Tập 2 – Chương 2 : Sự Kiện Anh Linh

Tập 2 – Chương 2 : Sự Kiện Anh Linh
5 (100%) 1 vote

THÔNG BÁO


Tham gia Diễn đàn Valvrare Team

 

Ngày 0, Giữa Đêm

 

Đâu đó.

“Ồ, vậy ra mi ở đây. Thay vì nơi khác thì mi lại chọn xuất hiện ở chỗ này, con tốt thí bé nhỏ của ta.”

Trong bóng tối, Franchesca xụ vai chán nản, và quan sát cảnh tượng phản chiếu trong quả cầu tinh thể. Hiện ra ở đó là hình ảnh nhà hát opera cổ của Snowfield.

“Anh Linh sắp được triệu hồi đằng kia chắc chắn sẽ là Art, thiệt chán quá.”

Trong hình chiếu, cô thấy bóng hình một cô gái đơn độc đang lén lút bước vào nhà hát.

“Ước gì mi đến chỗ của Sigma. Bọn mi đều mang những yếu tố dị biệt mạnh mẽ, sự phối hợp đó sẽ khiến mọi thứ trở nên thú vị hơn nhiều.” Cô gái trong bộ gothic lolita càu nhàu, rồi ngay lập tức lấy lại nụ cười khi tiếp tục.

“Mà thôi, chắc tốt nhất là nên như vầy. Mình cũng vừa nảy ra ý tưởng cho vài thứ hay ho rồi.”

Cô liên lạc với ai đó bằng Ma Thuật, rồi quay lại chú ý vào quả cầu, nhìn chằm chằm vào nó trong bóng tối suốt mười phút, đột nhiên —

Một luồng sáng dữ dội tỏa ra từ quả tinh thể. Ngay khoảnh khắc đó, mắt cô bừng sáng khi chộp được hình ảnh của một thứ kỳ dị.

“Ồ? Cái gì thế? Có thể là ai được nhỉ? Assassin à?”

Những từ đó mới vừa chỉ phát ra từ miệng cô thì một sự thay đổi khác lại xuất hiện trên hình ảnh. Francesca nhìn “cái xác” trên quả cầu pha lê một cách háo hức, và cười phá lên.

“A ha ha ha! Tuyệt vời! Thật vi diệu! Một tai nạn bất ngờ! Không biết cái gì sẽ xảy ra tiếp đây!”

Francesca lóe lên một nụ cười vui sướng, đôi má bừng lên dâm đãng trong khi mắt lấp lánh như một đứa trẻ.

“Ồ! Ôi, Art, giờ ngươi sẽ làm gì? Master của ngươi chết ngay khi vừa được triệu hồi! Không bi tráng sao?”

Cô hét lên dữ dội, và cô cười, cười, cười —

Bắt được thứ tiếp theo phản chiếu trên quả cầu tinh thể, cô nghiêng đầu đầu một bên, vẫn mỉm cười.

“…Cái gì kia?”

Rồi, đầu ngập trong những dấu hỏi, cô lẩm bẩm:

“Saber… đó là ai?”

 

x                                            x

 

Hoa Kỳ — Snowfield

Bên trong nhà hát bị phá-hủy-một-phần, Sajyou Ayaka đang nguyền rủa định mệnh của bản thân.

Cô không thể chịu được, dù rằng chính bản thân gây ra việc này.

Bởi vì cái tình huống mà cô đang vướng vào chẳng khác gì một trò đùa của quỷ-thần.

Nằm ngay sau cô là một xác người.

Trên đó chẳng có một vết thương nào, nhưng cơ thể của người đàn ông đó vẫn cứng đơ, với một biểu cảm kinh hoàng như thể trái tim của hắn bị nghiền nát. Chẳng thể phát hiện được dấu hiệu sự sống nào từ nó nữa.

Ayaka đã trông thấy quả tim của hắn thực sự bị nghiền nát bởi một cánh tay, nhưng… quả tim đó đã biến mất, và cũng chẳng hề có vết rách nào trên áo hắn chứ chưa nói tới vết thương trên ngực.

Và “ai đó”, kẻ bóp nát trái tim hắn đã biến mất.

Kẻ đã bị buộc phải rút lui bởi người đàn ông bí ẩn xuất hiện trước mắt Ayaka.

 

Quay lại một chút.

Mới vài phút trước, Ayaka còn là tù binh.

Cô bị trói khắp người bởi một sợi dây Ma Thuật, thứ thuộc vể cái xác kia, mà trước đó vốn là một Pháp Sư.

“Chỉ có vậy mà muốn trốn thoát sao, coi thường ta quá đấy.”

Gã Pháp Sư nói với giọng nghe như bị sốc. Hắn quan sát tỉ mỉ cơ thể Ayaka, và nghiêng đầu

“Mấy hình xăm đó có vẻ là Lệnh Chú… Vậy ra ngươi là kẻ mà Faldeus nhắc đến. Mục đích của ngươi là gì?”

“…Không biết. Tôi đến đây vì có một cô gái tóc trắng kỳ lạ kêu tôi tới.”

Ayaka dữ dội đáp. Đôi mắt cô bừng lên sự chống đối và tức giận với tình huống vô lý mà mình gặp phải này.

Thấy thế, gã đàn ông nhún vai, và tiếp tục mà chẳng thèm để tâm.

“Ra vậy. Có vẻ như ngươi bị nhà Eiznbern lợi dụng như một con tốt thí cho ‘con rối bằng thịt’ đó… Đáng tiếc là ta không thể để ngươi làm ảnh hưởng tới nghi lễ được. Xin thứ lỗi. Ta phải xử lý ngươi trước thôi.”

Gã Pháp Sư truyền Ma Lực qua Mạch Ma Thuật khắp cơ thể, và chuẩn bị kết liễu Ayaka một cách không do dự, như thể là công việc hằng ngày, rồi đột nhiên —

“…Hử.”

Bỗng hắn dừng lại và chạm tay vào chiếc bông tai, thứ trông giống như một kiểu công cụ Ma Thuật.

“Vâng… con bé này à? Tại sao?”

Có vẻ như hắn đang đối thoại với ai đó thông qua chiếc bông tai, đương nhiên là Ayaka chẳng thể nghe được gì từ phía đầu dây bên kia.

“…Ra vậy. Đã hiểu. Tôi sẽ tham gia vào trò này vậy.”

Khi cuộc gọi kết thuc, gã Pháp Sư thở dài và quay sang phía Ayaka vẫn đang bị trói.

“Tuy là một món đồ chơi, nhưng xem ra ngươi cũng khiến khối người hứng thú đấy.”

“…?”

“Giờ thì, hãy cùng xác minh độ trung thành của Anh Linh mà ta sắp triệu hồi nào.” Hắn nhếch mép phì cười khi tiếp tục. “Để xem liệu vị anh hùng cao quý được ngợi ca là Vua Hiệp Sĩ Bàn Tròn có dám tuân lệnh giết một phụ nữ không thể tự vệ không.”

Tất cả những gì Ayaka có thể hiểu là mình sẽ bị một giết bởi một “anh hùng cao quý”, kẻ sắp sửa được triệu hồi..

“Và nếu vị Bàn Tròn gì đó từ chối giết tôi, tôi… vẫn sẽ không được tha?” Ayaka chẳng chần chừ đáp ngay.

“Ta luôn có thể dùng Lệnh Chú, nhưng đáng tiếc, ta không phải kiểu ham vui mà lãng phí như vậy chỉ vì một trò chơi. Muốn thì ta chỉ cần bẻ cổ ngươi bằng sợi dây đó là xong.”

“Ông chắc chứ? Nếu giờ không giết ngay, tôi có thể phá hỏng nghi lễ của ông đấy.”

“Giọng ngươi đang run kìa. Đừng có giả vờ.”

Gã Pháp Sư giữ thái độ thờ ơ khi nghe những lời nữa-mỉa-mai-nữa-tuyệt-vọng của cô.

“Có biết tại sao ta gần như nói ra danh tính của Anh Linh mà mình sắp triệu hồi cho ngươi không?”

“…?”

“Ta làm vậy vì cuộc triệu hồi này là một lời ‘tuyên chiến’ khác. Có lộ ra cũng chẳng sao; ngược lại, ta đồ rằng nó sẽ thành một sự mỉa mai lớn dành cho đám Nhà Eiznbern và Hiệp Hội. Nếu ngươi hỏi ta, thì nó hoàn toàn vô ích, nhưng ta vẫn được trả tiền để làm việc này.”

Đối với các Pháp Sư, việc che giấu thông tin là hoàn toàn hiểu được, nhưng gã Pháp Sư này chỉ nhún vai khi tiếp tục kể về cái hợp đồng của bản thân.

“Tóm lại, vụ đột nhập mà ngươi đánh cược mạng sống này đã được bọn ta tính trước rồi.”

“…”

“Bên cạnh đó, ta cũng muốn kiểm tra để chắc chắn rằng liệu cái Lệnh-Chú-giả này có thể làm cản trở việc triệu hồi không, nhưng… thật tình, ta chắc rằng Francesca chỉ xem chúng ta như những món đồ chơi của ả. Ừm, cho dù ngươi có phản kháng lại và phá hỏng nghi lễ, thì ta vẫn sẽ nhận được thù lao. Ta chỉ cần chấp nhận là mình không phù hợp và từ bỏ cuộc chiến.”

Ayaka lặng lẽ hạ thấp mắt, nhận thấy sơi dây thừng Ma Thuật quanh cổ đang siết chặt lại.

Gã Pháp Sư, lạnh lùng với tình trạng của cô, bắt đầu niệm câu chú trước vòng phép trên sân khấu.

“Với căn nguyên là bạc và sắt. Với nền tảng là đá và Đại công tước khế ước.”

Đối với Ayaka, những từ đó chẳng có nghĩa gì. Và đồng thời, nó cũng là sự đếm ngược đến cái chết của cô.

“Với sự tôn kính cho tổ tiên ta—”

 -Ôi, còn sớm quá.

Ayaka rên rĩ, lắng nghe câu chú của gã Pháp Sư dù chẳng quan tâm.

-Vậy là, cuộc chạy trốn của mình sẽ kết thúc ở đây.

“Hãy dựng lên bức tường ngăn những cơn gió đương tới. Hãy đóng lại cánh cổng tứ phương.”

-Phải chăng là trò đùa của số phận, hay là lời nguyền của ‘cô ta’ ?

Nếu có thể, cô mong đó là cái sau.

-Thôi… nếu là vậy, thì chắc thế này là đủ để khiến… “cô ta” hài lòng.

Cô tin rằng việc chấp nhận lý do đó sẽ khiến bản thân thấy dễ chịu hơn.

Như thể chạy trốn khỏi thực tại rằng cô sắp phải chết.

“…?”

Đột nhiên, cô nhận thấy. Nhận thấy rằng những dòng sức mạnh kỳ lạ đang chảy khắp người khi những lời chú của gã Pháp Sư vang vọng khắp hội trường. Cảm giác như thể máu trong cơ thể cô biến thành sắt, và đang bị một lực hút nam châm kéo đi.

Ayaka nhanh chóng nhận ra, những nhịp đập đó không đến từ mạch máu trong cô, mà đến từ những hình xăm khắc trên các phần cơ thể của cô.

Oán thán hay mừng rỡ.

Cô thấy ảo giác rằng toàn bộ cơ thể, với những hình xăm là điểm nhấn, đang kêu lên. Từng chút một, những tiếng kêu đó to dần lên, và hòa vào trong lời chú của gã Pháp Sư.

Tuy nhiên, gã Pháp Sư có vẻ chẳng hề nhận ra sự thay đổi. Hắn đã đề phòng và  tiếp tục giữ mối dây Ma Lực để giam giữ cô, nhưng có vẻ hắn không có ý định gián đoạn việc triệu hồi…

Mặt khác, cho dù có là một Đại Ma Thuật được kích hoạt, như vô hiệu hóa gã Pháp Sư hay tự động chuyển cô tới nơi an toàn, thì Ayaka cũng không tin rằng nó sẽ đem đến bất cứ tiến triển khả quan nào.

-Nó chắc không phải là một kiểu tự-hủy-hoại, đúng không?

Dù sao đi nữa, cái chết của cô gần như đã được định đoạt. Sự thật đó khiến một nỗi sợ hãi trào dâng trong cô, cùng với một sự ham muốn: “Tôi không muốn chết.”

Nhưng ngay cả chúng, những xúc cảm đó, cũng có vẻ như là dành cho ai khác.

-Không muốn chết? Tại sao? Mình sống để làm gì chứ?

Ayaka không thể xác định được liệu những nghi ngờ đó sinh ra từ chính tâm trí mình, hay là bởi những hình xăm khắc trên tay và bị “lời nguyền” của người phụ nữ tóc trắng đó ép phải làm vậy. Những tiếng ồn phát ra từ các hình xăm đó trở nên quá lớn khiến sự phán đoán của cô bị tê liệt. Chúng có vẻ như đang hoan hô, hoặc la hét, như thể chào đón một thứ gì đó sắp xuất hiện. Rồi, một khắc sau—

“Cái chết” ập xuống sân khấu nhà hát.

Nhưng không phải là xuống Ayaka; mà ở phía sau gã Pháp Sư, kẻ đáng lý ra là người hành quyết của cô.

“Hãy đến đây từ vòng kiềm tỏa, hỡi bàn tay canh giữ… cán cân…?”

“Nó” đã ở đó từ bao giờ? Ít nhất, trong mắt Ayaka thì nó chẳng khác gì hiện ra từ thinh không.

Một dáng người nhỏ nhắn khoác áo choàng đen. Ayaka thấy cả cơ thể của cô ta được che phủ bởi vải đen, nhưng không thể che được khuôn mặt. Tất cả những gì cô nhớ là khoảnh khắc một cánh tay kỳ quái kéo dài ra từ tấm vải, và yên vị trên ngực của gã nạn nhân.

Ngay khi cô thấy cảnh tượng đó, Ayaka biết. Biết rằng cái tình huống mà cô bị cuốn vào này đã không còn thuộc về thế giới mà cô từng biết — mà thuộc về mặt tối còn lại của thế giới, vô hình với cuộc sống đời thường ngoài kia. Khoảnh khắc cô nhận ra điều đó, một bóng người nhỏ bé hiện ra trong tầm mắt cô.

 

Một cô bé trùm mũ đỏ.

 

Là bóng ma hay ảnh thật, Ayaka trong cơn hoảng loạn chẳng thể nói được.

-Sao lại ở đây? Tòa nhà này đâu có… thang máy.

Cái “thứ” vừa xuất hiện nơi sân khấu nhà hát này trông như thể đang đứng trên một xác chết.”Nó” nhìn Ayaka với một nụ cười hồn nhiên.

Trước khi cô hiểu ý nghĩa của nụ cười đó, sự kinh hãi đã chạy khắp cơ thể Ayaka.

Thật khó để nói điều gì xảy ra trước, sự run rẩy thành tiếng chạy dọc sống lưng của Ayaka, hay kẻ đột nhập áo đen nghiền nát thứ-giống-như-tim xuất hiện trên cánh tay dài thòng kia.

“Ga… a…?”

Gã Pháp Sư thổ huyết, vẫn chưa hiểu được chuyện gì vừa xảy ra cho cơ thể mình, thậm chí có khi hắn còn chẳng biết được kẻ nào vừa giết bản thân.

Ayaka hoảng sợ trước cả kẻ mặc áo đen lẫn cô bé mũ đỏ, nhưng cũng cùng một lúc, cô lại nghĩ một cách thờ ơ có phần ích kỷ, “Ôi, mình ghét việc họ hiểu nhầm rằng hắn là do mình giết.” Có lẽ cô biết rõ rằng nếu mình không nghĩ vậy thỉ bản thân sẽ bị sự hoảng loạn đó nghiền nát.

Khoảnh khắc mà gã Pháp Sư trở nên bất động, những sợi dây Ma Thuật trói buộc cô cũng vỡ vụn. Việc nhận ra rằng bản thân vừa thoát khỏi sự ràng buộc khiến cô phân tâm trong một khắc, và ngay lúc đó—

Cô bé trong bộ đồ đỏ biến mất khỏi tầm mắt—

Và cô gái áo đen xuất hiện ngay trước mặt.

“…!”

Nhịp thở cô ngừng lại.

“…ngươi có phải là Pháp Sư khao khát Chén Thánh?”

Một câu chất vấn máy móc.

Khi cô nghe giọng nói đó, một cơn ớn lạnh dữ dội đến mức khiến cho những xúc cảm trước đó chẳng là gì, như thể vô số mũi kim đang đâm vào da thịt Ayaka vậy.

Từ chất giọng, Ayaka có thể nói rằng đây là một phụ nữ trẻ, thậm chí có khi trẻ hơn cả cô. Nhưng sự hiện diện của người phụ nữ này toát ra một cảm giác lạnh lẽo, sắc cạnh và áp đảo hơn hẳn gã Pháp Sư đe dọa giết cô ban nãy. Mặc dù cô chưa từng cảm nhận thứ nào như vậy trước đây, nhưng cô vẫn có thể chắc chắn về điều đó.

-Nếu mình trả lời sai, mình sẽ bị giết.

-Nếu nói dối, mình cũng có thể bị giết.

Người phụ nữ này vẫn chưa có ý định giết cô. Nhưng nếu Ayaka đưa ra lựa chọn sai, Ayaka chắc hẳn cũng sẽ kết thúc như gã Pháp Sư kia, kẻ mà giờ đây chỉ còn là một xác chết nằm trước mặt cô. Ayaka đi đến kết luận, đó là mình phải đưa ra câu trả lời trung thực cho người phụ nữ áo đen kia.

“Tôi—”

Ngay sau đó—

Một luồng sáng tràn ngập sân khấu.

“!”

“!?”

Người phụ nữ áo đen vốn trong trạng thái cảnh giác nên ngay lập tức nhảy ra khỏi luồng sáng đó, nhưng Ayaka, người mới tức thì được giải phóng, còn chẳng thể đứng dậy. Tất cả những gì cô có thể là nheo mắt hướng về nơi luồng sáng phát ra.

Một bóng hình ở trong đó.

Nhiều hình bóng con người.

Ayaka chẳng thể tin vào mắt mình.

Cảnh tượng đó chỉ hiện ra trong vài giây, nhưng thời gian tại không gian đó như ngừng lại. Nhiều hình bóng quỳ xuống ngay tại chỗ… và chào đón chiếc bóng cuối cùng và rõ nhất xuất hiện.

Khi luồng sáng bắt đầu yếu đi, nhiều bóng hình ở đó tan biến trước khi Ayaka có thể nhận thấy, chỉ còn lại một cái cuối cùng và sống động nhất: Một người đàn ông tóc vàng, trẻ trung với trang phục lộng lẫy. Mái tóc vàng của anh được pha lẫn với vài chỗ bị nhuộm đỏ, anh mang một ánh mắt rực cháy và hoang dã trên khuôn mặt tuấn tú của mình.

Cũng như khi Ayaka cảm nhận được sự “chết chóc” rõ ràng qua người phụ nữ áo đen, kẻ giờ đang nhìn chằm chằm vào người đàn ông từ một khoảng cách, cô cũng có thể thấy một “sức nóng” mãnh liệt từ người đàn ông vừa hiện ra từ ánh sáng đó.

Anh ta quan sát xung quanh, mắt mở to và nói:

“Ây chà, tình huống này có đôi chút khác thường đây.”

Sau khi liếc nhìn xác chết của gã Pháp Sư nằm dưới chân và người phụ nữ đồ đen, kẻ đang cảnh giác nhìn mình… anh ta tiếp tục với một nụ cười rộng.

“Dựa trên cách ăn mặc, và dòng chảy ‘sức mạnh’ ta vừa cảm nhận được… ngươi là một môn đồ của ‘Ông Lão Trên Núi’, đúng chứ?”

“…!?”

Bầu không khí thay đổi ngay lập tức. Những lời của anh ta có vẻ là vô nghĩa đối với Ayaka, nhưng có vẻ lại rất quen thuộc với người phụ nữ áo đen kia.

“Dù sao đi nữa, miễn là đều truy cầu Chén Thánh, thì chúng ta phải là kẻ thù của nhau. Ngươi sẽ làm gì?”

Ngay khi những lời đó được thốt ra, người phụ nữ áo đen lập tức hành động với sát ý mạnh mẽ, trông như thể một chiếc bóng lao vút lên không trung. Cô ta  phóng vút lên chỉ trong một nhịp thở, và để lại những di ảnh khi lao mình qua lại những cây cột bao quanh sân khấu. Khi cô bay xuyên qua khoảng trống trên những tấm rèm, nó tạo nên một ảo ảnh như thể cô ta phân thân thành hàng chục người vậy.

“Ha ha! Xuất sắc! Lần đâu ta gặp một người còn nhanh hơn cả Loxley(1) đấy!”

Anh ta, với đôi mắt lấp lánh như đứa trẻ, nói lên một cái tên mà Ayaka không hể biết và khen ngợi người phụ nữ áo đen, người đang bay nhảy xung quanh và hướng về phía anh ta một cái nhìn chết chóc.

“…”

Như thể coi lời khen đó là một sự thách thức, người phụ nữ phóng nhanh hơn nữa, và rồi… đột nhiên biến mất giữa thinh không.

“Cô ta… biến mất…?” Ayaka lẩm bẩm, ngẩn người, và nhìn lên. Tức thì… người phụ nữ áo đen xuất hiện từ điểm mù của họ. Cô đã nhảy ra phía sau anh ta, không phải từ phía trên sân khấu, mà là từ chiếc bóng in trên sàn của anh.

Một cánh tay dài kỳ dị vươn ra từ lưng cô ta, và lao tới giữa lưng người đàn ông, ngay phía trên tim của anh ta. Một cánh tay chết chóc, chính là thứ đã đem đến cái chết cho gã Pháp Sư mới chỉ một phút trước.

Nhưng cánh tay đó không thể chạm vào lưng của anh. Một mũi tên bắn ra từ thinh không đã làm chuyển hướng nó.

“…!?”

Mắt người phụ nũ áo đen mở to ngạc nhiên. Cô tin chắc rằng đòn công kích của bản thân đến từ điểm mù hoàn toàn. Như những gì vừa thấy, mũi tên đó đột nhiên xuất hiện từ chân của anh ta — đúng vậy, nó đến từ bên trong chiếc bóng trên sàn của anh.

“Ha ha, ngươi không thích bị so sánh à? Nhưng kỹ thuật thì vẫn tuyệt hảo như mọi khi.” Người thanh niên quý tộc lẩm bẩm nói chẳng cụ thể với ai, sau đó anh rút thanh gươm với một nụ cười.

Nó được chế tác rất tinh xảo. Ngay cả Ayaka cũng có thể nói rằng đó là một thanh gươm mà bậc hoàng gia sử dụng. Rồi, vẫn mỉm cười, anh xung kiếm…và hét lên.

 

“­­­_____calibur.”

 

Một lần nữa, nhà hát được bao bọc trong ánh sáng. Nó bắn ra từ thanh kiếm ngập-trong-Ma-Lực của anh ta như một tia chớp, và hướng thẳng về phía người phụ nữ áo đen, kẻ đang cuống cuồng chạy trốn. Và rồi—

Một tiếng nổ cuồng bạo, theo sau đó là những âm thanh của thứ gì đó sụp đổ đến tai Ayaka. Khi len lén mở đôi mắt bị chói ra, cô thấy…một bầu trời đầy sao, thứ hiện ra qua trần nhà bị sập của nhà hát bị phá hủy phân nửa.

“…”

Người đàn ông hỏi cô gái đang chết lặng kia.

“Ta hỏi ngươi, ngươi có phải là Master của ta?”

Khi nghe những từ đó, tâm trí của Ayaka, thứ vốn nãy giờ không thể theo kịp tình huống, cuối cùng cũng lấy lại sự tỉnh táo.

Cô xem xét lại tình hình. Có vẻ như “nghi lễ” của tên Pháp Sư đó đã được hoàn thành, nhưng kết quả của nó không giống như những gì cô được bảo. Dựa theo “người phụ nữ tóc trắng”, kẻ đã ép buộc cô tới đây, nghi lễ này sẽ gọi lên linh hồn của một anh hùng cổ xưa, kiểu kiểu vậy. Dù sao thì, người phụ nữ đó gọi nó là “Anh Linh” và bảo sẽ chỉ có một người mà thôi. Vậy thì tại sao trước đó cô lại thấy nhiều bóng người trong luồng sáng? Liệu chăng anh ta đã tự bắn ra mũi tên đó khi gặp nguy hiểm?

Những mối bận tâm đó tiếp nối nhau liên tục, nhưng cô cũng nhanh chóng ngừng lại. Khi đã tỉnh táo lại, cô nhận ra được tình huống mà mình bị đặt vào, và cảm thấy buồn nôn.

Xác của gã Pháp Sư nằm ngay trước mắt cô. Hắn đã chết. Ngay tại đấy. Chỉ có vậy.

Người đàn ông cũng đã thấy xác chết đó, nhưng anh chỉ nghiêng đầu một bên, rồi lại nói tiếp với cô. Chẳng hề có lấy một thoáng bối rối.

“Cứ yên tâm. Ta không nhận thấy có bất cứ dân thường nào bị cuốn vào vụ nổ. Tiếc rằng kẻ địch đã trốn thoát… Hừm. Cũng khá bản lĩnh đấy khi có thể thoát khỏi ta. Nhưng cũng quá trễ để đuổi theo rồi.”

-Đối với anh ta cái chết của một người là chuyện thường sao? Ayaka thấy khó mà chấp nhận điều đó.

-Ồ, giờ thì hiểu rồi. Vậy ra đây là việc mà… ”  người phụ nữ tóc trắng”   đó muốn mình làm.

– ”  Tham gia Cuộc Chiến Chén Thánh”  , cô ta nói vậy. Và đương nhiên, người chết trong chiến tranh là chuyện bình thường.

Cô tự hỏi tại sao lại thành ra thế này. Tại sao mọi thứ phải dẫn đến việc này. Tại sao cuộc đời mình lại đi đến kết cục này.

 

“Vậy, để ta hỏi lại.”

 

Anh ta hỏi Ayaka trong khi cô vẫn đang than thở về qua khứ của mình. Như thể anh chẳng cho cô thời gian để nghiêm túc suy xét lại tình hình.    

“…”

Trong tình thế hỗn loạn này… cô xác định lại bản thân.

-Mình không thể chấp nhận bất cứ cái chết nào nữa. Cho dù có ”  định mệnh”  ép buộc. Cho dù việc phản kháng lại đồng nghĩa với cái chết. Ít nhất thì đó cũng là đấu tranh đến chết. Mà dù sao thì cuộc đời của mình cũng đâu mang ý nghĩa gì.

“Tôi có thể gọi cô là Master không? Cô thấy đấy, tôi là Saber. Nếu cô đồng ý, thì chúng ta hãy mau hoàn thành khế ước và kết thúc việc—”

“Không…”

Trộn lẫn trong tuyệt vọng và kiên quyết, Ayaka vặn ra từng chữ từ tận tâm can.

“Hoàn toàn không phải.”

“Sao?”

Những hình xăm trên cơ thể cô sáng nhẹ lên như phản ứng lại với giọng nói đó, và cô nhận ra rằng chúng đang cộng hưởng với chính anh ta. Nếu đồng ý trở thành Master của anh ngay bây giờ, cô có thể sẽ nắm được quyền kiểm soát Anh Linh này, giống như những gì “người phụ nữ tóc trắng” đó nói. Nhưng cô phớt lờ điều đó, và trừng mắt nhìn anh.

“Tôi sẽ… không làm bất cứ thứ gì theo ý các người nữa,”  cô tuyên bố, ép giọng run rẩy xuống cổ họng, sẵn sàng từ bỏ mạng sống nếu bắt buộc “Hãy để tôi yên.”

Ayaka tin rằng bản thân sẽ bị thanh gươm đó chém gục ngay khoảnh khắc những lời đó được thốt ra. Anh ta tuy khác với người phụ nữ áo đen ban nãy, nhưng cô vẫn cảm nhận được một thứ sức mạnh phi phàm toát ra từ anh, hoàn toàn khác biệt với người thường. Những con người bình thường chẳng khác gì giun dế nếu so với người này. Hoặc đó là do Ayaka nghĩ vậy.

Nhưng trái với dự đoán của cô, anh nghiêng đầu như thể lúng túng, và tra gươm vào vỏ khi nói.

“Hiểu rồi, vậy ra cô không phải là Master của tôi. Nếu vậy thì cũng chẳng còn cách nào khác.”

Rồi anh nhìn lên trần nhà gần-như-sụp-đổ và thở dài.

“Đây là nhà hát à? Chết thật…”

Anh nheo mắt và khoanh tay suy tư gì đó, như thể vừa nhận được một cú sốc.

“Sân khấu thời hiện đại mỏng manh vầy sao… ngay cả với kiến thức nhận được cũng chẳng thể hiểu nổi…”

Lẩm bẩm một mình, anh ta biến mất vào trong cánh gà sân khấu.

Ayaka, người bị bỏ lại, há miệng vài giây trước khi ngộ ra rằng.

“Mình… được cứu rồi?”

Nhưng suy nghĩ đó chỉ diễn ra trong chốc lát…

“Đứng yên!”

Đó là một người đàn ông khác, nhưng Ayaka có thể dễ dàng nhận ra được.

Những người đàn ông xuất hiện từ lối vào mang trang phục đặc thù — đồng phục cảnh sát —  và đang nhắm những khẩu súng điện Taser(2) về phía Ayaka. Họ không rút súng ngắn dù quanh đây chẳng có thường dân, có lẽ họ nhận ra rằng Ayaka không hề trang bị vũ trang.

“Giơ hai tay ra sau đầu và nằm xuống sàn! Chậm thôi!”

“…Vâng,” Ayaka trả lời lặng lẽ, và từ từ làm theo những gì được bảo.

 -Mình rõ ràng là nạn nhân, cô nghĩ. Nhưng khi xem xét lại thì thực tế cô chính là nghi phạm gây ra cái khung cảnh đổ nát chẳng khác gì đánh bom khủng bố này, ừ thì, có lẽ đó chỉ là phản ứng tự nhiên. Và hơn thế nữa, xác của gã Pháp Sư vẫn đang nằm bên cạnh cô, và cả cái vòng phép đáng ngờ trên sàn nữa.

Ayaka tin rằng vụ này sẽ trở thành một mớ hỗn độn rối rắm, rồi một suy nghĩ bất chợt lướt qua tâm trí cô, một thứ mà đối với người khác sẽ khó mà hiểu được.

-Đồn cảnh sát… có thang máy mà nhỉ? Tệ thật.

-Mà thực ra, mình có thể sẽ chết vì lời nguyền của ”  người phụ nữ tóc trắng”  đó trước khi đến được.

Trong lúc Ayaka trầm ngâm, những viên cảnh sát xung quanh đã xác nhận cái chết của gã Pháp Sư.

“Này! Là do cô làm à?”

“Không, không. Tôi chỉ là nạn nhân thôi.” Ayaka trả lời trôi chảy bằng tiếng Anh. Viên cảnh sát áp giữ cô đáp.

“Nếu đúng như thế, vậy chuyện gì đã xảy ra? Tại sao cô lại có mặt ở đây trong khi nhà hát vốn đang đóng cửa để tu sửa?”

“Umm… À, ừ, anh thấy đấy…”

Ayaka cân nhắc có nên nói dối rằng mình bị tên Pháp Sư bắt cóc, nhưng cô sẽ nhanh chóng bại lộ một khi họ kiểm tra máy quay an ninh, và nó chỉ làm mọi việc thêm rắc rối. Nhưng cô cũng không thể nói sự thật.

Những viên cảnh sát có lẽ như đã đi đến kết luận rằng sự miễn cưỡng khi trả lời của Ayaka rất đáng ngờ, và một trong số họ lấy ra chiếc còng tay.

“Cô bị bắt vì tội xâm phạm trái phép, nghi phạm khủng bố và phá hoại tài sản. Cô có quyền giữ…”

Oa, họ thật sự nói vậy.

Ayaka lại chìm vào suy nghĩ khi lắng nghe các câu của quyền Miranda(3), cái mà cô vẫn thường thấy trên mấy chương trình truyền hình của Mỹ. Cô không rõ việc gì sẽ diễn ra tiếp theo. Cô đã sẵn sàng để chết, nhưng cô không thể chấp nhận chết khi bị hiểu nhầm là người gây ra thảm kịch này. Cô vẫn nằm trên sàn nhà khi suy ngẫm, và khi cô mở mắt ra… lại là “cô bé” đó.

Một cô bé trùm mũ đỏ.

Có vẻ những viên cảnh sát không nhìn thấy cô bé. Họ vẫn lặng lẽ đi quanh chỗ mà cô bé đang đứng.

Chiếc mũ đỏ được kéo trùm cả đầu, và từ mũi trở lên Ayaka chẳng nhìn thấy gì. Nhưng cô bé đó đang nhìn vào cô, rồi mỉm cười và mở miệng tính nói gì đó.

Ayaka không muốn nghe chúng. Dù chẳng hề muốn nhìn nó nữa, nhưng cô cũng chẳng thể quay đi chỗ khác được.

Ayaka biết rõ vì sao. Đây là một lời nguyền do chính cô gây ra, và đã bị nó ràng buộc trong suốt nhiều năm.

Cô bé trùm mũ đỏ cố gắng nói với cô gì đó, rồi…

“Đợi đã.”

Một giọng ra lệnh vang vọng khắp nhà hát. Cũng cùng một lúc, cô bé mũ đỏ biến mất.

Khi Ayaka và các viên cảnh sát quay về hướng giọng nói phát ra, và thứ họ thấy là một người đàn ông trong trang phục hoàng gia bên hàng ghế VIP nằm trên một phần không bị sập của tầng ba.

-H? Đó là…

-Sao anh ta vẫn còn ở đây?

Ayaka thắc mắc, thế rồi anh ta đối mặt với họ, và tuyên bố.

“Ta sẽ làm chứng. Cô gái đeo kính đó không phải là hung thủ.”

“Ai đó? Không được di chuyển!”

Có lẽ là do khoảng cách nên thứ hướng về phía anh ta không phải là mấy khẩu Taser, mà những khẩu súng ngắn. Tuy nhiên, anh ta phớt lờ chúng, và tiếp tục truyền đạt lời nói.

“Đồng thời, kẻ phá hoại nhà hát này cũng không phải cô ta.”

“Sao?”

“Chính ta đã làm, với thanh gươm này.”

Anh ta vỗ mạnh thành tiếng lên vỏ gươm khi nói. Những viên cảnh sát cau mày lại, họ chuyển ý qua những cái nhìn và một số bắt đầu chạy tới chỗ hàng ghế VIP nơi anh ta đang đứng. Họ có vẻ không tin câu chuyện rằng tất cả việc này được thực hiện với chỉ thanh gươm đó, nhưng họ vẫn cảnh giác trước anh, người tự nhận là thủ phạm.

“Cẩn thận, có thể hắn đã đặt thêm bom.”

Anh ta hình như nghe được lời thì thầm của viên cảnh sát, và bắt đầu nói khó chịu.

“Ta cũng không thích vướng vào mấy quả bom đâu và… hử?”

Câu nói của anh bị cắt ngang. Một phần trần nhà còn sót lại bắt đầu sụp xuống.

“Coi chừng…” Ayaka bất giác thốt lên.

Các viên cảnh sát cũng nhận ra và cố gắng để chạy khỏi, nhưng có vẻ vài người không thể theo kịp.

Rồi người đàn ông bên hàng ghế VIP đặt tay lên thanh gươm bên hông, và vẽ thành một động tác làm gợi nhớ tới kiếm kỹ Iai(4) của Nhật.

Sức mạnh của nó không thể nào so sánh được với đòn trước đó, nhưng một vệt sáng vẫn kéo ra từ lưỡi gươm và phá tan những mảng gạch đá rơi xuống.

Cả những sĩ quan được cứu trong đường tơ kẽ tóc mà không hiểu việc gì vừa xảy ra, lẫn những người đứng ngoài bất lực đều đang chớp mắt liên tục đầy kinh ngạc.

Hành động vừa rồi của anh ta khiến cho toàn bộ những sĩ quan đó hoàn toàn chết lặng. Anh liếc nhìn qua Ayaka, và cất lời kèm theo một nụ cười mỉm.

“Vậy đã đủ để chứng minh ta có tội chưa?”

 

x                                            x

 

Cùng lúc đó — Phía Tây Snowfiled — Trong rừng.

“…Mình cảm nhận được một sự hiện diện kỳ lạ.”

Anh Linh Lancer, Enkidu, người đã dành trọn cả ngày với Master sói bạc của mình và biến khu rừng thành một Kết Giới, cảm nhận được một sự xáo trộn của dòng chảy Ma Lực trong thành phố, và lẩm bẩm hoài nghi.

“Bảy linh hồn đang phục vụ một linh hồn hùng mạnh khác. Và còn một linh hồn kỳ quái bên cạnh chúng nữa. Không biết chúng có thể là gì được nhỉ?”

Con sói bạc hình như nhận ra sự căng thẳng từ Enkidu, và rên rỉ không thoải mái.

Enkidu đáp lại bằng một nụ cười nhẹ nhàng khi vuốt ve lưng Master.

“Mọi việc đều ổn. Đêm nay tôi sẽ không đi đâu.

Tôi cần phải tự chuẩn bị để chắc rằng cuối cùng mình sẽ có thể đối mặt với Gil bằng toàn bộ thực lực.”

 

x                                            x

 

Trước nhà hát opera.

“Chúng tôi đang ghi hình trực tiếp từ trung tâm thành phố, nơi hiện trường vụ phá hoại một nửa nhà hát opera. Chuyện gì đã xảy ra với nhà hát hơn 50 tuổi của chúng ta?”

Một phóng viên thuộc truyền hình địa phương Snowfield đang tường thuật trực tiếp sự việc nhà hát bị sụp đổ. Phóng viên đã phỏng vấn nhiều người và giờ đang gọi với đến một thanh niên gần đó.

“Xin lỗi, nhưng bạn có thể dành chút thời gian không? Bạn có biết chuyện gì vừa xảy ra ở đây?”

“Hử? Tôi lên ti vi? Ôi chao, không biết giáo sư hay Reines có đang xem không nhỉ?”

Cậu thanh niên được hỏi đó đeo một chiếc đồng hồ kiểu cách Steampunk.

“Bạn có phải người địa phương không?”

“Ồ, không! Tôi chỉ là du khách mới tới đây thôi, và… Ờ, tôi cũng chẳng biết chuyện gì vừa xảy ra cả, chỉ là trước khi lên giường thì tim tôi bỗng loạn nhịp. Rồi khi nhìn về phía nhà hát, thì nguyên một vụ nổ lớn hiện ra, và rồi các bức tường sụp đổ như thế.”

“Tim cậu loạn nhịp?”

“Phải, nó là, ừm… linh cảm! Đúng rồi! Chính là linh cảm!”

Phóng viên hướng một ánh nhìn nghi ngờ về phía cậu, người đang hành động như đang giấu diếm gì đấy, nhưng ngay sau đó… họ nhận thấy có động tĩnh bên phía nhà hát, rồi nhẹ nhàng cảm ơn cậu thanh niên và nhanh chóng chạy đi mà không truy hỏi thêm nữa.

“Đội cảnh sát đột nhập vào trong đã bước ra! Và có vẻ họ bắt giữ được ai đó! Liệu chăng vụ nổ nhà hát này không phải tai nạn mà là một âm mưu được sắp đặt?”

Máy quay đang ghi hình một nhóm người đang bước ra và phát sóng trực tiếp những hình ảnh này đến mọi ti vi trên khắp Snowfield. Ở đó là hình ảnh một thanh niên mặc trang phục cổ trang đang bị còng tay bởi cảnh sát.

 

x                                            x

 

Cùng lúc — Tây Bắc Snowfield — Trung Tâm Cải Tạo Đặc Biệt Colesman.

“Khốn nạn, giờ thì nó thực sự phiền toái rồi đấy. Thiệt tình, rắc rối ngay trong vụ triệu hồi rất-quan-trọng của Saber… nó đáng lý ra được Francesca giám sát mà; chắc tật xấu của ả lại tái phát rồi.”

Faldeus thở dài, rồi nhanh chóng liên lạc với nhiều cơ quan khác nhau, có vẻ mức độ của vụ việc này vẫn nằm trong tầm kiểm soát.

“Tôi đây. Hãy báo cáo lại sự cố ở nhà hát chỉ là tai nạn. Một số loại sơn dùng trong tu sửa đã bị bắt lửa, và…”

Đột nhiên hắn dừng lại.

“…Xin lỗi. Tôi sẽ liên lạc lại sau.”

Hắn kết thúc cuộc gọi và hướng mắt chằm chằm về phía những màn hình, ở đó có một màn hình đang hiển thị kênh địa phương.

Khi vừa nhìn thấy thứ đang được chiếu trên đó, hắn đã tự hỏi rằng liệu đây có phải là một ảo ảnh nào đó của Pháp Sư địch. Bất cứ Pháp Sư nào biết về Cuộc Chiến Chén Thánh hẳn cũng sẽ nghĩ tương tự. Ở trên đó, trên kênh truyền hình địa phương… là một Anh Linh thực thụ đang được ghi hình.

 

x                                            x

 

Phía trước nhà hát opera.

Đám đông ồn ào bàn tán khi nhìn thấy cậu thanh niên trong trang phục cổ bước ra. Dựa trên vẻ ngoài, đó chắc hẳn là một diễn viên vừa chuẩn bị để trình diễn. Có lẽ là nổ khí gas hay tương tự thế khi họ đang tập dợt? Khi xem xét đến vụ nổ khí đốt dưới lòng hoang mạc được thông báo sáng nay, nhiều người trong số họ tin rằng vụ lần này cũng là tai nạn. Ngay cả những phóng viên cũng bắt đầu nghĩ rằng đây không phải là một vụ phạm pháp, mà chỉ đơn thuần là sự cố khi tu sửa.

Tuy nhiên…

Người đàn ông được cảnh sát dẫn theo bổng nhảy vọt về phía trước — vẫn bị còng tay — lên phía trên của phương tiện giao thông cao nhất ở đó, một xe chữa cháy.

Đám đông ngạc nhiên khi thấy anh lên được đó mà không cần dùng tay, chỉ dựa vào mỗi sức mạnh từ đôi chân. Các nhân viên cảnh sát lúng túng nhắm súng Taser về phía anh. Và giữa những tiếng ồn ào bàn tán đó…

 

“Xin hãy lắng nghe, hỡi người dân của Snowfield!”

Giọng anh ta vang vọng.

“Chúng tôi thấy vô cùng áy náy vì đã phá hủy nhà hát của các bạn, một địa điểm linh thiêng của thơ ca và kịch diễn.  Tất cả đều là do bản thân chúng tôi đã quá sơ suất, không có lời nào để bào chữa cả.” Giống như một chấn động thẳng vào não, những lời này dễ dàng xuyên vào tâm trí của tất cả người nghe, gần như một khế ước kỳ diệu. “Nhưng thay vì giải thích, chúng tôi xin để lại lời hứa! Thề trước tên vị tổ tiên vĩ đại của hiệp sĩ đạo, Arthur Pentdragon, cùng với những khúc ca chiến công vang dội nơi mảnh đất quê hương. Bằng chính danh dự của mình, chúng tôi sẽ đền bù lại lỗi lầm phá hủy nhà hát này!”

Người dân thành phố lắng nghe trong im lặng.

Khó có thể coi đó là một bài phát biểu; nó còn không đầy nửa phút. Khi xem xét lại ý nghĩa của những lời ban nãy, họ đã gần như phì cười vào sự vô nghĩa của nó. Nhưng chính những từ phát ra từ miệng người đàn ông đó lại đem đến một lòng tin khó lý giải, thứ khiến cho tất cả bị sốc từ tận tâm can.

-Anh ta thực sự có thể đền bù sao?

-Rốt cuộc thì anh ta là ai?

“Chân thành cảm ơn vì đã lắng nghe! Nguyện cho cuộc đời các bạn sẽ tràn đầy những khúc ca đẹp đẽ.”

Một sự câm lặng đầy hòa nghi. Sau khi nói xong những gì cần nói, anh ta hài lòng nhảy khỏi xe cứu hỏa, và rồi được dắt vào một xe tuần tra và đưa đi. Không ai cất lời. Mọi người đều bị khí chất của anh áp đảo hoàn toàn. Chỉ trừ một người, người ban nãy vừa được phỏng vấn.

Cậu quay sang nhìn chiếc đồng hồ, đôi mắt bừng sáng, và vỗ tay thì thầm.

“Thật tuyệt vời! Thật ngầu! Tôi cá rằng đó là vua của nơi nào đó! Những lời đầy uy tín đó! Ồ, Jack, tôi có ý này! Hãy cũng làm một việc như vậy và cậu cũng sẽ thành vua của nơi nào đó luôn đấy!”

“Ừ thì, có cả đống giả thuyết rằng tôi thực chất mang dòng dõi hoàng tộc, nhưng… đó có thật là những gì chúng ta nên nghĩ tới sau khi trông thấy một Anh Linh, kẻ thù của ta, bằng xương bằng thịt ngay trước mắt? Hình như ban nãy hắn đã để lại vài manh mối về danh tính của bản thân. Vua Arthur và gì gì đó.”

“Ồ không, vụ đó để sau tìm hiểu thì hay hơn. Đúng rồi, thay vì chiến với anh ta thì chúng ta nên kết bạn với nhau. Anh ta rất ngầu mà!”

“Giờ thì tôi chẳng biết liệu rằng cậu có hiểu ý nghĩa của Cuộc Chiến Chén Thánh không nữa, thật là bất an mà.”

Trong khi cặp đôi Anh Linh – Master này đối thoại, một cô gái đeo kính lặng lẽ bước ra, không bị còng tay và được đưa tới chỗ xe tuần tra. Đám đông xung quanh vẫn còn đang mải nghĩ về người đàn ông xuất hiện chớp nhoáng ban nãy, và hoàn toàn không để ý tới cô. Chỉ có duy nhất cậu Master trẻ, Flat Escardos, mới phản ứng một cách kỳ lạ.

“Hử?”

“Có gì à?”

“À không, chỉ là cô gái ban nãy…có lẽ chỉ là tưởng tượng của tôi.”

Flat nhìn theo chiếc xe tuần tra, nghiêng đầu một bên, và vẫn giữ biểu cảm đó khi tiếp tục đối thoại tâm trí với vị Anh Linh.

À thì, gọi là đối thoại tâm trí chứ thực ra là Flat nói to thành tiếng, và khiến cho mọi người xung quanh xem là “một thằng nguy hiểm tự biên tự diễn một mình.”

Và như vậy, dù chỉ kéo dài chưa đầy một phút, nhưng đối với người dân Snowfield thì “bài diễn văn của người đàn ông bí ẩn” ban nãy lại là một sự kiện không thể nào quên được. Không chỉ với những người trực tiếp chứng kiến, mà còn đối với cả những người xem qua truyền hình.

Và cả với những Pháp Sư nhìn chăm chú vào các hình ảnh từ Khiển Sứ Linh và camera giám sát nữa.

 

x                                            x

 

“Khốn kiếp. Việc này thật vượt ngoài dự đoán.”

Đối mặt với tình huống đáng lo ngại, Faldeus — một trong những kẻ giật dây Cuộc Chiến Chén Thánh ngụy tạo — lắc đầu thở dài.

“Quá nhiểu thứ phải làm chỉ để khiến việc này êm thắm. Hắn ta đáng lý ra phải hiểu việc che giấu bí mật về Ma Thuật thông qua Chén Thánh khi được triệu hồi chứ…”

Quan sát truyền hình với hình ảnh từ Khiển Sứ Linh cùng một lúc, Faldeus đã tới giới hạn chịu đựng.

“Chúng ta đã hoàn toàn sẵn sàng để đối đầu với cả Hiệp Hội lẫn Giáo Hội, phát tán ‘lời tuyên bố’ ra toàn giới Pháp Sư, nhưng… ai dám nghĩ rằng một Anh Linh sẽ xuất hiện trên ti vi và hứa sẽ đền bù cho dân thường?” Faldeus làu bàu, dường như là với phụ tá Aldra, người đứng ngay sau, và ra hiệu bằng một cái lắc đầu nhẹ.

Dù chỉ thấy được sự hiện diện của anh ta qua Khiển Sứ Linh, nhưng hắn chắc chắn đó là một Anh Linh.

“Nếu hắn chuyển sang dạng linh thể thì đám cảnh sát chẳng thể nhìn thấy được, chứ đừng nói là còng tay. Hắn nghĩ cái quái gì vậy chứ…?”

Sau đó Faldeus chuyển sự chú ý sang cô gái đeo kính, người lặng lẽ bước theo người đàn ông kia.

“…cô gái với hình xăm.”

Đó là người phụ nữ đã đến thành phố nửa ngày trước. Kẻ mang những hình xăm với kiểu dáng tương đồng với Lệnh Chú.

“Nhưng, mình nhớ là đã báo cho Francesca rằng cô ta đang tiến tới nhà hát rồi mà.”

Những mối hồ nghi luẩn quẩn trong đầu Faldeus, khiến hắn thở dài tự hỏi việc mình mất công nâng mức giám sát lên cô ta để làm gì chứ.

-Nếu như việc để bản thân bị bắt bởi cảnh sát cũng là một phần trong âm mưu của cô ta thì sao?

-Chuyện gì đã xảy ra với Pháp Sư phụ trách triệu gọi Saber, Cashura? Bị giết? Bởi người phụ nữ đó?

-Hay là cô ta đã nghi ngờ phe cảnh sát đang liên kết với ta, và dùng cách này để cài Anh Linh vào trong?

-Không, dù có đúng là vậy thì cũng không việc gì phải xài cách này cả.

“…Việc này vẫn nằm trong tính toán của cô ư, Francesca?” hắn lẩm bẩm, nhìn chằm chằm bực tức về phía trần nhà.

 

x                                            x

 

Đâu đó.

“Ồ, thật đấy à! Không thể tượng tượng nổi! Quá bất ngờ! Hoàn toàn chẳng thể lường trước! Nhưng những thứ như thể mới làm cuộc sống thêm ý nghĩa chứ! A ha ha ha ha ha!”

Francesca đang cười lăn lộn một mình trong căn phòng tối.

“Hi hi, ha ha ha ha! Hya ha ha! Ôi, ôi trời ơi! Đã quá! Phèo phổi lộn hết cả lên rồi!”

Cô nằm ngửa lên, hai chân vẫy đạp và cười đầy vui sướng. Trong khi Francesca la hét, hai má cô đỏ lên phấn khích.

“A! A! Mình đã chứng kiến vô số Cuộc Chiến, nhưng vẫn chưa từng thấy một Servant bị cảnh sát bắt như thế! Mà không biết tại sao Art lại không đến dù đã xài tới vật trung gian đó nhỉ? Nhưng giờ thì mình đếch quan tâm nữa!”

Cô cứ cười như thế thêm độ ba phút nữa. Sau đó lảo đảo đứng dậy, lau nước mắt và chuyển hướng nhìn sang quả cầu tinh thể. Phản chiếu trên đó là hình ảnh Saber được giải trên xe tuần tra về đồn cảnh sát.

“Ồ, hiểu rồi. Ra là vậy,” Francesca vui vẻ nói chuyện một mình, gật đầu nhất trí với điều gì đó. “Những Master khác ít nhất chắc cũng biết được có Anh Linh đang ở đồn cảnh sát rồi, vậy nên họ rất có thể sẽ bắt đầu cuộc săn về phía cảnh sát! Ôi, thật đáng sợ! Tui sẽ ngồi đây ăn vặt và cổ vũ cho mấy người, vậy nên hãy nhớ cố hết sức đấy, Ngài cảnh sát trưởng ạ!”

 

x                                            x

 

Cùng lúc — Đồn cảnh sát.

“Đó là… vua Arthur?”

Cảnh sát trưởng, Orlando Reeve, mở mành che cửa văn phòng bằng ngón tay và ngó về phía bãi đậu xe. Ông nhìn thấy Anh Linh đó — rõ ràng là Saber — đang đi đứng với dáng vẻ quá trang nghiêm đối với một kẻ đang bị “giải đi”. Ông thở dài chua chát.

“Có vẻ chúng ta không gửi Hội Calatin tới kịp thời.”

“Nó xảy ra ở trung tâm thành phố. Rõ ràng là vài sĩ quan tuần tra quanh đó đã lao vào trước khi họ kịp xử lý việc này,” phụ tá của ông lãnh đạm đáp lại. Khi nói xong, cô hỏi viên cảnh trưởng về các kế hoạch tương lai.

“Nên xử lý thế nào ạ? Giải quyết ngay tại đây?”

“Tập hợp mọi thành viên của Hội Calatin vể đây… nhưng trước tiên, hãy điều tra người phụ nữ được đem tới cùng kia đã. Tìm hiểu xem liệu cô ta có phải một Master không. Tùy vào tình hình, chúng ta có thể kết đồng minh với nhau.”

“Đồng minh ư?”

“Nếu như những lời Francesca nói là đúng, đó nhất định là vua Arthur, nhưng… trên ti vi, hắn ta lại thề ‘trước cái tên Arthur Pendragon’, đúng không?”

“Vâng thưa ngài. Chúng ta cũng nhận được báo cáo về tác động của nó lên đám đông tại hiện trường.”

“Trong trường hợp đó, chẳng phải thề trước cái tên của chính bản thân là khá lạ sao? Hắn ta hoàn toàn có thể là một anh hùng liên quan tới Arthur — một Hiệp Sĩ Bàn Tròn — nhưng cho dù là đến từ đâu, chúng ta cũng không thể xem nhẹ việc đối đầu với Saber được. Nếu hắn xoay sở kích hoạt Bảo Khí ngay giữa lúc ta đang xử lý Master của hắn, rồi sau đó biến mất thì sẽ rất là rắc rối đấy.”

Cảnh sát trưởng chống tay lên bàn, che miệng lại khi nói tiếp.

“Đầu tiên, nếu cô gái đó là một Pháp Sư đủ bản lĩnh để đoạt lấy quyền làm Master của Saber, thì việc cô ta có sẵn vài kế hoạch là hoàn toàn có thể.”

“Tôi không chắc về việc đó đâu thưa ngài. Cũng có thể cô ta chỉ là tay mơ và chỉ biết đại khái vể Ma Thuật thôi.”

“Một con rối của nhà Einzbern à?”

Tối hôm trước họ nhận được báo cáo rằng Homunculus của nhà Einzbern đã bước vào thành phố. Faldeus và Francesca có lẽ cũng nhận ra điều đó, nhưng viên cảnh trưởng vẫn chưa trao đổi gì với họ.

Nhưng cho dù nhà Einzbern không có động thái trực tiếp nào thì vẫn có khả năng rằng họ đã thuê Pháp Sư bên ngoài. Nếu sợ bị phản bội, họ luôn có thể tìm một cách thao túng một tay mơ đơn thuần sở hữu Mạch Ma Thuật.

“Cũng nên tính tới khả năng Francesca, không phải nhà Einzbern, là kẻ đứng sau cô ta. Con ả đó hoàn toàn có thể quay sang phản ta nếu thấy bất cứ thứ gì hay ho. Faldeus thì vẫn là đồng minh, nhưng hắn cũng có thể lật lọng nếu đó là chỉ thị của cấp trên.”

Cảnh sát trưởng tiếp tục với ánh mắt buồn bả, nhớ lại cuộc đụng độ của các Anh Linh trên hoang mạc, và miệng núi lửa khổng lồ được sinh ra từ đó.

“Dù sao đi nữa, lúc này, khi mà chúng ta phải đối mặt không chỉ Gilgamesh mà cả những Anh Linh khác ngang hàng với hắn, thì chẳng thể nào đảm bảo mọi thứ được nữa rồi.”

Rồi, nhìn về tương lai với quan điểm kép của cả một cảnh sát trưởng và Master, Orlando đưa ra chỉ thị lãnh đạm cho người phụ tá.

“Tiếp tục giám sát cô ta và Anh Linh đó. Hiện tại thì hãy cử một trinh sát không biết tình hình, và cho theo dõi chúng như những phần tử khủng bố ăn-mặc-quái-dị.”

Cuối cùng, ông bổ sung thêm một chỉ thị cá nhân.

“…Đừng lơ là giám sát Caster. Cô cũng biết hắn là người như thế nào rồi; nếu nghe được, hắn ta rất có thể sẽ tự mình điều tra việc này.”

“Thực ra, Ngài Caster có đưa ra yêu cầu trước đó ‘Cho tôi đi đánh bạc nào’, một lần nữa.”

“Từ chối cho tôi. Nói với hắn rằng bữa ăn hắn yêu cầu đã được đáp ứng rồi, và không còn gì thêm nữa.”

Cảnh sát trưởng đáp lại bản báo cáo đơn-giản của phụ tá ngay lập tức, khuôn mặt vẫn giữ sự vô cảm. Khi cô ta rời đi, ông lẩm bẩm giận giữ, các ngón tay đặt lên thái dương.

“Lạy Chúa… loại Anh Linh nào mà lại đòi đi đánh bạc khi chiến tranh đang xảy ra chứ?”

 

x                                            x

 

Snowfield — Khách sạn sòng bạc Crystal Hill.

Crystal Hill là tòa nhà cao nhất Snowfield. Nó đồng thời cũng là một khách sạn hạng nhất, và là nơi tọa lạc của sòng bạc lớn nhất thành phố. Người ta nói rằng quy mô và sự sang trọng của nó có thể sáng ngang với những sòng bạc nổi nhất Las Vegas.

Tuy nhiên, những kẻ đam mê cờ bạc vẫn sẽ chọn Las Vegas hơn là phải băng qua hoang mạc để đến với Snowfield này, vì vậy nó khó mà thu hút được nhiều du khách từ bên ngoài. Dù vậy nhưng đối với những triệu phú nơi thành phố trẻ này thì nó vẫn là chốn được ưa thích lui tới. Và nó, địa điểm giải trí lớn nhất Snowfield, phô lên đầy tráng lệ giữa trung tâm thành phố.

Trong một góc sòng bạc, một ván cược lớn đang sắp xảy ra. Mặc dù đối với kẻ tham gia đó thì nó cũng chỉ là việc tiêu khiển.

“Tất cả vào đỏ.”

Theo sau lời nói hờ hững đó là một núi những con chip đổ lên bàn roulette(5). Một cơn ớn lạnh chạy qua những người với quần áo sang trọng xung quanh, và quay nhìn xem kẻ nào lại đặt cược lớn như vậy.

Người đàn ông trung tâm của những ánh nhìn đó — Gilgamesh, Anh Linh Archer — ngồi trên chiếc ghế cạnh bàn quay. Dường như anh trông không được thỏa mãn cho lắm. Dù ngồi đó với dáng vẻ trang nhã, nhưng ánh mắt của anh trông có vẻ như đang đánh giá kỹ năng của dealer kia. Trông anh giống như chủ sòng bạc này hơn là một con bạc điêu luyện. Không như mọi khi, mái tóc anh được để rũ xuống, và thứ anh mặc không phải bộ giáp hoàng kim mà là một bộ vest kiểu dáng sang trọng.

Gilgamesh, người mới đến nơi này không lâu nhưng lại lập nên một chuỗi thắng lớn liên tục, hiển nhiên sẽ thu hút rất nhiều sự chú ý. Giờ anh đang đặt cược một lượng mà ngay đến cả một triệu phú nhỏ cũng phải e dè.

Ngay sau đó, những tiếng reo hò và vỗ tay nổ ra khi quả bóng roulette lăn tới vị trí số màu đỏ. Mép miệng Gilgamesh khẽ nhích lên, nhưng vẻ phấn chấn đó dường như đến từ sự ngưỡng mộ xung quanh, chứ không phải là do bản thân vừa ăn được một khối tài sản kếch sù. Anh bốc đại vài con chip giá trị nhất rồi đứng lên khỏi ghế, để lại khối tài sản gấp gần năm mươi lần một ván cược thông thường phía sau. Nhận lấy cốc cocktail từ hầu bàn đi ngang, và nhấp uống khi đang trên đường tới khu vực thưa thớt hơn.

“…Uống chẳng ra gì,” anh lẩm bẩm một mình

-Thần xin lỗi, giọng một cô gái vang lên trong đầu anh.

“Ngươi chẳng việc gì phải xin lỗi,” Gilgamesh, vẫn đang giữ ly cocktail trên miệng, đáp lại qua mối liên kết tâm trí.

Đứng bất động sau anh là Tiné Chelc, Master của anh. Người dưới 20 tuổi bị cấm bước vào sòng bạc ở tiểu bang này, và những kẻ vi phạm sẽ phải chịu những hình phạt khắc nghiệt. Thế nhưng, chẳng có ai thắc mắc về sự hiện diện của Tiné cả. Chẳng ai quan tâm chú ý tới cô.

“Sao? Không ai có thể nhìn thấy ngươi, phải chứ?”

Có thể là do không ai ở gần đó, hoặc là do không thích giao tiếp tâm trí, Gilgamesh nói rõ thành tiếng trong khi vẫn đang nhấm nháp ly nước.

-…Vâng, thưa Bệ Hạ. Phước lành đến từ chiếc nhẫn này thật ấn tượng.

Trên ngón tay Tiné là một chiếc nhẫn được chạm khắc theo kiểu cách của Sumer(6) cổ đại.

“Thứ nó đem tới không xứng để gọi là phước lành, chỉ đơn thuần là một mánh khóe để đánh lừa những ánh nhìn tò mò thôi. Lũ tạp chủng này thì không nói, nhưng nó không đủ sức để đánh lừa được Pháp Sư hay Servant.”

Khoảng nửa ngày sau khi tạo ra miệng núi lửa khổng lồ ở hoang mạc, Gilgamesh trước khi bỏ đi đâu đó đã để lại lời nhắn, “Ít nhất thì hãy tự bảo vệ lấy mình.”

Tiné có thể cảm nhận được dòng chảy Ma Lực kết nối họ, vậy nên cô biết rằng anh không biến mất hay cắt đứt khế ước giữa hai người, nhưng lại chẳng thể nắm được tý gì về việc anh đang làm. Khi đêm xuống, Tiné cùng những người khác đã trở lại từ phía Bắc về trụ sở của Những Hộ Vệ Vùng Đất, và anh ta đã ở đó, khoác trên mình bộ thường phục cùng với khuôn mặt khó chịu bên dưới mái tóc rũ qua trán của mình.

“Chỉ ta địa điểm trong thành phố mà phần lớn mọi người cùng bọn tài phú tụ tập.”

Và như vậy, Tiné đã dẫn Gilgamesh tới Crystal Hill, sòng bạc số một thành phố, và những khu giải trí quanh đó. Cô không hiểu được ý định của anh, nhưng cũng không thể bất tuân được. Trung tâm thành phố này có thể coi là hang ổ kẻ thù của cô, và nếu là một Pháp Sư thông thường, cô có thể thấy lưỡng lự khi phải tới nơi đây. Nhưng khi hiểu được tình hình, Tiné lại thấy e ngại về điều khác. Cô tin tưởng tuyệt đối vào sức mạnh của Gilgamesh, thứ được anh thể hiện trên hoang mạc. Và cũng vì thế, cô lo lắng rằng bản thân sẽ trở thành chướng ngại cho anh sau này.

Sau đó, khi Tiné bị chặn lại tại lối vào sòng bạc bởi những nhân viên, Gilgamesh đã đưa cho cô chiếc nhẫn.

“Nếu có kẻ nào nhìn thấy ngươi thì có nghĩa là kẻ đó sở hữu khả năng nhận diện mạnh mẽ. Ta sẽ để việc xử lý bọn trộm thèm muốn Chén Thánh của ta đó cho ngươi, Master của ta, được toàn quyền quyết định. Chúng không phải mối bận tâm của ta.”

-…Thần đã rõ.

Tiné cúi đầu cung kính, rồi nhắc tới những ván cược ban nãy của Gilgamesh.

-Quả là Bệ Hạ, những kỹ năng ban nãy thật tuyệt vời.

“Kỹ năng chẳng liên quan gì ở đây cả. Mọi tiền tài trên khu vườn này cuối cùng đều sẽ trở về với ta.Vì vậy đối với ta, cờ bạc cũng chỉ là chuyển tiền từ kho vào ví mà thôi. Hành động đó có thể mang ý nghĩa, nhưng lại chẳng đem tới tý vui thú nào.”, Gilgamesh đáp lại với vẻ chán chường, búng những con chip đáng giá đó lên không trung khi nói. Vị Anh Linh trong trang phục sang trọng nhìn ngắm xung quanh trước khi tiếp tục.

“Vậy… đây là chốn phú tài lớn nhất mà thành phố này có thể phục vụ?”

-Thần e rằng ngân hàng hay sàn chứng khoán không phù hợp với mong muốn của Bệ Hạ nên đã không xét tới.

“Hiểu rồi. Tuy nhiên thế này cũng không tệ. Cái địa điểm giải trí thông qua việc trao đổi tiền tài này rồi sẽ tạo dựng lên một thế giới của riêng nó.”

-Một thế giới?

“Phải. Tiền chính là tạo vật tối thượng, một phù chú đem đến cùng lúc sự trưởng thành lẫn suy đồi cho lũ tạp chủng. Ta không xem thường nó. Nó thực chất là một thứ hay ho, và hợp nhất khi sử dụng như một kiểu ‘hoang-phí-lố-bịch’ như thế này.”

Gilgamesh nhún vai cười khi nói. Từ vẻ ngoài có thể thấy được Anh Linh này vốn là một người sống trong nhung lụa. Ngay cả trang phục anh đang mặc cũng làm toát lên tính chất đó, thứ có thể được mô tả như “Một cậu trai trẻ ngập trong phúc vận đến mức dù có ở Vegas cũng không tài nào xài hết”.

Đối nghịch với Gilgamesh, người đang hoàn toàn thoải mái, Tiné thực chất lại chưa từng bước chân vào sòng bạc bao giờ. Cô đang e dè quan sát xung quanh thì giọng của anh vang tới tai cô.

“Không một phụ nữ nào thỉnh cầu sức mạnh của ta lại ngã lòng trước bất cứ thứ gì khác ngoài ta.”

-Thần xin lỗi.

“Ta chắc chắn đã nói với ngươi rồi — Trẻ con thì cứ hành động như trẻ con, bừng sáng đôi mắt trước bất cứ thứ gì bắt gặp. Đương nhiên, đứng trước ta thì cả thế gian này cũng phải mờ nhạt.”

-Như lời Bệ Hạ.

Không rõ Gilgamesh nói đùa hay nghiêm túc, Tiné chỉ cúi đầu.

Thấy vậy, Gilgamesh nheo mắt tỏ rõ sự không hài lòng.

“Ta chẳng bận tâm việc ngươi tôn kính ta. Đó là lẽ dĩ nhiên. Nhưng cũng đừng quá mù quáng tin tưởng ta. Nếu đôi mắt đó có thể tỏa sáng, hãy tự dùng lấy nó để soi rõ con đường của bản thân.”

-?

“Không chỉ ta. Dù là ‘Chúa Trời’, hay ‘những phước lành thiên nhiên’ mà ngươi nói tới, hay những di nguyện của tổ tiên đó, tất cả đều chẳng khác gì nhau. Vứt bỏ suy nghĩ của bản thân để tôn kính hay phụ thuộc chỉ khiến linh hồn ngươi chóng úa tàn thôi. Một kẻ xấc láo thẳng thừng coi ta như hòn đá lót đường, mặc dù khó chịu, vẫn là một đối tác xứng đáng hơn.”

Khi anh nói tới “di nguyên tổ tiên”, Tiné nhận ra bản thân đang được khuyên nhủ, và cứng đơ lại. Gilgamesh uống cạn cốc rồi hỏi cô.

“Ngươi là gì, cô gái lai tạp? Là người đoạt lại vùng đất theo ý chí của bản thân? Hay chỉ đơn thuần như những con rối khác, biện hộ rằng bản thân đã từ bỏ số phận và sự lựa chọn của chính mình?”

-…!

“Chừng nào bạn ta còn ở đây thì cái trò hề này, cái ‘Cuộc Chiến Chén Thánh’ này, vẫn còn có thể tiêu khiển được. Nếu ngươi đã định vứt bỏ tính trẻ con và thỉnh cầu quyền năng của ta, thì trước tiên hãy sẵn sàng để lột trần và sống thật với chính mình đi.”

-Thần… thần…

Đó là tất cả những gì Tiné có thể đáp lại. Cô vẫn chưa có lời đáp cho câu hỏi của Gilgamesh, ít nhất thì không phải lúc này.

Cô đã sẵn sàng để mạo hiểm mạng sống.

Cô đã sẵn sàng để giết. Bàn tay cô cũng đã nhuốm máu rồi.

Nhưng liệu đó có phải là ý chí của chính cô, hay cô chỉ đang để bản thân bị cuốn theo dòng chảy nhơ nhuốc của số phận, ngay cả cô cũng không thể trả lời. Trước đây cô chưa từng nghĩ về nó, cho đến khi được Gilgamesh hỏi như vậy.

“Mà thôi, không sao. Thần dân Uruk của ta vào độ tuổi của ngươi thì đều chín chắn cả, ta cũng không nên mong đợi quá nhiều vào tạp chủng của thời đại này như vậy.”

Có vẻ Gilgamesh không thật sự muốn một câu trả lời, và anh cũng không ép Tiné tiếp tục câu chuyện. Sau lời nhận xét cuối cùng, anh lại hướng về một bàn cược khác.

“Tuy nhiên, những kẻ hiến dâng linh hồn của bản thân bằng chính ý chí của mình lại thật đáng khen ngợi.”

Có vẻ như anh đang nhớ lại về một ai đó. Một nụ cười hoài niệm nở trên môi anh.

“Dù rằng trong mắt bọn tạp chủng thì chúng chỉ là lũ điên rồ.”

 

x                                            x

 

Đâu đó trong thành phố — Bên trong tòa nhà đang thi công.

Tòa nhà được xây dựng trên khu vực bị tách rời ra khỏi trung tâm. Thông thường vào ban đêm nó hoàn toàn vắng vẻ, những nhân công đều đã rời khỏi. Tuy nhiên, một phụ nữ áo đen — Servant Assassin — đã dựng lên hàng rào quanh đó, và những thường dân sẽ không thể nhìn ra lối vào.

Khi đang nghỉ ngơi, Assassin lặng lẽ nhắm mắt và nghiến chặt răng. Mặc dù bản thân gần như bị cuốn vào đòn công kích của Saber nhưng cô chẳng nhận phải bất cứ vết thương nào. Có thể là do cô đã sử dụng một bí kỹ nào đó.

Mặc dù vậy, cô vẫn chưa rõ khả năng chiến đấu của địch thủ, hay là Bảo Khí của hắn, hay thậm chí là tên thật. Sự rút lui tạm thời có thể chỉ là mặt chiến lược. Thể nhưng, sự thật rằng cô đã rút chạy khi đối mặt với kẻ địch khiến cho tâm cam cô chìm sâu vào vực thẳm.

-Gã đàn ông đó biết về ”  Ông Lão Trên Núi”.

-Hắn là ai? Hắn biết được bao nhiêu về các tuyệt kỹ của những tiền bối?

-Hắn là một trong những kẻ bị Chén Thánh làm mù quáng. Chắc chắn là vậy.

-Mình phải nghĩ ra kế hoạch để đối phó với hắn.

Nếu Saber chỉ có một kỹ năng duy nhất là phóng ra nhát chém ánh sáng mạnh mẽ đó thì cô hoàn toàn có thể đối phó lại bằng những Bảo Khí của mình. Khả năng cạn kiệt ma lực và biến mất ngay sau đó là khá cao, nhưng dù vậy cô cũng sẽ không hối tiếc. Lúc này cô vẫn chưa nhận ra rằng liên kết Ma Lực giữa cô và Master vẫn còn đó.

Assassin siết chặt lại niềm tin của bản thân khi suy tính biện pháp đối phó người đàn ông đó. Cô cảm nhận được một bầu không khí bất an kể từ khi Saber được triệu hồi. Ngay trước khi anh ta xuất hiện, chắc chắn trong luồng sáng đó có tồn tại nhiều sự hiện diện khác, một vài trong số chúng rõ ràng không phải con người. Và sau đấy tất cả chúng hợp lại thành một… nhưng có một mũi tên đã đánh bật Zabaniya – Tâm Âm Vọng Ảo của cô. Rõ ràng Saber không hề bắn nó. Hơn nữa, mũi tên còn được tẩm một thứ độc đáng sợ. Vì bản thân cô có khả năng kháng nhiễm qua sự rèn luyện nên nó không gây được tác động nào lên cô, nhưng nếu là người thường thì sẽ bị tê liệt, và hoàn toàn không thể cử động. Người đàn ông đó có vẻ không phải là loại có sở thích sử dụng độc dược, và vẫn còn một bí ẩn rằng tại sao mũi tên lại bắn ra từ bóng của anh ta. Tất cả đồng nghĩa với việc cô không thể thiếu thận trọng khi đấu với anh ta.

Sự non nớt ngăn cản cô vạch ra con đường dẫn tới cái chết của địch thủ. Nếu một trong những vị tiền bối đứng trong vị trí của cô, họ hẳn sẽ dễ dàng đoạt mạng của vị Anh Linh huyền bí kia mà thậm chí chẳng cần nhướn mày. Việc bản thân kém cỏi không thể làm được việc đó chính là minh chứng rõ nhất cho sự non nớt của cô.

-Làm thế nào để đối phó với hắn?

Có một Bảo Khí liên kết tới khả năng kháng độc của cô — một tuyệt kỹ phán tán độc của một tiền bối được gọi là “Tĩnh Mịch” từng sáng tạo — nhưng nó cũng ảnh hưởng tới cả những người không liên quan. Cô ta trong suốt cuộc đời mình đã rèn luyện bản thân vì nghĩa vụ của một sát thủ. Nhưng tất cả chỉ là để đem đến sự hủy diệt cho lũ dị giáo, chứ không phải để tàn sát những con người vô tội. Có thể trong thành phố kia có những người đạo hữu với cô. Và thậm chí nếu không phải thì một ngày nào đó họ cũng có thể sẽ giác ngộ và thay đổi.

Cô đã dành cả ngày để tìm kiếm và thách thức vô số Pháp Sư đặt chân vào Snowfield. Với việc tất cả chúng đều là những kẻ vô thần, cô đã diệt trừ bất cứ kẻ nào dám đáp lại bằng địch ý. Miễn là không liên quan tới Cuộc Chiến Chén Thánh thì những Pháp Sư đó sẽ không bị đánh dấu tử, nhưng cô chẳng có lý do gì để bỏ qua những kẻ dám nhăm nhe mạng sống của cô cả. Hầu hết những Pháp Sư không mang địch ý đều nhanh chóng nhận ra rằng cô là một Servant,  và họ bắt đầu đưa ra những lời đề nghị :”Tôi sẽ tìm cách có được Lệnh Chú, nên hãy lập khế ước với tôi”, “Hãy cùng nhau tìm kiếm Chén Thánh nào”, “Một khi có được Chén Thánh thì cô có thể ước bất cứ thứ gì”. Và lưỡi của tất cả chúng đều bị cô cắt, có vậy chúng mới không nói lên những thứ đáng xấu hổ như thế một thời gian. Đối với những Pháp Sư chỉ tới làm du khách, cô chỉ đơn thuần cảnh báo, “Nghi lễ ở thành phố này là một sự dị giáo đi trái với tự nhiên; đừng can dự vào nó”. Nếu có thêm thời gian, cô hẳn sẽ đưa ra lời đề nghị cải giáo, tiếc rằng cô không dư dả được như vậy.

-Tiêu diệt kẻ đứng sau Cuộc Chiến Chén Thánh này. Đó là nghĩa vụ duy nhất của mình.

Chuyển suy nghĩ sang một hướng khác, cô đứng trên rìa tòa nhà và lao mình vào màn đêm. Cô vẫn cảm nhận được vô số Pháp Sư, và họ đều không hề có dấu hiệu chạy trốn. Nhiệm vụ của cô là lần ra kẻ chủ mưu của Cuộc Chiến Chén Thánh giữa những kẻ đó, và đem đến sự trừng phạt cho chúng vì dám báng bổ các bậc tiền bối.

 

x                                            x

 

Trong giấc mơ.

Rider không có tâm trí. Một cỗ máy đem đến chết chóc cho loài người. Đó chính là bản chất thật của hắn.

Trong khi Master của hắn, Kurouka Tsubaki, đang chìm trong giấc ngủ yên bình, Rider cũng mơ theo. Một quá trình hồi tưởng lại những gì xảy ra trong ngày, và sắp xếp những thông tin được tích lũy đó lại. Không hề có sự ham muốn hay hối tiếc nào trong đó. Nó không hơn không kém chỉ là phân loại dữ liệu với mục đích tuân theo hệ thống Chén Thánh và bảo vệ sự an toàn cũng như mong ước của Master.

Đã gần một ngày trôi qua kể từ sự kiện ở hoang mạc. Những dữ liệu được Rider sắp xếp phần lớn đều giống hệt ngày hôm trước. Nhưng một số “chú chim” giờ đang bay lượn trong mộng giới, hắn nhớ lại Tsubaki đã vui mừng khi nhìn thấy chúng.

“Những chú chim!”

“Này, bạn đã mang những chú chim đó tới đúng không?”

“Cảm ơn nhé!”

“Mình yêu động vật!”

Những lời hồn nhiên của Tsubaki lặp lại liên tục. Ngày hôm qua chính là khoảng thời gian mà cô bé, Master của hắn, phấn khích nhất. Đó chính là phương cách mà Master của hắn mong muốn. Xác nhận điều đó, Rider bắt đầu nghĩa vụ của mình.

Hắn hành động để bảo đảm điều đó, trong trường hợp cách trình bày này của hắn khác biệt với của Tsubaki, hắn sẽ có thể ngay lập tức thay đổi phương cách của mình. Chậm rãi. Chậm rãi. Và rồi, âm thầm, tàn nhẫn…hắn bắt đầu lan rộng khắp thành phố.

 

x                                            x

 

Đâu đó trong thành phố.

Bao quanh bởi những núi sách cũ, Caster đang gác chân lên bàn và nhìn chằm chằm vào máy tính xách tay với nụ cười toe toét.

“Ô hô, vậy là khi cho âm nốt và lời bài hát vào máy tính thì con nhỏ trong hình sẽ hát lên! Ô, thật là vi diệu mà! Cuộc Chiến chả là gì với cái này!”

Hắn vọc chiếc máy tính trong một lúc, mao mạch nở lên suốt khoảng thời gian đó. Cuối cùng, một giai điệu kỳ quái phát ra từ máy tính, quả là một sự phí phạm tính năng của phần mềm phức tạp đó.

“Chuẩnnn. Giáo viên violin cũng từng nói với ta khi còn nhỏ rồi, nhưng ta đoán chắc bản thân thật sự đếch có tý năng khiếu âm nhạc nào. Đành chịu thôi vậy; mà cũng có thể tập trung hơn vào Cuộc Chiến rồi.”

Thở dài, hắn chuyển hình ảnh trên màn hình máy tính. Một luồng thông tin phân-cực-cao, thứ đáng lý ra không thể nằm trên internet, lướt qua.”

[Xác nhận rằng phần lớn những con chim được dùng như Khiển Sứ Linh đã hồi phục khỏi trạng thái chết lâm sàng.]

Chúng dường như là những báo cáo từ một tổ chức liên quan tới Snowfield. Một loạt những câu với những thuật ngữ Ma Thuật hiện ra.

[Xác nhận rằng toàn bộ những chức năng của Khiển Sứ Linh đã bị mất. Những đốt dị thường xuất hiện khắp cơ thể.] [Không có dấu hiệu của mầm bệnh, nhưng khẳng định được các dấu vết Ma Lực mang tính bất thường, có thể xem là tương đồng với cả Mana và Od. Dự đoán rằng những con chim chúng ta thất bại trong việc hồi phục cũng tương tự vậy.] [Nâng mức phân loại lên cấp C. Các bước phát triển trong tương lai thuộc thẩm quyền của Ngài Faldeus Dioland.]

Sau những dòng báo cáo gây khó xử, các tài liệu và cảnh quay kỳ quái hơn từ kênh truyền hình địa phương Snowfield xuất hiện trên màn hình.

[Nhận được thông tin rằng cảnh sát đã bắt giữ một Anh Linh, được cho là Saber.]

“Ha ha, thật à? Có vẻ như chúng ta lại nắm trong tay thêm một tên quái đản rồi!” Caster cười chế nhạo, cho chạy lại thứ có vẻ là một đoạn video.

Khi hắn thấy kẻ đó tuyên bố với công chúng, mắt hẳn mở to, vỗ tay và lắc ghế qua lại khi hét lên.

“! Xem ra đồn cảnh sát phải gánh thêm một cục nợ rắc rối nữa rồi!”

Rồi hắn thốt lên những lời thương xót cho Master mình, trộn lẫn với tiếng cười mỉa mai.

“Cảnh sát trưởng đáng thương. Cứ kiểu này thì ổng bị viêm loét mất(7) .”

Caster nói như thể đây là vấn đề chẳng liên quan tới mình, và vô tư tiếp tục khi nhìn thấy vẫn còn nhiều thông tin khác.

“Giờ về sự khởi đầu của bảy ngày vui thú! Họ nói Chúa tốn bấy nhiêu thời gian để tạo nên thế giới. Vậy hãy cùng xem những anh bạn này có thể làm được gì với chỗ đó nào.”

Rồi, với chút nuối tiếc, nhưng vẫn mỉm cười, Caster chậm rãi lắc đầu qua lại.

“Ta muốn ít nhất có thể duy trì đủ lâu để chứng kiến cái kết bằng chính đôi mắt này, nhưng xem ra ta cũng chỉ có bảy ngày thôi.”

Caster lắc chiếc ghế ọp ẹp và nhìn quanh những cột-sách, rồi nở ra một nụ cười tự-mỉa kèm theo tiếng cười nhẹ.

“Nếu ta mà là Shakespeare vĩ đại, thì chắc chắn ta sẽ viết lại toàn bộ câu chuyện đang diễn ra ngay trước mặt này. Nhưng ta nghĩ là mình nên cố hết sức để thư giãn trong thư viện này và thưởng thức vở kịch này thôi! À đương nhiên là có kèm theo các quý cô nóng bỏng ngon lành rồi! Ha ha!”


(1)Robin of Loxley – Một tên gọi khác của anh hùng Robin Hood trong văn học dân gian Anh.

(2) Một loại súng điện chuyên dụng của lực lượng cảnh sát Mỹ và Anh.

(3)Một lời cảnh báo được các viên cảnh sát Hoa Kỳ nói ngay khi bắt giữ nghi phạm hình sự, hay đang ở tình trạng giam giữ.

(4) Một kỹ thuật rút kiếm và xuất chiêu cực nhanh của Nhật.

(5):Một trò phổ biến trong các sòng bạc casino. Với một bàn cò quay và một bàn số từ 0 đến 37 với hai màu đỏ và đen. Người điều khiển (dealer) sẽ quay số bằng cách thả một quả bóng nhỏ vào bàn quay, và người chơi sẽ đặc cược vào các đặc tính như màu sắc hay chẵn-lẻ

(6):Một nền văn minh cổ đại, nằm ở phía Nam Lưỡng Hà, Iraq hiện tại.

(7): Việc stress lâu ngày có thể dẫn tới viêm loét dạ dày~~


Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017 | Du lịch Châu Âu mùa nào đẹp?
Bạn muốn có những bản Nhac chuong hay cho điện thoại của mình chứ? Nếu muốn bạn có thể tải thêm nhiều bản nhạc chuông độc cùng chúng tôi đấy!
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel