lý do lớn nhất làm ta cảm thấy hứng thú.”

Tất nhiên, đó không phải là lý do tại sao Ainz muốn chiến đấu. Tuy nhiên, đó là kết quả của cuộc thảo luận giữa anh và Ainzach.

Nói lý do thực sự ra cũng không sao, nhưng Osk không phải là một người đáng tin cậy. Thật ra, anh cảm thấy mình dường như là loại người ưu tiên lợi ích của riêng mình. Ainz cảm thấy thành thật với ông ta sẽ không có kết thúc tốt.

“Tôi hiểu rồi. Cảm ơn ngài rất nhiều … Vậy thì, tôi sẽ sắp xếp trận đấu với Võ Vương. Tuy vậy-”

Osk giơ tay lên, làm gián đoạn lời nói cám ơn của Ainz.

“Tôi hy vọng ngài sẽ tuân theo các quy tắc của đấu trường. Ngoài ra, coi như Bệ hạ cùng Võ Vương nghiêm túc, nhưng đối với chúng ta tới nói nó vẫn là một loại biểu diễn. Do đó, một trận đấu nghiêng về một bên quá mức là cực kì nhàm chán. Với ý nghĩ đó, tôi muốn yêu cầu Bệ hạ không sử dụng phép thuật, và ngài sẽ sử dụng một thanh kiếm – dùng vũ khí để chiến đấu với Võ Vương. Tôi gửi những điều kiện phải làm cho một cuộc chiến tốt. ”

“Ông đang nói gì vậy ?!”

Ainzach đứng phắt dậy lên từ chỗ ngồi của mình. Khuôn mặt ông đỏ bừng lên vì giận dữ.

“Có thể làm chuyện đó à?! Bệ hạ là một Magic Caster! Làm thế nào để ngài ấy giành chiến thắng?! ”

“Hoho. Đúng là như thế. Dù là Vua Pháp thuật Bệ hạ, một khi niêm phong ma pháp thì không có đường chiến thắng. Ái chà ái chà, tôi ấy vậy lại nhắc đến một vấn đề đương nhiên như này. Tuy nhiên, tôi không nghĩ sẽ nghe những lời này từ miệng của ông. Tôi còn tưởng rằng ông sẽ ổn với chuyện Bệ hạ thua. Có vẻ như tôi phải thay đôi quan điểm của mình về ông. ”

“Ông-!”

“Ainzach, đừng quá kích động. Không sao đâu. ”

“… Bệ hạ, người nói gì vậy?”

Ainz cười khúc khích, bởi vì dáng vẻ hai người Osk và Ainzach khi nhìn vào anh trông thật thú vị. Tuy nhiên, nếu tiếng cười mà được coi như là sự giễu cợt thì sẽ không hay, vì vậy Ainz cố gắng che dấu nó bằng một cái khịt mũi.

Tuy nhiên, đó là một điều không thể đối với một người mà lỗ mũi chỉ là một cái lỗ thủng.

Ainz quyết định từ bỏ những sự nỗ lực không cần thiết và định dùng lời nói để giấu diếm quá khứ giả mạo.

“Ông giống như nghe không rõ. Ta đã nói, không có vấn đề. ”

Tuy không có sự thay đổi trên khuôn mặt Osk, nhưng tâm trí của ông ta đang làm việc ở tốc độ cao. Điều đó rất rõ ràng.

“… Vậy thì, ngài có thể lấy tên Vua Pháp thuật để tuyên thệ sao, Bệ hạ?”

“Lấy tên của ta? …Tất nhiên. Ta dùng danh nghĩa Ainz Ooal Gown tuyên thệ rằng ta sẽ không sử dụng bất kỳ hình thức ma pháp nào trong trận chiến với Võ Vương. ”

“Chờ đã! Bệ hạ! Làm thế nào ngài có thể làm một lời thề như vậy mà không hề nhìn thấy sức mạnh của Võ Vương? ”

Ainzach nói thật sự rất hợp lý. Tuy nhiên, chỉ cần thông tin của anh về Võ Vương là đúng, sẽ không nên có vấn đề khi làm như vậy.

“Dù sao thuyền đến đầu cầu ắt sẽ thẳng*.”

(*Ý câu này muốn nói mọi chuyện nên để tự nhiên, chuyện gì đến sẽ đến, không thể gấp gáp được)

“Tự nhiên thẳng là không thể nào?!”

Ainz có chút cảm động với âm thanh vặn lại của Ainzach. Không ai nói ý kiến của họ cho anh như thế này bao giờ hết kể từ khi anh bắt đầu triều đại của mình như người cai trị của Lăng Mộ Ngầm Vĩ Đại Nazarick. Trong thời gian làm Momon thì có một chút, nhưng tất cả đều đã biến mất sau khi anh thăng cấp.

“Ông cũng thật là! Nếu vua của một đất nước khác chết trong đấu trường của Đế quốc, này sẽ biến thành một chuyện lớn khủng khiếp! ”

Tất nhiên, Ainz và Osk nhìn nhau.

“Đó là chuyện đương nhiên. Ngài sẽ làm gì đây, Bệ hạ? Giờ không phải là quá muộn để chấp nhận lời khuyên của người hầu trung thành của ngài và từ bỏ. ”

Đối với điều này Ainz nhún vai một cái. Anh có thể hiểu những lo lắng của Ainzach. Sau tất cả, kế hoạch này vốn là ý tưởng của anh. Tuy rằng anh làm ra kế hoạch này với giả định rằng anh có thể sử dụng ma pháp chiến đấu. Tuy nhiên, ông ấy thực sự nghĩ rằng Ainz không có ma pháp là một kẻ yếu đuối sao?

“Không thành vấn đề. So với điều đó, la hét như thế khá xấu hổ đấy, Ainzach. Vậy thì, Osk. Ta không quá rõ ràng về điều này, nhưng ta chết thì đối với ông có ích lợi gì? ”

Osk trừng to hai mắt vì kinh ngạc. Một người đàn ông trung niên làm một phản ứng như thế không có chút đáng yêu nào.

“Có vẻ như Bệ hạ đã hiểu lầm. Tôi không có nửa điểm lợi ích gì từ nó. Như Hội trưởng Công hội nói, ngược lại, nó sẽ là mang đến khá nhiều bất lợi đối với tôi. ”

Có vẻ như không có bất kỳ động cơ thầm kín nào đằng sau việc đề xuất những điều kiện bất lợi cho Ainz. Trong tất cả giả thiết, nó thật sự được sinh ra từ những suy nghĩ của một người chịu trách nhiệm chính.

“-Là vậy sao. Vậy thì chúng ta hãy làm thế đi .. ”

“… Bệ hạ, làm thế nào để ngài đánh bại Võ Vương – người còn mạnh hơn Gazef Stronoff – mà không cần đến ma pháp”

“… Stronoff, huh. Đó thực sự là một người có sức mạnh tuyệt vời. ”

Ainz nhận thấy vẻ ngạc nhiên trên khuôn mặt Ainzach, nhưng Ainz không nói một lời, nhớ lại cựu kỵ sĩ trưởng.

“Nếu Võ Vương là mạnh hơn người đàn ông đó, thì rõ ràng, ta sẽ phải cẩn thận. Tuy nhiên, sức mạnh mà ta nói đến là tinh thần của anh ta chứ không phải khả năng chiến đấu. Bây giờ, nếu chúng ta chỉ so sánh sức mạnh cơ bắp của Võ Vương và của Stronoff, vậy thì việc giết kẻ trước chỉ trong nháy mắt là điều cực kỳ dễ dàng. ”

“Tôi hiểu rồi. Nói đi nói lại, tôi phải trả lời tiếp các câu hỏi mà ngài đã hỏi trước đó, Bệ hạ. ”

Osk giơ cả hai tay lên. Đó là hai cánh tay rắn chắc, không hề có sẹo lồi*.

(*sẹo lồi: thịt mọc lồi lên ở vết thương)

“Tôi yêu thích nhất là sự và chạm giữa kiếm vơi kiếm, nắm tay với nắm tay. Nhưng tiếc nuối nhất là tôi không có tài năng cho kỹ năng chiến đấu, và mặc kệ tôi cố gắng đến thế nào đều không giành được chiến thắng. Đó là lý do tại sao tôi muốn đào tạo ra một chiến binh người có thể thay thế tôi, và để anh ta đi giành chiến thắng trong vị trí của tôi.

Osk tự giễu. Đó không phải là thái độ của thương gia ông ta đã thể hiện từ trước cho đến bây giờ, mà là khuôn mặt của một con người.

Đây là lần đầu tiên Ainz đã gặp phải một người kỳ lạ như vậy, mặc dù anh biết rằng mỗi một người có một sự tôn sùng khác nhau. Nói cách khác, Osk là một người tôn sùng đặc biệt bất thường. Ainz làm một ngăn phân loại tâm lý được gọi là “Biến thái” và đưa Osk vào trong nó.

“Vì vậy, ngộ nhỡ Bệ hạ thua bởi Võ Vương, người được tôi đào tạo, sẽ là một chuyện làm người ta cảm thấy thoải mái.”

“Vậy sao.”

Osk và Ainzach nhìn Ainz, sự ngạc nhiên hiện rõ trên khuôn mặt của họ.

Ainz muốn hỏi, Ông đã được làm được những việc gì kể từ lúc bắt đầu?

“Đừng bày ra vẻ mặt sững sờ. Nếu có chuyện gì muốn hỏi thì hãy nói ra. ”

“Không, không, đó là tất cả những điều tôi có thể nói.”

“Ta hoàn toàn không biết ông muốn loại phản ứng gì từ ta, Osk … Con người thật sự là sinh vật phức tạp. Làm sao? Nếu đó là tất cả, có nghĩa ông mong ta nói thêm chút nữa sao? … Hừm, như thế nào về việc kia. Ông có thực sự hạnh phúc khi đánh bại ta trong khi ta không thể sử dụng ma pháp của mình? ”

Chẳng biết vì sao, OSK ấp a ấp úng câu trả lời.

“Eh, ah, mà … Chỉ là tôi không thực sự yêu thích ma pháp nhiều như vậy…”

“Ta hiểu rồi. Như vậy, chúng ta hãy chấm dứt đề tài này tại đây.”

Osk và Ainzach nhìn nhau. Nào, muốn nói gì thì cứ nói thẳng ra đê, Ainz nghĩ. Tuy nhiên, xã hội chính là như thế. Nếu một người không có quyền lên tiếng nói ra suy nghĩ trong lòng mình, kẻ đó sẽ gặp rắc rối.

“Chúng ta lẫn nhau thực hiện ý định thực sự của mình, vì vậy chúng ta đừng lãng phí thời gian với những trò nhỏ mọn và đi thẳng vào vấn đề. Ông định sắp xếp trận chiến với Võ Vương như thế nào? Nếu có thể, ta muốn làm một sự kiện lớn về nó.”

“Như vậy, tôi sẽ chính thức tuyên bố một lời khiêu chiến cho Võ Vương sau các sự kiện của ngày hôm nay. Tôi sẽ sắp xếp trận đấu. Tuy nhiên, chuyện người khiêu chiến là Bệ hạ, tôi nghĩ giữ bí mật cho đến khi thi đấu bắt đầu.”

“Ta không hiểu lý do của ông. Từ quan điểm của một người chịu trách nhiệm chính thì đó không phải là một sự lãng phí sao? ”

“Theo suy nghĩ thông thường, nhà vua của một nước đồng minh có mặt tại một trận đấu … oya? Nói đến đó mới nhớ, tôi đã không nghe nói gì về một buổi lễ chào đón. Định sau cái đó mới tổ chức sao? ”

Ainz không thể không nhìn đi chỗ khác.

Không ổn.

Ainz thầm cảm ơn rằng anh không có một trái tim trong khi dùng sức lắc hộp sọ Undead trống rỗng của mình. Sau đó, anh nhún vai như rất bất đắc dĩ.

“Ta lần này bí mật đến Đế quốc. El-Nix-dono không biết ta ở đây. ”

Vẻ mặt của Osk biến mất. Hình như ông ta ngửi thấy mùi gì đó đáng ngờ. Là một thương gia, ông ta rất nhạy cảm với những món lợi nhuận tiềm năng. Nói cách khác, nếu không có những lợi ích có được thì sẽ không có dáng vẻ tham gia.

“Tôi hiểu rõ.”

Eh?

“Công bố người khiêu chiến là Bệ hạ chắc chắn sẽ thu hút ý kiến từ mọi phía. Đương nhiên, danh tính của đối thủ phải được giữ bí mật. Như vậy sau này, tất cả những loại vấn đề được sinh ra từ chuyện này có thể giao cho Bệ hạ giải quyết.”

“Tất nhiên. Phương diện đó cứ giao cho ta giải quyết. ”

“Tôi đã rõ ràng. Vậy thì, tôi có thể lấy thêm một chút thời gian của ngài không? Tôi muốn hoàn tất lịch trình cho ngày thi đấu.”

♦ ♦ ♦

“Ông ta quay về rồi?”

“Vâng, Chủ nhân.”

Người quản gia đã trở về sau khi tiễn Vua Pháp thuật đi, và đó là câu trả lời của ông ta cho câu hỏi của Osk.

“Thực sự bây giờ,” OSK trả lời, và sau đó ông ta nhìn đến người hầu gái đứng đằng sau quản gia.

“Headhunter Rabbit.”

Cái gì, người đàn ông đứng đằng ông ta nghĩ trong khi nghiêng đầu nhỏ xinh xắn của mình.

Không sai, là “hắn.” Đó là một người đàn ông mặc một bộ trang phục phù hợp nhất với thân phận một người hầu gái.

Theo hắn, lý do hắn làm như vậy là bởi vì ăn mặc như một người phụ nữ làm những người khác đánh giá thấp hắn và trở nên bất cẩn, và cũng là vì người ta sẽ không tấn công háng của mình.

Có vẻ như việc hóa trang này có hai cái ưu điểm, và không phải vì sở thích cá nhân. Tuy nhiên, bởi bình thường cũng có thể nhìn thấy hắn làm làm hành động đáng yêu như lúc nãy, có lẽ ít nhiều cũng pha trộn một ít yếu tố sở thích cá nhân.

Trên thực tế, những suy nghĩ miên man như vậy là một dấu hiệu cho thấy bản thân đã suy nghĩ quá nhiều về việc này.

Đối với Osk, nó không có chỗ nào đặc biệt bất tiện cả, vì vậy ông ta không quan tâm.

Như vậy, bí danh của hắn ta, “Headhunter Rabbit”.

Tuy rằng không phù hợp với một người đàn ông có vẻ ngoài dễ thương, nhưng hắn chính là một lính đánh thuê tới từ một quốc gia ở phía đông của Liên Minh Thành Bang, nổi tiếng là một chiến binh kiêm sát thủ.

Osk đã ký một hợp đồng với hắn ta và thuê hắn bằng một số tiền đáng kinh ngạc. Ông ta đã từng ký kết hợp đồng vệ sĩ với các đội ngũ worker và các đấu sĩ, nhưng không ai được trả tiền cao như hắn ta.

Sức mạnh của hắn phù hợp với cái giá của bản thân – ít nhất hắn cũng có thực lực của mạo hiểm giả cấp Orichalcum trở lên. Thực tế là Osk đã không bị cuốn vào bất kỳ vấn đề rắc rối gì kể từ khi hắn ta làm việc cho ông ta.

“Nói cho ta nghe chút những gì cậu nghĩ về Vua Pháp Thuật.”

Hắn ta ngoại trừ là một chiến sĩ kiêm sát thủ hạng nhất còn có khả năng khác.

Đó là khả năng phân tích đối thủ của mình. Thông qua kinh nghiệm lâu năm trong nghề giết người của một chiến binh và sát thủ, hắn đã đạt được khả năng đánh giá con người – để xem họ có phải là kẻ mạnh không.

“Cực kỳ xấu.”

Cho đến nay, chỉ có một người khác về người mà hắn ta đã nêu một ý kiến tương tự. Người đó là Võ Vương. Nói cách khác, đây là người thứ hai hắn không thể đánh bại.

Tiện thể nói luôn, so với cái vừa rồi thấp hơn một bậc là “Xấu”, hắn đã nói khi đã nhìn thấy bốn Đại Kỵ sĩ của Đế Quốc.

“Bệ hạ cũng là một chiến binh mạnh mẽ sao?”

“Tôi không chắc. Xét theo bước chân của mình ông ta, đó không phải là người mạnh mẽ. Cách ông đi bộ không giống một người đã được huấn luyện như một chiến binh hay sát thủ.Thay vào đó, ông già đứng bên cạnh Vua Pháp thuật cảm thấy giống như một chiến binh. Thế nhưng – không ổn. Chỉ là đứng phía sau ông ta thôi cũng làm tôi muốn chạy đi. ”

Sau khi nói như vậy, hắn ta duỗi cánh tay của mình ra.

Con mắt của Osk bị mê hoặc bởi nắm đấm kia.

Đó là nắm đấm tròn tròn.

Nắm đấm của hắn đã được định hình lại bằng cách đấm vào những vật thể cứng rắn hàng chục, có lẽ hàng trăm hàng ngàn lần, cho đến khi chúng biến thành hình quả bóng tròn như bây giờ.

Đó là bàn tay sinh ra vì chiến đấu.

Osk cảm thấy một cơn ớn lạnh chạy qua người, không có cách nào kiểm soát được sự hưng phấn.

“—Ông nhìn nơi nào vậy, đồ biến thái.”

“Tôi chỉ nghĩ rằng chúng là bàn tay tuyệt vời.”

Sự thật là ông thích những bàn tay đó rất nhiều, nhưng thật đáng buồn, Headhunting Rabbit không hứng thú với ông.

Giới tính không phải là một vấn đề lớn đối với ông ta. Tuy nhiên, nửa còn lại lý tưởng Osk là người chiến binh từ Blue Rose của Vương quốc (Gagaran). Xác thực để Headhunting Rabbit làm nửa còn lại cũng không tệ, nhưng so với cô ấy thì hắn ta quá gầy. Ngược lại, Võ Vương lại có chút quá dày.

“… Vì vậy, cậu không muốn tiếp tục gia hạn hợp đồng với ta trong năm tới?”

“Điều đó sẽ rất phiền hà! Hầu như không ai có thể sánh kịp với ông … Cũng chỉ có người thừa kế của Ijaniya. Rất tiếc, có vẻ như chúng ta đã lạc đề. Sau đó-”

Ánh mắt Osk rời khỏi những nắm đấm tròn, và di chuyển lên trên. Headhunter Rabbit cảm thấy sởn cả gai ốc.

“Tôi vẫn không thể bình tĩnh lại được. Cảm giác thực sự tệ.”

“Vì vậy, ông ta không có gì nhiều điểm như một chiến binh, nhưng ông ta là một đối thủ cực kỳ xấu …”

“Ông ta giống như một Võ Vương khác.”

Osk nhận ra điều mà Rabbit Headhunting đã cố gắng để nói. Cậu ta đã đề cập đến Võ Vương.

Có những chủng tộc mạnh mẽ và nhỏ yếu trong thế giới này.

Loài người đại diện các chủng tộc nhỏ yếu, là một túi thịt da không thể nhìn thấu bóng tối, không có lớp vỏ cứng rắn để bảo vệ cơ thể, hoặc khả năng đặc biệt khác.

Ngược lại, có những chủng tộc hùng mạnh, ví dụ như tộc Rồng. Họ được bảo vệ bởi lớp vảy cứng rắn, họ thông minh và mạnh mẽ, có móng vuốt và răng mà có thể dễ dàng chặt đứt sắt thép, họ sở hữu hơi thở bốc lửa hay băng giá và khả năng đặc biệt khác, và họ được trang bị đôi cánh để bay lượn trên bầu trời.

Họ là một chủng tộc rất mạnh mẽ, thậm chí không có việc đào tạo chiến binh.

Headhunting Rabbit đã cố gắng để nói rằng Vua Pháp thuật thuộc về một chủng tộc như vậy.

Undead có chỉ số vật lý kém. Đây là những gì OSK biết. Tuy nhiên, nó dường như không phải là trường hợp dành cho Vua Pháp thuật.

“Osk-sama, tại sao ngài chấp nhận trận đấu này? Bệ hạ biết về Võ Vương, nhưng chúng ta không biết về khả năng của ông ta. Tôi cảm thấy nó sẽ là một trận đấu khá bất lợi. ”

“… Chà? Cậu không hiểu sao? ”

Headhunting Rabbit trả lời bằng một giọng mệt mỏi, “Tôi không nghĩ về những chuyện nhàm chán–”

Người quản gia nhìn về phía Osk một cách ngạc nhiên. Vì thế, Osk trả lời:

“Liệu quán quân sẽ trốn tránh khỏi người khiêu chiến không?”

“Chỉ có thế thôi sao?”

“Đó là tất cả. Tuy nhiên, đó là lý do rất quan trọng. Nếu như chỉ muốn chém giết lẫn nhau, căn bản không cần làm chuyện như vậy. Thế nhưng đưa lên thư khiêu chiến thì không thể trốn tránh được. Võ Vương cũng sẽ nghĩ như vậy.”

“Thật là một kẻ ngu ngô-”

“Có lẽ. Tuy nhiên, đó là người đàn ông dành cho cậu. Chỉ là dưới cái nhìn của ta, ông ta chính là loại người phát huy sức mạnh thực sự của mình trong trận chiến, chứ không phải là trong một trận đấu. Bây giờ, hãy xem xét trận chiến đấu theo quy định, và một trận chiến đấu sống còn không có điều cấm. Cậu muốn dùng loại nào với Vua Pháp thuật? ”

“Cả hai cái đều không. Tôi sẽ cụp đuôi và ngay lập tức bỏ chạy. ”

Osk nở nụ cười, bởi vì đó là sự lựa chọn khôn ngoan nhất.

“Như vậy, tiếp đó. Ông nghĩ gì về Vua Pháp thuật? ”

Những lời nói đã không phải đối với người chủ của mình, nhưng vẻ mặt của người quản gia đang đứng đợi ở phía sau cũng không có thay đổi.

Trong quá khứ, ông ta đã từng lặng lẽ bày tỏ sự không hài lòng của mình, để biểu thị rằng đó không phải là thái độ nên có của một người đàn ông được thuê đối với ông chủ của mình.Tuy nhiên, sự không hài lòng đó đã biến mất từ lúc nào không biết. Có lẽ đó là khi Headhunting Rabbit giết ngược lại kẻ ám sát.

“Đó là người có một tính cách rất quyến rũ.”

“Ho ~ n,” Headhunting Rabbit phát ra một âm thành kỳ lạ.

Ainzach không có vẻ là bị bắt ép. Nói cách khác, Vua Pháp thuật có một món đồ gì đó có thể trợ giúp ông ta đảm bảo sự hợp tác của cư dân thành phố chỉ trong một vài tháng chinh phục nó.

“Cậu có thấy mang cử chỉ vương giả của ông ta không? Cho dù trong việc dẫn theo Ainzach, hay đồng ý không sử dụng phép thuật trong trận chiến, ông ta mang theo tính tự phụ của những người mạnh mẽ. Ngoài ra, ông ta còn là một người rất thông minh. Bầu không khí cũng làm cho người cảm thấy như ông ta rất am hiểu những kiểu thương lượng như này. ”

Ngay cả ông cũng cảm thấy thật bất ngờ.

Osk là một thương gia, nhưng Vua Pháp thuật xem ông ta như một người ngang hàng. Trong những trường hợp bình thường, không cần nói đến một vị vua, ngay cả một số quý tộc cũng sẽ muốn bày tỏ quan hệ trên dưới.

Đây là những thứ làm ông ta bối rối.

Ông ta có thể hiểu nó nếu như trước đây ông ta đã từng là một thương nhân, nhưng điều đó là không thể. Nói cách khác, ông ta chỉ đơn giản là thành thạo trong việc đàm phán.

“Xét về khả năng tổng thể, ông ta có thể so sánh được với Hoàng đế của chúng ta.”

Tất nhiên, trên thực tế ông đã không thể nhìn thấy lòng dạ sâu xa của anh. Nó chỉ đơn giản là ông ta rất sợ Vua Pháp thuật.

“Không, ít nhất tôi phải nói rằng ông ta không phân cao thấp với vị Hoàng đế đẫm máu”

Vì thế ở mức tối thiểu, ông ta sáng ngang với vị Hoàng đế được cho là vĩ đại nhất trong lịch sử. Thật là một cơn ác mộng.

Osk lắc đầu. Ông ta sẽ bị tê liệt nếu tiếp tục suy nghĩ xuống. Tất nhiên, cũng không phải ông muốn nhìn vào vực thẳm của Vua Pháp thuật. Tuy nhiên, có một điều ông không thể không làm ngay bây giờ.

“… Ta phải thông báo cho Võ Vương về điều này, và giữ anh ta ở trong trạng thái tốt nhất từ bây giờ.”

“Liệu anh ta có đồng ý không?”

“Anh ta là một chiến binh. Anh ta tuyệt đối sẽ không trốn tránh một thách thức. ”

“Ho ~ n. Vâng, nếu anh có thể giành chiến thắng là rất tốt ni ~”

Phần 4

Vào ngày thi đấu với Vua Pháp thuật, Osk hỏi những câu hỏi như thường lệ:

“Anh cảm thấy như nào?

“Không có vấn đề gì, là trạng thái tốt nhất.”

Trả lời lại ông ta là một con quái vật khổng lồ.

Mặc dù đó là một thành viên của loài Troll, nhưng đem so sánh với những con Troll khác thì hắn lại có một sự khác biệt mang tính quyết định.

Một luồng khí thế của chiến binh bao quanh hắn, một lớp vỏ mà chỉ những người đã sống sót qua vô số trận chiến ác liệt mới được phủ lên.

Tuy nhiên, đó cũng là một chuyện đương nhiên. Hắn là một Troll đã thích nghi với chiến đấu và là chuyên gia trong các trận chiến. Thậm chí ở trong giữa vô số loài Troll khác nhau, hắn ta cũng là cá thể xuất sắc nhất, và được biết đến là một War Troll.

Hắn chính là Võ Vương, đấu sĩ mạnh nhất trong đấu trường.

Osk nhìn vào cơ thể kia với một ánh mắt niềm nở.

Đúng là có rất nhiều người có thể đánh bại được Võ Vương. Hầu hết Mạo hiểm giả cấp Silver đều có thể làm điều đó. Tuy nhiên, lý do Võ Vương có thể dễ dàng đánh bại những người như vậy lại vô cùng đơn giản.

Điều này là bởi nền tảng khuôn mẫu của tộc War Troll hơn rất xa so với loài người.

Không chỉ có sức mạnh hay sức chịu đựng, chúng còn có một phạm vi tấn công rộng nhờ vào thân thể cao lớn.

Ngoài ra, hắn còn sở hữu một khả năng đặc hữu của chủng tộc này mà loài người không có.

Đầu tiên là làn da. Bộ da dày cộng thêm việc mặc thêm một bộ áo giáp sẽ giúp hắn ta phản lại phần lớn đòn tấn công. Cứ cho là họ có thể nhắm vào nhưng đầu khớp di động và trông có vẻ mềm mại của hắn ta, thế nhưng năng lực tái sinh sẽ là một rào cản lớn ngăn cản đối với bất cứ kẻ khiêu chiến nào có ý đồ làm tê liệt hắn ta bằng phương pháp đó.

Một đòn tấn công chắc chắn sẽ giết chết một con người bình thường không thể giết chết được một con Troll. Khả năng tái sinh đáng kinh ngạc của chúng sẽ từ từ chữa trị vết thương, nếu không sử dụng lửa hoặc axit mạnh thì không có cách nào ngăn cản năng lực tái sinh kia.

Chính bởi nắm giữ năng lực sinh học mạnh mẽ này, Võ Vương đương nhiệm chính là người mạnh nhất trong các thế hệ Võ Vương.

Người chiến binh mà Osk ca tụng là kẻ mạnh nhất đang mặc bộ áo giáp của mình trước mặt ông ta.

Ông ta đã thuê nhóm thám hiểm cấp Adamantite đi thu thập vật liệu cho bộ giáp, sau đó còn phong ấn pháp thuật vào nó để có được kiệt tác. Nhớ lúc đó, ông đã phải đổ đến 20% tài sản của mình vào. Cây chùy được hợp kim ma thuật tạo thành trên tay hắn ta này cũng dùng cách tương tự như thế làm ra.

Võ Vương đeo nhẫn phép thuật, trang sức phép thuật và những bộ phận khác của bộ giáp của hắn ta.

“–Chuẩn bị tốt rồi.”

Cách thức nói chuyện hiện tại của anh ta thông minh hơn rất nhiều so với cách anh ta nói trước kia.

Mỗi lần nhìn thấy dáng người hùng vĩ của anh ta, ngực của Osk đều nóng lên. Chính tay ông đã đào tạo hắn đến trình độ này.

“Như vậy, Võ Vương, chúng ta đi thôi.”

Họ đi cùng nhau đến lối vào đấu trường. Đây là một nghi thức họ đã luôn luôn thực hiện từ trước tới giờ.

Võ Vương vẫn im lặng kể từ khi rời khỏi căn phòng.

Nguyên nhân của việc hắn ta không nói một lời là vì hắn trong quá khứ đã từng cảm thấy hưng phấn cùng kỳ vọng đối với đối thủ giao chiến của hắn. Thế nhưng không biết từ khi nào, sự hưng phấn cùng kỳ vọng đã bắt đầu biến thành sự thất vọng tràn trề về đối thủ. Như vậy thì lần này sẽ lại thế nào đây?

Đột nhiên, Võ Vương dừng bước.

Ở trong ký ức của Osk, chuyện như thế này chưa từng xảy ra.

Giữa lúc Osk cảm thấy hoang mang với việc chưa từng xảy ra này, muốn ngẩng đầu hỏi dò xem có gì sao. Võ Vương chậm rãi nhấc vành nón chiếc Armlet helmet lên, để lộ ra khuôn mặt mình.

(Chú thích: アーメットヘルムArmethelm, Armlet helmet, một loại mũ giáp bao trùm cả đầu)

“Cảm ơn…”

Nghe như là hắn đang cố rặn mấy lời đó ra

Osk trừng mắt nhìn.

Đây là lần thứ tư ông nghe được những lời cảm ơn. Ba lần trước nghe được khi hắn ta nhận lấy vũ khí, áo giáp của mình, và sau khi chiến đấu với đối thủ đã từng là mạnh nhất từ trước đến nay của mình, Võ Vương tiền nhiệm “Hủ Lang”, Krelvo Palantynen.

“Có, có chuyện gì sao, Võ Vương?”

Đôi mắt anh nhìn chằm chằm vào hành lang trước khi anh ấy .

“Fu, fu.”

Cơ thể Võ Vương hơi run rẩy khi hắn phát ra tiếng cười khúc khích.

Đó là sự phấn khích của một chiến binh trước trận chiến.

Đó là những gì Osk phán đoán, nhưng dường như cũng không phải là vậy.

“Đây là loại… loại thách thức đạt đến cỡ nào a? Không, tôi mới là người khiêu chiến sao?”

“Cái-gì?”

“Fu, fu… Thật đáng sợ. Osk, đây là run rẩy do sợ hãi.”

Osk không thể không nghi ngờ lỗ tai của ông ta.

“Đây, đây chính là cái mà sinh vật sống gọi là bản năng. Đôi chân tôi không có cách nào tự do di chuyển… Như thể chúng đang nói với tôi rằng nếu tôi đi, tôi sẽ chết, fu, fu.”

Đó không phải là tiếng cười. Hắn chỉ đơn giản cố gắng làm hơi thở hỗn loạn của mình ổn định lại.

“Tôi nghe nói đối thủ của tôi là Vua Pháp thuật, và tôi tự hỏi đối thủ này đạt đến mức độ nào… Có vẻ sự kiêu ngạo của tôi từ trước đến giờ đã bị báo ứng.”

“Anh đang nói gì, Võ Vương? Kiêu ngạo cái gì?”

“Tôi rất mạnh.”

Võ Vương tuyên bố một cách chắc chắn. Osk định đáp lại rằng ‘cũng không có sai’, thế nhưng Võ Vương rất nhanh nói tiếp.

“Không, rất mạnh là một lời nói dối. Sự mạnh mẽ của tôi xuất phát từ đặc tính chủng tộc, nó không phải là sức mạnh thật sự. Thế nhưng, có rất ít người có thể đứng ngang hàng với tôi. Đặc biệt, sau khi học được cách sử dụng các kỹ thuật của chiến binh, vì vậy tôi từ trước tới nay đều không có đi tìm hiểu trang bị hay năng lực của người khiêu chiến, đó là vì tạo ra tình huống bất lợi cho chính mình — Không có một cách nào khác để rèn luyện bản thân. Nhưng cuối cùng, tôi đã tìm thấy một kẻ thù để bản năng của tôi la hét rằng hãy chạy đi. Cảm ơn ông rất nhiều, giao ước định ra lúc tôi gặp gỡ ông đã hoàn thành toàn bộ.”

“Võ Vương…Go Gin.”

Ông gặp Võ Vương vào khoảng mười năm trước.

Đã có một tin đồn rằng xuất hiện một con quái vật ở khu phố vùng ngoại ô của Đế quốc. Con quái vật đó rất có chừng mực, nếu đối phương bỏ lại vũ khí thì sẽ không hạ sát thủ. Osk cảm thấy hứng thú, vội vội vàng vàng xuất phát từ Thủ đô Đế Quốc đến gặp con quái vật kỳ quái kia. Đó là bởi ông nghe nói rằng kẻ mạnh nhất của Đế quốc, Fluder Paradyne, sắp ra tay đánh bại con quái vật.

Lúc vừa bắt đầu gặp nhau, ông cảm thấy rất sợ. Đó là chuyện đương nhiên. Bởi đến bây giờ, những người đã chạm chán với con quái vật chỉ sống sót một cách tình cờ.

Tuy nhiên, trên thực tế vừa nhìn thấy Osk, Võ Vương hoàn toàn không có hứng thú với ông ta, khịt mũi không quan tâm, chuẩn bị rời đi.

Đó là lý do tại sao ông đã quên đi nỗi sợ hãi của mình và hỏi: “Tại sao ngươi làm điều này”

Và ông nhận được một câu trả lời chắc chắn, tuy nhiên không phải theo phương thức nói chuyện như bây giờ. “Đây là cách tập luyện trở thành kẻ mạnh.”

Osk vào lúc đó tự nhiên có một cảm giác hiểu ra.

Osk có một giấc mơ. Đó là đào tạo một người thành chiến binh đứng đầu, để thay thế cho bản thân không có tài năng của mình. Tuy nhiên, tại thời điểm đó, ông nhận ra rằng ông không cần thiết phải bó buộc với riêng con người. Không, bởi những tộc không phải con người ra đều có tính năng cơ bản tương đối cao, vậy nên sẽ không có cách tạo ra phương pháp trở thành chiến binh mạnh nhất?

Vào thời điểm đó, Osk đã không suy nghĩ về việc đưa một con quái vật trở về. Mà là huấn luyện nó trở thành chiến sĩ mạnh nhất, bạo chúa của đấu trường, Võ Vương tương lai.

Đã gần mười năm kể từ cuộc gặp gỡ định mệnh. Và bây giờ, lần đầu tiên, ông chứng kiến Võ Vương run rẩy trong sự sợ hãi.

“Võ Vương-”

Một số thứ hiện lên trong tâm trí của Osk. Việc đầu tiên là “anh có muốn từ bỏ trận đấu này không?” Nguy cơ tử vong tồn tại trong trận thi đấu, và Osk không thể nào chịu được việc để mất hắn, Võ Vương mà ông đã đào tạo cho đến bây giờ.

Tuy nhiên, ông không thể nào nói những lời đó ra.

Đối với những kẻ mạnh, được người khác lo lắng chả khác nào một sự xúc phạm với họ. Vì lẽ đó, những lời như vậy có thể phá vỡ tình bạn đã xây dựng giữa ông và Võ Vương.

Chỉ có một điều ông có thể nói ở đây.

“-Đừng thua, Võ Vương.”

“Hừm. Ông đang nói gì thế? Tôi không có tí ý định thua cuộc nào. Tất cả các đối thủ của tôi cũng cảm thấy như vậy. Mọi đối thủ đã đứng trước mặt tôi đều với hy vọng đạt được chiến thắng. Bây giờ, nó chỉ đơn giản là đến lượt tôi thôi.”

“Chính là như vậy!”

Osk vỗ vào lưng Võ Vương.

“Vua Pháp thuật là một Magic Caster, nhưng nếu thi đấu như vậy thì quá nhàm chán. Vì vậy, ta đã quyết định rằng cả hai bên không thể sử dụng phép thuật. Anh sẽ không thua một đối thủ như thế.”

“… Phép thuật của ông ta? Vua Pháp thuật đồng ý đấu với tôi, ngay cả dưới những điều kiện đó?”

“Thật vậy, hắn hoàn toàn không cân nhắc đến khả năng thất bại của mình.”

“Hoh …”

Võ Vương nắm chặt nắm đấm của mình. Đó là một nắm đấm khiến người ta liên tưởng đến hình ảnh của cây chùy sắt khổng lồ.

“Sự kiêu ngạo của kẻ mạnh. Tôi sẽ dạy cho ông ta sự biết ý tưởng kia là một ý tưởng ngu xuẩn đến độ nào.”

“Chính là loại khí thế này! Tuy nhiên, tuyệt đối không được tự mãn. Vua Pháp thuật là loại người có thể tùy ý cầm tặng cho người khác những món vũ khí tuyệt hảo có thể làm người ta rớt cả con mắt ra vì thèm muốn. E rằng, hắn còn có rất nhiều vật phẩm ma pháp ẩn chứa sức mạnh kinh người.”

Hạn chế việc sử dụng các vật phẩm pháp thuật có thể sẽ làm tăng cơ hội chiến thắng của Võ Vương. Thế nhưng như vậy là một sự nhượng bộ quá nhiều.

“Không có vấn đề. Bây giờ tôi có những suy nghĩ của một người khiêu chiến. Hoàn toàn không có bất cẩn. Chưa phát huy thực lực liền bại trận là việc tuyệt đối không xuất hiện.”

Võ Vương bước từng bước vững chắc về phía trước, và Osk hoảng hốt đi theo.

“Nói tiếp, liệu anh có thể nghiêm túc cân nhắc những gì chúng ta nói chuyện lúc trước không?”

Võ Vương đột nhiên dừng bước, lộ ra một vẻ mặt cực kì khó chịu.

“Trước đó … là chỉ cái kia sao?”

“Đúng vậy, là về vợ của anh.”

“Tại sao bây giờ … Huhaha.”

Võ Vương bật cười, và Osk nhíu mày trong khi mặt ông ta đỏ lên. Nếu anh ta hiểu, không nên thể hiện loại thái độ thế này!

“Thật là, ông không thể dùng cách cổ vũ khác cho tôi sao? Tôi đã mấy lần nói về điều này rồi… Tôi sẽ trở về làng của tôi nếu tôi muốn có một người vợ. Ông muốn nửa còn lại của tôi là một con người, phải không? Cảm ơn ông rất nhiều, nhưng nếu vẫn là con người thì bỏ qua cho tôi đi. Tôi cũng không có loại ham mê biến thái kia, hay đúng hơn, bất kỳ con người nào thực sự muốn ngủ với tôi cũng quá ghê tởm. Đến cùng có bao nhiêu sự biến thái? Bên cạnh đó, ông muốn đứa con của tôi, phải không? Sao có thể làm con người sinh con cho tôi được chứ.”

Tuy rằng những chủng loài có hình người có thể sinh con với nhau, nhưng có con với chủng tộc bán nhân là những tình tiết chỉ có ở bên trong những câu chuyện.

“Được rồi, đúng là thế…Nếu nói như vậy, tại sao anh không đưa vợ của mình trở lại cùng? Nếu anh cần bất cứ điều gì để khải hoàn trở về, cứ việc nói ra để cho tôi chuẩn bị.”

“… Như tôi đã nói lúc trước. Loài Troll chúng tôi nghĩ rằng con người là thức ăn. Vợ tôi chưa chắc có thể bình tĩnh đi ăn thịt con người đâu.”

Tuy nhiên với Osk, sẽ chẳng sao nếu cô ta chỉ ăn những con người vô dụng. Nhưng ông ta không nói mấy lời này ra khỏi miệng.

“Có đúng không. Như vậy hãy mang nó trở về trước khi nó biết mùi vị của thịt người. Nếu như được đào tạo năng khiếu toàn diện, nó chắc chắn sẽ trở nên mạnh mẽ hơn anh bây giờ.”

Võ Vương vui vẻ, nhăn mặt mình lại.

“Cái kia cũng rất thú vị. Được rồi, tôi sẽ nghiêm túc xem xét về nó.”

♦ ♦ ♦

“Bệ hạ, thực sự, có thể chiến thắng sao?”

Đối với câu hỏi của Ainzach, Ainz không biết anh đã bao nhiều lần nhắc lại đáp án.

“Không thành vấn đề.”

Khiêu chiến mà không nắm lấy chút phần trăm thắng nào không phải là một dũng sĩ chân chính mà chỉ đơn thuần là một kẻ ngu ngốc, việc khiêu chiến này không phải là một cuộc gặp gỡ ngẫu nhiên, đây là một trận chiến đã được quyết định từ giai đoạn lập kế hoạch.

Ainz xem xét những tình báo đã thu thập được trong đầu mình.

Nếu Võ Vương chỉ có trình độ của Người khổng lồ phía Đông, anh chắc chắn sẽ có thể giành chiến thắng. Nhưng mà, giả như tên kia có sức mạnh chiến binh tương tự như Gazef, sau đó lại cộng thêm cấp độ chủng tộc cùng class của mình, hắn sẽ là một đối thủ khó nhằn.

Tuy nhiên-

Đúng vậy, đây vốn là một phương thức chiến đấu rất hèn hạ. Mình thậm chí còn hỏi Fluder để được giúp đỡ.

Ainz có khả năng hóa giải hoàn toàn những đòn tấn công yếu ớt. Anh cũng không cảm thấy rằng Võ Vương có thể phá vỡ được sự phòng ngự của mình. Vậy nên anh đã vô hiệu hóa khả năng đó.

Chiến thắng đã không được đảm bảo cho anh.

Tại chiến trường, Ainz đã giết chết hơn 100.000 người bằng phép thuật. Trong Yggdrasil, lượng EXP nhận được giảm dựa trên sự chênh lệch level giữa hai bên, lượng EXP nhận được tối thiểu là một điểm. Nói cách khác, anh lẽ ra có thể kiếm được hơn 100.000 EXP mới đúng. Cùng với số EXP đã được tích lũy từ trước khi đến thế giới mới này, anh đã có thể đủ lượng EXP để lên level. Tuy nhiên, Ainz không cảm thấy rằng anh đã lên level hay nhìn thấy bất kỳ hiện tượng đặc biệt nào liên quan đến nó.

Nói cách khác, Ainz quả nhiên đã không có cách nào trở nên mạnh hơn.

Nhưng ngay cả vậy – anh không thể bằng lòng với điều đó.

Nếu level 100 là giới hạn, vậy thì đó là một việc không thể nào khác được. Tuy nhiên, anh sau đó cần phải ứng dụng toàn bộ năng lực của level 100 kia cũng như tôi luyện các kỹ năng của chính mình. Nếu anh tin rằng anh là người mạnh nhất và nghỉ ngơi trên vòng nguyệt quế của mình, vào một ngày nào đó sẽ có người có thể vượt qua anh.

Ainz biết rằng anh có một thực lực nhất định từ nghề nghiệp Pháp sư. Các kỹ năng và khả năng anh đã mài dũa trong Yggdrasil cũng có hiệu quả ở đây. Tuy nhiên, anh đã không rèn luyện năng lực và kỹ thuật của một tiên phong ở trong Yggdrasil.

Mình học được rất nhiều từ cuộc chiến với người phụ nữ đó.

Anh ấp ủ trong lòng sự biết ơn đối với người phụ nữ đó, người đã dạy anh những năng lực chiến đấu anh còn khuyết thiếu trong vai trò một người tiên phong.

Trận chiến đó đã làm dấy lên sự ham muốn trong Ainz để cải thiện khả năng chiến đấu cận chiến của mình. Ngay bây giờ, Ainz tự tin rằng cho dù là số liệu thống kê, kỹ năng và thậm chí cả chiến thuật, anh tương đương với một Chiến binh level 33.

Trận chiến này với Võ Vương sẽ là bằng chứng về điều đó. Ainz háo hức trông chờ nó.

Ainz nhìn vào cổ của mình.

Anh không có mặc bộ đồ sang trọng đó nữa. Trong cuộc gặp gỡ với những Worker, anh không cảm thấy rằng anh đã thu được nhiều kinh nghiệm hay học hỏi được bất kỳ kỹ thuật gì. Thật tình mà nói, anh cảm thấy nó hoàn toàn lãng phí công sức.

Khi nghĩ về điều đó, Ainz nhớ lại một vấn đề cấp bách hơn.

Ah ~ Jircniv hình như cũng tới quan sát cuộc chiến này? Tại sao anh ta lại đến đây? Rõ ràng lúc nãy mình đến kiểm tra thì anh ta không ở quanh đây. Có vẻ như việc nhập cảnh bất hợp pháp đã bị lộ ra… Được rồi, mình đoán mình chỉ cần xin lỗi về việc đó là được rồi. Nếu như anh ta đào sâu về vấn đề đó, mình sẽ hỏi anh ta là anh có được sự cho phép của Vương quốc khi đi đến Narazick sao, hỏi như vậy thì chắc cũng không có quá vấn đề nhiều đâu nhỉ…mình có lẽ nên đi lên và chào hỏi anh ta. Mình đoán không chào hỏi sẽ làm hỏng hình ảnh của mình trong mắt anh ta.

“Bệ-bệ hạ, gần đến lúc vào sân rồi,” Người đàn ông từ đấu trường nói trong khi bước vào phòng để thông báo cho Ainz.

Họ đã gặp nhau nhiều lần, nhưng mỗi lần nhìn thấy bộ mặt thật của Ainz, cả người hắn đều cứng đờ lại.

Mình có nên chiến đấu trong khi đeo mặt nạ không? Tuy suy nghĩ như vậy, thế nhưng anh đã có được sự cho phép để thực hiện một bài phát biểu sau khi đánh bại Võ Vương. Đối với tất cả những gì anh biết, có thể trong những khán giả trong sân đấu sẽ có những người muốn trở thành mạo hiểm giả tại Vương quốc Sorcerous. Với suy nghĩ đó, sẽ tốt hơn khi không che giấu bất cứ sự tình gì.

Tất cả những gì anh có thể làm là tin tưởng sự lựa chọn của chính mình.

Ainz chầm chậm bước về phía trước.

Vốn là người có địa vị cao hơn nên đi đến sau. Tuy nhiên, trong sân đấu Ainz là người khiêu chiến, do đó thuộc về địa vị thấp. Bởi vậy, anh bắt buộc phải là người đầu tiên tiến lên sàn đấu. Tất nhiên, Ainz coi nó là chuyện đương nhiên và không có bất cứ thắc mắc nào.

Ainz hướng về phía Ainzach, người hình như đang rất lo lắng, nở một nụ cười.

Thật kỳ lạ khi mà ông ta lại lo lắng hơn so với một người sắp đi vào trận chiến của chính mình.

“-Đừng để ta lặp lại mấy lời đó, Ainzach. Ta sẽ không thua.”

♦ ♦ ♦

Sau khi kết thúc việc chào hỏi Jircniv, Ainz trở lại sân đấu.

Anh đã hứa sẽ không sử dụng phép thuật trong trận chiến, nhưng giờ thì trận chiến vẫn chưa bắt đầu. Chắc chắn đối phương sẽ không truy vấn một cái gì đó như thế này.

Anh ta dường như không quá tức giận dù thực tế là mình đã lén lút nhập cảnh. Có phải lát nữa anh ta mới đi khiếu nại? Hay anh ta vẫn cho là mình nhập cảnh bình thường đây? Nếu nói như vậy, họ có lẽ tổ chức một số nghi thức chào mừng mình, hoặc có lẽ bản thân mình đang quá tự ý thức … Liệu anh ta có điên lên vì mình trực tiếp gọi anh ta là Jircniv?

Ainz cười nhạo những suy nghĩ của mình, và sau đó quay mắt về phía lối vào đối diện với anh.

Võ Vương vẫn chưa có vẻ gì là đã xuất hiện.

Như vậy…

Ainz nhìn quanh khán giả trong đấu trường.

cover

Một sự im lặng kinh ngạc chi phối toàn hiện trường. Ngay cả những chuyển động nhỏ nhất cũng nghe được rõ ràng.

Mà, cũng không có cách nào … Không, những khán giả đằng kia, đây không phải là một chiếc mặt nạ.

Ainz vuốt khuôn mặt mịn màng và sáng bóng của mình. Bây giờ anh đã hiểu. Bất cứ ai có thể thờ ơ nhìn vào khuôn mặt này là người khá dũng cảm.

Bởi vì điều này, sự nổi tiếng của mình sẽ tăng lên một khi mình làm cho khán giả xôn xao.

Trong khi mục tiêu của anh không phải là để thúc đẩy mình trở nên nổi tiếng, thế nhưng có còn hơn không. Thêm vào đó, nếu nó cải thiện những quan điểm chung về toàn thể undead, thì nó cũng ít nhiều ảnh hướng đến những quan điểm về Vương quốc Sorcerous, đất nước vốn kiểm soát nhiều undead.

Ainz nắm chặt quyền trượng trong tay.

Bản thân là một Magic Caster tinh khiết, những vũ khí Ainz có thể sử dụng rất hạn chế, chủ yếu là pháp trượng, dao găm và các món vũ khí tương tự. Lần này, anh đã chọn một cây pháp trượng được sử dụng để tấn công vật lý. Đó là một món vũ khí anh đã tạo ra như là vật nguyên mẫu trong Yggdrasil, tuy nhiên anh thực sự chưa sử dụng nó. Bởi vì nó là thứ anh đã sử dụng một thời gian dài trước đây, vậy nên nó không phải là vật phẩm mạnh mẽ. Nếu như là Ainz hiện tại, anh ngay lập tức có thể làm ra một món vũ khí tốt hơn.

Nhưng mà, Ainz cũng không làm chuẩn bị như vậy.

Sau khi xem xét sự chênh lệch về sức mạnh giữa mình và Võ Vương, Ainz đã quyết định chống lại anh ta với vũ khí hiện tại của mình, để xem nó như thế nào.

Quyết định này đối với người chơi Yggdrasil – Suzuki Satoru là một quyết định thực sự ngu ngốc, một sai lầm không thể tha thứ. Nếu bạn bè của anh ở gần đó, họ có thể quở trách anh ta bằng câu “Điều đó không được~”

Tuy nhiên, anh đã tìm hiểu được về tất cả các vật phẩm pháp thuật của Võ Vương từ Fluder. Vì vậy, anh đã tạo ra những hoàn cảnh bất lợi cho bản thân để rèn luyện chính mình.

Anh không muốn cho khán giả chứng kiến một trận chiến áp đảo một chiều. Mục tiêu Ainz là một chiến thắng áp đảo với mức độ vừa phải.

“Thưa quý vị! Hiện tại từ lối vào phía bắc! Võ Vương!!!”

Không giống như cách họ đã đối xử với anh trước đó, toàn bộ trường bùng nổ trong tiếng hò reo. Ainz có thể nghe thấy giọng hoan hô như muốn phá vỡ cổ họng của Jircniv truyền ra từ căn phòng VIP, nơi anh ta đã lộ mặt trước đó.

… Anh ta có vẻ khá thích thú. Jircniv yêu thích Võ Vương như thế sao? Chúa tể đấu trường giống như một kiểu thần tượng, nên đây cũng là phản ứng bình thường? Trong Yggdrasil cũng vậy, những chiến binh mạnh mẽ trong những trận đấu PVP cũng được nhiều người yêu mến.

Trong lúc hồi tưởng về những ngày Yggdrasil của mình, Ainz bắt đầu thương hại Jircniv một chút.

Anh ta sẽ bị sốc khi mình giành chiến thắng. Giống như một người khách hàng không vui khi đội thể thao của người đó cổ vũ bị thua cuộc…

Tuy cảm thấy rất nặng nề, nhưng anh không thể cố ý để thua trận đấu.

Một bóng đen khổng lồ xuất hiện từ lối vào đối diện.

Tiếng cổ vũ anh nghĩ không thể nào to hơn lại tăng lên một tầm cao mới, và bây giờ nó có vẻ giống như một vụ nổ.

Thành thật mà nói, anh muốn một phần của tiếng cổ vũ này phân cho mình, tuy nhiên chỉ cần dùng sức mạnh để chiến thắng là tốt rồi.

Trong Yggdrasil, tiếng cổ vũ của những người ủng hộ sẽ từ từ chuyển qua người khiêu chiến nếu họ chiến đấu tốt. Nói cách khác, nếu khi đối đầu với Võ Vương, Ainz chiến đấu tốt thì âm thanh ủng hộ Ainz chắc chắn cũng sẽ từ từ tăng lên.

Anh có thể từ từ nhìn thấy bóng người của Võ Vương.

Hắn ta mặc một bộ áo giáp bao bọc toàn thân, và thêm vào đó là một chiếc gậy khổng lồ.

Khi nhìn thấy dáng dấp cứng rắn không thể phá vỡ trước mặt mình, con mắt Ainz– ngọn lửa đỏ bập bùng trong hốc mắt trống rỗng– trở nên dài nhỏ, sắc bén.

Hm … Bề ngoài anh ta giống như mô tả. Nói như vậy -. Không, phán đoán như vậy khá là liều lĩnh, mình vẫn nên cẩn thận một chút…

Theo thông tin Fluder đã cung cấp, hắn ta không mang bất kỳ vật phẩm trang bị có thể gây chết người đặc biệt nào.

Tuy nhiên, trong Yggdrasil, một số người sẽ chuẩn bị một bộ gear giống hệt bộ gear họ đang mặc, song bên trong lại trang bị những thủy tinh dữ liệu hoàn toàn khác nhau. Trong PVP vốn lấy 1vs1 thắng bại, thủ thuật nhỏ như vậy sẽ cải thiện tỉ lệ chiến thắng. Mặc dù trang bị dự bị thường yếu hơn so với trang bị chính của một người, nhưng chỉ cần không nằm trong sự dự liệu của đối thủ thì nó có thể phát huy hiệu quả vượt qua ngoài đống số liệu đơn thuần.

Anh không thể đảm bảo rằng Võ Vương sẽ không làm điều đó.

Ainz đem những chuyện này để trong lòng, tiếp tục quan sát Võ Vương.

Anh đã nghe nói qua về hắn, nhưng khi thật sự xuất hiện trước mặt vẫn khiến cho anh nghĩ, “Không có gì lạ”. Đúng là trăm nghe không bằng một thấy. Từ những gì Fluder đã nói với anh, sinh vật dưới lớp áo giáp trông rất giống như con War Troll mà anh đã biến thành zombie, nhưng trên người Võ Vương có một hơi thở khác hoàn toàn với xung quanh.

Người ta có thể nói rằng đó là sự khác biệt giữa một con lợn nhà và một con lợn rừng.

“Đây thật sự …Thú vị … Thú vị?”

Ainz nhíu mày với phấn khích của chính mình. Khi đó anh cũng cảm thấy là như vậy; Chả lẽ anh đã trở nên hiếu chiến hơn sao. Hay là nói anh đã trở thành một tên cuồng chiến đấu, cảm giác như anh đang rất mong muốn trận chiến này.

Đó không phải là một dấu hiệu tốt.

Khoảng cách giữa hai người rút ngắn. Đối thủ của anh là người đầu tiên mở miệng nói chuyện.

“Tôi được gọi là Võ Vương, War Troll Go Gin.”

“Ta là -” Ainz ưỡn ngực của anh “Vua Pháp thuật, Ainz Ooal Gown, chủng tộc địa vị tối cao trong Undead, Overlord.”

“Vậy sao. Như vậy hãy để tôi chiến đấu với tất cả sức mạnh của mình.”

“… Oya?”

Ainz cảm thấy khó mà tin nổi.

Có hai điều anh cảm thấy tò mò, và anh đã quyết định bắt đầu với cái lớn hơn.

“Ngươi không cười nhạo tên của ta sao?”

“Tại sao?”

“Ngươi đang hỏi tại sao …?”

Ainz nghiêng đầu với câu hỏi ngược lại. Vào lúc ấy, dáng vẻ như vậy thật giống như không sai.

“Ta nhớ là tên dài là cái gì đó đối với ngươi, đúng không…?”

“Thì ra là như vậy. Xem ra Vua pháp thuật hiểu rất rõ về tộc của tôi. Thật vậy, tộc của tôi cho rằng những người có cái tên ngắn là người mạnh mẽ. Tuy nhiên, tôi đã sống ở đất nước này trong nhiều năm. Trong thời gian đó, tôi đã học được rằng con người sẽ lấy tên dài. Vì vậy, tôi sẽ không cười giễu những việc như vậy. Ngoài ra, tôi cảm thấy rằng ngài rất tự hào về cái tên đó, thưa bệ hạ. Xúc phạm tên của kẻ mạnh là sự sỉ nhục cho một chiến binh. ”

“Vậy sao … Có vẻ như ta cần phải cải biến lại quan điểm của ta về tộc War Troll ngay lúc này.”

“Fuhahahaha. Không cần cho điều đó. Tôi chỉ là một người dị đoan. Ngoài ra, các loài khác nhau có các thành viên có ý kiến khác nhau. Chỉ là như vậy thôi.”

“… Hahahaha! Đúng là như vậy. Ta thích ngươi, Võ Vương … Nếu ta thắng, ngươi sẽ trở thành đồ vật của ta chứ?”

Ainz chậm rãi mở rộng bàn tay phải của mình.

Mặc dù vào lúc đó đã bị từ chối, song hoàn cảnh hiện nay hoàn toàn khác nhau. Võ Vương hơi hơi lo lắng, cân nhắc vấn đề này, và trả lời:

“… Được rồi. Nếu tôi thua, tôi sẽ trở thành thuộc hạ của ngài. Và nếu tôi thắng?”

“Đó cũng đúng thật là một vấn đề khó khắn. Ngươi muốn cái gì, hãy nói một chút về nguyện vọng của ngươi.”

“… Vậy thì, tôi muốn có ngài, bệ hạ.”

“… Hả?”

“Cho đến nay, tôi chưa từng gặp bất cứ ai đáng giết chết để ăn cả. Nhưng nếu tôi có thể ăn ngài, người giỏi hơn tôi, tôi sẽ có được sức mạnh của bệ hạ.”

Ainz bình tĩnh lại một chút. Anh đã nghe một bài giảng từ một người bạn trong guild về văn hóa của kẻ ăn thịt người. Mặc dù họ ăn người, song động cơ sau lưng họ giống như Võ Vương, để có được sức mạnh linh hồn của đối phương. Cũng có đủ loại lý do khác, như thói quen tình dục và vân vân.

Ít nhất không phải tình dục là tốt rồi. Tuy rằng không thể thất bại, nhưng lúc chiến đấu mà bị một cặp mắt như vậy nhìn vào thì cảm thấy thật không thoải mái.

“Được rồi. Dù thế nào, quyền sống và chết nằm trong tay của người chiến thắng. Vì vậy, ngay cả khi ta giết ngươi, ngươi cũng không cần phải bác bỏ sự phục sinh.”

Ainz bước về phía trước. Tuy rằng trong nháy mắt Võ Vương tạo một tư thế, nhưng ngay lập tức hắn ta thả lỏng ra.

Ainz tiến lên đưa bàn tay phải của mình ra. Mà Võ Vương cũng đáp lại, mở rộng bàn tay phải to lớn của hắn.

Nói là hai người đang nắm tay, không bằng nói, bàn tay của Võ Vương đang gói trọn bàn tay của Aizn. Từ khán đài truyền đến những tiếng hoan hô lớn.

“Sau đó, ta có một câu hỏi. Tại sao ngươi lại xưng hô kính trọng với ta?”

Thái độ của Võ Vương không giống như một đương kim vô địch tiếp nhận một sự thách thức.

“Thể hiện sự tôn trọng với kẻ mạnh là chuyện đương nhiên.”

“Thì ra là như vậy … Được rồi, ta hiểu rồi. Đó là tất cả những câu hỏi của ta. Vậy bắt đầu ngay lập đi. Khoảng cách phải làm sao? Khoảng cách như này– khoảng mười mét sao? Sân đấu này nếu có quy định, thì ta sẽ làm theo.”

“Không có quy định cho khoảng cách, nhưng nó không quan trọng. Ngài sẽ sớm vào trong phạm vi tấn công của tôi.”

“Đây là một sự nhượng bộ, nhượng bộ.”

Võ Vương không nói gì, nhưng gật đầu tỏ vẻ đã hiểu.

Tuy rằng không nhìn thấy khuôn mặt của anh ta, nhưng hơi thở và hành động đều rất bình tĩnh.

Là do hắn ta nhìn thấu được là sự khiêu khích, hoặc là điều đó không đủ độ để hắn ta bận lòng?

Ainz tặc lưỡi ở trong lòng.

Thật là một kẻ địch khó đối phó. Nếu xử trí theo cảm tính, anh có thể công kích vào đó, nhưng người ta không thể xem thường một kẻ thù cảnh giác dù cấp độ họ có thấp hơn mình.

Võ Vương quay lưng lại Ainz, và bước đi.

Anh ta quay người lại sau khi đi được khoảng mười mét.

“Như vậy, chúng ta sẽ bắt đầu khi tiếng chuông vang lên, thưa bệ hạ.”

“Đúng rồi … nói, Võ Vương, lúc trước ta đã chiến đấu với tộc của anh, nhưng anh đã chiến đấu với loài của ta chưa?”

“Overlord? Không, tôi không có. Tôi chưa bao giờ nghe nói về mấy chủng tộc…Undead.”

“Vậy sao … Cũng đúng. Nếu ngươi gặp bất cứ ai thuộc tộc của ta, ngươi sẽ không còn sống để đứng đây. Overlord là undead cao cấp nhất … Vậy thì ngươi đã từng chiến đấu với Undead nào chưa?”

“Không, tôi chưa bao giờ chiến đấu với undead. Bởi vì những undead mà họ mang tới đây rõ ràng là không phải là đối thủ của tôi.”

“Như vậy à … Vậy thì ta không thể nói ‘đừng nghĩ rằng là ta giống những undead khác mà anh đã chiến đấu. Ta mạnh hơn rất nhiều so với Elder Lich … Thật đáng tiếc.”

Võ Vương nhẹ nhàng nở nụ cười.

Ainz nhún vai một cái, và cầm thanh trượng của mình lên như một thanh đại kiếm. Ainzach nên quan sát từ phía sau, nhưng anh đã không cho ông ta thấy tư thế chiến đấu của mình vào lúc đóng vai Momon, vì vậy đó không có vấn đề.

Võ Vương cũng giơ chiếc gậy khổng lồ của mình lên.

Tiếng chuông vang lên.

Trong khoảnh khắc đó, Ainz bị nuốt chửng bởi một cái bóng đen khổng lồ.

Cheh, thật nhanh!

Cái đó thật ra là bóng của chiếc gậy đang vung xuống.

Chặn đòn tấn công bằng quyền trượng –mặc dù muốn làm vậy, nhưng Ainz ngay lập tức từ bỏ ý nghĩ đó bởi anh không biết nhiều thông tin về đối phương, điều tốt nhất để làm khi đối mặt với một đòn tấn công lớn – một đòn công kích gây thiệt hại rất cao – là né tránh.

Do đó, không quan tâm liệu bản thân mình có mất cân bằng hay không, Ainz bỗng nhiên thả người né tránh.

Ở giây phút ngàn cân treo sợi tóc, Ainz né tránh thành công. Cây gậy chùy đánh mạnh về phía mặt đất, tạo ra một âm thanh như sấm, thậm chí tạo ra cả một tiếng vang vọng. Khói và bụi bùng lên giống như một cơn gió lốc.

Lo lắng về cuộc tấn công tiếp theo, Ainz lui lại vài bước, kéo dài khoảng cách.

Sau khi lớp bụi bị đánh tan, bóng của Võ Vương cầm cây gậy chùy trong tay, xuất hiện từ bên trong nó.

Một tiếng hoan hô lớn vang vọng trong đấu trường .

Đó có phải là một võ kỹ không? Tuy nhiên … điều này thật phấn khích.

Giữa những tiếng cổ vũ làm lỗ tai đau đớn, anh có thể nghe rõ tiếng la hét ủng hộ của Jircniv. “Đánh anh ta! Anh ta ở bên phải đó!” và vài âm thanh nghe cứ như tiếng khóc của lũ trẻ con vậy.

Ainz không thể không cười thầm khi nghe những tiếng kêu từ Jircniv, mà là hoàn toàn không giống như anh ta. Anh không thể tưởng tượng anh ta lại hành động như thế dựa trên tất cả những lần anh đã đi do thám vào mình trong thành phố Imperial.

… Không ngờ được anh ta lại một người thú vị…

Độ thiện cảm với Jircniv trong lòng Ainz tăng lên nhanh chóng. Lúc đầu, anh đã tin rằng anh ta là một người đàn ông hoàn hảo với bộ dáng của một vị hoàng đế. Tuy nhiên, bây giờ mà anh đã thấy sự đam mê của anh ta về trận đấu, anh cảm thấy rằng anh ta có thể quan hệ tốt hơn với mình. Trong lòng Aizn hiện lên một cảm giác gần gũi.

Sau đó, Ainz một lần nữa đưa sự chú ý của mình đến trên người Võ Vương.

Võ Vương đã chỉ rằng cây gậy chùy khổng lồ của mình về phía anh, ngụ ý rằng anh sẽ bị đón đánh nếu anh đến gần và sẽ truy kích nếu anh lùi lại. Đó là một tư thế rất phù hợp để kiềm chế đối thủ của mình.

Đây là một tư thế phòng thủ tận dụng được chiều dài vũ khí của mình, gần như đã biến nó thành một tấm khiên.

Thành thật mà nói, Ainz không nghĩ ra phương pháp phá vỡ rằng tư thế này của hắn ta.

Điều này … khá phiền phức. Đúng như mình nghĩ, rất khó để chống lại một đối thủ cùng cấp độ nếu không dùng ma thuật. Mà dù sao mình cũng là một Magic Caster…

Nếu là như vậy, chỉ có một điều mình có thể làm.

“Sao vậy? Sao anh không tấn công lại đây? Hay anh sẽ thu mình lại giống như một con rùa?”

“Bệ hạ, tôi sẽ không để mất cảnh giác. Mặc dù các quy tắc làm cho ngài không thể sử dụng phép thuật, song thực tế là ngài có thể né tránh đòn tấn công không thể coi nhẹ vừa nãy.”

“Vì vậy, anh muốn ta đến tấn công sao? Nếu vậy, anh có thể di chuyển cây gậy chùy của anh sang một bên không? Nó khá vướng và rất khó tấn công.”

Võ Vương không trả lời. Ánh mắt sắc bén của anh ta vẫn dính vào toàn thân Ainz qua các khe hở tấm che mặt của chiếc mũ giáp của mình.

“Vậy sao…Nếu như thế hãy để ta đến.”

Ainz mạnh mẽ vung pháp trượng vào mũi của cây gậy chùy. Cây gậy chùy mạnh mẽ va chạm cùng mặt đất đồng thời Võ Vương phát ra một tiếng rên rỉ “GGH!”

Các chấn động hẳn là đã truyền vào tay Võ Vương và làm nó tê dại. Ngược lại, Ainz không có chức năng sinh học như vậy.

Trong khoảnh khắc đó, Ainz xông thẳng vào phạm vi tấn công của Võ Vương.

Ainz dùng suy nghĩ gửi một mệnh lệnh cho pháp trượng của mình , và ngọn lửa bốc ra từ nó. Nói là “lửa bốc ra” song đơn giản chỉ có một lớp lửa bao quanh pháp trương mà thôi. Bản thân ngọn lửa không tạo ra bất cứ tổn thương nào. Tuy nhiên, Ainz cảm nhận được sự chú ý của Võ Vương chuyển từ bản thân anh sang cho pháp trượng.

Chính là như vậy. Anh ta có năng lực tái sinh của tộc Troll. Nên hoàn toàn hợp lý khi anh ta chú ý đến món vũ khí làm vô hiệu sự tái sinh của mình. Tuy nhiên, đó lại là một sai lầm chết người của anh ta.

Ainz nhẹ nhàng chạm vào bộ giáp của Võ Vương bằng bàn tay trái trống rỗng của mình. Trong nháy mắt đó, Võ Vương rùng rẩy cơ thể như thể anh ta đã bị điện giật, làm cho anh ta vung cây gậy theo bản năng.

“Kuh!”

Ainz né tránh thất bại, và những âm thanh rạn nứt từ cơ thể của Ainz vang lên cùng lúc anh bị đánh bay ra khoảng xa. Vì anh đã vô hiệu hóa miễn dịch vật lý cao cấp, nên cái thân thể yếu đuối của anh bị một món vũ khí đánh trúng cũng gây ra một lượng thương tổn tương đối lớn. Cơ thể Ainz bay vài mét, không đúng, hơn mười mét trong không khí, giống như một quả bóng bị tấn công bởi một con dơi.

Tiếp theo, anh va chạm với mặt đất, lăn nhào vài vòng.

Tiêng hoan hô như sấm nổ vang lên từ phía đám đông.

Ainz nghe Jircniv hét lên trong niềm vui sướng khi anh lăn trên mặt đất, và độ thiện cảm vừa tăng vọt của anh đối với người đàn ông đó đã tụt xuống nhanh chóng.

Chết tiệt, chúng ta là đồng minh, đúng không? Dù sao khi nhìn thấy vua nước đồng minh ngã trên mặt đất cũng phải biểu hiện chút sự lo lắng chứ?

Mặc dù bị thương tổn, thế nhưng Ainz không còn cảm thấy đau đớn, và anh nằm phụ trên mặt đất, dò xét Võ Vương.

Không có đòn tấn công theo sau đó.

Những âm thanh cổ vũ dần dần nhỏ lại, thay vào đó, một cảm giác bất an bao phủ toàn bộ đấu trường. Tại sao Võ Vương không tiếp tục tấn công? Không, tại sao là Võ Chúa cúi người xuống? Điều gì đã làm động tác của Võ Vương trở nên chậm chạm.

Ainz duyên dáng đứng dậy, phủi những hạt bụi dính trên người đi. Thái độ của anh thản nhiên, không có vẻ bực bội gì với việc mình bị đánh bay.

Ngược lại, động tác Võ Vương vô cùng chậm chạp.

Ainz cười khúc khích.

Lấy biểu diễn tới nói, đây thực sự là hiệu quả tốt nhất

Ainz trở lại vị trí ban đầu của mình ở giữa tiếng chói tai của tiếng ồn. Mà lúc này Võ Vương hỏi một cách nghi ngờ:

“C-cái gì thế này? Độc … không phải chứ, đây rốt cuộc là?”

“Ta đã không phá vỡ các quy tắc. Đây là một cuộc thi đường đường chính chính. Điều đó nói rằng, đây vượt xa từ ‘độc’. Cảm ứng của ta có thể truyền năng lượng tiêu cực vào cơ thể của đối thủ. Tuy nhiên, dùng năng lực tái sinh của Troll có khả năng chữa trị được cái đó. ”

Ainz làm cùng một cử chỉ anh sử dụng khi chạm vào Võ Chúa, mở và đóng các ngón tay của mình.

“Tuy nhiên, ta có thể phát huy một cái năng lực khác khi chạm vào anh. Đó chính là năng lực có thể làm tổn thương cơ thể đối thủ. Vậy nên sức mạnh và sự nhanh nhẹn của anh đã được bị giảm xuống. Những thứ này có thể trị được chứ?”

Từ những gì Ainz biết, năng lực tái sinh của Troll chỉ có thể chữa lành tổn thương, nhưng không chưa được việc cơ thể suy yếu.

“Nói cách khác, Võ Vương, ta càng chạm vào anh, năng lực của anh sẽ càng giảm xuống, cho đến khi anh giống như một con sâu bướm.”

Đương nhiên, đó là một lời nói dối.

Anh có thể gây ra các trừng phạt đối với khả năng của kẻ thù, tuy nhiên nó cũng có một giới hạn. Anh không thể làm giảm chỉ số xuống mức 0. Tất nhiên, đối thủ của anh không thể nào biết điều này.

Tuy nhiên, những Undead cũng có khả năng tương tự khả năng này, vì vậy anh không thể kết luận rằng đối thủ của mình thực sự không biết. Anh ta có thể nói dối về việc chưa bao giờ chiến đấu với undead, và anh ta có thể biết điều gì đó liên quan đến họ.

Đó là lý do tại sao Ainz đã công khai tuyên bố tên loài của mình.

Overlord là một loài rất mạnh mẽ, và cũng là loài mà các ngươi chưa biết đến. Trong khi anh để lại ấn tượng sâu sắc trong suy nghĩ của Võ Vương, làm cho anh ta cảm thấy rằng năng lực của Ainz là năng lực huyền bí và khó thể thăm dò. Việc Ainz đề cập rằng anh là chủng tộc tối cao và không nói thể gì là để tăng thêm cảm giác lo lắng.

Điều quan trọng nhất là anh đã đưa ra một lời giải thích không cần thiết cho Võ Vương. Điều đó cũng là để gây nhầm lẫn cho anh ta bằng thông tin sai lệch.

-Nói chung, cái gọi là chiến đấu chính là dựa trên sự lừa dối lẫn nhau.

Ainz bình tĩnh quan sát Võ Vương, người dường như không thể phục hồi từ đòn trừng phạt làm giảm khả năng của mình.

Điều này là để xem Võ Vương có phải đang cố lừa gạt bằng hành động của anh ta không.

Hắn ta có thể sử dụng khả năng tái sinh để chữa trị hình phạt làm giảm khả năng của Ainz nhưng lại cố ý không làm điều đó để tạo ra một lỗ hổng chết người ở hàng phòng ngự của Ainz. Hắn ta cũng có thể có một thiên tài, hoặc có một số khả năng ẩn khác mà Ainz hoàn toàn không biết.

Chỉ khi có sức mạnh cực kì áp đảo thì người ta mới có thể chà đạp kẻ thù trong một cuộc chiến.

“… Các hình phạt khả năng ta gây ra sẽ không chữa lành theo thời gian. Ta sẽ làm cơ thể anh suy yếu từng chút một, cho đến khi ta dành cho anh một đòn trí mạng bằng cây trượng này, hiểu không? Vâng, nếu bạn làm thế, thì chúng ta tiếp tục. ”

Ainz bước về phía trước, và Võ Vương chậm rãi tạo tư thế.

Anh không thể nhìn thấy khuôn mặt của anh ta. Anh ta cười với chính mình, hay anh ta đang rất nôn nóng đây?

Nếu là cái sau thì tốt rồi…

Bởi vì Võ Vương đeo mũ giáp, Ainz nhanh nhẹ di chuyển bàn tay trái không cầm trượng của mình. Võ Vương cũng phản ứng theo. Có vẻ như anh ta đã rất cảnh giác với nó.

Võ Vương khẳng định đang nghĩ rằng chỉ cần cảnh giác với cái bàn tay trái đó là sẽ không có vấn đề.

Chính là như vậy. Ở trong thí nghiệm của Ainz, anh thấy rằng với mặc kệ là phần nào của cơ thể, anh đều có thể làm ra các đòn tấn công tiếp xúc. Chỉ cần anh muốn, anh thậm chí có thể sử dụng đầu gậy để làm như vậy.

Ainz càng đến gần hơn, và Võ Chúa thì lại từng bước từng bước kéo dài khoảng cách.

Ainz phát ra tiếng cười lạnh lùng.

Từ động tác của họ, các khán giả có thể biết rõ ràng là ai đang chiếm ưu thế, ai đang chiếm yếu thế.

Anh có biết sự khác biệt giữa chúng ta không, Võ Vương? Đúng là anh làm chiến binh có thể là tốt hơn so với tôi. Nhưng giữa chúng ta có một sự chênh lệch tuyệt đối.

Sự khác biệt lớn nhất giữa anh và Võ Vương là HP.

Ainz có sức khỏe của một nhân vật level 100. Thậm chí nếu cả hai bên từ bỏ qua phòng ngự và tham gia vào một slugging match, cuối cùng cũng sẽ là Ainz giành chiến thắng.

Tuy nhiên, vấn đề nằm trong võ kỹ, những đòn tấn công mà Ainz không biết.

“Trong trận chiến với anh, ngoài việc không sử dụng phép thuật, ta còn đặt ra một quy định khác nữa. Đó chính là liên quan đến các vật phẩm ma thuật. Lần tranh tài này ta không sử dụng các vật phẩm ma thuật -… Nói cách khác, một hạn chế về trang bị. Tuy nhiên, điều này lại hoàn toàn có lợi cho ta.”

Ainz chiếm được nhiều vật phẩm từ thời điểm anh còn ở Yggdrasil. Mỗi một món trong số chúng đều là một kho báu vô song trong thế giới này. Vì vậy, nếu Ainz đã sử dụng những thứ đó, anh có thể dễ dàng giành chiến đấu trước Võ Vương. Tuy nhiên, Ainz không cảm thấy đó là cách chiến đấu đúng đắn.

Do đó, Ainz chỉ trang bị các vật phẩm cấp thấp.

“Ta đã tự ra hạn chế bản thân mình, chỉ sử dụng những món vũ khí mà trong trình độ của anh có thể vận dụng. Song mặt khác, ta cảm thấy đây là một cơ hội tuyệt vời để kiểm tra một món vũ khí mới nhận được.”

Ainz cắm trượng của anh xuống mặt đất và rút hai trong số bốn chiếc dao găm treo tại eo của mình. Anh nắm thật chặt nó.

“Hãy thử nghiệm món vũ khí ta đã mượn từ chỗ Momon.”

Võ Vương có lẽ không hiểu sự trêu trọc của Ainz. Bản thân Ainz cũng không có ý định khai sáng cho hắn ta. Anh chỉ đơn giản là nói chuyện với chính mình.

“Vậy thì – ta đến đây.”

Ainz không cách nào bắt chước được tư thế kỳ lạ -cái kiểu khom mình xuất phát kia. Tuy nhiên, sau khi trải qua huấn luyện, anh đã học được một cách chạy tương tự như cách chạy trên. Anh giống như một mũi tên được bắn ra, lao vọt về phía Võ Vương.

Khoảng cách hai bên rất ngắn. Tuy nhiên,ngay trong nháy mắt trước đòn tấn công của Ainz, cây gậy của Võ Vương vẫn quét ngang về hướng Ainz. Tuy bị dính hình phạt làm khả năng làm cho động tác hơi chậm chạp, nhưng đó thật sự là một đòn tấn công trúng đích.

Ainz không thể thực hiện một đòn né tránh đẹp đẽ như người phụ nữ kia được. Tuy nhiên, Ainz có thể làm một điều mà người phụ nữ kia không thể.

Ainz kích hoạt khả năng của mình, và động tác Võ Vương ngừng lại trong một giây lát.

Ainz nhân cơ hội thu hẹp khoảng cách giữa họ và đâm dao găm về phía bả vai. Phối hợp với tốc độ chạy của mình, đòn tấn công toàn lực như một mũi tên được bắn ra.

Khi người phụ nữ đó dùng đòn đó đánh anh, cô ta đã làm hỏng bộ áo giáp còn cứng hơn so với adamantite do Ainz dùng ma thuât tạo ra. Đòn tấn công này cũng cùng mức độ với đòn đó, con dao găm xuyên thủng áo giáp và làn da Võ Vương, đâm vào cơ thể Võ Vương.

the-creation-of-npc

-Tuy nhiên ngay trong khoảng khắc đó

“[Reinforce Hide], [Greater Reinforce Hide]!”

Võ Vương kích hoạt võ kỹ của anh ta.

Giống như anh ta đã giải phóng một cái gì đó từ bên trong cơ thể của mình, mũi con dao găm bị đầy lùi về.

Điều làm người ta giật mình là đòn tấn công phát huy hết sức mạnh của Ainz chỉ tạo thành một chút vết thương giống như bị trầy da. Lấy năng lực tái sinh của tộc Troll, loại tổn thương đó sẽ lành trong vòng vài giây.

Võ Vương có lẽ cảm thấy yên tâm bởi điều này. Cây gậy vung về phía Ainz vẫn rất nhanh, và anh đã chỉ lấy một vết trầy xước từ đòn tấn công toàn lực của Ainz. Người ta có thể nói rằng chiến thắng nằm chắc trong tay cho Võ Vương.

Tuy nhiên, đó sẽ là một suy nghĩ ngu ngốc.

“-Phát động.”

“Goh! Gowaaaaaaaaah!!”

Ainz giải phóng phép thuật, truyền [Fireball] mà Fluder đã yểm lên món vũ khí này vào vị trí anh đã đâm Võ Vương, từ đó đốt cháy cơ thể của anh ta từ bên trong. Anh nghĩ về việc đâm một con dao găm khác vào bả vai khác, nhưng bởi đòn đâm không đủ mạnh, và áo giáp đánh bật ra.

Ainz đang định nhắm vào một kẽ hở trong bộ áo giáp của anh ta song lại cảm nhận chuyển động từ Võ Vương và lao sang một bên mà không cần nhìn.

Một cơn gió mạnh thổi từ phía sau lưng. Nó chắc hẳn là sức gió tạo ra từ câu gậy.

Sau khi bỏ chạy khoảng 10 mét, Ainz xoay người lại.

Võ Vương dùng cánh tay cầm gậy của anh ta ôm lấy bả vai. Cánh tay khác của anh ta thì buông thõng xuống, có lẽ bất động. Có vẻ như pháp thuật Fluder dường như có một chút quá mạnh mẽ. Có lẽ anh nên đã yêu cầu một Magic Caster yếu hơn để yểm pháp thuật lên nó.

Sau khi nhận ra Võ Vương ở trong tình cảnh khó khăn vô cùng, đám đông phát ra tiếng kêu khóc trong sự cảm thông.

Ainz nhìn quanh đấu trường.

Cho dù anh nhìn về hướng nào đi nữa, anh đều không thể nhìn thấy bất cứ ai cổ vũ cho anh.

Thật lạ lùng … Trong Yggdrasil, nếu có người nào đó bắt đầu cổ vũ cho mình vào thời ðiểm này cũng không kỳ quái… Mình đoán chiến đấu ở sân khách là một trận đấu khó khăn.

“Không có cách nào khác. Ta nghĩ ta sẽ phải từ bỏ kế hoạch nắm bắt trái tim của khán giả. Vậy thì Võ Vương … đến lúc giết chết anh rồi.”

Ainz thu hồi con dao găm đã được giải phóng pháp thuật và lấy con dao găm khác ra. Con dao găm mới này được yểm một ma thuật công kích hệ acid cấp 3. Anh đã chuẩn bị nó trong trường hợp Võ Vương làm bản thân hắn ta miễn dịch với tổn thương của hệ lửa.

Tuy rằng Võ Vương nhìn như đã bị tổn thương bởi đòn tấn công thuộc tính lửa, nhưng đó có thể là diễn kịch. Quái vật nắm giữ khả năng tái sinh không thể chống lại hoàn toàn các đòn tấn công gây trở ngại cho sự tái sinh của họ, nhưng đó chỉ là tình huống trong Yggdrasil.

Nói không chắc, điều đó cũng áp dụng được đối với thế giới này.

Nếu nói như vậy, kế hoạch ban đầu của anh là giết anh ta bằng cách kích hoạt kỹ năng của mình khi khán giả – khi tất cả mọi người đến xem- cảm thấy chiến thắng đã được quyết định.

“Nếu ngươi nhận thua ngay bây giờ… Ta sẽ kết thúc mọi thứ ở đây.”

“Không … Bệ hạ. Không … chưa. Tôi dù sao vẫn là Võ Vương. Tôi vẫn là vị vua của đấu trường này. Tôi sẽ chống lại cho tới chết.”

“Vậy thì, hãy gỡ mũ bảo hiểm xuống để cho ta nhìn một chút khuôn mặt của anh.”

Đó là một yêu cầu thật ngạc nhiên, nhưng Võ Vương vẫn tuân thủ, cởi mũ giáp xuống, lộ ra khuôn mặt của mình.

Mồ hôi thấm đầy trên trán, và khuôn mặt của mình nhăn nhó có lẽ bởi chịu những cơn đau dữ dội. Tuy nhiên, ánh mắt của anh ta vẫn hết sức mạnh mẽ.

“Ánh mắt không tệ. Chúng làm ta nhớ về Gazef Stronoff.”

“Cảm ơn ngài. Được ca ngợi bởi một người hùng mạnh như ngài làm cho tôi cảm thấy vui sướng.”

“… Nói cho ta. Anh có biện pháp nào có thể đánh bại ta không? Anh có biện pháp nào có thể đảo ngược tình thế không?”

“-Không có. Mặc dù vậy, tôi vẫn muốn chiến đấu.”

Đó là những lời nói khá thẳng thắn.

Ainz cảm thấy một chút xấu hổ về việc anh đã làm quá nhiều điều lừa gạt trong cuộc chiến này. Ngoài ra, để tạo ra một trận đấu tốt anh đã phong ấn rất nhiều năng lực thực sự của mình.

Bởi vì đối thủ của mình đang chiến đấu một cách nghiêm túc, Ainz buộc phải đáp trả bằng tất cả mọi thứ anh có thể làm, trong phạm vi của những gì anh được phép làm.

Võ Vương, người đã đến ngay trước Ainz, dường như tỏa sáng trong mắt anh.

“Những Thủ Vệ sẽ nghĩ gì về ánh sáng trong đôi mắt ấy …”

Tuy nhiên, anh biết rằng họ sẽ khinh thường bất cứ sinh vật gì không phải là của Nazarick. Nếu đó là trường hợp – không ít cảm giác lo lắng và cô đơn dâng lên trong lòng Ainz..

Ainz gạt những cảm xúc sang một bên, và từ từ nâng con dao găm của mình lên.

Võ Vương dùng cẳng tay lau sạch mồ hôi trên trán, và một lần nữa đội lại chiếc giáp của mình.

“-Đến đây, Võ Vương.”

“Gooohhhhhhh!”

Với một tiếng gầm, cơ thể to lớn của anh ta ép về phía Ainz.

Anh ta nhanh hơn so với vừa giờ. Có lẽ anh ta đã kích hoạt một môn võ kỹ.

Tốc độ kinh người cùng cơ thể to lớn – hai thứ này phối hợp tạo ra một cảm giác áp bức áp đảo, làm cho kẻ thù không thể động đậy được. Không, đối với những người bình thường thì đúng là thế, nhưng những undead miễn dịch với hiệu ứng tinh thần như vậy.

Ainz bình tĩnh nhìn chằm chằm vào Võ Vương.

Hắn ta thật nhanh – nhưng đó là tất cả.

Độ cân bằng của anh ta không ổn định, có lẽ vì cái vai bị dao găm đâm không thể cử động.

-Kém hơn thời điểm đó.

Càng quan trọng hơn là-

Anh có biết tại sao ta làm cho tốc độ anh giảm xuống không? Nếu anh không biết, vậy thì nó sẽ là điều kết thúc anh?

Ainz kích hoạt khả năng tương tự vừa nãy.

[Despair Aura I (Fear)]

Năng lực này có năm loại hiệu quả.

I là Hoảng sợ
II là Khủng hoảng.
III là Hỗn loạn.
IV là Phát điên.
V là Đột tử.

Hoảng sợ ám chỉ một trạng thái bất thường của sợ hãi, nó gây ra một hình phạt cho tất cả các hành động.

Khủng hoảng là một phiên bản nặng hơn của Hoảng sợ, gây ra bằng cách xếp chồng các hiệu ứng Hoảng sợ lên nhau. Bất cứ ai bị ảnh hưởng bởi tình trạng đó sẽ muốn dùng hết sức lực để chạy trốn người sử dụng khả năng đó- Nói cách khác, họ sẽ không thể thực hiện bất kỳ hành động chiến đấu nào liên quan đến việc chống lại người đó.

Hỗn loạn có tác dụng như tên gọi của nó. Nếu không có bất kỳ biện pháp phục hồi, mục tiêu sẽ rơi trong tình trạng hỗn loạn.

Phát điên là một tình trạng tiêu cực cực kỳ khó chịu, là một phiên bản lâu dài của Hỗn loạn. Nó không thể được gỡ bỏ nếu không dựa vào phép thuật từ một bên thứ ba.

Và đột tử thì không nói cũng biết, nó chính là gây ra cái chết.

Các hiệu quả sẽ thay đổi theo việc level của một người tăng lên.

Ainz sử dụng hiệu ứng Hoảng sợ đầu tiên, và phát động rồi hủy bỏ nó ngay lập tức. Bằng cách làm như vậy, trong nháy mắt đó hành động tưởng tượng trong đầu sẽ không phù hợp với hành động thực tế của cơ thể, và vì thế cơ thể sẽ cảm thấy như thể bị tê liệt.

Tuy nhiên, Võ Vương đã dự đoán rằng điều này sẽ xảy ra nếu anh cố gắng làm một cuộc tấn công trực diện. Ngay cả sau khi tâm trí và cơ thể đã thoát khỏi hiệu ứng, anh ta vẫn đong đưa cây gậy chùy của mình.

Suy xét đến sự tổ hợp giữa sự trừng phạt làm giảm trị số năng do do cái chạm của Ainz tạo thành và trạng thái sợ hãi, né tránh cuộc tấn công của Võ Vương là một chuyện giản đơn. Tuy nhiên-

“[Strong Strike], [God Skill Single Flash].”

Ainz nghĩ rằng anh đã nhìn thấy một tia chớp xẹt qua.

Trong đó nháy mắt đó, đau nhức- ngay lập tức bị đè xuống đến mức chịu đựng được – và một cảm giác trôi nổi không chế cả cơ thể.

“[Flow Acceleration]!”

Một cảm giác đau âm ỉ ập đến từ phía trên, theo sau đó một cảm giác đau đớn bùng nổ trong khoảng khắc tiếp theo.

Mặc dù bị bối rối một thời gian ngắn bởi khó nắm được tình hình, Ainz nhanh chóng phục hồi lại tinh thần.

Đây có lẽ là một sự kết hợp của hai đòn tấn công. Đòn tấn cồn đánh bay Ainz vào không trung, trong khi đòn thứ hai đập anh xuống mặt đất.

Nếu anh là Suzuki Satoru, anh có thể không có khả năng để nắm bắt tình hình và rơi vào rắc rối. Tuy nhiên, Ainz Ooal Gown miễn dịch với trạng thái tiêu cực.

Ainz biết rằng anh đã ngã trên mặt đất, và cây gậy đang muốn vung xuống người anh.

“Cheh!”

Ainz cựa mình né tránh vừa kịp lúc cây gậy đánh xuống. Có lẽ là do võ kỹ, lực tác động xuyên qua mặt đất và truyền vào trong cơ thể của Ainz.

Tuy nhiên, điều này cũng mang đến thêm bất kỳ thương tổn nào.

Ainz nhảy lên đồng thời cây gậy cắm trong mặt đất cũng bắn lên theo. Hành động này, như mò một cái gì đó từ trong sâu thẳm lên, dường như muốn nói rằng “ta sẽ kết thúc ngươi bằng nó”.

Ainz trong nháy mắt làm ra quyết định, dùng dao găm trên tay đỡ lại đòn tấn công lại, và cơ thể Ainz lần thứ hai bay vào trong không trung. Dù rằng tiếng cổ vũ của khán giả vang lên xuyên suốt cả đấu trường, nhưng Võ Vương lại ủ rũ, nguyền rủa một câu “Chết tiệt!”. Hắn ta định dựa vào những đòn tấn công liên tiếp này để giải quyết Ainz.

Sau khi bị đánh bay xa vài mét trong không trung, Ainz xoay người vài vòng trên mặt đất và sau đó nhanh chóng chỉnh đốn lại tư thế của mình trong khi nói móc vài câu.

“Không có biện pháp lật ngược tình thế nào sao? Bị lừa mất rồi. Punitto Moe sẽ mắng ta vì điều này.”

Giống như Ainz, Võ Vương đã tung con át chủ bài – võ kỹ ẩn giấu của mình – ra vào thời khắc cuối cùng. Điều đó chứng tỏ anh là một chiến binh hạng nhất.

Ainz thu hồi một con dao găm, để một bàn tay không cầm gì.

Bởi sự kiêu ngạo và nôn nóng để giành lấy chiến thắng của anh đã mang lại cho anh một đòn cứng rắn- không, là hai đòn trong số chúng đấy. Giờ là lúc nên loại bỏ những suy nghĩ ngây thơ của mình. Anh sẽ phải làm giảm sức mạnh của đối thủ xuống trước khi kết thúc những việc này.

Thật ồn ào…

Tiêng cổ vũ của khán giả thực sự gây phiền nhiễu. Họ vừa nãy vẫn than khóc, và giờ họ đã vui mừng. Đặc biệt là-

-Chết tiệt, Jircniv! Cái quái gì mà “kết thúc tên đó?!” Ah, thật đúng thế…

Ainz di chuyển chầm chậm. Anh không bị thương nặng, nhưng anh đã bị trừng phạt vì sự bất cẩn của mình, vì vậy anh sẽ không mắc vào loại sai lầm đó thêm một lần nữa.

Tuy nhiên, mình thực sự không hiểu nổi võ kỹ. Đây là những kỹ năng không tồn tại trong Yggdrasil … đã có người phát triển chúng để chống lại người chơi Yggdrasil? Hay mình chỉ cố gắng để gán ghép một lý thuyết ở đây…? Chờ đã, mà võ kỹ nên là một cái gì đó làm gia tăng tốc độ tấn công chứ? Anh ta có lẽ sẽ thử một ra một đòn tương tự nữa, vì vậy mình tốt hõn nên có giác ngộ về giáp thịt… à không giáp xýõng?

(Lưu ý: chắc Ainz nhớ lầm một câu nói, 肉を切らせて骨を断つ, chuẩn bị việc thịt của bạn bị cắt và xương của bạn bị phá vỡ. Tất nhiên, anh ta không có thịt ….)

Ainz tiến vào phạm vi tấn công của Võ Vương, và Võ Vương lập tức vung gậy của anh ta xuống. Mà Ainz cũng không có né tránh.

Anh một mặt đi tới, mặt khác chịu đựng những cú đánh của Võ Vương.

Cảm giác cuar áp lực nặng nề và đau đớn điền đầy trong anh, nhưng anh có thể làm được điều này do sự chênh lệch rất lớn về lượng HP giữa họ. Không có bất cứ vấn đề gì. Ngoài ra, cơ thể Undead của anh ngay lập tức nén cơn đau lại, để anh có thể chịu được những nỗi đau đớn mà người sống không thể chịu đựng.

Bằng cách này, Ainz chạm vào cơ thể của Võ Vương.Như thế nào đí nữa, vừa hoàn thành một cuộc tấn công – và sự dưới ảnh hưởng của trạng thái hoảng sợ từ aura của Ainz – khá khó khăn để né tránh nó.

Sau đó, Ainz duy trì việc chạm vào Võ Vương đồng thời vòng tới đằng sau lưng anh ta. Tất nhiên, anh đã liên tục đưa các năng lượng tiêu cực có khả năng trừng phạt xuyên qua bộ áo giáp của anh ta.

“Uooooooooh!”

Lần này, Võ Vương như thể lăn trên mặt đất để kéo dài khoảng cách với Ainz.

Ainz lúng túng không biết có nên truy kích không, nhưng anh quyết định vẫn đứng yên để đề phòng ám chiêu.

Võ Vương nâng vũ khí của mình lên bằng động tác nặng nề. Hơi thở anh ta khá rối loạn, và thái độ ngang ngược của anh ta khi họ gặp nhau lần đầu đã biến mất.

Ainz nắm chặt dao găm.

Việc chuẩn bị đã hoàn tất. Đây sẽ là đòn tấn công cuối cùng.

Có lẽ anh ta đã cảm nhận được sự thay đổi trong bầu không khí, Võ Vương cởi mũ bảo hiểm của mình ra và ném nó sang một bên.

Ở vào lúc Ainz cảm thấy kinh ngạc, Võ Vương cũng cởi toàn bộ bộ giáp của anh ta ra. Tuy nói anh ta đang bị suy yếu, nhưng cũng không tới mức mà anh không thể di chuyển do trọng lượng của chiếc áo giáp.

Tuy nhiên, sau khi nhìn thấy sự quyết tâm trên khuôn mặt Võ Vương, Ainz hiểu kế hoạch của anh ta.

Mình hiểu rồi. Bộ áo giáp có thể phòng vệ dao găm, nhưng nó không làm gì chống lại các hình phạt làm giảm khả năng. Anh ta phải cảm thấy sự đe dọa rất lớn từ nó, đó là lý do tại sao anh ta đánh bạc trên lượng HP còn lại không nhiều của kẻ thù và việc làm cho cơ thể nhẹ hơn một chút chỉ để anh ta có thể kéo dài việc tấn công.

Đó cũng là điều cuối cùng của anh ta- và cũng là một canh bạc rất bất lợi.

“Hãy nói cho tôi nghe một chút … Tôi rất yếu sao?”

“Cái gì?”

“Bệ hạ. Cho đến bây giờ ngài vân không tiết lộ một phần của sức mạnh thực sự của ngài. Mặc dù không có đôi cánh ma thuật hùng manh của mình, song điều đó hẳn là không làm khó được ngài. Tôi … Tôi thực sự yếu đến mức độ đó sao?”

Ainz nhắm mắt lại, suy nghĩ mấy giây rồi anh mở mắt ra một lần nữa.

“Đúng vậy, anh rất yếu.”

“… Có đúng không.”

Cả đấu trường chìm vào im lặng.

Giọng Ainz không thể truyền đến được chỗ khán giả. Tuy nhiên, trong mắt họ thắng bại đã được phân định rõ ràng.

“Trong trận chiến này, tôi đã ngăn cấm bản thân mình sử dụng các vật phẩm pháp thuận và hạn chế nhiều loại năng lực.”

“Nếu không, ngài sẽ có kết thúc trận chiến này trong nháy mắt?”

Ainz gật đầu xác nhận.

“Đúng là như vậy. Tuy nhiên, ta biết rất rõ về anh. Vì vậy…” Ainz lắc đầu một cái. Điều này không có nghĩa tính là an ủi anh ta “Đó là do anh chỉ cần có một đối thủ không tốt mà thôi. Nếu anh là người đàn ông mạnh nhất trong Đế quốc … Ta chỉ sợ ta cũng là người đàn ông mạnh nhất thế giới. ”

“Thì ra là vậy … Thế nhưng … Tôi thật vui mừng. Biết rằng trên mình còn có người giỏi hơn thì tôi mới có thể vùi đầu vào trong huấn luyện.”

“Ta cũng có thể hiểu một phần loại ý nghĩ đó.”

Một vài người bạn của anh trong quá khứ – ví dụ, Touch Me – là những người mà anh chưa bao giờ thắng được một lần được trong PVP. Mặc dù vậy, anh vẫn rất hoài niệm những hồi ức về cách anh đã suy nghĩ cách để đánh bại chiến thuật và trang thiết bị của họ.

Ainz mỉm cười với Võ Vương, và Võ Vương cũng mỉm cười với Ainz.

“… Vậy thì, hãy đến đây.”

“-Bệ hạ, Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown. Cuối cùng, xin hãy chỉ cho tôi – dù một phần nhỏ cũng được- sức mạnh thực sự của ngài. Cho phép tôi trải nghiệm đỉnh cao của sức mạnh!”

Võ Vương đột nhiên giơ vũ khí của mình lên.

“Là như vậy sao … Rất tốt. Vậy thì, ta sẽ tiết lộ đỉnh cao của sức mạnh cho anh.”

Ainz kích hoạt kỹ năng đặc thù, và sải bước đi về phía trước.

Anh đi vào phạm vi tấn công của Võ Vương. Võ Vương vung gậy xuống.

So với giơ lên đỉnh đầu thì tốc độ hoàn toàn khác nhau. E rằng anh ta đã sử dụng võ thuật để tăng mạnh nó. Tuy nhiên, so với tốc độ trước khi anh bị dính hình phạt làm giảm khả năng, thực sự là quá chậm.

Cây gậy đánh về phía cơ thể Ainz, song Ainz không thèm để ý.

Đòn tấn công không có cách nào gây tổn hại cho cơ thể Ainz của.

Ainz đi qua nó, giống như anh được một cơn gió nhẹ vuốt ve.

Tuy rằng gặp những đòn tấn liên tiếp, nhưng Ainz tiếp tục tiến tới, nhìn thẳng vào đôi mắt Võ Vương.

Võ Vương mỉm cười, như thể đã từ bỏ. Ainz đâm mũi dao găm nhọn vào ngực Võ Vương đang không có chút ý định lùi lại, và sau đó giải phóng phép thuật niêm phong bên trong.

♦ ♦ ♦

Ainz nhìn xuống cái xác của Võ Vương.

Tiếp theo, anh kích hoạt một vật phẩm ma pháp mà anh đi mượn. Đó là một chiếc loa phóng thanh.

“Hãy lắng nghe! Hỡi thần dân của Đế quốc! Ta gọi là Vua pháp thuật, Ainz Ooal Gown!”

Giọng Ainz vang vọng khắp đấu trường, dội lại với âm thanh the thé. Anh nhanh chóng nói tiếp.

“Ta có một kế hoạch đào tạo và rèn luyện các mạo hiểm giả trong Vương quốc Sorcerous. Bằng việc bồi dưỡng và bảo vệ các mạo hiểm giả, rồi gửi họ đến khắp nơi trên thế giới, điều đó sẽ mang lợi cho đất nước của ta. Đa số mạo hiểm giả phải tự lo cho bản thân. Nhưng đã có bao nhiêu người ngã xuống trước khi đạt tới đỉnh cao?”

Ainz nhớ lại nhóm mạo hiểm giả mà anh đã đồng hành trong khoảng thời gian ngắn.

“…Vậy nên, ta dự định sáp nhập Công hội mạo hiểm giả vào Sorcerous. Sẽ có những người lo sợ, rằng tự do của họ sẽ bị tước mất một khi Công hội mạo hiểm giả trở thành một tổ chức chính phủ. Ta không thể bác bỏ điều đó. Tuy nhiên, như các ngươi đã chứng kiến, sức mạnh của ta còn hơn cả đủ. Ta không có ý định dùng các ngươi như công cụ chiến tranh. Vương quốc Sorcerous chỉ chiêu mộ những ai tìm kiếm phiêu lưu thực sự! Những ai khao khát thám hiểm cái chưa biết, những ai khao khát khám phá thế giới, và mơ ước trở thành mạo hiểm giả, đến với ta! Ta cam kết, với sự giúp đỡ của thứ sức mạnh mà loài người không thể nào mơ tới, ta sẽ giúp các ngươi đứng vững trên chính đôi chân của mình. Giờ, hãy chiêm ngưỡng một phần nhỏ của thứ sức mạnh thần thánh đó.”

Ainz đi tới chỗ Võ Vương.

“Võ Vương đã chết! Ai sẽ xác nhận điều này?”

Im lặng như tờ.

“Chết là chấm hết cho mọi thứ. Thế nhưng—như một số người đã biết, cái chết có thể bị chinh phục.”

Ainz rút ra một cây đũa, và chĩa vào ngực Võ Vương.

Nếu hắn mà không sống lại, chắc anh chỉ còn biết đào hố mà trốn quá. Trái tim không tồn tại vì thế mà đập nhanh hơn.

“Nhìn đây!”

Kích hoạt đũa phép, Võ Vương đột nhiên hít sâu. Và sau đó, ngực hắn bắt đầu nhấp nhô.

“Ma pháp hồi sinh là phạm trù của những tu sĩ tối cao. Tuy nhiên, nó không là gì với ta cả! Nói thế, nhưng các ngươi vẫn phải trả một lượng vàng thích hợp! Ta, kẻ đã chinh phục cái chết, sẽ hỗ trợ các ngươi! Nào, hãy về với ta, những người khao khát trở thành mạo hiểm giả chân chính!”

Giữa những tiếng xì xầm sôi nổi, Ainz niệm phép [Fly].

Điểm đến là căn phòng VIP của Jircniv.

Liếc mắt xung quanh, Ainz để ý chỉ còn Jircniv và hai vệ sĩ ở lại. Những người khác xem ra đã về sớm. Ainz thấy vui vì bớt được rắc rối, nhưng không nói ra.

“Chà, thứ lỗi cho ta về chuyện vừa nãy, Jircniv-dono. Oya, sắc mặt của anh có vẻ tốt hơn rồi. Thật nhẹ lòng mà.”

Jircniv đứng lên có chút loạng choạng. Tuy nhiên, vì anh ta đã cổ vũ nhiệt tình thế nên chắc không sao.

“Xin lỗi vì làm ngài lo lắng, Gown-dono.”

“Ahhh, đừng để tâm. Ai cũng sẽ lo nếu người quen của họ nhìn có vẻ không khỏe thôi.”

“Cảm ơn ngài đã quan tâm. Đó thật là một trận đấu gay cấn. Quả không ngoài mong đợi, Gown-dono. Nghĩ rằng ngài có thể đánh bại chiến binh mạnh nhất của Đế quốc dễ dàng như thế. Ta không thể nói gì hơn ngoài ‘tuyệt diệu’”

“Ngài quá khen. Đó là một trận đấu hay. Nó có thể đã có kết quả khác. Chỉ là ta gặp may thôi.”

Nhìn cách Jircniv cổ vũ cho Võ Vương, anh ta hẳn là một fan bự. Nếu đúng vậy thì anh không làm gì sai cả.

Hay đúng hơn—

—Đồ chết bầm!! Anh không cổ vũ cho tôi gì cả! Tôi biết hết đấy!

Bụng nghĩ vậy nhưng Ainz đâu dại mà nói ra.

Nếu suy nghĩ bình tĩnh hơn, trong trận chiến giữa chiến binh nước mình và chiến binh nước khác, lẽ dĩ nhiên là cổ vũ cho chiến binh nước mình rồi.

Cơ mà…nếu Jircniv cổ vũ cho Ainz, thì chỉ số tình cảm của anh – một cụm từ mà Peronocino vẫn hay dùng – hẳn sẽ tăng đến chóng mặt.

“Người ngoài cuộc có thể không nhận ra, nhưng ta dám chắc ngài không hề nhầm lẫn, Gown-dono. Vậy, tiếp theo – thứ lỗi cho ta. Bây giờ ta nên nói gì nhỉ?”

“Đúng vậy” Ainz đồng ý. Nói cách khác, anh không muốn nói chuyện với Jircniv quá lâu ở một nơi như thế này.

Ainz không muốn Jircniv nhận ra Ainz Ooal Gown chỉ là một người bình thường.

Vô duyên vô cớ ‘quảng cáo’ ở đấu trường, đã vậy còn vượt biên trái phép, Ainz cứ nghĩ mình sẽ bị mắng, nhưng có vẻ Jircniv không có tâm trạng quở trách.

Càng tốt! Đây là cơ hội để anh biến khỏi đây.

“Chà, cái đó—.” Ainz kịp thời nuốt ngược những lời nói thân mật chuẩn bị bắn ra. Như thế chẳng khác nào tự đào mồ chôn mình cả. “Hãy kết thúc mọi thứ bây giờ. Ta sẽ tới thăm ngài vào lúc khác, Jircniv-dono.”

Cá nhân Ainz muốn quay về bằng ma pháp dịch chuyển tức thời, nhưng anh phải đi đón Ainzach đã. Vì vậy, anh sẽ hạ cánh trước, rồi dịch chuyển ngay – sau đó…

Đang suy nghĩ như thế, Ainz chú ý Jircniv đang nhìn anh chằm chằm, biểu cảm cực kỳ nghiêm túc.

Tên này định nói cái gì đó kỳ quặc lắm đây.

Một tình huống quá đỗi quen thuộc với những người bán hàng. Ainz quay đầu nhìn Jircniv.

“Bệ hạ. Ta có một thỉnh cầu. Ngài sẽ lắng nghe chứ?”

Đéo. Thế giới sẽ đẹp biết bao nhiêu nếu anh có thể nói vậy.

Nhưng Ainz sẽ không chạy trốn khỏi thực tế. Anh mỉm cười – mặc dù cái mặt không cười – và nhẹ nhàng trả lời “Cứ nói”.

“Vậy, ta hy vọng – không, Đế quốc Baharuth mong muốn trở thành nước phụ thuộc của Vương quốc Sorcerous của Ainz Ooal Gown.”

“……Hả?.”

Ainz không khỏi phát ra tiếng kêu kì quặc khi nghe những lời đó.

Não bộ anh vẫn chưa thể theo kịp những gì anh vừa nghe.

Hai vệ sĩ cũng đang trợn mắt sửng sốt.

Thiếu chút nữa là Ainz đã đưa tay vỗ trán Jircniv.

Cậu Làm Gì Thế ?!

Cơ mà nước phụ thuộc là quan hệ kiểu quái gì thế? Ainz biết từ đó, nhưng không biết chính xác nghĩa chúng là gì.

Vấn đề hệ trọng như vậy, anh không thể quyết định một mình. Thiết nghĩ nên bàn bạc với Albedo và Demiurge trước khi đưa ra câu trả lời.

“…Jircniv-dono, đề nghị trở thành nước phụ thuộc…”

Vậy cái kế hoạch xây dựng “tình bạn thắm thiết” giữa Ainz và Jircniv thì sao….ể ể ể ể ể ể ể !?

Ainz nên nói gì về vấn đề này đây? Có ổn không nếu anh nói “Ta vẫn chưa nghĩ tới nó” ?

Tuy nhiên, Demiruge và những người khác có thể đã có ý định tương tự. Anh không muốn đau đầu thêm nữa, nhưng bỏ mặc vấn đề này cũng không ổn.

Phương án tốt nhất có lẽ là gạt anh ta bằng cách nào đó.

Sau khi cân nhắc từng chữ trong đầu, Ainz trả lời:

“Vấn đề này không nên thỏa thuận bằng miệng. Ta không thể trả lời ngay lập tức, nhưng ta tin nó nên được viết ra giấy trắng mực đen.”

“Vậy có nghĩa là, một khi ta đưa bản cam kết cho ngài, ngài sẽ chấp nhận?”

Eh? Nghiêm túc đó hả? Ainz định hỏi câu đó, nhưng nhanh chóng nuốt ngược trở lại. Có lẽ do anh đã bình tĩnh phần nào. Sự thật là, anh đã không còn bấn loạn như mới đầu nữa. Từ tận đáy lòng, Ainz thầm cảm ơn cái cơ thể undead của mình.

Nhưng vấn đề vẫn còn nằm đó.

Ý ta không phải vậy, ta chỉ muốn kéo dài thời gian thôi.

Tất nhiên anh không thể nói vậy rồi, vậy nên, anh phải nghĩ ra một câu trả lời mà Jircniv chấp nhận được. Không còn cách nào khác.

“….Dĩ nhiên. Vậy, hãy gửi một bản sao đơn thỉnh cầu trở thành nước lệ thuộc, cũng như một bản dự thảo về địa vị và sự đối đãi của Đế quốc trong tương lai đến văn phòng của ta tại Vương quốc Sorcerous, Jircniv-dono. Sau đó, hai ta sẽ bàn bạc đầy đủ chi tiết.”

“Ta sẽ làm vậy. Ta sẽ cố gắng hoàn thành chúng nhanh nhất có thể và giao tận tay Bệ hạ. — Vậy thì, bây giờ, xin Bệ hạ cho phép ta nói với người một cách ngang hàng – như những vị vua với nhau. Sau này, mong ngài giúp đỡ nhiều hơn.”

Mặc dù đã bình tĩnh lại, Ainz vẫn không hiểu chuyện gì đang xảy ra và thế bất nào lại dẫn đến cớ sự này. Anh chỉ gật đầu đáp lại Jircniv.

Tiếp đó, cố gắng không để lộ vẻ hoảng loạn, Ainz hạ xuống đấu trường bằng phép [Fly].

“Sao lại thành ra thế này vậy trời? Hay đúng hơn, trong trường hợp này, Albedo và Demiurge sẽ làm gì…?”

Ainz chùng vai xuống, ủ rũ như một đứa trẻ chắc mẩm sẽ bị bố mẹ mắng khi về tới nhà.

♦ ♦ ♦

Căn phòng VIP chìm trong im lặng sau khi Vua pháp thuật rời đi. Như muốn phá tan sự im lặng khó chịu ấy, Nimble la lên:

“Bệ hạ!”

Nhíu mày khó chịu một cách cường điệu, Jircniv nhìn Nimble.

“Ngươi ồn ào quá. Lỗ tai của ta vẫn chưa bị điếc.”

“Tha-tha lỗi cho thần. Nhưng, nhưng thần có thể biết chuyện gì vừa xảy ra không ?!”

“Ngươi muốn biết tại sao ta lại đưa ra quyết định đó?”

Nimble gật đầu xác nhận. Jircniv liếc nhìn Baziwood, người đang có nét mặt tương tự.

“Ta hiểu…vậy, ngươi khuyên ta nên làm gì đây?”

Jircniv cười nhạo bản thân.

“Kể từ khi hắn đến đây, cùng với – ah! Thỏa hiệp với Pháp quốc Slane coi như đổ bể rồi. Các ngôi đền cũng không nghĩ tốt về ta. Ngươi nghĩ sẽ mất bao lâu để thỏa hiệp trở lại? Mà đó cũng đâu phải là vấn đề thời gian, đúng không?”

Jircniv nghĩ mình sẽ làm gì nếu anh là một trong những người đứng đầu Pháp quốc Slane.

Nếu một quốc gia đưa ra một cái cớ nghe hết sức thảm hại như, “Đó là do Ainz Ooal Gown đã nhìn thấu kế hoạch của chúng tôi, chúng tôi nào có mưu đồ gì!!”, họ chắc chắn sẽ nghĩ hợp tác với quốc gia này chẳng mang lại lợi ích gì và bỏ rơi nó. Không, họ sẽ lợi dụng quốc gia đó cho những âm mưu sau này.

Liên minh với Pháp quốc Slane coi như bỏ.

“Và rồi hắn nói, “Nào, Jircniv-dono, hãy cố gắng hết sức để thoi thóp mà không có Pháp quốc giúp sức đi há!”. Ôi chao, quả nhiên là Bệ hạ, Vua pháp thuật Ainz Ooal Gown. Ta đây xin ngả mũ bái phục. Ngài nhìn xa trông rộng hơn ta tưởng. Đầu tiên, ngài để cho đối thủ tự đắc, và rồi hạ gục họ trong một nhát khi họ lơ là cảnh giác.”

Mặc dù là kẻ thù với nhau, nhưng Jircniv không thể nào không tán dương cái kế hoạch hoàn hảo đó.

Nó được tính toán chi li, tỉ mỉ đến từng chi tiết, để đảm bảo anh không còn con đường nào khác ngoài đầu hàng. Không một quân tiếp viện dành cho Đế quốc, trong khi Ainz đã có chứng cớ vững chắc cho hành động của họ.

Nói cách khác, Đế quốc sống chết ra sao đều nằm trong tay Ainz.

Baziwood bất lực lắc đầu. Có vẻ như họ đã hiểu tình cảnh của họ hiện giờ.

“Ahhh, điều này thật…nên nói thế nào đây. Hắn hoàn toàn đi guốc trong bụng đối phương. Hắn đánh ngay điểm yếu của ta. Kiểu như vậy.”

“Chính xác. Ta không thể nghĩ ra cách nào để đối phó với hắn. Ta đã thân tàn lực kiệt rồi. Giờ mọi thứ có ra sao cũng đều ổn cả.”

“Bệ hạ…” Nimble lặng nhìn Jircniv và nói nhỏ.

“Nói hắn là undead cũng chưa chính xác vì hắn rất quỷ quyệt. Cứ như hắn biết cách đập nát ý chí người khác vậy.”

“Nhưng…kể cả vậy, trở thành nước phụ thuộc có hơi…..”

Jircniv nhẹ nhàng nhìn Nimble, người vẫn chưa chấp nhận được.

Anh hiểu cảm giác của Nimble.

Tuy nhiên, anh thà chọn một giải pháp dựa trên lí trí sáng suốt, còn hơn cái cảm xúc tự tôn trẻ con của mình. Nhưng nếu ngay cả Jircniv còn không giải quyết được, thì đối với Nimble sẽ khó khăn chừng nào ?.

“….Ta sẽ nói thẳng. Chúng ta không thể thắng. Giải pháp duy nhất của chúng ta, như ta đã nói, là phải làm những thuộc hạ thân tín của hắn nổi loạn. Ta không thể nghĩ ra cách nào để chống lại hắn. Ngươi cũng thấy trên chiến trường đó rồi đấy, hắn vô đối khi là một magic caster.”

Hai người họ gật đầu đồng ý.

“Vậy khi hắn là một chiến binh thì sao? Có thể giết hắn bằng một thanh kiếm không?.”

Jircniv nhún vai.

“Ngươi thấy rồi mà, đúng không? Kể cả khi là một chiến binh, ngay cả Võ Vương cũng không thể đánh bại. Và thế quái nào?! Hắn nhận những đòn tấn công của Võ Vương mà vẫn không sao ?! Có phải nhờ phép thuật?.”

“Thần không chắc, nhưng cũng có thể.”

“Vậy đó. Nói cách khác, hắn có thể vô hiệu hóa bất cứ đòn tấn công nào bằng phép thuật. Nên ám sát là không thể. Có khi nào hắn bất diệt không?.”

“Chà, hắn ta có một cơ thể vật lí, nên thần nghi ngờ khả năng hắn là bất diệt.”

“Vậy sao hắn không hề bị thương?.”

Nimble ú ớ không nói được gì, đành bất lực quay sang Baziwood. Nhưng Baziwood vẫn giữ im lặng, hai bờ môi mím lại thành một đường thẳng.

“…Vậy giờ cứ làm thế này đi. Thu thập tất cả thông tin về vũ khí của Võ Vương. Sau đó triệu tập tất cả các ma pháp sư và mạo hiểm giả mà chúng ta có thể tìm được, để bàn bạc tại sao Vua pháp thuật không bị thương. Cũng may, tuyên bố vừa rồi của hắn tức chống lại Công hội mạo hiểm giả, nên họ sẽ sẵn sàng giúp chúng ta thôi.”

“Vậy sao ta không thử những cách đó trước khi đề nghị trở thành nước phụ thuộc? Cũng may là hắn từ chối.”

Jircniv cảm thấy phiền phức bởi câu nói của Nimble, nhưng anh cố gắng trấn tĩnh và không thể hiện nó ra. Thay vào đó, anh nhìn Nimble với gương mặt khổ sở.

“May? Ngươi thật sự nghĩ vậy sao? Ta lại nghĩ khác. Ngược lại, không phải tốt nhất khi thúc tiến quá trình phụ thuộc càng nhanh càng tốt sao?” Jircniv hỏi Nimble, người đang có biểu cảm khó hiểu trên gương mặt.

“Tại sao ngươi nghĩ Vua pháp thuật sẽ từ chối đề nghị làm nước phụ thuộc của chúng ta?.”

“Điều, điều đó…tôi tớ của ngài không chắc…”

“Nếu hắn ta là một kẻ bất tài, không biết cách xử lí những tình huống bất ngờ — hắn có thể có suy nghĩ như ngươi nói. Tuy nhiên, đối thủ của chúng ta là Vua pháp thuật, nhớ chứ? Xem xét đến trí thông minh siêu phàm của hắn, hắn chắc chắn đã vẽ ra một kế hoạch cho tương lai chỉ trong phút chốc, ngay sau khi chúng ta đề nghị trở thành nước phụ thuộc. Mà nếu hắn có từ chối sau khi đã suy nghĩ kỹ, điều đó ám chỉ đề nghị của chúng ta không khớp với mục đích của hắn.”

“Và mục đích đó là?.”

Jircniv nhăn mặt khó chịu trước câu hỏi của Baziwood.

“Sao ta biết được?! Nhưng dù mục đích đó là gì, hẳn sẽ không tốt cho chúng ta. Nếu không, hắn sẽ không bối rối như thế khi chúng ta đề nghị trở thành nước phụ thuộc. Chúng ta chỉ biết là….mục tiêu của hắn là thứ mà hắn không thể thực hiện chỉ trong Vương quốc. Trong trường hợp đó — ”

Jircniv để bộ não đã quá tải của mình, thứ sẽ sớm bốc khói, hoạt động hết công suất.

Đối thủ của anh là Ainz Ooal Gown. Hắn chắc chắn có vài mục tiêu trong đầu.

Là một vị vua của Vương quốc Sorcerous, hắn muốn điều gì? Ghét điều gì ?

Mặc kệ vần trán đã lấm tấm mồ hôi, Jircniv ép mình suy nghĩ.

“—Công hội mạo hiểm giả? Có khi nào hắn muốn làm gì đó với Công hội mạo hiểm giả, nên đã từ chối yêu cầu phụ thuộc?”

“Thế cái tuyên bố đó thì sao?…Liệu đó có phải là đáp án không, thưa Bệ hạ? Trong một vài năm nữa, những cá nhân giỏi nhất và nổi trội nhất của Đế quốc sẽ thoát ly khỏi đất nước.”

“…Ta không hiểu lắm. Nói ta nghe, sao ngươi lại kết luận như vậy?.”

“Lời tuyên bố đó có nghĩa tự do của các mạo hiểm giả sẽ bị hạn chế. Nhưng mặt khác, có được một thế lực mạnh mẽ như Vua pháp thuật nâng đỡ là một đề nghị rất hấp dẫn. Trong thế giới của các mạo hiểm giả, số người chết lớn hơn rất nhiều so với những người thành công gây dựng tên tuổi bản thân. Tuy nhiên, có một cá nhân mạnh mẽ như vậy hỗ trợ họ…chà, ít ra thì đó là suy nghĩ của những người không tự tin vào bản thân. Hơn nữa, ‘nhờ’ có các kỵ sĩ mà những mạo hiểm giả cấp thấp không có nhiều việc làm.”

“Chảy máu chất xám…..mặc dù họ không tự tin vào bản thân, không có nghĩa họ không có năng lực.”

Có những người rất tài giỏi, nhưng lại tự ti. Nói là thế, nhưng phải là người rất tự tin vào bản thân mới dám đi khám phá thế giới mới.

“Nếu vậy, với những lí do đó thì càng không nên phản đối lời mời chư hầu sao? Nhưng mà…chẳng phải sẽ thuận lợi cho chúng ta nếu trở thành nước phụ thuộc sao? Bằng cách đó, hắn ta có thể nuốt chửng Công hội mạo hiểm giả một cách trực tiếp….Ah! Ainz Ooal Gown! Tại sao trí tuệ của ngươi lại vượt xa ta như vậy?! Mưu đồ của ngươi thâm sâu đến nỗi ta cũng bắt đầu không thể theo kịp!.”

“Có thể nào hắn ta không nghĩ gì hết không?.”

Jircniv quắc mắt liếc xéo Baziwood vì câu đùa ngớ ngẩn của ông.

“Ngươi đang nói cái quái gì thế? Hắn ta đã lường trước hành động của chúng ta đến mức này…không, nó không thể đoán được. Chúng ta cũng cần phải xem xét cảm xúc căm ghét người sống của hắn.”

Có lẽ ngộ nhận Vua pháp thuật suy nghĩ giống như những undead tầm thường là sai lầm.

Có lẽ Ainz đã lường trước rằng Jircniv sẽ bâng khuâng suy nghĩ và đoán về điều này, để rồi tính toán cả khả năng đó trong kế hoạch của hắn. Hẳn tên đó đang chờ đợi Jircniv với một vòng tay dang rộng nhằm thúc đẩy tiến trình phụ thuộc hóa.

“Chúng ta nên làm gì bây giờ?.” Nimble hỏi.

Hẳn ý anh là nước đi sau này của Đế quốc.

“…Ta dự định loan tin này cho các quốc gia lân cận. Đầu tiên, ta sẽ tập hợp những người ghi chép bản thảo và nói với họ một cách ngắn gọn, rằng Đế quốc chọn quy hàng và trở thành nước phụ thuộc của Vương quốc Sorcerous, và chúng ta không còn lựa chọn nào khác. Chúng ta sẽ làm cho những quốc gia đó nhanh chóng biết tin này và để nó lan rộng ra. Như vậy, Vương quốc Sorcerous sẽ không còn lựa chọn nào khác ngoài chấp nhận nó.”

“Bệ hạ…..”

Hai người bọn họ cúi đầu cay đắng.

Ngay cả Baziwood cũng mang vẻ mặt như thế, khiến Jircniv không khỏi nghi vấn liệu đây là trò đùa?

Jircniv xóa bỏ nụ cười cay đắng trên khuôn mặt, thay thế bằng giọng nói thủ thỉ, ôn tồn.

“Sao ủ rũ thế? Có nhiều loại phụ thuộc mà. Nếu Đế quốc được phép tự trị phần lớn, thì chúng ta có thể tiếp tục sống như bây giờ. Không – nếu Vương quốc Sorcerous bảo kê chúng ta bằng sức mạnh phi thường của họ, chẳng phải sẽ an toàn hơn sao?.”

Nghe đức vua của họ kể về một tương lai có chút tươi sáng (chắc vậy), sắc mặt hai người bọn họ cũng đỡ hơn phần nào.

“Vì thế, chúng ta cần phải giải quyết những mâu thuẫn trong nội bộ. Nếu Vương quốc Sorcerous không cho chúng ta tự trị, Đế quốc sẽ bắt đầu tan rã. Có thể sẽ xuất hiện vài thành phần không hài lòng với hiệp ước mà nổi loạn.”

Jircniv bắt đầu nghĩ về các thế lực trong Đế quốc.

Thế lực quan trọng nhất là quân đoàn kỵ sĩ. Nhưng họ sẽ không về phe chống đối hiệp ước phụ thuộc. Mà nếu họ có phản đối, thì cũng chỉ dừng lại ở những lời than phiền. Họ sẽ không hành động.

Tiếp theo là quý tộc. Chúng không thể đoán trước được. Trong khi một số người chỉ than phiền về quyết định của Jircniv, số khác sẽ lợi dụng thời cơ này để hạ bệ Hoàng đế Đẫm máu. Chúng sẽ không từ mọi thủ đoạn để trở thành vị vua mới của Đế quốc sau nước phụ thuộc.

Thường dân chắc sẽ không sao. Đối với họ, chỉ cần cuộc sống của mình không bị ảnh hưởng, họ không ngại lệ thuộc vào nước khác.

“ – Các tu sĩ sẽ không để yên.”

Các ngôi đền sẽ không bao giờ chấp nhận. Và tình hình sẽ trở nên tệ hơn nếu các ngôi đền không những phản đối, mà còn ngăn cấm các biện pháp phục hồi. Anh cần phải thuyết phục họ không ngừng nghỉ, đến khi họ chịu theo phe anh.

“…Ngài sẽ ổn chứ, Bệ hạ?.”

“Ai biết? Khi ta vẫn còn đây, Đế quốc sẽ có cơ hội tốt nhất để trở thành nước phụ thuộc. Và ta định phô trương kết quả của quyết định đó…mặc dù ta biết mình không nên nói vậy.”

Tại sao lại là mình, Jircniv nghĩ.

Kế vị ngôi vương từ cha anh, Jircniv đã và đang dẫn dắt Đế quốc từ từ lớn mạnh. Trong cả quá trình đó, anh không hề phạm một sai lầm nào.

Và rồi con quái vật đó đột nhiên xuất hiện, mọi thứ cứ thế trật đường ray.

Có lẽ vấn đề không nằm ở cách anh đàm phán với con quái vật đó. Chỉ đơn giản Ainz Ooal Gown là một sự tồn tại với trí tuệ vượt trội loài người.

Chỉ trong một tháng, mọi thứ đã đổi khác.

Jircniv thở dài đầy sầu não.

“Mình hẳn là người đàn ông xui xẻo nhất thế giới.”

Mặc dù chỉ là đồn thổi vẩn vơ, nhưng tin tức về việc Silver Canary chuyển trụ sở từ Đế quốc sang Liên minh Thành phố Quốc gia đã đến tai Jircniv không lâu sau đó. Vào ngày tiếp theo, Jircniv không chịu thấu mà than khóc: “Họa vô đơn chí, phúc bất trùng lai*”.

(*Họa vô đơn chí, phúc bất trùng lai = Xui xẻo không đến một lần, may mắn không đến hai lần. Ý nói Họa nhiều hơn phúc)


Tìm hiểu Tour du lịch Hàn Quốc giá rẻ từ Hà Nội hấp dẫn. nếu không đủ tiền thì đi Du lich Sapa cũng được. Tham khảo thêm Kệ siêu thịKệ kho chứa hàng
Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2016 ValvrareTeam. Power by thailand tours. Hosted by local tour operator
Made with in Novel