Tập 2 – Chương 1 : The Courage

Tập 2 – Chương 1 : The Courage
4.91 (98.14%) 43 votes

Chúng ta tạm thời quay ngược dòng thời gian về lại khoảng vài ngày…

Đã một tuần trôi qua kể từ khi nhóm Hitoshi xuất hiện ở thế giới Elneath này, và sau biết bao nhiêu biến cố, giờ đây họ đã có mặt tại nơi mà họ rất mong muốn được đặt chân tới: Vương quốc Albedon, lãnh thổ rộng lớn và trù phú nhất trên toàn lục địa Solluth nói riêng, và của toàn thế giới nói chung. Bởi lẽ khi tới đây rồi, rất có thể họ sẽ tìm ra được cách thức để giúp mình quay trở về thế giới cũ của mình, nơi mà gia đình, bạn bè đang chờ họ.

Nhớ lại mấy ngày trước, khi được bước chân vào bên trong những bức tường cao hơn 10m, nét mặt của họ trông rất chi là kinh ngạc và phấn khởi, hệt như những đứa trẻ mỗi khi nhìn thấy mấy món đồ chơi mới. Và họ còn háo hức hơn nữa khi nghe bảo sẽ được cho vào diện kiến với vua Walter, người đứng đầu của vương quốc Albedon này, với tư cách là các Anh hùng.

Ấn tượng đầu tiên của nhóm Hitoshi khi diện kiến vua Walter, đó là: tuy đã già, nhưng từ ông ta vẫn toát ra một vẻ quý phái, cao sang, cũng như một áp lực vô hình khiến những kẻ tôi mọi không thể nào bất tuân. Dù chỉ mới học cách chiến đấu được vài ngày, nhưng họ vẫn có thể cảm nhận được một vẻ đáng sợ ẩn giấu bên trong khuôn mặt hiền từ của vua Walter. Hitoshi vẫn còn nhớ rất rõ, rằng cả khuôn mặt của cậu khi đó đã gần như ướt đẫm vì mồ hôi.

Sau khi được Elimo bẩm tấu sơ bộ những gì đang diễn ra hiện tại, vua Walter có vẻ đã hiểu ra toàn bộ sự việc. Và không tốn nhiều thời gian để suy nghĩ, ông đã chấp nhận cho nhóm Hitoshi lưu lại cung điện này trong thời gian Elimo nghiên cứu cách để đưa nhóm cậu quay trở về thế giới cũ. Điều đó cũng có nghĩa là nhóm cậu không còn phải lo tới việc phải chiến đấu với những con quái vật để kiếm tiền nữa, và một nụ cười tươi rói lập tức hiện lên trên khuôn mặt của mọi thành viên trong nhóm, trừ một người duy nhất.

Vì họ vẫn mang Danh hiệu là ‘Anh hùng’, nên hiển nhiên là họ sẽ được tiếp đãi rất chi là long trọng một khi còn ở trong cung điện này. Thậm chí mỗi người còn được phục vụ bởi tận hai hầu gái riêng, theo chỉ thị của vua Walter. Nếu như cần một cái gì đó, họ chỉ cần nói với hai người hầu gái, và điều đó sẽ được thi hành ngay tắp lự.

Ban đầu khi tới thế giới này, nhóm cậu đã phải chật vật sống qua ngày ở một thị trấn ngoài rìa sa mạc. Nhưng bây giờ, khi đột ngột được sống ở trong một cung điện nguy nga, lẽ dĩ nhiên là họ khó mà kiềm được sự sung sướng của mình lại rồi.

Ở trong cung, họ không phải lo nghĩ một điều gì cả, cũng không phải luyện tập cách chiến đấu để chống lại quái vật, cũng không phải đi làm để kiếm thêm tiền, vì giờ đây chỉ cần họ ra lệnh một tiếng là sẽ muốn gì được nấy ngay. Vào thời gian đầu ở đây, đã có không dưới năm lần họ có mong ước rằng sẽ được ở lại nơi đây mãi mãi.


Tuy nhiên, vào thời hiện tại, tức sau khi đã sống trong cung điện khoảng 4-5 ngày, khuôn mặt của Hitoshi, Masami và cả Reina đều phảng phất một vẻ buồn bã, mặc cho xung quanh họ lúc này là một góc vườn thượng uyển xinh tươi của cung điện trực thuộc hoàng gia Alaen, và kế bên họ còn có rất nhiều người hầu đang chờ đợi mệnh lệnh.

Dù là tiếng chim hót du dương, những bài hát trữ tình, hay thậm chí là các trò giải trí cũng không thể giúp họ thoát khỏi tâm trạng này. Ba người họ thậm chí còn không buồn nhúc nhích dù chỉ là một ngón tay, mà chỉ biết nhìn lên bầu trời mênh mông với đôi mắt trống rỗng, tựa như đang chờ đợi một điều kỳ tích nào đó.

(Mới đó mà đã một tuần trôi qua rồi sao…)

Đến tận bây giờ, Hitoshi vẫn không nghĩ là mình đã ở lại thế giới này hơn một tuần, bởi lẽ những ký ức của những ngày đầu tiên từ khi họ đến đây vẫn còn hiện lên rất rõ trong tâm trí cậu. Những sự kiện đã xảy ra trong những ngày vừa rồi, cứ như là một giấc mơ vậy.

Chính ngay lúc ấy, một giọng nói vang lên từ phía sau và thu hút sự chú ý của họ:

-Mọi người, đã thấy quen với cuộc sống trong cung chưa ạ?

Từ bên trong cung điện bước ra, và tiến về phía nhóm Hitoshi, chính là thần đồng nhỏ tuổi nhất trong lịch sử Albedon, một người học viện ở thư viện hoàng gia Alaen, và cũng là một trong Tam đại Ma thuật sư giỏi nhất của cả Nhân tộc hiện giờ: Arius Elimo.

Đó là một cô gái có mái tóc ngắn đến vai mang màu hạt dẻ, đôi mắt to tròn long lanh thì có một màu xanh lá mạ, và đeo một cặp kính cận hình tròn với phong thái rất giống thư sinh. Sở hữu một chiều cao khiêm tốn là 135cm dù rằng đã 15 tuổi, nhưng không một ai trong cung điện này dám xem cô như một đứa con nít cả. Ngoài ra, cô còn khoác trên người một chiếc áo bác sĩ trắng dài tận đến chân, và xách theo vài quyển sách khá dày, nhìn như mấy cuốn từ điển ấy.

-Ah… chào, Elimo-san.

Thế nhưng, chỉ có mỗi Masami là trả lời Elimo, còn hai người kia thì chỉ khẽ liếc mắt nhìn cô ấy với ánh mắt có vẻ gì đó khinh khinh. Khi thấy thái độ của Hitoshi và Reina dành cho mình, Elimo cũng không biết làm gì khác ngoài việc cất một tiếng thở dài với vẻ ngán ngẩm.

-Thành thật xin lỗi cậu Elimo-san. Hitoshi-kun và Reina-chan chỉ là đang cảm thấy khó xử một chút thôi…

-Cậu không cần phải nói đỡ cho họ đâu, Masami-san. Thực chất thì mình cũng hiểu những gì mình đã làm có tác động lớn đến họ như thế nào cơ mà.

Đối với những ai đã quên thì xin được nhắc lại: vào vài ngày trước, chính Elimo đã dùng Kỹ năng <Heaven Gate> của mình để đẩy Tomoya, một người bạn trong nhóm họ vào khe nứt thứ nguyên, và mãi mãi không thể nào thoát ra được. Chính điều đó đã gây tác động khá mạnh đến tinh thần của nhóm cậu, và dẫn đến tình cảnh như hiện tại đây. Khóe mắt của Reina bỗng tuôn ra những giọt lệ nhỏ khi nhớ đến khuôn mặt của Tomoya, một trong số những người bạn tốt nhất mà cô có.

Tuy nhiên, Elimo buộc phải làm thế. Bởi lẽ Tomoya lúc đó đang trở nên mất kiểm soát, không thể điều khiển được cả chính ma thuật của mình. Và nếu cứ để yên như thế, nhóm Hitoshi có lẽ đã không thể có mặt ở đây vào lúc này rồi. Nên có thể nói, cô chẳng khác gì ân nhân của nhóm cậu cả.

Dĩ nhiên, nhóm Hitoshi thừa hiểu chuyện đó, rằng mình còn sống đến tận bây giờ chính là nhờ có Elimo. Tuy nhiên, bản tính của con người vốn là như thế. Đôi khi vì tình cảm của bản thân mà không thể phân biệt nổi chuyện công và tư, khiến ta rơi vào những tình cảnh khó xử, không biết phải làm gì, hay nói gì.

Nhưng mà, Elimo cũng không thể trách cứ gì thái độ của nhóm Hitoshi được. Bởi lẽ việc họ đơn thuần chỉ là những học sinh cao trung vô tội, vô tình bị cuốn sang thế giới này bởi một sai lầm của tổ tiên cô. Nếu không có sai lầm đó, thì họ đã không phải tới đây, và không phải chịu cảnh như thế này.

Masami liên tục xoay mặt giữa Elimo với nhóm Hitoshi, và sau đó cũng buông một tiếng thở dài. Và như muốn không khí trở nên ít ảm đạm hơn bây giờ, cô liền hỏi:

-À phải rồi Elimo-san, cậu tới tìm tụi mình như vậy, chắc là vì có chuyện muốn nói phải không?

-…………Chuyện đó…

Khuôn mặt của Elimo có hơi cúi xuống với một vẻ gì đó khá thất vọng, và nhóm Hitoshi đã hiểu ra ngay ý nghĩa đằng sau vẻ mặt đó của cô nàng.

-Thật xin lỗi mọi người… nhưng mà tôi vẫn chưa tìm ra được các ghi chép về ma thuật triệu hồi mà ông cố tôi đã dùng vào 500 năm trước…… nên là mọi người vẫn chưa thể quay về thế giới cũ đâu ạ.

-Biết ngay mà……

Buông một tiếng thở dài khác trong khi đang tựa lưng lên chiếc ghế bằng đá thạch anh, Hitoshi ngước mặt lên nhìn bầu trời xanh với nét mặt chán chường. Cậu không biết mình còn phải chờ đến tận bao giờ nữa thì mới có thể rời khỏi cái thế giới đầy tai ương này. Một tháng? Một năm? Hay là mười năm đây?

Thật tình mà nói, cậu chỉ muốn được về nhà càng sớm càng tốt, chứ từ khi đến đây, cậu chỉ gặp toàn chuyện rắc rối, mà không hề có lấy một kỷ niệm đẹp nào cả.

Nhận thấy tâm trạng của mọi người đang có vẻ đi xuống, Elimo lập tức chuyển sang một chủ đề khác nhằm giúp mọi người lên tinh thần:

-Ấy, nhưng mà… cái thiết bị mà mọi người đem theo bên người thật sự rất thú vị đấy! Nếu tôi nhớ đúng thì… tên của nó là ‘Điện thoại di động’ phải không ạ?

Elimo liền rút từ trong túi của mình ra những chiếc điện thoại di động của nhóm Hitoshi, và mọi người lại quay mặt về phía cô một lần nữa.

Vài hôm trước, sau khi Elimo giải cứu nhóm Hitoshi khỏi cái đấu trường ở sa mạc Fiore, họ đã ghé qua thị trấn Evelhe, một phần là để sơ cứu cho vết bỏng trên lưng Shiori, một phần cũng là để lấy lại toàn bộ số tư trang mà họ còn giữ, mặc dù số đồ đạc họ hiện còn giữ hầu hết chỉ toàn là thứ vô dụng. Dĩ nhiên, họ cũng cầm theo luôn cả chiếc túi của Tomoya, chứ không nỡ đem vứt nó. Bây giờ, mỗi khi nhìn thấy cái túi, tâm trí họ lại hiện lên những hình ảnh của Tomoya ngày trước, và rồi lồng ngực họ lại nhói lên một cách lạ thường.

Khi nhìn thấy những chiếc điện thoại của nhóm cậu, đôi mắt của Elimo đã gần như phát sáng vì phấn khích. Bởi lẽ trong đời cô chưa bao giờ nhìn thấy những thiết bị như thế này. Với sự cho phép của nhóm Hitoshi, cô đã đem những chiếc điện thoại này về phòng riêng của mình để nghiên cứu kỹ càng hơn.

Đổi lại cho việc đó là, Elimo sẽ cố gắng tìm kiếm những ghi chép của tổ tiên mình về ma thuật triệu hồi đã dùng để đưa nhóm Hitoshi đến đây. Nếu có thể tìm thấy và nắm được nguyên lý đằng sau nó, ta sẽ có thể tạo ra một ma thuật khác để đưa nhóm cậu quay về thế giới cũ.

Nhưng mà, kết quả sau khi Elimo lục tung cả phòng thí nghiệm của mình, cũng như cả thư viện hoàng gia, lại rất thất vọng, như mọi người đã biết đấy.

-Ờ… điện thoại di động thì đúng là hay thật rồi… nhưng mà cái đáng nói là ở một thế giới không có sóng như thế này, thì nó chẳng khác gì một cái máy chụp hình cả.

Câu bình luận của Reina đã nhận được hai cái gật đầu của Hitoshi và Masami, và điều đó chỉ càng khiến không khí ở đây ảm đạm hơn. Elimo nhận thấy việc làm của mình đã gây ra một tác dụng ngược so với dự tính, và cô bắt đầu lúng túng không biết phải xử trí thế nào. Dù cho cô có là thần đồng đi nữa thì vẫn chỉ là một đứa nhóc 15 tuổi thôi, nên đôi khi ngu ngơ như vậy cũng là chuyện thường.

Thôi hỏng, bầu không khí ở đây đang ngày càng đi xuống một cách trầm trọng rồi! Khuôn mặt của ai nấy đều như một cái xác chết vậy! Phải mau mau làm điều gì đó để vực dậy tinh thần của mọi người mới được!!

Chính ngay lúc ấy, cô sực nhớ ra một điều gì đó, và lập tức thông báo:

-À phải rồi, nếu như chúng ta quay trở về quê hương của tôi, thì rất có thể sẽ tìm ra được cái gì đó đấy! Bởi lẽ, ông cố của tôi cũng đã từng sống ở đó mà!

Nét mặt của nhóm Hitoshi có chút biến chuyển khi nghe thấy tin đó, và Masami lập tức cất lời hỏi:

-Có thật không, Elimo-san?

-Ừm… thật ra thì tôi cũng không chắc. Bởi lẽ từ đó đến bây giờ là đã năm thế kỷ rồi. Nhưng mà, chưa thử làm sao mà biết được, phải không nào!?

-Nhưng mà…

-Nếu như đến đó mà vẫn không tìm thấy gì thì cô tính sao đây hả?

Lời nói của Reina như đâm xuyên qua ngực Elimo, và khiến cô gần như cứng miệng, không thể nói thêm được lời nào nữa.

Kể cũng phải. Bởi lẽ họ đã ở trong cung điện này suốt mấy ngày rồi, và lúc nào cũng trong tâm trạng hồi hộp, không biết khi nào mình sẽ được quay trở về nhà. Thế nhưng, sau mỗi ngày, điều mà họ luôn nhận được là những cái lắc đầy, cùng nét mặt thất vọng của Elimo, nên bây giờ họ trở nên có thái độ như vậy cũng là một điều dễ hiểu thôi. Họ không muốn phải trải nghiệm cái cảm giác “Thất vọng” thêm lần nào nữa, nên giờ đây cũng chẳng buồn phản ứng trước phát kiến mới nghỉ ra của Elimo.

Nhưng, như không muốn từ bỏ hy vọng, Masami liền lên tiếng:

-Còn nước còn tát mà các cậu! Lúc này chúng ta nên tin tưởng vào Elimo-san thì sẽ tốt hơn mà, chẳng phải sao!?

Ánh mắt của cô lúc này không còn một vẻ trống rỗng như ban nãy nữa, mà thay vào đó đã lấy lại được phần nào ánh sáng, thậm chí còn đang rỉ vài giọt lệ nhỏ bên khóe mắt. Ta có thể thấy rõ một tia sáng lẻ loi mang tên “Hy vọng” trong đôi mắt màu danh dương long lanh của cô.

Người ta thường nói, không gì mạnh bằng nước mắt của con gái, và tình cảnh bây giờ cũng không phải là ngoại lệ. Chỉ có điều là, nước mắt của Masami có tác dụng với cả con trai lẫn con gái, vậy mới gọi là bá đạo. Nét mặt của cả Hitoshi và Reina bắt đầu có sự chuyển biến khi nhìn thấy vẻ van nài của cô bạn thân, và đang dần trở nên lưỡng lự trước việc có nên đi theo Elimo về quê hương của cô hay không.

Nhưng chỉ vài giây sau, như đã đầu hàng trước đôi mắt đẫm lệ của Masami, cả hai người họ cất tiếng thở dài, giơ hai tay lên tỏ vẻ xin hàng, và đồng thanh:

-………Thôi được rồi, đi thì đi.

-Hoan hô!! Vậy nhé, Elimo-san. Chừng nào chúng ta sẽ khởi hành đến quê hương của cậu vậy?

Có lẽ do vẫn còn chưa hết ngạc nhiên từ việc Masami có thể khiến hai người bạn của mình thay đổi ý định chỉ trong tích tắc, nên Elimo đã có hơi khớp một chút, và không thể trả lời câu hỏi của Masami ngay được. Phải một lúc sau, cô mới chợt tỉnh, và cất lời:

-Ừm… thật ra thì chuyện đó sẽ hơi bị khó đấy. Bởi lẽ tôi vẫn còn đang là người học việc của hoàng gia, rồi còn thêm cả việc tuần trước tôi tự tiện ra ngoài nữa, nên là lần này có xin cũng chưa chắc đã được đồng ý đâu. Điều đó còn phụ thuộc vào tâm trạng của nhà vua nữa……… Ủa khoan?

Elimo đảo mắt nhìn quanh khu vực góc sân thượng uyển này như vừa sực nhớ ra một điều gì đó, và khiến cho nhóm Hitoshi thắc mắc. Một lúc sau, cô lên tiếng:

-Cho hỏi, Shiori-san đâu rồi ạ?

Nếu như trí nhớ của cô vẫn còn chính xác, nếu không tính luôn người con trai tên Akutagawa Tomoya đã bị cô gửi đến khe nứt không gian bằng Kỹ năng cao cấp <Heaven Gate>, thì nhóm của Hitoshi có tất cả bốn người, một nam và ba nữ. Bao gồm Takehiko Hitoshi, Nakagiri Masami, Kunihiro Reina, và Akutagawa Shiori.

Thực chất, Tomoya và Shiori chính là hai anh em ruột, và vì người anh trai đã không còn có mặt ở thế gian này nữa, nên cô nhớ khá rõ người em gái. Một phần cũng là do mái tóc bạch kim kiêu sa của cô ấy, cộng thêm chút tài năng thiên bẩm về ma thuật, đã khiến cô trở nên rất khó lãng quên trong mắt Elimo. Chính vì thế, khi thấy Shiori không có mặt ở đây, cô đã rất kinh ngạc. Nói đúng hơn là, đã mấy ngày rồi cô chẳng thấy Shiori đâu cả.

Nét mặt của nhóm Hitoshi trở nên biến sắc khi nghe thấy câu hỏi đó. Và sau gần một phút chần chừ, Reina quyết định lên tiếng:

-Shiori… Em ấy… đã không còn ở đây nữa……

***

Nằm ở phía tây của vương quốc Albedon, cách khoảng nửa ngày đi bộ, chính giữa một thung lũng hoang sơ và không có lấy một ngọn cỏ nào, là một Mê cung cỡ nhỏ dành cho các du hành giả tập sự mới vào nghề để tập luyện, tên là Zik, với tổng số tầng là 40. Nếu như chúng ta có một bảng hệ thống phân cấp dành riêng cho Mê cung, thì nơi đây có lẽ sẽ được gán ở hạng E.

Zik có cửa vào trông chẳng khác gì những cái hang thời tiền sử, và thậm chí còn có một hệ thống đèn điện ở bên trong để giúp người ta không bị lạc nữa. Lũ quái thú sống ở đây đúng là có mạnh hơn những con cùng loài sống ngoài tự nhiên thật, nhưng cũng không đến nỗi là khó khăn với các Ma thuật sư cho lắm.

Thêm vào đó, vì trong Mê cung này cũng có khá nhiều kho báu với giá trị cỡ trung bình, nên nó còn thu hút thêm nhiều người hơn nữa. Ước chừng mỗi ngày đều có hơn 50 người đến đây với đủ mọi lý do. Nói tóm lại, nếu như biết làm theo hướng dẫn, cái Mê cung này chẳng là cái đinh gì cả, và đã mặc nhiên trở thành bãi luyện tập lý tưởng cho các tân binh.

Tuy nhiên, điều đó chỉ áp dụng đối với 30 tầng đầu tiên của mê cung.

Ở 10 tầng dưới cùng, không gian bên trong đã bị thay đổi rõ ràng trông thấy, và dĩ nhiên là khắc nghiệt hơn nhiều so với các tầng phía trên. Nơi thì có nham thạch nóng chảy, nơi thì hay xuất hiện những cơn lốc xoáy kinh hồn, hay thậm chí có tầng còn bị chìm trong một màn đêm u ám khiến ta không thể thấy đường. Chỉ có các Ma thuật sư chuyên nghiệp mới dám bước xuống những tầng dưới cùng này.

Nếu sử dụng bảng phân cấp bậc của hệ thống Gigant, thì mức độ tối thiểu để có thể an toàn xuống đây với mức thương vong thấp nhất, là từ màu Lam trở lên. Điều đó cũng đủ cho thấy là các Mê cung không hề đơn giản và an toàn như chúng ta vẫn nghĩ. Dù đã có tin đồn rằng có một kho báu quý hiếm đang chờ đợi vị chủ nhân của nó ở tầng dưới cùng, song vẫn không có ai đủ gan dạ để đi đến hết Mê cung cả.

Lẽ dĩ nhiên là, càng xuống sâu, lũ quái vật sẽ ngày càng trở nên mạnh mẽ hơn, và khó tiêu diệt hơn. Chúng luôn đi theo bầy chứ không bao giờ đi riêng lẻ cả, và điều đó khiến cho việc tìm đường trở nên khó khăn hơn. Không những thế, lũ quái vật ở những tầng cuối này dường như có trí khôn, nên hầu như ai cũng gặp khó khăn trong việc tiêu diệt chúng cả.

Hiện tại, ở tầng thứ 30 của Mê cung Zik, ngay phía trước cầu thang dẫn xuống tầng thứ 31, nơi còn nguy hiểm gấp bội phần nơi đây, là một bóng người quen thuộc.

Mái tóc bạch kim yêu kiểu trước đây vốn được để xõa thì giờ đã được buộc thành kiểu hai bím để không làm vướng víu trong lúc chiến đấu. Làn da tuy có lấm lem đất cát, nhưng vẫn không thể che giấu được vẻ đẹp của nó. Đôi mắt màu bạch kim sắc bén như dao thì đang lóe lên một ý chí chiến đấu bất khuất không thể gục ngã. Nói tóm lại, dù là đang ở trong Mê cung tăm tối, ta vẫn không thể bỏ lỡ nét đẹp như thần thánh của cô.

Akutagawa Shiori, hiện đang mang trang phục chẳng khác gì một du hành giả thực thụ, với chiếc áo thun xám và một cái váy ngắn màu nâu, phủ thêm bên ngoài là một cái áo choàng màu trắng dài đến tận chân. Trên vai cô có đeo một cái túi dùng để chứa một ít thuốc men phòng lúc khẩn cấp. Bên hông của cô có giắt thêm một thanh liễu kiếm màu bạc trắng dài khoảng 1m, món vũ khí mà cô nhận được từ phía cảnh vệ quân của vương quốc Albedon, Đây thật sự là một thanh kiếm tốt, nhưng mà cô vẫn thấy nó rất chi là khó dùng, và thậm chí còn không phải là một “Magic Supporter”. Có lẽ sau chuyến đi này, cô nên đổi món vũ khí khác thôi.

Lúc này, Shiori đang cảm thấy rất chi là áp lực, bởi lẽ cô có thể cảm nhận được một sự nguy hiểm rình rập trong bóng tối đang toát ra từ phía bên dưới cầu thang. Nó khiến cô trở nên chùn bước, không dám tiến thêm một bước nào nữa. Không cần phải là một người nhạy cảm cũng có thể dễ dàng nhận ra cái sát khí dày đặc này. Vầng trán của cô đang bắt đầu chảy vài giọt mồ hôi, và nhịp tim cũng đang trở nên loạn xạ hơn.

Thở ra một hơi thật dài để lấy lại bình tĩnh, Shiori nhẹ nhàng mở ‘Cửa sổ trạng thái’ của mình ra để kiểm tra thông tin, cũng như các chỉ số hiện tại. Cô vận ma lực vào hai đầu ngón tay, và quệt nhẹ xuống, mở ra một tấm bảng cửa sổ lập thể màu xanh nhạt hiện lên ngay trước mặt, với nội dung như sau:

Akutagawa Shiori
Giới tính: NữHP: 121/285Lv: 12
Thuộc tính: ThủyMP: 227/340Exp: 185/650
Chỉ số
ATK: 68INT: 91
DEF: 83ACC: 87
AGI: 90LUK: 62
Kỹ Năng
Tidal Blast

Tidal Dragon

Freezing Point

Aqua Ring

Tidal Barrier

Danh hiệu

Người đến từ thế giới khác

Anh hùng

Chỉ mới mấy ngày chiến đấu trong Mê cung Zik mà cô đã lên tận Lv12 rồi, nhờ vậy nên các chỉ số cũng được cải thiện phần nào. Cô có thể cảm nhận được cơ thể mình đã trở nên mạnh mẽ hơn so với thời gian đầu tới đây, như là linh hoạt hơn, hoặc cứng cáp hơn chẳng hạn.

Về phần Kỹ năng, thì so với thời gian đầu, cô đã có thêm hai Kỹ năng mới khác. Khi lên Lv10, cô đã được thưởng thêm một Kỹ năng mới tên là <Tidal Dragon>. Nếu được kích hoạt, một con Thủy Long có thân hình giống loài rắn với chiều dài hơn 3m, kích cỡ tương đương một ngôi nhà cỡ trung của thường dân, sẽ xuất hiện và trực tiếp hành động theo chỉ thị của cô. Từ tấn công, phòng ngự cho đến tốc độ, tất thảy mọi thứ của nó đều vượt trội hơn những gì mà bản thân cô có thể làm. Đây là một chiêu thức rất mạnh, và chính nó đã có công rất lớn trong việc giúp cô đến được tầng thứ 30 này.

<Tidal Barrier> là một Kỹ năng mang tính bảo vệ, khi được sử dụng sẽ thiết lập một mái vòm bằng nước có thể hấp thụ một lượng tổn thất nhất định. Và sau khi vượt quá giới hạn, nó sẽ tan chảy và biến mất. Đơn giản, nhưng lại rất có ích khi phải đối đầu với một số lượng lớn quái vật từ nhiều phía.

Cái Kỹ năng này Shiori học được từ một cuốn sách phép mà cô… chôm được từ thư phòng của Elimo. Chẳng là trong lúc đang chuẩn bị cho chuyến đi vài ngày tới Mê cung Zik, cô có tạt ghé qua phòng của Elimo để tham khảo vài chuyện, nhưng lại chẳng gặp ai ở đó. Tình cờ lúc đó, cô bắt gặp một quyển sách có bìa màu xanh dương nằm lẫn lộn trong mấy chồng sách được đặt trên bàn, nên đã lấy nó ra xem do không kiềm được bản tính tò mò. Và cô đã có được Kỹ năng này như vậy đấy.

Nhắc đến Elimo, cô vẫn không thể nào quên được cảnh cô ta đã đưa người anh trai Tomoya của mình tới khe nứt thứ nguyên, và mỗi lần nhớ lại, trong lòng cô lại dấy lên một sự căm hận. Người thân duy nhất còn sót lại của cô đã biến mất ngay trước mặt, thì làm sao mà cô có thể giữ được bình tĩnh cơ chứ?

Tuy nhiên, hận thì hận, nhưng Shiori hoàn toàn không có ý định sẽ trả thù Elimo. Bởi lẽ cô hiểu, Elimo làm thế là để giải cứu cả nhóm cô, những người suýt nữa đã phải bỏ mạng oan vì sự mất kiểm soát của anh trai mình. Nếu như điều đó thật sự xảy ra, thì có lẽ cô sẽ không thể chịu nổi sự ân hận này dù sau khi đã chết.

Giờ đây, cô chỉ còn có thể nhìn khuôn mặt của người anh trai yêu quý thông qua những tấm hình chụp chung còn được lưu lại trong điện thoại của mình. Tuy nhiên, số lượng hình có khuôn mặt của Tomoya lại rất ít, do cậu ta không thích chụp hình. Cho nên có thể nói, chiếc điện thoại này là báu vật lớn nhất đối với cô, do nó chứa đựng những kỷ niệm vô giá với người anh trai của cô.

Mà thôi, tạm gác lại vấn đề đó đi.

Đã hai ngày trôi qua kể từ khi cô bước chân vào Mê cung Zik này, và trong thời gian đó cô đã lên cấp khá nhanh. Tuy nhiên, tự bản thân cô cũng thấy là thế này vẫn chưa đủ. Cô cần phải trở nên mạnh hơn nữa.

Lý do cô muốn mình trở nên mạnh mẽ hơn là để có thể mau chóng sớm được tự lập, không phải lệ thuộc vào hoàng gia Alaen nữa. Cô muốn có một chuyến đi dài, tới mọi ngõ ngách trên toàn thế giới, và tìm hiểu những điều kỳ lạ còn đang ẩn giấu. Nhưng để được như thế, trước hết cô phải có khả năng tự bảo vệ bản thân đã.

Và bây giờ, khi mà niềm khao khát có sức mạnh của cô đã trở nên mất kiểm soát, đến nỗi những con quái vật ở những tầng phía trên này không thể đáp ứng được, đã thôi thúc cô tiến xuống các tầng dưới cùng. Tuy nhiên, chỉ mới đứng ở cửa cầu thang mà cô đã có cảm giác khó thở rồi. Vậy điều gì sẽ xảy ra khi cô thật sự bước xuống dưới đây?

Nuốt nước bọt và nắm chặt lấy thanh liễu kiếm bên hông, đồng thời thu hết dũng khí mình đang có, cô từ từ bước trên các bậc thang bằng đá, và tiến xuống lãnh địa của những con quái vật đáng sợ, trong môi trường rất chi khắc nghiệt.

Hình bóng của cô dần dần hòa vào trong màn đêm, và chẳng mấy chốc, nữ kiếm sĩ tập sự đã hoàn toàn dấn thân vào cõi hiểm nguy nhất của Mê cung Zik.

***

Mê cung Zik – Tầng thứ 31

Bây giờ Shiori thật sự ước mình có một Kỹ năng có khả năng dò tìm kẻ địch giống như <Shadow Tracking> của Tomoya vậy, bởi vì nơi mà cô đang có mặt hiện giờ thật sự rất cần phải dùng đến những chiêu như thế.

Tầng thứ 31 của mê cung Zik có cấu trúc khá đơn giản, chỉ là một cái mê lộ cỡ nhỏ nhằm làm hoang mang các Ma thuật sư, và các quái vật sẽ có nhiệm vụ vắt kiệt sức họ, rồi thủ tiêu ngay càng nhanh càng tốt. Nếu như chỉ có như thế, thì hầu như ai cũng có thể qua được tầng này mà không gặp chút khó khăn nào.

Tuy nhiên, cái trở ngại lớn nhất chính là cái màn đêm mắc dịch này. Nó khiến cả tầng này chìm trong một vùng bóng đêm dày đặc, khiến ta không thể nhìn thấy bất cứ thứ gì. Thậm chí ta còn không thể nhận ra là có người nào khác đứng ngay bên cạnh hay không nữa kìa. Một địa điểm rất thích hợp để thực hiện mấy trò đánh lén.

Sau khi bước hết những bậc cầu thang, thị giác của cô hoàn toàn chìm trong một màu đen tối tăm, và đã khiến cô cảm thấy rất hoảng loạn trong một thời gian ngắn. Mà kể cũng phải, khi mà đột nhiên ánh sáng bị tước đi mất khỏi đôi mắt của ta, người bình thường ai cũng sẽ có chung một phản ứng như thế thôi. Cái cảm giác đó diống như là ta vừa mới bị đẩy vào một góc của địa ngục, và không thể ngoi đầu lên thượng giới được, kiểu vậy đấy.

Nhưng rất nhanh sau đó, Shiori đã phần nào gạt bỏ được nỗi sợ trong tim mình. Bản thân cô trước khi tới thế giới này cũng có chơi qua vài trò RPG theo lời đề nghị của Tomoya, và bây giờ cô thật sự cảm thấy biết ơn vì điều đó. Nhờ vậy mà cô vẫn có thể giữ bình tĩnh trong tình trạng này, và bắt đầu suy nghĩ theo lối của một game thủ nhằm thoát khỏi tầng này một cách an toàn nhất có thể.

Hiện tại cô vẫn còn đang ở bậc cuối của cầu thang bằng đá, nên có lẽ không cần phải lo gì đến việc bị đánh lén đâu. Đây chính là quãng thời gian thích hợp nhất để cô chuẩn bị nghênh chiến tầng thứ 31 này.

Việc cần kíp nhất phải làm lúc này, chính là hồi phục HP.

-Khai mở.

Chiếc vòng màu vàng kim có nối với một viên ngọc màu xanh dương nhìn rất sang trọng ở trên cổ của Shiori phát lên một luồng sáng trắng, dấu hiệu cho thấy nó đã được kích hoạt thành công.

Liền sau đó, khi cô dồn một ít ma lực vào bên trong chiếc vòng, một ma pháp trận màu trắng có đường kính 5cm đã hiện ra ngay trước mặt cô. Giờ chỉ còn mỗi công đoạn niệm xướng nữa thôi.

-Dòng nước mát lành mang lại sự thanh khiết. <Aqua Ring>.

Ngay lập tức, ma pháp trận màu trắng ban nãy chuyển thành một màu xanh dương, cũng như kích thước đang trở nên to lớn hơn với đường kính hiện giờ là 10cm. Để rồi, xung quanh cơ thể Shiori hiện lên hai chiếc vòng nhìn giống cái vòng lắc hông màu trắng xanh, được làm từ nước, và chúng bắt đầu quá trình chữa trị cho cô nàng.

<Aqua Ring> là một Kỹ năng giúp đẩy nhanh tốc độ hồi phục cột HP và MP của cô lên gấp năm lần bình thường. Thêm vào đó, Kỹ năng này cũng có thể cho duy trì suốt, tới khi nào cô cho dừng, hoặc cạn kiệt ma lực thì thôi. Tính chất này của nó cũng hao hao giống <Shadow Tracking> của Tomoya vậy. Chỉ có điều, nếu cô cho duy trì Kỹ năng này suốt thì cột MP của cô sẽ không hồi phục được nhiều, do phải trả thêm “phí phụ thu”, nên thường cô chỉ dùng tới chiêu này mỗi khi xả hơi.

Vì đứng yên ở một nơi chỉ toàn một màu đen thế này trong thời gian dài rất dễ gây hiện tượng hoảng loạn hoặc tẩu hỏa nhập ma, nên cô chỉ còn cách di chuyển trong lúc đang thi hành Kỹ năng. Nhưng nói gì thì nói, cũng phải chờ tới khi thể lực cô hồi phục được phần nào đã.

Sau khi kiên nhẫn đứng yên ở gần cầu thang suốt mười phút, như không thể chịu nổi được nữa, Shiori bắt đầu di chuyển. Tuy nhiên, lúc đó cô vẫn không hề biết là tầng thứ 31 này có một cái mê lộ cỡ nhỏ. Chính vì vậy mà cô đã liên tục va vào các bức tường đá, và lỗ mũi cô đã phải “ăn trầu” mấy lần.

Sau khi di chuyển được năm phút thì…

“BỐP!”

-Aghh!!

Một cái gì đó đã tấn công vào hông của Shiori với một lực khá mạnh, khiến cô bất giác la lên và khuỵu gối xuống một cách vô thức.

Đau quá… Đòn vừa nãy thật sự rất đau đấy. Lực đánh mạnh đến mức những con quái vật ở các tầng trên cũng không thể nào so sánh được. Có cảm tưởng như lượng HP cô hồi phục được từ nãy đến giờ đã hoàn toàn trở nên vô ích rồi.

Shiori nghiến răng và chịu đau, cố không phát ra một tiếng động thừa thãi nào, vì điều đó sẽ vô tình tiết lộ vị trí của cô, và khi đó sẽ có rất nhiều đòn tấn công nhắm vào cô cho xem. Nhưng vì cơn đau quá lớn, nên khóe mắt cô đang từ từ rỉ ra vài giọt lệ nhỏ, cũng như vầng trán đang bắt đầu tuôn ra mồ hôi.

Ở một nơi chỉ toàn một màu đen thế này, hiển nhiên là lũ quái vật buộc phải tiến hóa theo một kiểu nào đó để dễ sinh sống hơn rồi, chẳng hạn như loài dơi ấy. Một điều đơn giản như vậy mà tại sao đến bây giờ cô mới nghĩ ra chứ? Thật sơ sót mà.

(Không thể ngồi yên ở đây mãi được, phải tìm cách phản công thôi.)

Nói rồi, cô với tay tới thanh liễu kiếm, cũng như vận ma lực vào chiếc vòng cổ, từ đó tạo nên một ma pháp trận trắng ngay trước mặt, dù là cô không thể nhìn thấy nó. Giờ thì chỉ cần có tiếng động nào phát ra là cô sẽ tấn công vào đó ngay lập tức.

Tuy nhiên, chỉ vài giây sau, lại thêm một đòn tấn công khác lao tới, và lần này trúng thẳng vào trán của cô. Đòn này có lực mạnh đến mức cả cơ thể cô bay thẳng về phía sau, và tấm lưng cô va mạnh vào một bức tường đá.

(Đau… Đau quá…!!)

Dư chấn từ đòn đầu tiên vẫn chưa hết thì bây giờ cô lại bị thương thêm ở tận hai chỗ, và điều này đã tác động khá mạnh đến tinh thần của cô.

Điều mà Shiori không hiểu chính là vì sao lũ quái vật có thể tìm ra mình, khi mà cô không hề tạo ra bất kỳ động tác, hoặc gây ra tiếng động nào thừa thãi cả. Những gì mà cô làm từ nãy đến giờ chỉ là rút kiếm ra khỏi vỏ, và vận ma… lực………

Thôi đúng rồi. Lũ quái vật tìm ra được vị trí của cô là do lượng ma lực toát ra từ người cô chứ đâu. Nếu chỉ có thính giác hoặc khứu giác phát triển thì còn lâu mới sống được ở đây, nên dĩ nhiên chúng cũng phải tăng cường khả năng cảm nhận ma lực rồi. Sai lầm lớn mà.

Ở trong bóng đêm này, kẻ địch tấn công từ phía nào, ta cũng không thể biết được, nên biện pháp phòng thủ tốt nhất chính là…

-Dòng nước thánh che chở con chiêng, giờ đây hãy hiển linh ở nơi hạ lưu này, và thanh tẩy vùng hỗn mang! <Tidal Barrier>!!

Ngay lập tức, một mái vòm bằng nước màu xanh nhạt đã hiện lên và che chở cô ở tất cả mọi hướng. Tuyệt nhiên không hề có điểm mù, nên dù chúng có tấn công từ đâu thì cô vẫn sẽ được an toàn. Kỹ năng này quả thật đơn giản, nhưng nó đã giúp cô rất nhiều ở các tầng phía trên.

Đúng vào cái lúc cô nở một nụ cười yên tâm thì…

-KÉC~!!

-Kyah!!

Một tiếng ồn rất lớn vang lên từ phía trên đầu Shiori khiến cô cảm thấy chóng mặt, và bất giác đưa tay lên che lại hai lỗ tai.

Chính ngay lúc ấy, cô có thể cảm nhận rằng mái vòm bằng nước của mình đang từ từ bị tan chảy, và chẳng mấy chốc, nó đã hoàn toàn biến thành nước, và rơi xuống đất. Âm thanh như một xô nước rơi xuống đất vang lên từ xung quanh chính là minh chứng thiết thực cho điều đó.

(Không thể nào! Nó bị phá chỉ bằng một chiêu duy nhất? Đã thế còn là một chiêu tầm xa nữa!?)

Lại một lần nữa, Shiori nhận ra sự chênh lệch rất lớn giữa các quái vật ở tầng này với những tầng trên. Sự cách biệt lớn đến nỗi cô thậm chí còn không dám tin vào điều đó nữa.

Dù sao thì, sau khi mái vòm nước bị phá hủy, lẽ dĩ nhiên là cô sẽ bị nhắm vào tiếp theo rồi.

“BỐP!!”

-Guah!!

Cô lại trúng đòn thêm một lần nữa, lần này là vào bụng. Và cũng giống lần đầu tiên, cả tấm thân của cô văng ra một bên, và nếu trí nhớ của cô đúng, thì mình đã bị đưa trở về vị trí xuất phát sau đòn vừa rồi. Cả cơ thể cô run rẩy như điên, cộng thêm việc bụng cô đau quằn quại không thể nào chịu được đã khiến ý thức cô bị tổn hại khá nặng.

Không ổn, không ổn rồi. Dù cho có che giấu bản thân thế nào đi nữa thì kẻ địch vẫn có thể phát hiện ra mình…… là những gì mà cô nàng đang suy nghĩ lúc này, trong tình cảnh không được tốt đẹp cho lắm.

Cảm thấy có cái gì đó ươn ướt đang chảy trên trán mình, cô bất giác giơ tay lên chạm thử, thì phát hiện một loại chất lỏng. Nó không lạnh như mồ hôi, và trái lại còn đang có dấu hiệu đông lại.

(Là… Là máu…)

Shiori thậm chí còn không nhận ra mình đã chảy máu từ bao giờ, và cô bắt đầu bị tác động bởi chuyện đó. Tâm trí cô bắt đầu quay vòng, đôi chân thì run lẩy bẩy như đang đứng ở một nơi rất lạnh, cơ thể không chịu cử động theo ý muốn, hơi thở cũng trở nên loạn nhịp, đôi mắt thì bắt đầu ươn ướt. Nói tóm lại, cô lúc này đang rơi vào tình trạng hỗn loạn, không thể điều chỉnh bất cứ thứ gì.

Cô bắt đầu cảm thấy hối hận vì đã bước xuống tầng thứ 31 này. Quả thật chỉ một mình cô thì không thể nào vượt qua được nơi này cả. Lẽ nào cái câu “Ngựa non háu đá” là muốn ám chỉ mấy tình cảnh như bây giờ sao?

Bây giờ thì cầu thang dẫn lên tầng 30 đang ở ngay sau lưng cô. Nếu muốn, cô có thể quay lưng và bỏ chạy bất cứ lúc nào. Một khi đã lên trên đó, cô tuyệt đối sẽ không thể nào chết được, chứ không như nơi này. Sẽ ổn cả thôi mà, vì dù sao cô cũng chỉ mới Lv12, nên hiển nhiên là không thể qua được cái tầng này rồi, nên là có cúp đuôi bỏ về cũng đâu ai trách được, đúng không?

Tâm trí cô thậm chí còn hiện lên tư tưởng từ bỏ, muốn quay về cung điện nguy nga và tận hưởng một cuộc sống giàu sang, phú quý. Nói thật, đôi chân cô đã gần như đầu hàng trước sự rủ rê của ác quỷ, và từ từ bước về phía cầu thang.

Nhưng… liệu cô có thể hay không?

“Hát lên đi, Shiori.

Giọng ca của em thật sự rất du dương.

Tiếng hát của em thật sự rất cảm động.

Chỉ cần hát lên, mọi phiền muộn trong em sẽ gần như tan biến thôi.”

(………Nii-chan?)

Đúng lúc ấy, một câu nói mà Tomoya đã nói với cô từ rất lâu rồi bỗng hiện lên trong tâm trí cô, và cắt ngang mọi suy nghĩ lúc bấy giờ của mình.

Nét mặt hiền từ, luôn yêu thương em gái, tuy hay làm ra vẻ bất cần đời, nhưng lại dám sống thật với bản thân, khuôn mặt của Tomoya lập tức xuất hiện ngay trong đầu cô.

-………Grừ!

Shiori nghiến răng, và dùng hết tất cả sức bình sinh để đứng dậy, mặc cho cơn đau đớn đang hành hạ cơ thể và cả tâm trí cô. Và dĩ nhiên, cô quay lưng lại với phía cầu thang.

Để rồi, cô bắt đầu cất lên tiếng hát trong trẻo của mình.

Vì đang lúc cấp bách, nên cô chỉ biết lấy ca khúc mình nhớ ra đầu tiên hát, mặc cho nó thuộc thể loại nào đi nữa. Nhưng mà, hết 90% nó là một bài hát mờ đầu hoặc kết thúc của một bộ anime nào đó rồi.

Giọng hát của cô vang vọng khắp cả tầng thứ 31 của Mê cung Zik, khiến cho nơi đây thoát khỏi sự yên lặng đến đáng sợ của mình. Và có một điều đáng kinh ngạc là lũ quái vật không hề có chút động tĩnh gì khi cô đang hát, cứ như thể chúng đã hoàn toàn bị lôi cuốn bởi tiếng hát của cô vậy.

Bài hát kéo dài trong khoảng gần ba phút. Và kỳ lạ thay, sau khi kết thúc, lòng cô cảm thấy rất chi là thoải mái, không còn bị vướng bận bởi những suy nghĩ tiêu cực như ban nãy nữa. Nó thật sự có tác dụng sao trời?

(…Nii-chan, cảm ơn anh…)

Shiori khẽ nở một nụ cười trên môi và thầm cảm ơn người anh trai của mình. Sau đó, cô lại ngước đầu nhìn về phía trước.

Cô tuyệt đối không thể để bị đánh bại ở một nơi thế này được. Vì ở chuyến đi tới, rất có thể cô sẽ phải trải qua nhiều cái mê cung còn khắt nghiệt hơn này nhiều. Ở trình độ này còn chưa làm gì được thì sao mà có thể đương đầu ở trình độ thế giới?

Cô cảm thấy mình thật là đáng trách vì lúc nãy đã có suy nghĩ từ bỏ một cách dễ dàng như vậy. Nếu là Tomoya, thì khi lâm vào tình cảnh này, anh ấy sẽ nở một nụ cười thích thú, rồi sau đó vắt óc suy nghĩ cách giải quyết cho xem. Hơn nữa, cô cũng không thể bỏ qua cho con quái nào đã dám đánh lén cô trong đêm tối thế này. Phải giết chết nó thì cô mới hả dạ được, mới có thể yên tâm ra về được.

Trút ra một hơi thở thật dài để làm trống rỗng tâm trí, Shiori bắt đầu liệt kê những chi tiết mà mình đã biết cho đến tận bây giờ. Vì đang ở khu vực gần cầu thang, nơi được cho là rất an toàn trong mỗi tầng, nên cô có thể thành thơi làm việc này mà không lo bị đánh lén.

Thứ nhất, là bên trong màn đêm tăm tối này, ta tuyệt nhiên không thể nhìn thấy gì, và có một cái mê lộ ở chính giữa có nhiệm vụ làm cô mất phương hướng.

Thứ hai, bên trong màn đêm này có quái vật, đó là điều đương nhiên. Và chúng có thể xác định vị trí của kẻ thù bằng thính giác hoặc khứu giác cực nhạy, và quan trọng nhất, chính là khả năng cảm nhận ma lực của chúng.

Thứ ba, một loài trong số lũ quái vật ở đây có một chiêu thức dạng âm thanh, có thể là sóng siêu âm hoặc cái gì đó đại loại thế. Chiêu thức đó, một là có uy lực cực mạnh, hoặc hai là có thể vô hiệu hóa các Kỹ năng, chứ không thì còn lâu mái vòm bằng nước của cô mới vỡ ra nhanh đến vậy.

Và thứ tư, có một loài quái vật sở hữu một vũ khí sắc bén, khiến cho cô phải chảy máu trên đầu như thế này. Đặc biệt hơn nữa là nó có khả năng tấn công mà đối phương thậm chí còn không nhận ra.

……Chậc, mới liệt kê ra có nhiêu đó mà cô đã thấy cái tầng thứ 31 này đúng là siêu cấp ăn gian mà. Chơi kiểu như vậy thì còn ai dám tới thách đấu nữa chứ!?

Giờ thì để coi… nên dùng cách gì để xử lý cái tầng này nhanh gọn lẹ nào……

Shiori có tranh thủ kiểm tra ‘Cửa sổ trạng thái’, mượn ít ánh sáng hắt từ tầng phía trên để đọc, thì nhận thấy cột HP của mình đã xuống dưới con số 40 rồi. Điều đó chứng tỏ lực công kích của những con quái vật này rất mạnh. Khiếp thật.

Và đến tận bây giờ cô mới nhận ra, đó là Kỹ năng <Aqua Ring> đã hoàn toàn không còn được duy trì nữa, dù rằng từ nãy đến giờ cô không hề đá động gì đến nó. Theo suy đoán của cô thì có lẽ nó đã bị vô hiệu cùng lúc với khi mái vòm nước bị phá hủy bởi chiêu âm thanh. Vậy là cô đã có thêm một dữ kiện mới rồi.

Nhưng cái đáng mừng đó là cột MP của cô đã hồi phục được kha khá, cao hơn so với lúc trước khi xuống đây khoảng vài chục. Bây giờ thì cô có thể dùng Kỹ năng mạnh nhất của mình, <Tidal Dragon> rồi.

Cơ mà, ở một nơi không nhìn thấy gì cả như này thì biết đánh vào đâu đây? Bây giờ cô thực sự ước là mình có chiêu <Shadow Tracking> của Tomoya rồi đó.

Chính ngay lúc ấy, Shiori bỗng nghĩ ra một ý tưởng. Và để chắc ăn hơn cho giả thuyết này, cô liền nhấn vào Kỹ năng <Tidal Dragon> để xem chi tiết. Để rồi vài giây sau, cô nở một nụ cười nhỏ.

Shiori với tay lấy chiếc túi đeo trên vai, và lấy ra một ít thuốc mồi phục ma lực đã được chuẩn bị sẵn từ lúc bắt đầu vào Mê cung. Cô uống hết không chừa lại dù chỉ là một lọ, và nhờ thế nên cột MP của cô đã hoàn toàn được nạp đầy. Cơ mà, vị của loại thuốc này có phần hơi giống nước rau má ở thế giới cũ của cô, nên nếu có thể thì cô không muốn làm lại trò này lần nào nữa.

Sau khi nhắm mắt lại và hít thở một vài lần nhằm giúp đầu óc không còn suy nghĩ những điều lung tung, Shiori lại hô ‘Khai mở’, nhằm kích hoạt chiếc vòng cổ của mình. Vận một ít ma lực vào bên trong cái vòng, một ma pháp trận màu trắng liền hiện ra ngay trước mặt cô.

Và rồi, cô lập tức sử dụng chiêu thức mạnh nhất của mình.

-Thủy Long Đế ngự trị nơi đáy đại dương, người gieo rắc những cơn mưa mát lành lên khắp dương thế, giờ đây hãy đến bên ta và dẫn dắt ta ra khỏi con đường u tối! Oh, trở thành hiện thân của suối nguồn vĩ đại, trừng trị những kẻ ngu muội dám thất lễ với người! <Tidal Dragon>!!

Ngay lập tức, ma pháp trận màu trắng dần chuyển sang một màu xanh dương, và ngày càng bành trướng ra, cho đến khi đạt kích thước có đường kính 15m mới chịu dừng lại. Shiori cũng có cảm giác sinh lực bên trong mình đang bị hút cạn một cách nhanh chóng, tạo nên một áp lực lên toàn cơ thể cô, và đau nhất có lẽ là phần ngực. Dù vậy, cô vẫn cắn răng chịu đựng.

Và rồi sau đó, từ chính giữa ma pháp trận chui ra là một con Thủy Long có cơ thể giống loài rắn, đôi mắt màu xanh lam trông rất giống những viên đá quý. Kích thước cực lớn, dài khoảng 10m và độ lớn gần bằng một tòa biệt thự. Không giống như bình thường, lần này con Thủy Long khi được gọi ra đã có thêm bốn chi, và được vũ trang bởi những bộ móng vuốt sắc bén. Thêm vào đó, ở chi trước bên phải của nó còn cầm theo một quả cầu thủy tinh màu trắng khá to, chẳng biết để làm gì.

Con Thủy Long sau khi xuất hiện liền lập tức gầm lên một tiếng thật lớn, đến nỗi làm rung chuyển cả cái tầng này, như để đánh động những con quái thú đang ở trong tầng này biết rằng: “Ta sắp tiêu diệt các ngươi đây, nên liệu mà chuẩn bị tinh thần đi”, kiểu vậy đấy.

Và như dự đoán, ngay sau khi tiếng gầm của con Thủy Long kết thúc, đòn tấn công bằng âm thành của một con quái nào đó lại vang lên lần nữa, có vẻ là muốn tiêu diệt con rồng của Shiori ngay lập tức. Tuy nhiên…

-Vô ích thôi.

Con Thủy Long lập tức gầm lên một tiếng thật lớn, và át đi cả đòn tấn công âm thanh của con quái vật nào đó trong màn đêm. Tuy rằng hiện giờ Shiori không hề nhìn thấy gì cả, nhưng cô vẫn có thể tưởng tượng ra khuôn mặt kinh ngạc của chúng khi thấy con Thủy Long không hề bị xây xát gì cả.

<Tidal Dragon> là một Kỹ năng có thể thay đổi tính chất của nó tùy theo số lượng MP mà chủ nhân bỏ ra.

Nếu sử dụng 70 MP, thì sức mạnh của con Thủy Long sẽ ở mức yếu nhất, tức là chỉ có thể phun nước, hoặc cắn kẻ thù là hết mức.

Nếu dùng 100 MP, thì nó sẽ có thêm bốn chi, và có thể dùng chúng để cào cấu. Ngoài ra, ở mức độ này, sức mạnh, phòng thủ, tốc độ của nó đều được tăng lên một cách đáng kể.

Và ở mức cuối cùng, tức khi cô dùng hết toàn bộ cột MP của mình, con Thủy Long sẽ đạt tới hình dạng mạnh nhất của nó, với mọi chỉ số đều đạt tối đa, và sẽ trở nên miễn nhiễm trước ma thuật của kẻ thù. Đây cũng chính là lý do vì sao mà con Thủy Long hoàn toàn không biến mất dù đã trúng chiêu thức sóng âm của kẻ thù.

Thực tế mà nói, đây là lần đầu tiên cô dùng Kỹ năng này ở mức cao nhất, nên cũng không ngờ là nó lại khiến cơ thể phải chịu một áp lực lớn đến vậy. Vì toàn bộ ma lực của cô bị rút sạch một cách đột ngột, nên cơ thể cô đã không kịp thích ứng trước sự thay đổi đó, và gây ra hiện tượng co thắt. Giờ Shiori có cảm tưởng như mình đang đeo hơn mười cái cùm bằng đá, còn tim thì đang bị ép bởi vài sợi xích.

Nhưng mà, nếu đây là cái giá phải trả để có thể dạy cho lũ quái vật ở tầng này một bài học, thì nó vẫn còn rẻ chán.

-Được rồi… ta đã trả cái giá thích đáng rồi đấy. Hãy càn quét hết tất cả mọi thứ ở tầng này đi, <Tidal Dragon>!!

-GRÀO~!!

Gầm lên một tiếng thật lớn như để đáp lại mệnh lệnh của Shiori, con Thủy Long bắt đầu quá trình hấp thụ các phân tử nước có trong không khí, và dần dần gia tăng kích thước của mình. Trong quá trình nó thực hiện điều đó, chắc là đã có vài con quái vật ra sức tấn công, hoặc dùng chiêu sóng âm để tiêu diệt con rồng trước khi quá muộn, nhưng mọi cố gắng của chúng đều trở thành công cốc cả. Ở hình dạng mạnh nhất này thì chúng mày có làm gì cũng vô ích cả thôi.

Sau khi đã trở nên to lớn gấp 2 lần ban nãy, con Thủy Long đã gần như chiếm trọn một phần không gian của tầng này. Và rồi… quả cầu thủy tinh trên chi trước của nó phát sáng, sau đó phân ly thành sáu quả cầu nhỏ hơn, bay xung quanh con Thủy Long, và lập tức thiết lập một đường liên kết vô hình tới chính cơ thể của con rồng.

Để rồi, nước trong cơ thể của con Thủy Long truyền thẳng tới sáu quả cầu thủy tinh, và được bắn ra với áp lực cực mạnh. Những quả cầu cũng xoay tới lui, theo đủ mọi hướng, nên không nơi nào ở tầng này có thể tránh được những tia nước ấy.

Những tia nước này đi đến đâu là phá hủy đến đó, kể cả những bức tường đá hoặc những con quái vật có thân hình cứng cáp. Tất cả đều phải ngã gục trước sáu tia nước cực mạnh này. Shiori có thể nghe thấy tiếng la hét thất thanh của lũ quái vật vang vọng từ phía trước, và nở một nụ cười nham hiểm. Cho đáng, cái tội dám làm ta bẽ mặt khi nãy.

-Kết thúc luôn đi, <Tidal Dragon>! Nhấn chìm mọi thứ trong biển nước, và cho chúng thấy sự kinh hoàng của ngươi đi!!

Con Thủy Long lại gầm lên một tiếng nữa, và lần này, toàn bộ cơ thể nó chuyển hóa thành nước, để rồi lập tức hóa thành một cơn đại hồng thủy khổng lồ có thể cuốn trôi hết tất cả mọi thứ trước mặt.

“KABOOM!!”

Tiếng sóng cuộn cực mạnh đánh đổ các bức tường đá, thậm chí còn phá hủy một phần của mặt đất vang lên, và đã khiến Shiori bắt đầu cảm thấy sợ hãi trước Kỹ năng của chính mình.

Sau khoảng vài phút, nhờ những cái lỗ trên mặt đất thông tới các tầng phía dưới, mà nước đã bắt đầu rút đi rất nhanh. Ánh sáng từ bên dưới cũng hắt lên giúp Shiori nhìn rõ phần nào quang cảnh ở tầng này.

Hiện cô đang ở trong một căn phòng hình chữ nhật khá rộng lớn, nhưng ngoài bốn bức tường ra, còn lại chẳng có gì cả. Tất cả đều đã bị cơn đại hồng thủy khi nãy cuốn trôi cả rồi, và một lần nữa cô lại cảm thấy lạnh cả người. Được rồi, có cần phải mạnh đến mức này không nhỉ?

Shiori thở phài một cái, và ngồi phịch xuống đất để nghỉ mệt. Đòn vừa rồi đã rút cạn cột MP của cô, và bây giờ nếu cô bị tấn công thì coi như tiêu là cái chắc. Cũng may là phải mất một quãng thời gian thì một tầng của Mê cung mới khôi phục trở lại bình thường được, nên giờ ngồi nghỉ một tí chắc cũng chẳng sao đâu.

Cô có thể nghe thấy tiếng báo hiệu lên cấp vang vọng bên tai, và vô thức nở một nụ cười mãn nguyện. Giờ thì cô đã phần nào hiểu cái cảm giác của một game thủ mỗi khi được lên cấp sau một trận chiến đầy căm go rồi. Nó thật sự rất là tuyệt vời.

Sau khi ngồi nghỉ được một lúc, nhận thấy cột HP và MP của mình đã hồi phục được kha khá, Shiori bắt đầu tính đến chuyện quay về. Chỉ mới là tầng 31 mà cô đã gần như chết lên chết xuống rồi, vậy thì mấy tầng phía dưới còn kinh khủng đến thế nào nữa? Người xưa có câu, “tránh voi chẳng xấu mặt nào”. Bây giờ tạm rút lui để sau này mạnh lên rồi đi tiếp cũng chẳng vấn đề gì cả.

Mà, việc cô chỉ mới Lv12, nhưng lại có thể một mình càn quét cả tầng 31 này cũng có thể coi là thành tựu đáng nể đấy chứ.

Nói rồi, cô lập tức đứng dậy, và khi chuẩn bị quay lưng để quay trở lên, ánh mắt cô đã nhìn thấy một thứ đang tỏa sáng lấp lánh ở một góc của căn phòng. Cứ tưởng là nước đã cuốn trôi hết tất cả rồi chứ, té ra là vẫn còn thứ gì đó bị mắc lại sao cà. Cũng không thể loại trừ việc đó là một cái bẫy, nhưng mà ngó qua một tí chắc cũng chẳng chết ai đâu. Nghĩ thế, Shiori liền tiến tới gần một góc phòng, và…

Đôi mắt cô mở to ra hết cỡ vì kinh ngạc khi nhìn thấy hình dạng của món đồ ấy.

(Đó… Đó là…)

***

-Cái gì cơ!? Shiori-san đi thám hiểm Mê cung Zik ư!?

Elimo đã không thể giấu nổi vẻ ngạc nhiên của mình sau khi được Reina được cho biết rằng Shiori đã không còn ở trong vương quốc Albedon nữa, mà đã ra ngoài để thám hiểm Mê cung.

Dĩ nhiên, mọi Ma thuật sư đều có quyền đi thám hiểm Mê cung mà không cần phải có sự cho phép của ai cả, nên việc Shiori làm vậy cũng không hẳn là sai trái gì. Hơn hết, Mê cung Zik là một bãi tập luyện rất thích hợp với các tân binh, nên chắc sẽ không có vấn đề gì nghiêm trọng đâu.

Chỉ là, Elimo không thể ngờ rằng một cô gái chỉ mới 15 tuổi, trước giờ luôn sống trong cảnh hòa bình, lại dám dấn thân vào một nơi nguy hiểm như thế, đã vậy còn đi một mình nữa chứ. Nếu là một người bình thường, thì sẽ chỉ dám nấp bên trong cung điện, chứ ngu gì mà đi ra ngoài kia, nơi có cả đống quái vật cơ chứ.

Cô đã quá xem thường cô gái tên Akutagawa Shiori này rồi.

Elimo bắt đầu suy nghĩ điều gì đã giúp cho một cô gái chi ngang tuổi mình, tuy trước giờ không hề có kinh nghiệm chiến đấu, lại có gan đơn thân độc mã đi thám hiểm Mê cung như vậy. Thậm chí đến Elimo có muốn đi đâu cũng phải có Jurald đi theo hộ tống nữa là.

Điều duy nhất mà cô có thể nghĩ ra được, là nó có liên quan đến việc cô đưa Tomoya đến khe nứt thứ nguyên mấy hôm trước.

Có lẽ nỗi đau do mất đi người thân duy nhất của mình đã thôi thúc cô phải trở nên mạnh mẽ hơn nữa, từ đó tiếp thêm dũng khí giúp cô làm được những điều tưởng chừng như rất khó. Đừng bao giờ xem nhẹ cảm xúc của con người, đôi khi nó có thể giúp ta làm được điều phi thường đấy.

Elimo hiểu rất rõ cái cảm giác bất lực nhìn cảnh mất đi người thân, và khao khát sức mạnh để có thể trả thù là như thế nào. Bởi lẽ cô đã từng chứng kiến, cũng như đã từng trải qua điều đó trong quá khứ rồi.

Và nếu đúng là như vậy, thì có nghĩa Shiori sẽ có ý định trả thù cho người anh trai, bằng cách tấn công cô.

-Nhìn mặt của cô thì chắc là đang nghĩ Shiori sẽ trả thù mình trong tương lai tới chứ gì? Gì chứ chuyện đó thì yên tâm đi. Em ấy không bao giờ làm mấy chuyện như vậy đâu.

-Hả?

Câu nói của Reina khiến cô ngỡ ngàng trong giây lát, để rồi sau đó cô đặt nghi vấn trước những gì mình vừa nghe được.

-K-Không bao giờ làm mấy chuyện đó… Ý cô là sao?

Nét mặt của Reina thoáng hiện một vẻ buồn, trong khi đôi mắt đen của cô đang hướng xuống đất như vừa nhớ lại một điều gì đó.

Reina không hề quen biết gì với Shiori cả. Lần đầu tiên hai người gặp nhau là ở buổi nói chuyện với Tomoya tại lớp trước khi qua thế giới này. Và lúc đó, cũng như Hitoshi và Masami, cô đã không khỏi ngạc nhiên khi biết cậu bạn thân của mình lại có một người em gái dễ thương đến như vậy.

Tuy nhiên, đó lại không phải là lần đầu cô được nghe nhắc đến cô bé.

Như đã biết, vào thời trung học, Reina và Tomoya đã từng học chung một lớp, và cũng có một mối quan hệ khá thân thiết, đến nỗi hai người họ đã từng chia sẻ với nhau chuyện của gia đình, hay các bí mật thầm kín của bản thân. Và dĩ nhiên, cô cũng đã được cho biết rằng Tomoya có một người em gái trong một buổi trò chuyện như thế.

Có vẻ Tomoya rất yêu thương đứa em gái của mình, nên mỗi khi bàn chuyện về cô bé, cậu ta đều nói một cách hồ hởi và nhiệt tình, chứ không còn mang một khuôn mặt đơ đơ như thường ngày. Điều đó cũng đã khiến Reina cảm thấy ghen tỵ phần nào, nhưng đó lại là một vấn đề khác.

Cũng nhờ Tomoya quá nhiệt tình mỗi khi kể chuyện về Shiori, nên Reina cũng đã phần nào hình dung ra được tính cách của cô, mặc dù cả hai người chưa từng gặp nhau ngoài đời bao giờ. Theo như cô suy đoán, thì Shiori cũng khá giống Tomoya, cũng là một otaku, lại rất ít khi quan tâm tới mấy chuyện thuộc thế giới bên ngoài, và chẳng bao giờ có ý định trách móc người khác nếu như người đó không có lỗi.

-Nghĩa là…

-Shiori biết rõ việc cô đưa Tomoya đến khe nứt thứ nguyên là để bảo vệ chúng tôi, và điều đó là hoàn toàn đúng đắn. Chính vì thế, em ấy sẽ không bao giờ tính đến chuyện trả thù cô đâu. Chỉ là…

-Em ấy vẫn cảm thấy đau đớn vì mất đi người anh trai của mình, nên mới luyện tập để trở nên mạnh hơn, cũng như để có thể bảo vệ những người yêu quý của mình, có phải vậy không? – Masami cất lời

-Ừm. Mình đoán là vậy.

Elimo im lặng đảo mắt nhìn sang một bên như để suy nghĩ trước những lời mà Reina vừa nói. Thật sự thì cô khó mà tin được một người như thế vẫn còn tồn tại trên đời này. Miễn là con người, thì một khi gặp chuyện gì đó sai trái, trong vô thức ta sẽ muốn đổ sang cho một ai đó, để rồi bản thân không phải chịu bất kỳ hình phạt gì. Dù có ở đâu, thì điều đó vẫn không thể thay đổi, do điều đó đã gần như là bản tính của con người rồi.

Mà cứ giả sử những gì Reina nói là thật đi, vậy thì Shiori càng không có lý do gì để trở nên mạnh hơn cả. Vì theo những gì mà cô được nghe kể, bố mẹ của hai anh em nhà Akutagawa đều đã biến mất một cách bí ẩn, nên gia đình họ chỉ còn mỗi hai người. Giờ đây, khi người anh trai đã bị đưa đến khe nứt thứ nguyên, cũng có nghĩa là Shiori không còn người thân nào nữa. Vậy thì trở nên mạnh hơn để làm cái gì chứ, vì làm gì còn ai để cho cô bảo vệ nữa đâu?

Vào lúc không khí của nơi đây trở nên căng thẳng, tiếng nói của Hitoshi đã làm mọi người cùng tập trung về một phía:

-Shiori-chan!

Cả bốn người cùng hướng về phía cánh cổng của tòa cung điện, thì phát hiện một bóng người rất đỗi quen thuộc. Đó không phải ai khác ngoài Shiori cả. Và rồi sau đó, chẳng biết là do ngẫu nhiên hay có thông đồng từ trước, nhóm Hitoshi, cùng với Elimo lập tức chạy về phía cô với nét mặt lo lắng.

-Shiori-chan, em không sao chứ!? Có bị thương hay gì không!?

-Sao mà bộ dạng của em trông te tua quá vậy? Là do lũ quái vật sao?

-Có gặp chuyện nguy hiểm đến tính mạng không? Đừng vì một chút hiếu thắng mà dại dột lao vào chỗ hiểm nguy nha.

Hết Hitoshi, tới Masami rồi cuối cùng là Reina đưa ra những câu hỏi của mình ngay khi vừa tiếp cận Shiori, và điều đó khiến cô bé cảm thấy khá ngọt ngạt và chẳng biết xử trí như thế nào. Dĩ nhiên, cô cũng vui khi thấy mọi người quan tâm đến mình như thế, nhưng mà thế này thì có hơi vượt mức chịu đựng của cô rồi đấy.

-Em không sao đâu mà. Mọi người đừng lo quá.

Cố nở một nụ cười trên môi để trấn an mọi người, nhưng điều đó chỉ càng khiến nhóm Hitoshi cảm thấy lo lắng hơn. Cứ mỗi khi nhìn thấy các vết thương, vết bầm tím trên làn da mỏng manh của Shiori, họ lại cảm thấy day dứt vì đã không kiên quyết ngăn cô đi thám hiểm mê cung vào vài ngày trước.

Vẫn coi ngày đầu tiên nhóm Hitoshi đến thế giới này là thứ hai đầu tuần đi, thì ngày hôm nay chính là thứ hai của tuần tiếp theo. Shiori khởi hành đi thám hiểm mê cung vào sáng thứ sáu của tuần trước, nghĩa là cô đã ở trong cái Mê cung đó suốt hơn hai ngày rồi. Cứ nghĩ đến cảnh phải ở qua đêm tại một nơi có đầy quái vật, tâm trạng thì luôn nơm nớp lo sợ chẳng biết khi nào sẽ bị tấn công, thật sự khiến cho nhóm Hitoshi cảm thấy rùng mình. Và một lần nữa, họ bắt đầu cảm thấy lo lắng cho Shiori hơn nữa.

Riêng Elimo, thì đang đứng nhìn quan sát Shiori từ sau lưng Reina với một nét mặt kinh ngạc. Không tính đến chuyện trang phục quá đỗi bình thường đi, Shiori hầu như chỉ được trang bị bởi một cây liễu kiếm, thứ vũ khí chỉ mang tính phòng ngự là chủ yếu, ngoài ra chỉ có thêm cái túi đựng ít thuốc men. Ấy vậy mà cô vẫn có thể trụ được hơn hai ngày trong cái Mê cung đó mới ghê chứ.

Và rồi, ánh mắt cô dần bị thu hút bởi một món vật dụng khác đang được giắt sau lưng của Shiori. Và khi nhìn thấy nó, cô đã rất ngạc nhiên.

-Shiori-san… Cái đó…

Thấy Elimo chỉ tay về thứ mình đang đeo sau lưng, Shiori liền cởi nó ra và đưa cho mọi người cùng chiêm ngưỡng nó. Vì món đồ này khá dài, nên cô cũng loay hoay mất một ít thời gian.

Trên tay Shiori lúc này là một cây thương dài khoảng 2m, đó là nếu tính luôn cả phần lưỡi. Cán của cây thương có màu xanh da trời và được chạm trỗ khá tinh xảo, với các hoa văn và cổ ngữ mà đến Elimo cũng không thể nào đọc hiểu được.

Phần mũi thương thì có hình dạng khá giống một chiếc lá, với phần lưỡi chính, to và nhọn nhất nằm ở giữa, và hai bên là hai lưỡi dao nhỏ và mỏng hơn, chĩa sang hai phía tạo thành một đường thẳng. Nếu nhìn tổng thể từ trên xuống thì phần mũi này giống hệt ký hiệu góc vuông trong môn hình học ấy.

Điểm khác biệt rõ nhất ở cây thương này với các món binh khí cùng loại khác chính là, nó không hề có phần ngù thương (là cái phần chùm lông ấy) ở điểm nối giữa phần mũi và cán. Chính điều này đã khiến nó chẳng khác gì một cây giáo, và nhìn cũng rất chi là đơn giản.

Nói tóm lại, đây là một món vũ khí rất bình thường. Thế nhưng, chẳng hiểu sao Elimo lại có một cảm giác khác lạ mỗi khi nhìn vào cây thương này.

-Shiori-chan, em lấy món vũ khí này từ đâu ra vậy? Anh nhớ là lúc đi em chỉ mang theo mỗi thanh liễu kiếm thôi mà?

-À, thật ra thì em tìm thấy nó trong một cái rương kho báu ở tầng thứ 31. Trông nó cũng có vẻ đẹp, nên là em chôm luôn. Mà nó không chỉ có thế đâu, đây là một “Magic Supporter” đấy. Nhìn nè!

Shiori liền chỉ vào phần nối của cán với lưỡi của cây thương cho mọi người xem, và lập tức nhìn thấy một viên ngọc hình tròn cũng có màu xanh da trời, hệt như một viên zircon, được đính ở đó. Khi nhìn thấy nó, mọi người đã rất ngạc nhiên.

-Nhắc tới chôm mới nhớ, cô cũng lấy một cuốn sách phép từ thư phòng của tôi phải không, Shiori-san? – Elimo cất lời hỏi

-Ai biểu lúc đó không có Elimo-san ở đó làm chi. Tôi thấy rồi tò mò mở ra, và chuyện cũng đã xảy ra rồi, nên giờ có trách tôi cũng không làm được gì đâu.

-Cái vấn đề không phải ở chỗ…………………… Mà khoan, hồi nãy cô nói gì cơ? Cô nói là tìm thấy cây thương này ở tầng thứ 31 à!?

-Ư-Ừm… bộ có chuyện gì sao?

-BỘ CÔ BỊ ĐIÊN À!!?

Tiếng hét của Elimo đã đánh động một phần của cung điện, thu hút sự chú ý của mọi người, và thậm chí những con chim đang đậu trên sân cũng bay đi mất bởi tiếng ồn đột ngột. Nhóm Hitoshi đứng bên cạnh, may mắn thay đã kịp thời bịt tai lại ở những phút cuối cùng, thì đang nhìn cô với cặp mắt ngạc nhiên, tự hỏi không biết vì sao cô lại làm vậy.

Sau một hồi cố gắng nuốt giận, Elimo giải thích cho nhóm Hitoshi biết về cơ cấu của Mê cung Zik, về việc từ tầng 31 trở xuống đều là lãnh địa của những con quái vật khủng khiếp, nơi mà những Ma thuật sư cấp cao còn phải dè chừng. Đó là một nơi mà ta có thể bỏ mạng bất cứ lúc nào nếu để lộ sơ hở chỉ trong vài giây.

Khi nghe giải thích xong, Hitoshi lập tức thể hiện một vẻ mặt giận dữ, và quát tháo Shiori:

-Shiori-chan, tại sao em lại dại dột như vậy!? Bữa nay là do em may mắn nên mới trở về được đấy! Nhưng lỡ lần sau em gặp chuyện thì sao!?

Có lẽ đây là lần đầu tiên Shiori thấy Hitoshi, người lúc nào cũng nở nụ cười và đối xử nhã nhặn với các cô gái tức giận đến nỗi mất bình tĩnh như vậy, nên là cô có hơi ngạc nhiên một tí. Nhưng không chỉ riêng cậu, cả Masami và Reina đều có chung biểu hiện như vậy.

Bị nhìn bằng những cặp mắt như vậy thật sự khiến Shiori cảm thấy bực mình. Cổ đẩy cơ thể của Hitoshi ra xa mình, và quát lại:

-Những người chỉ biết trốn một cách hèn nhát trong cung điện không có tư cách nói với em những điều đó!!

Và lần này đến lượt nhóm Hitoshi cứng họng, bởi lẽ những gì mà Shiori vừa nói là hoàn toàn chính xác. Trong khi nhóm cậu đang hưởng thụ cuộc sống xa hoa ở bên trong cung điện như các quý tộc thực thụ, thì Shiori phải dấn thân vào chỗ hiểm nguy, nên là cô bé đi đâu cũng không phải là chuyện mà những người không làm gì như cậu có quyền lên tiếng.

Và bây giờ, đến lượt Elimo lên tiếng:

-Shiori-san, vì sao cô lại muốn trở nên mạnh mẽ đến như vậy? Có phải là vì… cô muốn trả thù không?

-Không.

Mặc dù đã biết trước câu trả lời từ Reina, nhưng Elimo vẫn thể hiện một nét mặt ngạc nhiên khi nghe chính điều đó từ miệng của Shiori.

-Việc cô làm lúc đó là hoàn toàn chính xác. Nếu không nhờ cô thì có lẽ bây giờ tất cả đã bỏ mạng dưới tay anh trai tôi rồi. À phải, hình như tôi vẫn chưa cảm ơn cô về chuyện đó thì phải? Vậy thì, tôi rất cảm ơn cô, vì đã cứu chúng tôi lúc đó.

Nói rồi, Shiori cúi người cảm ơn Elimo trong sự ngỡ ngàng của mọi người. Có cho vàng họ cũng không thể ngờ là cô lại có thể cảm ơn người đã khiến mình mất đi người thân duy nhất một cách tỉnh rụi như vậy. Điều đó chứng tỏ Shiori phân biệt công và tư rất rạch ròi, không để lẫn tình cảm của bản thân vào.

Tuy nhiên…

-Nhưng, về mặt cảm xúc của tôi, thì đó lại là chuyện khác. Tôi rất hận cô, và có lẽ suốt đời này vẫn sẽ như vậy. Vì cô mà người anh trai tôi một mực yêu quý đã phải rời xa thế giới này. Nên là nếu cô cho phép, tôi xin được cho cô mười cái bạt tai ngay bây giờ.

-Còn lâu.

Đáng sợ. Thật sự rất đáng sợ. Shiori nhìn dễ thương như vậy chứ hóa ra lại đáng sợ hơn họ tưởng nhiều. Tomoya, rốt cuộc cậu đã làm gì em ấy vậy hả!?

Việc Shiori thành ra thế này một phần cũng là từ việc coi phim thể loại Horror của cô khi còn ở thế giới cũ. Dĩ nhiên, nhóm Hitoshi không hề biết chuyện này, và cô cũng không có ý định nói cho ai biết.

-Quay về vấn đề. Đúng như cô nói, từ tầng 31 trở xuống đúng là cách biệt một trời một vực với các tầng phía trên. Tôi đã hoàn toàn được trải nghiệm điều đó. Để qua được tầng 31, tôi đã phải dùng cạn ma lực của mình, và sau đó buộc phải rút lui. Tuy nhiên, tôi vẫn cảm thấy tự hào về những gì mình đã làm được.

Cô nở một nụ cười nhỏ trên môi trong khi nắm chặt cây thương màu xanh da trời, và điều đó khiến Elimo có một cảm giác kỳ lạ trong trái tim. Cô hoàn toàn không biết cái cảm giác này là gì, nên cũng đành lơ nó sang một bên.

-Mà này, cô nói đây là một “Magic Supporter”, vậy có nghĩa nó cũng đã ban cho cô vài Kỹ năng mới phải không? Ngoài ra còn gì khác nữa không?

-……Không, chỉ có vài Kỹ năng thôi.

Elimo có cảm giác Shiori vừa khựng lại vài giây, nhưng lại không để tâm tới.

-Vậy, từ giờ cô định làm gì?

-Sau đợt tu luyện ở Mê cung Zik vừa rồi, tôi đã lên được Lv16, và cũng đã học được một ít kinh nghiệm chiến đấu. Nên có lẽ tôi sẽ bắt đầu đi du hành ra thế giới bên ngoài vào sáng mai.

-Đi du hành… ư?

Một lần nữa, nhóm Hitoshi lại thể hiện một vẻ buồn bã trên khuôn mặt. Điều đó có nghĩa, từ ngày mai họ sẽ không còn được thấy Shiori nữa. Chỉ riêng Elimo là có chút hứng thú với quyết định này của cô.

-Đi du hành? Tức là cô sẽ trở thành một du hành giả à?

-Phải. Có vấn đề gì sao?

-Cũng không hẳn. Chỉ là thấy tò mò trước lý do vì sao cô lại quyết định thế thôi.

-Một phần cũng là do tôi thích khám phá thế giới kỳ ảo như nơi đây, đó là mơ ước của tôi từ khi còn ở thế giới cũ mà. Và một phần…… có lẽ là vì tôi muốn gặp lại anh trai của mình.

-Hả?

Đến đây thì cả Elimo cũng không giấu được vẻ ngạc nhiên của mình. Cô tiếp tục gặng hỏi:

-Cô nói vậy là sao chứ Shiori-san? Anh trai cô đã bị đưa đến khe nứt thứ nguyên rồi, làm sao mà cô có thể gặp lại được nữa?

-Tôi biết!!

Đây là tiếng quát thứ hai của Shiori chỉ trong vòng chưa tới mười phút, nhưng mọi người lại không tỏ vẻ ngạc nhiên lắm. Bàn tay cô nắm chặt lại vì đang cảm thấy uất hận, nhưng rất nhanh đã kịp trấn tỉnh bản thân lại. Và sau đó, cô cất lời:

-Tôi biết chứ… Nhưng mà tận sâu trong trái tim tôi, tôi vẫn cầu mong là anh ấy vẫn còn ở thế giới này, hoặc là Kỹ năng do cô sử dụng còn thiếu sót gì đó nên chỉ dịch chuyển anh ấy tới nơi nào đó thôi. Kiểu kiểu như vậy đấy.

-…Nghe mà tự dưng tôi muốn đập cô một cái quá, thiệt luôn.

Nhưng, vì cô đã là một thiếu nữ 15 tuổi rồi, nên cô sẽ không chấp mấy lời khiêu khích trẻ con đó đâu. Đúng, sẽ không đâu.

-Dù sao thì, nếu cô muốn đi du hành, thì trước tiên cô nên—

-Đăng ký làm thành viên của hệ thống Gigant chứ gì? Tôi làm từ trước khi vào Mê cung Zik rồi, khỏi cần cô nhắc đâu.

Trong quá trình chuẩn bị cho đợt luyện tập, dĩ nhiên là cô đã được giới thiệu sơ về hệ thống này từ các hầu gái rồi. Nên là trong lúc đi tới Mê cung, cô đã có tạt qua chi nhánh của hệ thống Gigant và đăng ký làm thành viên sẵn rồi. Chi phí đăng ký làm thành viên cũng là cô mượn từ các hầu gái mà có. Nhưng mà, vì mấy ngày qua cô chỉ ở trong Mê cung nên vẫn chưa làm được nhiệm vụ nào, thành thử ra đến bây giờ vẫn chỉ ở cấp độ Tím.

-……Đúng là tôi không thể nào ưa nổi cô mà. – Elimo nói

-Cảm ơn, tôi cũng vậy thôi.

Nhóm Hitoshi dường như có thể nhìn thấy các tia lửa điện nổi lên từ ánh nhìn của Shiori và Elimo, và tuyệt nhiên không muốn dính vào kẻo mang họa. Người ta thường nói cơn giận của con gái rất đáng sợ, điều đó quả không sai tí nào.

-Dù sao thì, tôi cũng đã quyết rồi. Sáng mai tôi sẽ lên đường đi du hành. Rất cảm ơn mọi người đã quan tâm trong thời gian qua. Chào.

Nói rồi, Shiori chào mọi người bằng một cái cúi đầu, và quay lưng tiến về phía căn phòng vốn đã được vua Walter chuẩn bị cho mình vào tuần trước, để có thể chuẩn bị cho chuyến đi dài vào sáng mai. Tấm lưng của cô đang ngày càng nhỏ dần đi, và chẳng mấy chốc đã biến mất hẳn vào bên trong cung điện.

Nhóm Hitoshi hoàn toàn không thể làm gì để cản cô lại, vì đó là quyết định của chính Shiori, và họ có quyền gì mà ngăn cấm chứ. Nhưng mà, họ vẫn cảm thấy buồn, tất nhên rồi.

Một đêm dài trôi qua, và trong thời gian đó, đã có vài người thao thức cả đêm để suy nghĩ về rất nhiều chuyện… Dĩ nhiên, điều gì đã xảy ra với họ trong thời gian đó thì chỉ những người trong cuộc mới hiểu.

Sáng ngày hôm sau, tức ngày thứ 9 Shiori có mặt ở thế giới Elneath, cô đã chuẩn bị sẵn sàng cho chuyến du hành của mình. Trang phục thì vẫn giống như lúc cô đi luyện tập ở Mê cung Zik, nhưng thanh liễu kiếm đã được thay bởi cây thương màu xanh da trời – món vũ khí mà cô đã đặt tên là “Thruster”. Ngoài ra, cô còn mang thêm đôi buốc bằng da nâu để dễ đi lại hơn.

Trước mắt thì cô sẽ tới một thị trấn nhỏ tên Heluria nằm ở phía nam vương quốc Albedon, đơn giản vì nơi đó gần cung điện này nhất. Tạm thời quyết định vậy đi.

Khi bước tới gần cổng vào của cung điện, cô có cúi chào nơi này một làn cuối, và bắt đầu chuyến đi, không một lần ngoảnh mặt lại.

Và, tại một góc khuất của khu vườn, nhóm Hitoshi đã có mặt từ sớm để có thể tiễn Shiori trong thầm lặng. Dĩ nhiên, cả Elimo cũng có mặt ở đó.

Nhưng, họ đều không ngờ rằng, họ sẽ sớm gặp lại nhau, trong một tình huống trớ trêu, như là một trò đùa của số phận…


Tìm hiểu Tour du lịch Hàn Quốc giá rẻ từ Hà Nội hấp dẫn. nếu không đủ tiền thì đi Du lich Sapa cũng được. Tham khảo thêm Kệ siêu thịKệ kho chứa hàng
Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2016 ValvrareTeam. Power by thailand tours. Hosted by local tour operator
Made with in Novel