Tập 3 – Chương 7 : VS Honoka/Hanako

Tập 3 – Chương 7 : VS Honoka/Hanako
4.9 (98.1%) 63 votes

Thi thoảng, mỗi khi nhắm mắt lại, Honoka lại nhớ về những hồi ức mà mình có được trong một tháng rưỡi qua, kể từ khi đến thế giới Elneath này.

Cô tỉnh dậy tại một nhà kho tối tăm và lạnh lẽo, được chất đầy rơm rạ và có mùi ẩm thấp. Nếu phải làm phép so sánh, thì nơi đây giống như một cái chuồng ngựa lâu ngày rồi không cọ rửa ấy.

Hiển nhiên, phản ứng đầu tiên của Honoka chính là ngơ ngác trước khung cảnh kỳ lạ này. Cô vẫn còn nhớ rất rõ là mình đang đứng trong nghĩa địa, ngay trước tấm bia mộ của bố mẹ, và sau đó…

「Một cái hố đen xuất hiện và hút chúng ta vào. Té ra là nó thông với nơi này à?」

Giọng nói của Hanako vang lên trong tâm trí, nhưng cô không để tâm cho lắm. Lúc này, Honoka chỉ muốn biết mình đang ở nơi nào, để còn có thể phân định tình hình hiện tại, đặng đưa ra phương án giải quyết.

Liếc qua tấm cửa sổ, cô có thể nhìn thấy quang cảnh bên ngoài, và lập tức nhận ra ngay đây không phải là trái đất mà không một chút chần chừ. Thì bởi, ở trái đất làm gì có cảnh quái vật chạy nhong nhong trên mặt đất cơ chứ.

Để ý kỹ hơn một chút, thì cái nhà kho này cũng có mùi gì đó khá đặc trưng của một loài sinh vật nào đó. Giờ thì chắc phải đổi từ ‘nhà kho’ thành ‘chuồng ngựa’ thiệt rồi. Ở trong này lâu chắc cô tắt thở vì mùi hôi mất.

Đúng vào lúc cô định bước ra thì, cánh cửa chính nhà kho đã được mở ra từ bên ngoài, và xuất hiện tại đó chính là một chàng thanh niên nhìn rất khôi ngô và tuấn tú, với mái tóc vàng tuấn tú và khuôn mặt điển trai, nhưng không kém phần ngây thơ như con nít. Nếu như anh chàng này theo con đường làm người mẫu, thì chắc chắn sẽ rất nổi tiếng cho mà xem.


Vừa nhìn thấy Honoka, anh chàng ấy đã ngạc nhiên, và lộ rõ một vẻ hoàng hốt, chẳng rõ vì sao lại có một cô gái thiếu niên xuất hiện trong chuồng ngựa nhà mình. Rồi, vậy là đã xác nhận nơi đây là một cái chuồng ngựa rồi nhé. Thảo nào nó lại hôi đến như vậy.

「Iya, iya~! Anh chàng này nhìn cũng điển trai đấy chứ~!」

-……

Từ nhỏ đến giờ, Honoka chưa bao giờ cảm thấy rung động trước bất kỳ một người khác giới nào, nên dù cho ‘nhân cách thứ 2’ của cô có nói thế thì cũng chịu thôi.

Á, có vẻ như cô nên làm gì đó ngay mới được, chứ nhìn nét mặt của anh chàng tóc vàng lúc này nhìn có vẻ tội tội thế nào ấy. Cứ bồn chồn mãi không yên, và lưỡng lự không biết nên bỏ mặc cô hay là đi báo cho quân lính tuần tra.

Cất một tiếng thở dài, Honoka bước tới gần anh chàng ấy, và bắt chuyện. Sẵn đây, cô cũng muốn tranh thủ cơ hội để thu thập thông tin về thế giới kỳ ảo này.

Ban đầu, anh chàng tóc vàng vẫn còn ngơ ngác trước Honoka, nhưng rất nhanh sau đó, anh ta trả lời hết tất tần tật những gì mà cô hỏi, với một nét mặt ngượng ngùng và có hơi ửng đỏ. Rồi xong, đảm bảo là anh ta đã cảm nắng trước vẻ đẹp của cô rồi.

Mà cũng không thể trách được. Nếu không tính cái đặc điểm luôn thờ ơ trước mọi thứ của cô, thì Honoka khi nhìn tổng thể vẫn là một cô gái tuổi mới lớn xinh đẹp. Mái tóc đen tuyền bồng bềnh giữa không trung, kết hợp với đôi mắt đỏ rực như được yểm ma lực quyến rũ người khác.

Nói không phải khoe chứ, cô đã từng đứng nhất trong bảng xếp hạng ‘Người mà bạn muốn kết hôn sau này nhất’ không chính thức do đám nam sinh trường cô bày ra. Giờ tự dưng cô lại nhớ đến mấy cặp mắt dâm dục của lũ bạn cùng lớp ngày nào.

Nói ngắn gọn, Honoka có vẻ ngoài của một mỹ nhân mới lớn, và dự kiến tương lai sẽ còn lộng lẫy hơn nữa.

Đối với một anh chàng chưa từng nếm trải mùi tình yêu bao giờ như người này, thì gục đổ trước vẻ đẹp của cô là một điều khó mà tránh khỏi.

Vào ban đầu, Honoka có hơi ngạc nhiên vì mình lại có thể hiểu được ngôn ngữ mà anh chàng này đang nói, dù rằng đó tuyệt đối không phải tiếng Nhật. Nhưng vì suy nghĩ nhiều về việc này cũng chẳng được ích gì nên cô đành cho qua.

Nhờ cuộc nói chuyện với anh chàng tóc vàng, mà cô đã phần nào hiểu được những thứ cơ bản về thế giới Elneath này. Không thể nhầm lẫn gì được, cô đã bị hút sang một thế giới khác, thông qua cái hố đen đó. Một kiểu cốt truyện quá quen thuộc mà cô từng được nghe kể từ người anh họ của mình.

「Không biết ở đây có dễ sống không nhỉ?」

-Tất nhiên là không rồi, thế giới nào mà chẳng như vậy.

-Xin lỗi, cô vừa mói gì cơ?

-Không có gì, anh đừng bận tâm.

Vì vẫn chưa biết rõ bản chất thật của anh chàng tóc vàng này, nên Honoka giấu đi việc mình có đa nhân cách. Cảnh giác vẫn hơn, nhất là ở một thế giới không ai thân thích như thế này, đó là những gì mà cô nghĩ.

Và cũng thông qua cuộc nói chuyện, mà cô được biết anh chàng này là một giáo viên tại một ngôi trường làng gần đây. Không chỉ thế, anh ta rất được quý mến bởi bản tính thân thiện, dạy học rất dễ hiểu, và nhất là được khá nhiều cô thôn nữ theo đuổi. Ờ thì con gái mà, ai mà chẳng muốn có một ông chồng giống soái ca thế này.

Đôi mắt của Honoka có chút chuyển biến khi nghe đến từ ‘ma thuật’ cất ra từ anh chàng giáo viên ấy. Một từ quen thuộc, nhưng cũng không kém phần lạ lẫm, và nó đã phần nào thu hút được sự chú ý của cô.

Đến giờ anh chàng giáo viên vẫn không thể quên sự dai dẳng của Honoka khi đó.

Cô hỏi anh chàng đó không ngừng nghỉ, như là khái niệm cơ bản về ma thuật, rồi bản chất của ma lực thật ra là cái chi, rồi lý do vì sao phải niệm xướng thì mới có thể thi triển Kỹ năng… Nói chung, trông cô rất giống một đứa nhóc ham học hỏi mà đến giáo viên cũng phải bó tay chịu trận.

Sau khi đã nắm được những điều cần thiết, Honoka bắt đầu suy tính về những gì mình cần làm bây giờ.

Cô không có tiền, đó là điều tất yếu. Và trên hết nữa, có vẻ như nữ nhi ở thế giới này khá là yểu mệnh và hay bị khinh thường. Ở nơi thế giới đầy nguy hiểm này thì quan niệm như thế cũng chẳng có gì sai, nhưng cô vẫn thấy nó sao sao ấy.

Điều đó có nghĩa, cô sẽ gặp khá nhiều khó khăn nếu muốn sống một cách tự lập ở thế giới này.

-Ừm… nếu cô không nhớ gì về quá khứ của mình và không biết phải làm gì, thì tôi có thể thuê cô làm giúp việc cho nhà tôi không? Dĩ nhiên là tôi sẽ trả lương đầy đủ, cũng như hỗ trợ cô tìm lại ký ức của mình.

À phải, để có thể không làm anh ta khiếp sợ, Honoka đã bịa ra một câu truyện khá giống với cái của Tomoya, rằng cô bị mất ký ức, và chẳng nhớ một điều gì cả. Quả đúng là anh em họ có khác, không giống lông cũng giống cánh.

Đối với Honoka mà nói, thì đây đúng là một yêu cầu khá hấp dẫn. Vừa có thể kiếm tiền một cách đơn giản, lại được hỗ trợ tìm thêm thông tin về thế giới này. Cô vẫn còn rất nhiều điều muốn biết về nó, và học hỏi cũng không bao giờ là thừa cả, bởi vì nó sẽ giúp cô tăng cơ hội sống sót nếu sau này có phải đi một mình.

Nhưng Hanako thì lại đang cười thầm trong miệng, bởi cô nhận ra, mục đích thật sự của anh chàng giáo viên, chính là để có thể giữ Honoka ở lại bên mình. Cô ta đã có thể nhìn thấy một khung cảnh đầy tức cười trong một tương lai không xa.

Sau khi suy nghĩ hồi lâu, Honoka nhận lời trở thành người giúp việc của anh chàng giáo viên. Cô vẫn còn nhớ khi đó trông anh ta mừng rỡ như vừa trúng độc đắc ấy.

Honoka đã trở thành người giúp việc của anh chàng giáo viên như thế đấy.

Từ khi cô đến sống và làm việc tại nhà của anh ta, đã có rất nhiều tin đồn xuất hiện trong làng, như kiểu hai người này đã đính hôn, hoặc là một mối tình vụng trộn giữa chủ nhân và hầu gái,… Nói thật, cô gần như phát ngán khi ngày nào cũng phải nghe mấy lời bịa đặt vô căn cứ đó.

Vì là một giáo viên, nên anh chàng trữ rất nhiều sách trong nhà mình. Gọi nơi đây là một cái thư viện chắc cũng không phải là ngoa đâu. Ở mọi ngóc ngách, hễ có chỗ nào trống là anh ta sẽ nhét sách vào ngay lập tức. Cứ như sách đối với anh ta là lương thực, là không khí vậy. Đúng kiểu con mọt sách có khác.

Cũng nhờ thế mà mỗi khi có thời gian rảnh, cô có thể mượn những cuốn sách của anh chàng để học thêm về con người, bốn Đại tộc, các chủng loại quái vật, thực vật, hay nói chung là toàn bộ mọi thứ. Đó cũng là nguyên nhân cô có được một lượng tri thức khá lớn về thế giới Elneath này.

Và không hiểu là do tình cờ hay có sự nhúng tay của vị thần số mệnh, mà ngôi nhà giống như thư viện này chỉ có mỗi anh chàng giáo viên sinh sống. Và một cặp trai gái cùng sinh sống dưới một mái nhà chẳng bao giờ đem lại một điều tốt lành cả, ít nhất là với những người ngoài cuộc.

Thành thử ra, dù cho giữa hai người họ không có mối quan hệ gì cả, tiếng đồn về Honoka vẫn không ngừng truyền đi khắp làng. Chẳng mấy chốc, cô gần như thành tiêu điểm của mọi người, và tất nhiên là lành thì ít mà dữ thì nhiều.

Đã không ít lần cô bị chặn đầu bởi những cô thôn nữ đang theo đuổi anh chàng nhà giáo, hoặc bởi những trai tráng trong làng muốn hỏi cưới cô làm vợ. Thật tình là vào những lúc như thế, cô chỉ có thể cất một tiếng thở dài ngao ngán.

Mà mọi người cũng không phải lo cô ấy gặp chuyện gì đâu. Vào những lúc như thế, cô thường chuyển sang thành ‘Hanako’, và nhờ cô ta giải quyết tình hình. Hoặc có khi cô sử dụng thể thuật mình học được từ nhỏ để tẩu thoát một cách dễ dàng. Riết rồi không một ai trong làng dám gây sự với cô nữa.

Gần một tháng đã trôi qua kể từ khi Honoka tới thế giới Elneath này, và trở thành người giúp việc cho một anh chàng giáo viên. Cô đã đọc hết tất cả sách vở có trong nhà của anh ta, và điều đó khiến đương sự cảm thấy rất đỗi kinh ngạc.

Cô cũng nhận ra rằng mình đang ở lục địa Norenth, hay còn gọi là Quỷ giới, nằm ở phương Bắc của thế giới này. Ngôi làng nhỏ này nằm ở một vùng quê hẻo lánh của Khu vực Ulte thuộc phương bắc của lục địa. Bản thân cô không có ý kiến gì khi mình lại xuất hiện ở vùng đất của quỷ cả, bởi vì đơn giản là cô không quan tâm.

Nhưng cái đáng nói nhất có lẽ chính là cô không thể sử dụng ma thuật, dù cho có được trang bị “Magic Supporter” đi nữa. Đến anh chàng giáo viên cũng đành bó tay trước trường hợp của cô, bởi vì đây là lần đầu tiên anh gặp chuyện như thế này.

Không dùng được ma thuật kể ra cũng hơi tiếc thật, nhưng dù sao thì cô vẫn còn những bài học kiếm thuật, và thể thuật đã lĩnh hội từ nhỏ, coi như là làm vốn. Giờ thì chỉ cần có một thanh kiếm trong tay thôi, cô không nghĩ là mình sẽ thua trận trước những đối thủ bình thường đâu.

Đã có lần Hanako chọc rằng, cứ sống ở đây cho đến hết đời với anh chàng nhà giáo này cũng được cơ mà, và phải nói là cô cũng khá đồng tình với điều đó.

…Tuy nhiên (ai ghét cái chữ này giơ tay lên nào), vài ngày sau đó, ngôi nhà của anh chàng giáo viên đã có vài vị khách đến hỏi thăm. Điều đáng nói chính là, họ đến vào lúc nửa đêm, khi mà mọi người đã chìm vào giấc ngủ sâu. Dù có nhìn thế nào đi nữa thì bọn họ vẫn hết sức đáng ngờ.

Dù có muốn, Honoka cũng không thể quên những gì đã xảy ra vào đêm hôm đó… Không chỉ anh chàng giáo viên… cả người dân… và ngôi làng, đều đã biến thành những bức tượng băng vĩnh cửu.

Đó, cũng là lần đầu tiên Kỹ năng <Niflheim> được kích hoạt, và mái tóc của cô, đã vĩnh viễn chuyển thành màu xanh nhạt của băng tuyết.

***

“GRÀOOO~!!!”

“KÉCCC~~!!”

Tiếng kêu của lũ quái vật tập trung ở tầng 80 chồng át lên nhau, trở thành một đòn công kích âm thanh có thể làm những kẻ yếu bóng vía ngất xỉu ngay lập tức. Hơn nữa, vì đây là một căn phòng kín, nên hiệu quả còn được tăng lên rất nhiều lần.

Dù vậy, nhóm Tomoya không hề bị khớp, vẫn tiếp tục giữ một nét mặt hình sự và nhìn chằm chằm về phía chúng, trong khi đang chuẩn bị vũ khí của riêng mình.

Iris lấy ra hai con dao găm được nối với những chiếc vòng tay bằng sợi dây cước, và rót ma lực vào chúng để có thể sử dụng ma thuật bất kỳ khi nào. Ngoài ra, xung quanh cô xuất hiện khá nhiều Ma pháp trận màu đen của <Grudge Massacre>, và duy trì chúng ở chế độ chờ. Chỉ cần cô ra lệnh, là sẽ có cả đống vũ khí bay ra ngay.

Mặc dù đang rất mệt vì phải sử dụng <Pray of Sanctuary> nhiều lần trong ngày, nhưng ý chí chiến đấu vẫn không hề tắt trong đôi mắt cam của Tina. Cô bé đã lấy ra cây sáo màu vàng chanh được tặng, và cũng rót ma lực vào khiến nó tỏa ra một ánh sáng rất huyền ảo.

Phoenix thì… ừm, không cần phải nói gì nhiều về cái người này nữa. Chỉ nội việc cô ta vốn là một trong 10 Great Exotic cũng đã quá đủ để nói lên thực lực của cô ta rồi. Áp lực tỏa ra từ cô ta lớn đến nỗi nhiều con quái vật đã phải lùi về phía sau vì không chịu nổi. Tốt nhất là không nên coi thường cái người này.

Còn Tomoya, từ khi vào căn phòng này đến giờ, cậu ta chỉ tập trung nhìn vào một mục tiêu duy nhất, mà không thèm chú ý đến lũ quái vật xung quanh. Cậu tuốt ra thành katana “Executor”, và lập tức rót ma lực vào nó cùng với chiếc nhẫn.

Sẵn nói luôn, sau khi nhận sức mạnh từ Phoenix, viên ngọc màu đen được đính trên chiếc nhẫn lại một lần nữa đổi màu, hệt như lúc sau khi đánh xong con Griffin ngày trước vậy.

Nếu như xem cả bề mặt của viên ngọc là một chiếc đồng hồ, thì ở vị trí ứng với 5 giờ đã đổi sang màu lục, còn vị trí ứng với 6 giờ đã đổi sang màu đỏ.

Tomoya chĩa cây katana về phía mục tiêu của mình, người chỉ vừa mới thay thế Phoenix lên làm boss của Đại Mê cung Phinix này: Hanaori Honoka, cô em họ của cậu.

Thành thật mà nói, lúc này cậu đang có rất nhiều thứ muốn hỏi em ấy, nhưng xét tình hình thế này thì có vẻ, một trận chiến là không thể tránh khỏi rồi. Bản thân em ấy cũng đã tuốt ra thanh katana của mình, và nhìn cậu với một cặp mắt vô hồn.

Có vẻ như em ấy không thật sự tin cậu là Akutagawa Tomoya, mà chỉ là một tên giả mạo không hơn không kém. Cũng không thể trách cô ấy được, vì nơi đây là thế giới khác cơ mà, làm sao có thể xuất hiện người thân trong gia đình của mình tại đây được chứ?

Dĩ nhiên là Honoka không hề biết việc ngoài mình ra, vẫn còn vài người Nhật khác, có khi là người ngoại quốc nữa, bị triệu hồi đến thế giới này, dưới danh nghĩa là ‘Anh hùng’. Thế nên, việc cô nghi ngờ Tomoya cũng là điều dễ hiểu.

-……

Honoka vẫn không hề có một động thái gì kể từ khi nhóm Tomoya vào căn phòng này. Cô chẳng lấy làm ngạc nhiên lắm khi lại nhìn thấy Phoenix ở hình dạng người, nhưng việc cô ta dẫn theo viện binh mới là điều đáng để nói.

Dù sao thì, nếu cô ta đã muốn chiến tiếp, thì Honoka cũng sẵn lòng đáp trả. Đó là lý do vì sao cô lại rút kiếm ra và vào tư thế chiến đấu.

「Oi oi, như vậy liệu có ổn không? Lỡ đâu đó là Tomoya-chan của chúng ta thật thì sao? Hồi nãy anh ta còn gọi đích danh tên của chúng ta kia mà?」

Giọng nói của Hanako vang lên trong tâm trí của cô, nhưng dù vậy cô nàng vẫn bơ đẹp như không hề nghe thấy. Và cô có thể nghe thấy tiếng thở dài của Hanako.

Không phải là Honoka không hiểu những gì mà ‘nhân cách thứ 2’ của cô muốn nói. Chỉ là, đây là một nơi thế giới còn ẩn chứa rất nhiều điều bí ẩn mà ta chưa biết đến. Chính vì vậy, cô vẫn chưa thể loại trừ khả năng đây là một kẻ địch có khả năng cải trang đến siêu hạng được.

Lấy ví dụ như là con Tu hú Điên đó. Ngay từ còn khi trong trứng, nó đã có thể sao chép một cách hoàn hảo, từ kích cỡ và hình dạng của quả trứng, cho đến cái khả năng bắt chước ngoại hình giống đến nỗi cả bố mẹ ruột cũng không thể nhận ra.

Đến quái vật mà còn có thể làm vậy, thì việc con người có thể làm điều tương tự cũng không hẳn là không có khả năng.

Còn ai nhớ cái Kỹ năng <Diamond Coat>, thứ được yểm lên bộ giáp bạc của tên Hộ vệ quân Charlie mà Tomoya đã giết khi còn ở thị trấn Nerwer không? Đó là ma thuật được tạo ra dựa trên lớp giáp cứng của loài Tê giáp Thép.

Nếu đã có thể làm được thế, thì những cái khác cũng có thể vậy. Đừng coi thường khả năng sáng tạo của con người, nhất là khi điều đó có liên quan đến sự tồn vong của chính họ.

Do vậy, Honoka buộc phải nghi ngờ mọi thứ, thậm chí là cả người trước mặt cô có vẻ ngoài giống người anh họ của mình đến thế nào đi nữa. Phải, ngay từ đầu, khả năng anh ấy có mặt ở thế giới này là gần như bằng không rồi.

Nhìn đôi mắt vô hồn, cũng như cái áp lực to lớn toát ra từ Honoka, không khí căn phòng bỗng trở nên ngột ngạt hơn. Thậm chí đến cả lũ quái vật dưới trướng cô ấy cũng bắt đầu xuất hiện vài con tỏ vẻ sợ hãi. Thiệt đấy à? Rốt cuộc là em ấy hơn cậu mấy cấp rồi mà trông có vẻ đáng sợ quá vậy?

Vào lúc này, lời nói là một thứ không còn cần thiết nữa. Chỉ có thể giao tiếp thông qua nấm đấm, đó chính là bản chất của trận chiến lần này. Một sự yên tĩnh bao trùm lấy cả nơi đây, và chỉ càng khiến bầu không khí trở nên ngột ngạt hơn nữa. Ai đó làm gì đi chứ, chả lẽ đứng ngó nhau thế này mãi sao!?

Như không chịu nổi được sự căng thẳng này, đã có người lên tiếng, phá vỡ thế tĩnh lặng của căn phòng. Đó chính là…

-<Demon Hand>!

-……theo chân người đến nơi chiến trường đẫm máu. <Imagine Clone>!

Một Ma pháp trận màu đen có đường kính khoảng 2m xuất hiện trước mặt Iris. Và liền ngay sau đó, giữa không trung bỗng dưng hiện ra thêm khoảng 5-6 cái giống hệt như thế nữa, và chủ yếu là tụ tập xung quanh cô bé Tina.

Iris lập tức đưa tay vào bên trong Ma pháp trận, và ở phía mặt bên kia, liền mọc ra một cánh tay quỷ khổng lồ màu tím, trông rất xù xì và đáng sợ. Không những thế, từ những pháp trận được tạo ra bởi Tina, cũng mọc ra những cánh tay tương tự.

<Demon Hand>, đây là Kỹ năng mà Iris học được sau khi đạt Lv35, tức cũng chỉ mới sáng hôm nay mà thôi. Bằng cách sử dụng ma lực, cô có thể biến cánh tay của mình thành dạng quỷ trong một thời gian ngắn, và điều khiển nó thế nào tùy thích. Dĩ nhiên là sức mạnh của nó thuộc hàng thứ dữ rồi, và sau khi được bổ trợ bởi <Imagine Clone>, coi như là nhóm cô đã có một lực lượng khá kinh khủng.

Tuy nhiên, mục đích của cô khi sử dụng Kỹ năng này không phải là để đồ sát lũ quái vật hay tấn công Honoka, mà chính là…

-Gắp này! Này thì gắp này!!

Với tốc độ khá nhanh, Iris dùng cánh tay quỷ để gắp lấy lũ quái vật và ném chúng lên tầng phía trên, tức tầng 79, từng con một. Những cánh tay quỷ bản sao cũng lặp lại tương tự như thế.

Mục đích của hai người họ khi làm chuyện này, chính là để dọn dẹp căn phòng trở nên trống trải hơn. Bởi lẽ họ biết, Tomoya muốn có một trận đấu công bằng với cô em họ của mình, và khi đó những thứ cản trở từ bên ngoài có thể sẽ xen ngang, nên là lũ quái này, các cô gái sẽ xử chúng ở tầng trên hộ cậu.

Tiếng tru, tiếng hét của lũ quái vật vang lên không ngừng. Thì tự dưng bị bắt lấy bởi một bàn tay khổng lồ, rồi bị ném lên trời, đến con người cũng thấy hãi chứ nói chi là lũ quái này. Mà lạ cái là Honoka không hề làm gì để can thiệp cả.

-Sao thế Honoka-chan? Không làm gì để giúp lũ thuộc hạ của mình à?

-……

Vẫn lại là cái thái độ lạnh như băng này. Tuy là cậu đã từng trải nghiệm ánh nhìn kiểu này khi còn nhỏ rồi, nhưng bây giờ nó đã hoàn toàn đạt đến một đẳng cấp cao hơn thế nữa. Cái lạnh này phải nói là ngang ngửa với khí hậu Bắc cực đấy.

Phoenix cũng giúp nhóm Iris luân chuyển lũ quái vật lên tầng 79. Tuy là bọn chúng có chống cự một chút, nhưng nói chung là công việc vẫn diễn ra một cách suôn sẻ, không có bất trắc gì cả. Tuy là thi thoảng cũng có vài con quái ngu ngốc dám tấn công Tomoya, và được cậu cho một vé xuống âm phủ ngay lập tức.

Chẳng mấy chốc, cả căn phòng đã trở nên rộng rãi hơn hẳn, nhưng tiếng kêu của lũ quái vật cứ vang mãi không ngừng ở tầng trên. Phoenix trải rộng đôi cánh ở lưng, và cắp con ngựa Inarikari lên để có thể trấn áp bọn chúng lại.

Trước khi bế Tina lên tầng trên để dọn dẹp lũ quái vật, Iris gửi lại cho Tomoya một lời nhắn:

-Đừng nương tay với cô ta đấy, Tomoya.

-Anh cũng không có ý định đó đâu.

-Chủ nhân, cố lên nhé anh~!

Nói rồi, cả hai cô gái rời khỏi căn phòng, và chỉ còn lại mỗi Tomoya và Honoka ở đây. Mặc cho ở tầng trên đang rất ồn ào và náo loạn, hai người họ chỉ đứng nhìn nhau trong yên lặng, hệt như đang thăm dò nhau bằng mắt trước vậy. Bàn tay cầm vũ khí của họ dần xiết chặt lại hơn, và vẻ mặt thì dần trở nên nghiêm trọng.

-Này Honoka-chan, đã lâu rồi chúng ta mới gặp lại nhau nhỉ? Bộ em không có điều gì muốn nói với anh hay sao?

-………

-Và còn nữa, Hanako!! Tôi chắc chắn là cô cũng có thể nghe thấy lời tôi nói! Hãy mau xuất hiện cho tôi xem đi nào!

……Dù cậu có chờ bao lâu đi chăng nữa thì vẫn không hề có tiếng trả lời. Nè nè, có biết là trông Honoka lúc này giống ma nữ một cách tàn bạo không? Rốt cuộc bệnh tình của cô ấy trở nặng đến mức nào vậy chứ?

Tomoya gặp Honoka lần đầu trong một cuộc họp gia tộc, và cũng trong ngày đó, cậu đã được chính cô ấy cho biết về bản tính thật của mình, cũng như về cái ‘nhân cách thứ 2’ tên Hanako đang trú ngụ bên trong mình.

Do là Honoka lúc ấy rất giống với mấy kiểu nhân vật trong truyện viễn tưởng, nên cậu cực kỳ để tâm đến em ấy. Đã từng có một thời gian cậu cố gắng kết thân với cô.

Và công sức cậu bỏ ra đã được đền đáp. Honoka đã chịu nói chuyện với cậu nhiều hơn, cũng như chịu nghe cậu chia sẻ những câu truyện mà cậu cho là thú vị với cả con gái. Đã từng có lúc Shiori thấy ghen tỵ với Honoka nữa là.

Tuy nhiên, dù có cố thế nào đi chăng nữa, cậu vẫn không thể giúp Honoka lấy lại được những cảm xúc của một con người. Bản chất vô cảm của cô ngày một lớn mạnh hơn, và cô lại bắt đầu xa cách với chính cậu.

Lần cuối cùng mà cậu gặp Honoka, chính là tại lễ tang của cha mẹ cô.

Khi đó, cậu đã không thể bắt chuyện với Honoka dù chỉ là một lời. Một phần cũng là vì cậu sợ. Cậu sợ mình sẽ lại bị Honoka khước từ một lần nữa, và chính điều đó đã làm ảnh hưởng đến quyết tâm muốn trở thành trụ cột tinh thần của cô.

Để rồi giờ đây, hai người họ lại đối mặt với nhau trong tình cảnh như thế này.

Trong lúc Tomoya còn suy nghĩ vẩn vơ, Honoka vận ma lực, tạo nên một Ma pháp trận màu trắng trước mặt, và nó dần đổi màu trong khi cô niệm xướng:

-Sinh ra từ nước và trở về với nước. Sự sắc bén của ngươi sẽ là vũ khí để ta chống lại kẻ thù. <Ice Lance>!

Sau khi đã đạt đến bán kính 12cm và chuyển thành màu xanh nhạt, từ trong pháp trận phóng ra một mũi thương băng. Không chỉ thế, số lượng cũng ngày một trở nên nhiều hơn, và cậu chỉ biết chết trân nhìn điều đó. Chẳng mấy chốc, đã có tận 12 mũi thương băng dàn hàng ngay trước mặt cậu.

Và sau khi Honoka ngoắc tay, chúng lập tức di chuyển— nhưng không phải là về phía Tomoya.

-Này, đừng nói là em định—

*CRASH~~!* *GROOMMMM!!*

Toàn bộ số mũi thương băng hướng lên trên, xoáy tròn với vận tốc cực nhanh như những chiếc mũi khoan, và đâm sầm vào trần của căn phòng… cũng tức là sàn nhà của tầng thứ 79. Tiếng la hét của đám quái vật bị xiên bởi những mũi thương, hòa lẫn với tiếng la của nhóm Iris vì bị tấn công bất ngờ, đã kích động đến Tomoya.

-HONOKA!!!

Nhìn thấy đồng đội bị tấn công ngay trước mũi đã khiến Tomoya rơi vào trạng thái giận dữ. Không nói nhiều lời, cậu xiết chặc cây katana và lao thẳng đến Honoka, mở màn cho cuộc chiến đầy căm go này. Trong khi đó, Honoka chỉ nheo mắt lại, như vừa mới nhìn thấy một điều gì đó rất quen thuộc vậy……

***

Hanaori Honoka
Giới tính: NữHP: 305/305Lv: 31
Thuộc tính: BăngMP: 287/287Exp: 145/1600
Chỉ số
ATK: 84INT: 92
DEF: 80ACC: 73
AGI: 99LUK: 50
Kỹ Năng
Ice Lance

Ice Lady

Show Cutter

Niflheim

Ice Coffin

Snow Dance

Danh hiệu

Người đến từ thế giới khác

Anh hùng

Nữ hoàng Băng

Đóng ‘Cửa sổ trạng thái’ của mình lại, Honoka lại tập trung vào việc tránh né các đường kiếm của Tomoya. Tuy mặt đất đã hoàn toàn bị đóng băng, nhưng do cô đã điều chỉnh lại độ trơn láng của bề mặt, nên không phải lo việc bị trượt ngã. Lúc này đây, cô điềm tĩnh lách người sang nhiều phía để tránh đòn tấn công.

Mặt khác, Tomoya lúc này đang chìm trong một sự giận dữ thấy rõ. Việc để đồng đội của mình bị tấn công ngay trước mũi như thế đã khiến những cảm xúc tiêu cực trong cậu được nhân lên nhiều lần.

Cũng chính vì thế, mà lưỡi kiếm của cậu giờ chỉ chứa đầy sự hận thù.

Và một món vũ khí như thế sẽ không bao giờ chạm tới được Honoka.

Lại nghiêng người sang bên để né cú bổ kiếm của Tomoya, lần này Honoka quyết định phản công.

-Quá chậm.

*BỐP~!*

Honoka dùng phần đốc kiếm đấm thẳng vào cằm của Tomoya, khiến cậu giật mình và bất giác lui về sau. Và tranh thủ thời cơ ấy, cô xoay người và đá thẳng vào bụng cậu, không một chút khoan nhượng.

-Guah!!

Tomoya cất lên tiếng la đau đớn, và cả cơ thể cậu bị văng ra xa, trượt dài trên mặt băng. Đầu óc cậu vẫn còn xoay mòng mòng vì bị thúc kiếm vào cằm, đã thế còn ăn thêm một cú đá vào chỗ hiểm nữa. Chỉ mới bắt đầu mà cậu đã bị cho ăn hành thế này rồi đấy.

Và trong lúc cậu vẫn còn đang xây xẩm đầu óc thì Honoka đã chuyển sang đòn tấn công kế tiếp của mình. Cả người cô bỗng trở nên sáng rực lên, dấu hiệu của việc ma lực trong cô đang dâng tràn, và bắt đầu niệm xướng:

-Sinh ra từ nước và trở về với nước. Sự sắc bén của ngươi sẽ là vũ khí để ta chống lại kẻ thù. <Ice Lance>!

Tương tự khi nãy, trên đầu Honoka xuất hiện hai mũi thương băng sắc nhọn đang đồng loạt chĩa về phía Tomoya. Và sau khi cô ngoắc tay, chúng liền lao đến chỗ cậu không do dự.

-Chậc, <Black Spear>!!

Ngay sau khi cậu dứt lời, giữa không trung xuất hiện gần chục cái Ma pháp trận màu đen, và từ bên trong trồi ra là những ngọn giáo đen tuyền. Dưới sự điều khiển của Tomoya, chúng đồng loạt đâm thẳng vào hai mũi thương băng, và phong tỏa chúng ngay trên không.

Nói một cách dễ hiểu, thì hai mũi thương băng đã bị mấy ngọn giáo đen tuyền xuyên thủng ngay giữa trời, không cho chúng cục cựa.

Tuy nhiên, đòn tấn công của Honoka vẫn chưa hề kết thúc.

Ngay sau khi cô búng ngón tay, cả hai mũi thương băng đã chuyển sang thể lỏng, biến thành một khối nước lơ lửng trên trời, và điều đó khiến những ngọn giáo đen của Tomoya đồng loạt rơi xuống đất khi không còn cái gì để giữ lại. Bản thân cậu cũng đã rất ngạc nhiên trước cái năng lực này.

Và khối nước ấy, theo sau cái búng tay kế tiếp của Honoka, lại tách ra làm hai, và hóa cứng, trở thành những mũi thương băng như khi nãy.

-Chết tiệt!!

Cậu giậm mạnh chân xuống đất để tránh cú đâm của hai ngọn thương băng. Ngay khi va chạm với mặt đất, nơi cậu vừa đứng khi nãy đã bị thủng hai lỗ to tướng, và một âm thanh ghê rợn vang lên khắp cả căn phòng.

-Ai mà ngờ Kỹ năng đó lại có khả năng này chứ…

Cả <Black Spear> và <Ice Lance> đều có tính chất khá giống nhau, và chúng đều sẽ không chịu sự điều khiển của chủ nhân nữa, một khi đã đâm trúng một thứ gì đó. Thế cho nên cậu mới không thể tái sử dụng mấy ngọn giáo đen đang dần tan biến thành bụi trên mặt đất.

Nhưng, Kỹ năng của Honoka còn cao hơn cậu một bậc. Những ngọn thương băng có thể tùy ý thay đổi trạng thái của mình, từ đó thoát khỏi tình thế bất lợi của mình, điển hình như mới nãy đây.

Quái thật, vậy chẳng lẽ <Black Spear> của cậu không có năng lực độc nhất gì sao? Hay là cậu phải lên cấp cao hơn nữa thì mới nâng cấp cho nó được?

Trong lúc cậu còn đang bận nghĩ, Honoka đã hoàn tất bước chuẩn bị cho đòn tiếp theo của mình:

-Hàn khí sinh ra từ cơ thể ta, hòa trộn cùng ma lực của thiên nhiên, và mang đến đây khí trời mát lạnh. <Snow Dance>.

Honoka chập tay lại với nhau, và từ cơ thể cô toát ra hàn khí đúng như nội dung của câu niệm xướng. Và rồi, không khí trong căn phòng bỗng nhiên giảm xuống, khiến cậu cảm thấy rét run cả người.

Đồng thời, trong không khí bắt đầu xuất hiện những bông tuyết nhỏ nhắn xinh xinh, tạo nên một khung cảnh mùa đông lạnh lẽo, khiến Tomoya chỉ biết trố mắt ra nhìn. “Cái quái gì thế này?”

Không bỏ lỡ dù chỉ là một giây, ngay khi các bông tuyết đã thành hình, Honoka lại tiếp tục chuyển sang ma thuật kế tiếp của mình.

-Những bông tuyết nhảy múa trong không khí, dưới sức mạnh của ta, hãy hóa thân thành những chiếc phi tiêu sắc bén. <Snow Cutter>.

Các bông tuyết, bất kể lớn bé, bắt đầu phát ra ánh sáng lam nhạt, và xoay tròn với vận tốc khá nhanh, trở thành những chiếc phi tiêu của ninja.

-C-Chết!! <Black Whip>!!

Từ bàn tay phải Tomoya mọc ra một sợi roi đen và dài. Cậu lập tức quay vòng nó, với tốc độ ngày càng tăng lên, biến nó thành một chiếc khiên khá hiệu quả. Lần lượt từng bông hoa tuyết khi va chạm vào tấm khiên đã vỡ nát ra.

Tuy nhiên, cậu gặp một chút khó khăn trong việc định vị các bông hoa tuyết ấy.

<Shadow Tracking> của cậu chỉ có thể dò vị trí của các sinh vật sống, nên đống hoa tuyết này hoàn toàn không nằm trong diện ảnh hưởng. Thành thử ra cậu chỉ có thể sử dụng chính đôi mắt trần của mình để xác định vị trí, cũng như hướng tấn công của chúng.

Dù vậy, số lượng của đống hoa tuyết này phải nói là quá nhiều. Ngay thời khắc cậu chuyển sang chỗ khác để đỡ, thì từ điểm mù của cậu xuất hiện vài cái khác, và xé nát da thịt của cậu. Một phần vì được làm từ băng tuyết, nên vết thương của cậu nhói lên vì lạnh, và khiến cậu bị ảnh hưởng một chút.

Ngoài ra, thứ mà cậu cần phải đối phó không chỉ có mỗi đống hoa tuyết này…

*KENG~!!*, âm thanh của kim loại va đập vào nhau vang lên giòn giã trong căn phòng, và nguyên nhân là bởi hai thanh katana, “Executor” cùng “Piercer”, đã va chạm với nhau trong đòn tấn công vừa rồi.

Bằng <Shadow Tracking>, Tomoya đã sớm nhận ra rằng Honoka đã rời khỏi vị trí của mình, và lao đến đây để tấn công, nhân lúc cậu còn đang bận xử lý đống phi tiêu hoa tuyết này.

Nhưng cô đã lầm. Ngay thời khắc cô nhảy lên và toan bổ kiếm xuống theo phương thẳng đứng, Tomoya đã từ bỏ công việc phòng thủ, vứt bỏ sợi roi đen sang một bên, và tuốt ra thanh katana của mình một lần nữa. May thay, cậu đã đỡ đòn rất kịp thời. Bằng cách giương nó ra trước mặt, hai thanh kiếm đã va đập nhau và tóe lửa.

-Này thì! <Shadow Slicer>!!

Lưỡi của thanh “Executor” bắt đầu phát ra một làn khí đen tuyền trông rất ghê rợn. Làn khí đó xoáy cuồn cuộn liên tục, và Honoka biết ngay đó không phải là một tín hiệu tốt lành gì.

Tuy nhiên, nét mặt cô vẫn không thay đổi, cũng như không có ý định rời khỏi đây. Cô chỉ đơn thuần là đặt tay lên trước lưỡi thanh “Executor” trong khi nó còn đang tích tụ năng lượng, và niệm xướng rất nhanh:

-Vẻ đẹp vĩnh hằng lưu lại muôn đời bên trong ngục tù của thời gian. <Ice Coffin>.

*TÁCH~!*, nhanh như chớp, cả thanh “Executor” đã đóng băng hoàn toàn, cũng như làn khí đen đã hoàn toàn bị phong ấn ở bên trong, khiến Tomoya tròn mắt vì kinh ngạc.

Lợi dụng lúc cậu phân tâm, Honoka vung mạnh chân vào thẳng hông trái của cậu, và một cơn đau nhói chạy khắp cả cơ thể cậu chỉ trong nháy mắt. “Hự!”, dù đã cố nén lại, nhưng cậu vẫn không kiềm được tiếng hét muốn trào ra khỏi cổ họng mình. Khuôn mặt cậu trở nên méo mó thấy rõ.

Và tất nhiên, đó chính là cơ hội ngàn vàng để Honoka triển khai tấn công. Cô dùng thanh katana của mình, tấn công như vũ bão khiến cậu phải chống đỡ một cách khó khăn. Lưỡi kiếm của cậu đã bị hóa băng, nên tạm thời cậu chỉ có thể dùng kiếm thuật của chính bản thân mà thôi.

Vì lúc nhỏ cả hai đều được học kiếm từ cùng một võ đường, nên có thể nói là hai bên đều đã thuộc lòng mọi đường đi nước bước của nhau. Các đòn tấn công của họ giống nhau một cách kỳ lạ, và đã khiến Honoka có chút nghi vấn.

Tuy nhiên, tình thế bắt đầu chuyển sang thế có lợi cho Honoka. Các đòn tấn công của cô ngày càng nhanh hơn, và đầy uy lực hơn, khiến cho Tomoya lại phải chuyển sang thế bị động một lần nữa. Cậu nghiến răng tỏ vẻ ức chế.

-Xem ra không còn cách nào khác… <Shadow Step>!

Ngay khi lưỡi kiếm của Honoka bổ xuống, thì cơ thể của Tomoya đã biến mất hệt như một bóng ma. Để rồi rất nhanh sau đó, cậu tái xuất hiện ở vị trí cách nơi mình vừa đứng khoảng vài mét, gần chiếc ngai vàng bằng băng đá mà Honoka đã dùng để ngồi lúc nãy.

(Rồi, có lẽ nên tranh thủ thời cơ này mà tấn công thôi!)

Tomoya nhận ra rằng, Honoka không có khả năng rút bớt công đoạn niệm xướng, có lẽ là vì không có Danh hiệu ‘Ma Đạo Sư’ nè.

Điều đó có nghĩa, cậu sẽ có thêm lợi thế trong việc thi triển ma thuật. Bỏ được cái phần niệm xướng đó thật sự là một điểm cộng cực lớn đối với cậu.

Nên thành ra là, trước khi Honoka kịp thi triển một Kỹ năng khác, hoặc rút ngắn khoảng cách hai bên để lại tiếp tục màn xáp lá cà khi nãy, cậu cần phải tấn công trước để thay đổi tình thế.

Vì không thể đọ lại khi đánh xáp lá cà, nên cậu chỉ còn cách tạo khoảng cách, và tấn công từ phía xa. Ở vị trí này, Kỹ năng duy nhất cậu có thể xài là…

-<Dark Sphere>!

Trước mặt cậu xuất hiện một Ma pháp trận màu đen có đường kính 5cm, và nó bắt đầu phát ra ánh sáng huyền ảo ở vị trí trung tâm. Một quả cầu bóng đêm dần được hình thành, và nó ngày càng trở nên to hơn. Tuy nhiên…

-Làm việc đi… <Ice Lady>.

Không thèm quay mặt lại, Honoka bình thản ra lệnh cho nữ chúa tuyết đang ẩn náu ở đâu đó, và khiến Tomoya sửng sốt.

Và, chẳng biết là nhờ giác quan thứ sáu hay gì, mà bỗng dưng có một cơn ớn lạnh chạy dọc sống lưng cậu, cảnh báo cậu rằng có nguy hiểm đang tới. Tomoya quyết định tin vào bản năng của mình, và giậm chân nhảy sang nơi khác.

*Kaboommm~!!*, một âm thanh to lớn nổ ra ngay tại chỗ cậu vừa đứng khi nãy, và xung lực của nó đủ mạnh để thổi bay cả cơ thể Tomoya. Cố bám trụ lại trên mặt băng, cậu ngước đầu lên nhìn kẻ vừa đánh lén mình khi nãy.

Đó là một người phụ nữ xinh đẹp với mái tóc xanh nhạt tựa băng tuyết, khoác một bộ kimono màu trắng kiêu sa. Với hình dạng này, Tomoya lập tức liên tưởng ngay đến truyền thuyết về Yuki-onna mình hay nghe khi còn ở thế giới cũ. Nhưng nếu quan sát kỹ hơn một chút, cậu lại thấy cô ta giống bản sao của Honoka hơn.

Yuki-onna lơ lửng trên không và nhìn chằm chằm về phía cậu bằng đôi mắt lạnh như băng. Đồng thời, ở mặt đất phía bên dưới nó, bỗng xuất hiện một khối băng to lớn và dày đặc, đến nỗi làm thủng cả mặt băng bao phủ trên đất.

Rõ ràng tác giả đã tạo khối băng đó chính là con Yuki-onna. Tuy nhiên cậu không hiểu, là nó xuất hiện từ đâu mà lại nhanh đến như thế. Honoka rõ ràng không hề niệm xướng kia mà?

Liếc nhìn lên trần căn phòng, cậu mới hiểu được lý do vì sao.

Ma pháp trận dùng để triệu hồi con Yuki-onna đã được đặt sẵn trên đó từ lâu rồi. Do là màu của nó khá tương đồng với màu của băng tuyết, nên cậu đã vô tình bỏ qua nó, không thèm kiểm tra.

Đây chính là sự chuẩn bị của Honoka phòng khi có kẻ thù xuất hiện và tấn công cô. Nếu như hắn tới gần khu vực đó, chúng sẽ lập tức bị đóng băng, hoặc bị nghiền nát bởi Yuki-onna đang phục kích sẵn trên trần nhà. Cẩn thận hơn nữa, Honoka còn thủ sẵn vài Ma pháp trận khác tương tự ở rất nhiều ngóc ngách trong căn phòng, nên là đối phương có chạy đi đâu cũng chết thôi.

Tuy nhiên, duy trì một lượng lớn Ma pháp trận liên tục như vậy mà không sử dụng ngay, hiển nhiên sẽ tạo ra một áp lực khá lớn lên cơ thể người sử dụng. Không chỉ thế, nó còn đốt MP rất nhiều nữa. Nhưng, trông Honoka từ nãy đến giờ chẳng có vẻ gì là mệt mỏi cả. Nguyên nhân nằm ở đâu?

Danh hiệu ‘Nữ hoàng Băng’ đã giúp cô khắc phục điểm yếu đó.

Không chỉ giúp tăng sức mạnh của các ma thuật có Thuộc tính Băng, nó còn giúp Honoka bảo lưu một ma thuật đã được kích hoạt, và có thể đem ra tái sử dụng bất kỳ lúc nào, miễn là Ma pháp trận của nó vẫn còn được duy trì hoặc chưa bị phá vỡ, và điểm then chốt là nó phải nằm trong tầm mắt của cô.

Thực tế thì cô cũng chỉ mới có khả năng này vài phút trước thôi, sau khi đã đạt tới Lv30. Danh hiệu ‘Nữ hoàng Băng’ cũng nhờ thế mà được nâng cấp, và cô lập tức cho thử nghiệm nó ngay.

Tomoya bây giờ bắt đầu tự trách bản thân vì đã không chịu kiểm tra kỹ càng trước khi tham chiến. Nơi đây là lãnh địa của đối phương, nên cũng chẳng có gì lạ khi xuất hiện những cái bẫy hoặc thứ gì đại loại như thế.

Cậu đã để cơn giận dữ kiểm soát, khiến tâm trí không suy nghĩ minh mẩn được, và kết quả là cậu bị cho ăn hành te tua từ nãy đến giờ đây.

Tuy nhiên…

-Đừng nghĩ là em có thể lấn lướt mãi nhé!! <Dark Sphere>!!

-…!!

Ma pháp trận màu đen của <Dark Sphere> mà cậu đã kích hoạt khi nãy vẫn còn được thi triển, và nó đang phát ra ánh sáng huyền bí còn ảo diệu hơn cả khi nãy. Quả cầu bóng đêm, thứ được tạo ở trung tâm pháp trận, đang ngày một lớn dần lên và tích tụ nhiều năng lượng hơn.

Honoka trở nên bất động trong giây lát, vì cô không hiểu vì sao pháp trận của cậu vẫn còn được duy trì, dù rằng cô dám khẳng định rằng sự tập trung của Tomoya đã bị ngưng lại bởi đòn tấn công bất ngờ của Yuki-onna.

Trong lúc cô còn ngỡ ngàng, quả cầu bóng đêm ngày một to hơn. Và…

-Khai hỏa!

Dù rằng con Yuki-onna đã cố gắng cản trở bằng cách lao mình ra phía trước để chặn quả cầu bóng đêm, nhưng Tomoya vẫn cứ tấn công.

Kích thước của quả cầu bóng đêm đã to lên với đường kính khoảng 50cm, và nó phát ra âm thanh “tách tách” liên tục như được tích điện. Xé gió và vút bay trong không khí, nó xuyên qua luôn cả Yuki-onna, biến ả ta lại thành tuyết như cũ, và cứ thế lao thẳng về phía Honoka.

*KABOOMMM~!!*, lại xuất hiện thêm một âm thanh to lớn khác, nhưng nó rõ ràng ở mức độ cao hơn nhiều so với khi nãy. Honoka đã may mắn tránh sang được một bên, nhưng cũng vì thế mà cô đã nhìn thấy hậu quả do quả cầu bóng đêm mang lại khi nó va chạm với bức tường căn phòng.

Một cái lỗ to tướng hiện ngay trên tường, làm long cả phần đất đá cứng ở bên trong ra ngoài. Khói đen vẫn liên tục bốc ra từ cái lỗ, khiến người khác có cảm tưởng chỗ đó vừa mới được đặt bom hay gì tương tự.

Đây là sức mạnh của <Dark Sphere> khi ở Cannon Mode.

Bình thường thì ma thuật này chỉ được dùng để bắn ra những quả cầu bóng đêm ở kích cỡ nhỏ, bằng một quả bóng tennis hoặc tương tự vậy. Ưu điểm của ma thuật này là, một khi người sử dụng còn muốn giữ, thì pháp trận của nó sẽ không biến mất, giúp ta bắn đạn một cách liên tục, hệt như một khẩu súng liên thanh.

Tuy nhiên, không rõ từ bao giờ, có lẽ là từ việc cậu lên cấp, mà <Dark Sphere> giờ đã có thêm một chế độ mới: Cannon Mode (Chế độ đại bác).

Không như ở Normal Mode (Chế độ thường), quả cầu bóng đêm khi ở chế độ này sẽ không bắn ra ngay, mà sẽ được giữ lại để tích tụ năng lượng trong một quãng thời gian có hạn. Càng để lâu, uy lực, cũng như kích cỡ của nó ngày càng trở nên lớn hơn, và khi bắn ra sẽ mang sức mạnh chẳng khác gì một quả đại bác. Cái này thì ai đã từng chơi game Rockman chắc sẽ hiểu.

Tuy nhiên, trong cái hay lại có cái dở. Khi ở Cannon Mode, Tomoya không thể sử dụng bất kỳ ma thuật nào khác, không là nó sẽ bị vô hiệu ngay lập tức.

Hơn nữa, thời gian giới hạn để nạp năng lượng cho quả cầu bóng đêm là một phút. Nếu quá thời gian trên, quả cầu sẽ phát nổ và gây thương tích ngược lại cho cậu.

Không những thế, nó còn gây ra một áp lực không nhỏ lên cơ thể của người dùng, bởi vì họ phải khống chế ma lực bên trong quả cầu bóng đêm sao cho không trở nên mất kiểm soát. Khi đó, sốc ma lực là còn nhẹ, nặng thì sẽ bị tẩu hỏa nhập ma.

Tomoya cố giữ một nét mặt điềm đạm, nhưng thực chất là cậu đang cảm thấy rất chi là mệt mỏi. Kiểu này thì chắc cậu còn phải tập sử dụng chế độ này dài dài, nếu như còn muốn sống thọ.

Bản thân Honoka cũng cảm thấy hú vía trong đòn tấn công vừa rồi. Nếu không nhờ Yuki-onna lấy thân mình ra đỡ đòn trước, và làm giảm phần nào tốc độ cũng như uy lực của quả cầu bóng đêm, có khi cô đã không kịp né rồi.

Ánh mắt cô đanh lại, và hướng về phía Tomoya với một sát khí ngút trời. Cô có thể cảm nhận rất rõ, rằng cậu không phải là một đối thủ tầm thường. Hơn cả lũ quái vật sống trong Đại Mê cung, hơn cả Phoenix… Đối thủ mạnh nhất mà cô chạm trán từ khi đến thế giới này.

Tuy nhiên…

「Dù thế, hắn vẫn không phải là mối đe dọa với chúng ta. Nào Honoka, đổi chỗ đi! Để ta dạy cho hắn biết sự chênh lệch sức mạnh của hai bên to đến nhường nào!」

Honoka vẫn không nói gì, nhưng bắt đầu lùi về phía sau một bước. Ngay cái lúc gót chân của cô chạm xuống sàn, cả người cô co giật như thể mới vừa có dòng điện chạy ngang qua, và khuỵu gối xuống đất.

Khi nhìn thấy điều này, Tomoya mở to mắt ra ngạc nhiên vì trông rất quen thuộc. Cậu đã từng chứng kiến cảnh này mấy lần rồi. “Oi oi, đừng nói là…!”

-Xin chào~! Và ta đây lại tái ngộ với người đọc rồi!! Có ai thấy nhớ Hanako-chan dễ thương yêu kiều này không nào~!? Quẩy lên thôi, YOLO~!!

Cởi cái kẹp tóc màu hống phấn trên đầu ra khỏi và ném xuống đất khiến cho mái tóc xanh nhạt yêu kiều của cô xõa ra trong không khí, nét mặt của người con gái trước mặt Tomoya bắt đầu thay đổi rõ rệt. Nếu phải làm một nét so sánh, thì trông cô lúc này giống như mấy tên trùm sò điên đứng giật dây từ trong bóng tối ấy.

‘Nhân cách thứ 2’ của Hanaori Honoka, hay còn gọi là Hanako.

-Lâu rồi mới gặp lại đấy nhỉ, Hanako…?

-Không quan tâm! Dù sao thì ta vẫn có thể cảm nhận mọi thứ xung quanh nhờ chia sẻ các giác quan với Honoka mà! Và cũng nhờ thế… nên ta biết mi là một đối thủ khó xơi. Xin lỗi, nhưng ta buộc phải giết mi thôi.

Lại tuốt ra thanh “Piercer” và vào thế tấn như một người kiếm sĩ thực thụ, Tomoya nuốt nước bọt và nheo mắt lại, miệng nở một nụ cười hời hợt.

-Thiệt không muốn dùng đến át chủ bài chút nào… Nhưng vì Hanako, người có thể lực cũng như sức mạnh ăn đứt cả Honoka đã xuất hiện, nên đành phải vậy thôi…

Cậu trút ra một hơi thở dài, và vận ma lực. Một lượng ma lực khổng lồ bắt đầu trào ra từ cơ thể, khiến Hanako, cũng như các cô gái đang ở tầng trên phải giật thót lên.

Và khi đã đạt số ma lực cần thiết, Tomoya cất to câu niệm xướng:

-Ngọn lửa vĩnh hằng nhảy múa trong cõi bóng đêm vô tận nơi không gì tồn tại trừ cái chết và sự tuyệt vọng, hãy khoác lên hình dạng loài chim bất tử, và trỗi dậy từ đống tro tàn của ngươi! Ban phát ánh sáng cũng như hơi ấm lên toàn nhân loại, và trừng phạt những kẻ ngu muội dám chống lại lệnh trời! <Solar Bullet>!!

***

-Này này, cậu định sử dụng nó thật đấy à?

Phoenix lầm bầm trong khi nhìn xuống quan sát tình hình ở tầng 80 thông qua cái lỗ, và thể hiện một nét mặt không vui vẻ gì là mấy.

Cùng lúc đó, một con Hỏa Ưng lao từ trên không xuống phía cô nàng, với cơ thể được bao bọc trong một ngọn lửa đỏ rực. Nhắc lại cho những ai đã quên, Hỏa Ưng chính là loài đã chặn đường rút lui của người dân thị trấn Gilnea, và câu giờ để con thần thú Griffin bắt kịp nhóm Tomoya vào cỡ chục ngày trước.

Phoenix vẫn tiếp tục nhìn xuống bên dưới mà không để tâm đến đòn tấn công của con Hỏa Ưng. Và rồi, khi khoảng cách giữa hai bên đã được rút lại rất ngắn thì…

-Mi dám chĩa mũi kiếm về phía ta sao, đồ thấp kém.

Một bên cánh trên lưng của Phoenix to dần ra, và lập tức đạt kích thước gấp đôi so với ban nãy, khiến lông vũ rơi đầy trên sàn. Chiếc cánh ấy liền di chuyển, và đập vào con Hỏa Ưng khiến nó bay dính vách một cái “Rầm~!”. Và tất nhiên, con quái vật đã ngủm ngay sau khi va đập vào tường, và rớt xuống đất như một món đồ chơi đã hỏng.

-……Tuy là cô không sử dụng ma thuật, nhưng mà đòn đó vẫn quá sức tàn bạo đấy.

Sau khi diệt xong một toán quái vật bằng cách dùng <Demon Hand> đập bẹp dí bọn chúng, Iris quay về phía Phoenix và nói với nét mặt ngỡ ngàng.

-Nói người thì nhìn lại mình đi. Cách tấn công của cô cũng có khác quái gì tôi đâu.

-Nhưng ít ra là tôi còn sử dụng ma thuật. Tôi biết cô vốn là một Exotic rồi, nhưng mà có cần phải tấn công chỉ bằng đôi cánh của mình không? Đối với tôi mà nói thì, trông nó vừa tàn bạo, vừa thể hiện cái độ bá đạo của cô đấy.

-Tôi đâu còn lựa chọn nào khác. Hiện tại hạt nhân của tôi đã bị nứt, và ma lực thì đang bị rò rỉ một cách mất kiểm soát. Dùng ma thuật để cho ngỏm nhanh hơn à?

Chính vì thế nên Phoenix mới phải hạn chế việc sử dụng ma thuật để không làm phí số thời gian còn lại của mình. Nói thế không có nghĩa là cô sẽ không dùng ma thuật, chỉ là vào những lúc cấp bách mà thôi. Cơ mà, nội cái việc cô chỉ cần phẩy cánh là diệt xong một mạng thì có lẽ, cái viễn cảnh đó còn lâu mới đến.

Cùng lúc đó, lại thêm một toán quái vật nữa ở mọi hình dạng lao đến tấn công Tina, người đang đứng trơ trọi chỉ với một cây sáo trên tay. Hiển nhiên, nét mặt của cô bé có chút sợ hãi vì sự áp đảo của lũ quái, và nó khiến cô bé không nhúc nhích nổi tay chân. Ờ, dù gì thì Tina cũng chỉ mới có 7 tuổi thôi mà.

Nhận thấy được điều đó, Iris ném mạnh một con dao găm của mình vào cổ của một con quái vật giống đại bàng, và nó dễ dàng đâm xuyên qua lớp da thịt con quái, khiến cho máu tươi bắt đầu tràn ra.

Tuy nhiên, đó vẫn chưa phải là kết thúc.

Iris nắm chặt lấy sợi dây nối giữa con dao với cái vòng tay, và bắt đầu vung loạn xạ khắp nơi bằng tất cả sức lực. Ở đầu bên kia, cơ thể của con đại bàng cũng bay búa lua xua, và đâm sầm vào những con quái vật khác, từ đó giải vây cho Tina.

Nhân lúc một tay của Iris đang bận rộn, một toán quái vật khác tranh thủ tấn công cô từ điểm mù, và con nào con nấy đều mang một vẻ đáng sợ trên khuôn mặt. Chỉ với một con dao găm còn lại, cô khó mà chống đỡ chúng cùng lúc được.

Dù vậy, nét mặt của cô vẫn không hề chuyển biến.

-Lấy số lượng bù chất lượng… đúng là một chiến thuật khôn ngoan. Chỉ có điều là, tụi mày chọc nhầm ổ kiến lửa rồi.

Giọng nói đầy sát khí của Phoenix vang lên, và đôi cánh của cô trải rộng ra hết cỡ, đạt tới kích thước to gấp ba so với ban đầu. Cảnh này nhìn rất giống với cái lúc nữ thiên thần tung cánh trong mấy bộ anime ấy, thiệt luôn.

Và rồi, cô lập tức chuyển hướng về phía lũ quái vật, đập cánh thật mạnh liên tục. Việc làm này đã tạo nên những cơn gió cuồng phong, có thể thổi tắt những ngọn lửa yếu ớt đang cháy trên sàn, cũng như thổi bay cả lũ quái vật đang tấn công Iris.

Tiếng la hét của lũ quái vang lên khi không thể bám lại mặt đất, và lần lượt bị thổi bay bởi cơn gió cuồng phong. Sau khi xác nhận tất cả đã bay lên không trung, cô mới ngưng đập cánh, khiến rất nhiều sợi lông vũ bảy màu rơi vãi trên mặt đất, tạo nên một khung cảnh khá hoành tráng.

Và, trong lúc lũ quái còn đang lơ lửng trên không, Phoenix giậm mạnh chân xuống mặt đất, và phóng thẳng về phía một trong số đó.

“PHẬPP~!”

Cánh tay nõn nà của cô đã hoàn toàn xuyên thủng phần bụng của một con quái thú giống sói, khiến máu tươi trào ra ngoài, và một số ít đã bắn lên khuôn mặt cũng như trang phục của Phoenix.

Với sức mạnh của một Great Exotic, xử lý lũ quái vật này chỉ là chuyện nhỏ đối với cô.

Không dừng lại ở đó, cô dùng cái xác của con sói làm bục và nhảy về phía những con quái khác, tiếp tục dùng tay đâm xuyên qua cơ thể chúng, với một tốc độ kinh hồn. Lũ quái thậm chí còn không có cơ hội cất lên tiếng hét, và đây đã hoàn toàn trở thành trận thảm sát một chiều.

Một cơn mưa máu rơi trên tầng 79, và làm Iris cùng với Tina còn đứng trên sàn bị ướt như chuột. Này này, cô có thể nghĩ trước khi làm không hả? Giờ thì coi như tốn thêm tiền giặt ủi và tắm rửa rồi.

Những cái xác vô hồn của lũ quái thú rơi xuống tạo nên những âm thanh có nhịp điệu nghe cứ như khúc ca, còn Phoenix thì nhẹ nhàng đáp xuống trong khi còn cố tạo dáng.

Và Iris lập tức tét đầu cô ta từ phía sau.

-Đau quá! Cô làm cái gì vậy!?

-Nhìn coi cô đã làm gì đây này! Mau đền tiền giặt đồ cho bọn tôi!

-Dính có tí máu mà làm gì dữ thế!? Với cả, ở đâu ra cái vụ một succubus đòi tiền một Great Exotic vậy chứ!?

-Trước khi là một succubus thì tôi là một người con gái nhé! Mà đã là con gái thì cực kỳ ghét ba cái dính vết bẩn này! Không nói nhiều, sau khi vụ này kết thúc thì cô phải đền bù cho tôi!

Hai cô nàng cãi qua cãi lại ngay giữa lòng địch, hoàn toàn không để tâm đến những con quái thú đang lao tới với các đòn tấn công lửa nguy hiểm.

Không phải là họ lơ là trước kẻ địch, mà là vì họ hoàn toàn tin tưởng rằng, chúng sẽ bỏ mạng trước khi có cơ hội làm hại đến họ.

-Khúc ca thiên sứ đến từ nơi thượng giới, diệt trừ gốc rễ của bóng đêm tăm tối và cái ác. <Glorious Song>!

Một giai điệu du dương vang lên khắp cả phòng 79, và nó như sở hữu một ma lực có thể hút hồn những thính giả đang có mặt nơi đây, dù có hay không có thính giác đi chăng nữa.

Tina nhắm mắt lại, và những ngón tay của cô bé di chuyển liên tục trên cây sáo của mình. Từng nốt, từng nốt nhạc dần được tạo nên, và làm lắng đọng cả bầu không khí căng thẳng của cả căn phòng. Có cảm tưởng như khung cảnh chiến đấu ban nãy chỉ là một giấc mơ thôi vậy.

Cô bé tai cáo giờ đây như một nghệ sĩ tài ba, một thần đồng âm nhạc, đang biểu diễn rất say sưa cùng với cây sáo của mình.

Tuy nhiên, đối với những con quái vật, thì đó là một bài ca chết chóc.

Tiếng gào rú của lũ quái vật vang lên ở rất nhiều nơi trong căn phòng, hay phải nói là tất cả bọn chúng luôn nhỉ. Cứ mỗi khi Tina chuyển nốt, hoặc thay đổi bài hát, là bọn chúng lại la lối ầm ĩ, giãy đành đạch như con cá mặc cạn trên mặt đất. Nói tóm lại là một khung cảnh không phù hợp với bài biểu diễn âm nhạc này.

<Glorious Song>, là một trong các Kỹ năng đã được Oguro nạp vào trong cây sáo “Magic Supporter” của Tina. Và đây cũng là một trong số ít các Kỹ năng loại đặc biệt, và trong trường hợp này thì nó chỉ có thể được nạp vào những vật dụng có hình giống nhạc cụ.

Nếu muốn kích hoạt, người sử dụng bắt buộc phải chơi một bản nhạc, thể loại thì tự do. Và trong lúc đó, ma thuật sẽ tự động được thi triển.

Tác dụng của <Glorious Song> là, phá hoại hệ thần kinh, thính giác của những ai đã được xác định là kẻ thù của người sử dụng. Thế cho nên Iris và Phoenix mới không bị ảnh hưởng gì cả, mà chỉ có lũ quái thú là phải chịu trận thôi.

Tuy nhiên, ma thuật này chỉ có tác dụng trong một vùng cố định, có khoảng cách không được xa cho lắm. Thế cho nên, cách sử dụng tốt nhất chính là thi triển ở bên trong một không gian kín, có tường như căn phòng này. Âm thanh khi chạm tới các bức tường sẽ dội trở lại, và tăng uy lực lên một bậc, hệt như song siêu âm vậy.

Tina bắt đầu cảm thấy thích cây sáo mà mình đã đặt tên là “Fluter” này rồi đấy.

Vài phút sau, khi mà bài biểu diễn của Tina đã kết thúc, cô bé mới mở mắt ra và lon ton chạy đến bên hai cô gái còn lại.

-Xin lỗi Iris-neechan. Lúc nãy, tại em quá nhu nhược mà chị phải hỗ trợ từ xa…

-Không sao đâu. Em cũng đã giúp tụi này lúc nãy rồi mà.

-Bài biểu diễn lúc nãy quả thật là tuyệt vời. Nè nhóc, nhóc tên là Tina sao? Bữa nào lại biểu diễn như thế nữa nhé.

-D-Dạ vâng ạ…

Ba cô gái cười đùa với nhau rất vui vẻ, hoàn toàn quên luôn cả việc bản thân đang đứng giữa một đống xác tươi của lũ quái vật. Dù sao thì, lũ quái vật ở tầng này đều đã bị diệt sạch sẽ, và họ chắc sẽ được nghỉ tay một lúc đây.

Tuy nhiên, họ đã không được nghỉ ngơi đủ lâu.

“GRÀO~!!”

Từ các tầng trên lại vang lên tiếng gầm của một toán quái vật khác, với số lượng phải nói là hơi bị nhiều, và điều đó khiến cho ba cô gái của chúng ta cất một tiếng thở dài ngao ngán.

-Lại nữa sao? Iris-neechan, sao mà bọn chúng lỳ lợm quá vậy? Em mệt rồi…

Do từ sáng đã phải dùng <Pray of Sanctuary> mấy lần liền, đã vậy còn chiến đấu liên tục từ nãy đến giờ, nên Tina đã gần như kiệt sức hoàn toàn. Dù gì thì em ấy vẫn chỉ mới là một đứa nhóc 7 tuổi thôi mà.

-Vậy thôi, em ngồi xuống nghỉ một chút đi, trong khi đó bọn chị sẽ—

Chưa kịp kết thúc câu, Iris lại ném cả hai con dao găm của mình lên không trung, và chúng ghim thẳng vào tim của một con quái vật giống khỉ đột lửa, và treo nó lơ lửng giữa không trung ở tình trạng hấp hối.

Đồng thời, Phoenix lại trải rộng đôi cánh của mình, và phóng lên cao, tung thẳng một cước vào thẳng cằm của con khỉ ấy. Do cô không kiềm chế sức mạnh của mình từ trước, nên đầu của con quái đã hoàn toàn nát bấy như đậu phụ. Không chỉ có máu tươi, mà cả phần não bên trong cũng rơi ra, tạo cảnh tượng kinh dị.

Và sau khi đáp xuống đất, cô lại bị Iris tét đầu thêm một lần nữa.

-Này, vừa phải thôi nhé! Lần này lại là gì nữa vậy!?

-Cách tấn công của cô phải nói là quá tàn bạo! Lỡ như trong số bạn đọc có người bị dị ứng với thể loại kinh dị thì sao hả!?

-Vớ vẩn! Ai mà đọc bộ truyện này thì chỉ có thể là mấy đứa rảnh rỗi chả có gì làm, hoặc là mấy đứa yếu sinh lý không có bạn gái thôi!

……Chân thành xin lỗi đến những ai không thuộc hai dạng trên.

Dù sao thì, Tina chỉ còn biết thở dài một cách chán chường khi lại chứng kiến cảnh hai bà chị của mình cãi nhau chập hai. Cô bé bắt đầu có suy nghĩ biết đâu mình mới là người chính chắn nhất ở cái chỗ này đấy.

Đột nhiên, đôi tai cáo của cô bé giật giật liên hồi, và cả chiếc đuôi cũng dựng đứng lên, như thể đang cảnh báo cô biết là sắp có một mối nguy hiểm cực lớn đến gần.

Cả Iris và Phoenix cũng cảm nhận được một áp lực tỏa ra từ phía trên, và ngưng gây lộn. Hai cô gái liền ngước mặt lên những tầng phía trên, để có thể kiểm tra con quái nào vừa khiến cả ba người họ rùng mình như vậy.

Và họ đã không phải chờ lâu. Từ mấy tầng trên nhảy xuống ngay trước mặt họ, là một con quái có hình dạng giống heo rừng, nhưng đứng bằng hai chân, cầm chùy đá, và có vóc dáng khổng lồ như vận động viên thể hình. Ở cổ của nó bốc lên một ngọn lửa cháy âm ĩ, và dường như không bị ảnh hưởng bởi gió là mấy. Đôi khi nó lại thở phì phò ra những đám khói đen, và nét mặt thì phải nói là quá ư dễ sợ.

Con này thì khỏi phải nói rồi, quá nổi tiếng luôn, là Orc chứ còn gì nữa. Nhưng với lũ này thì phải gọi là Hỏa Diệm Orc.

Và cái đáng nói nhất chính là không chỉ có mỗi một con. Từ tầng trên nhảy xuống thêm khoảng 5 con nữa. Tổng cộng là một đội 6 con Hỏa Diệm Orc khổng lồ.

-Woa… trong Đại Mê cung của mình mà cũng có loài này sao cà?

-Hay nhỉ? Chỗ mình sống mà còn không biết à? Cô quản lý cái kiểu gì vậy?

-Tôi không phải thánh.

-Nhưng cô là Great Exotic.

-Thì cũng phải có chuyện tôi không làm được chứ!

……Bây giờ là lúc nào rồi mà còn cãi nhau nữa vậy trời.

Bản thân Tina cũng không biết mình đã thở dài bao nhiêu cái trong ngày nữa rồi.

Dù vậy, áp lực từ lũ Hỏa Diệm Orc vẫn rất chi là lớn. Chúng liên tục liếc nhìn qua lại giữa ba người họ, và có con làm hành động ghê tởm như liếm môi với vẻ thèm thuồng. Điều đó khiến các cô gái ớn lạnh và nổi da gà.

-Tạm thời đình chiến. Xử cái đám này trước đã hẵng tính. – Phoenix cất lời

-Ờ. Cái bản mặt của chúng cứ như là đang mời đấm vậy. Tôi đấm chúng nhé? Tôi có được phép đấm chúng không?

-Các chị ạ, bình tĩnh lại đi…

Tất cả hãy chuẩn bị cho một trận thảm sát khác nữa đi nào.

Chính ngay lúc ấy, một sức nóng kinh hồn bốc lên từ dưới tầng 80, và bay thẳng lên đây, khiến không khí trở nên oi bức và khắc nghiệt hơn cả ban nãy. Ta thậm chí còn thấy được cả hơi nước trong không khí đang bốc hơi mà.

-Ôi trời… cậu ta dùng nó thiệt rồi. Kỹ năng tối thượng của mình…

Phoenix lắc đầu ngao ngán, tựa như đã hiểu những gì đang diễn ra bên dưới mà không cần nhìn. Ngay sau đó… hình bóng của một con chim khổng lồ xuất hiện.

***

-C-Cái gì vậy nè…?

「……Áp lực ghê gớm thật.」

Cả Hanako và Honoka gần như nín thở khi đối diện trước khung cảnh hiện tại.

Từ cơ thể của Tomoya toát ra một làn khí màu đỏ tươi hệt như máu, và đồng thời, trên đầu của cậu ta xuất hiện một Ma pháp trận có đường kính 40m, đang xoay tròn và toát ra một ánh sáng đỏ huyền ảo.

Nét mặt của cậu lúc này thể hiện một vẻ đau đớn thấy rõ. Tomoya dùng tay bấu chặt phần ngực trái của mình, và hơi thở bắt đầu trở nên rối loạn vì cơn đau dữ dội tại phần ngực. Đồng thời, cả người cậu trở nên nóng bừng lên, như thể đang đứng chính giữa một ngọn lửa bập bùng. Cơ thể cậu co giật liên hồi, và có cảm tưởng như ý thức của cậu sắp bị nuốt chửng bởi bóng tối rồi.

Tuy nhiên, cậu phải cố gắng chịu đựng. Chỉ có nhiêu đây thì chưa đủ để làm cậu khuất phục đâu. Cơn đau từ <Nightmare Pain> còn lớn hơn thế này nhiều.

Một lúc sau, khi luồng sáng toát ra từ pháp trận đã đạt đến cường độ tối đa, không chỉ một, mà rất nhiều ngọn lửa nóng đỏ rực bùng cháy lên ngay giữa không trung, soi sáng cả căn phòng tối tăm này. Nhiệt độ nơi đây cũng càng một tăng cao, tạo một cảm giác khô hạn như sa mạc cho những ai hiện đang có mặt tại nơi này. Bản thân cậu cũng bắt đầu cảm thấy hoa mắt và mất nước rồi đấy.

Như những sinh vật có ý chí, những ngọn lửa này bắt đầu quy tụ về cùng một chỗ, cụ thể là ngay trung tâm của căn phòng, và lập tức hợp nhất lại với nhau, trở thành một khối cầu lửa to lớn, với đường kính khoảng 20m. Đồng thời, làn khí đỏ toát ra từ cơ thể của Tomoya cũng tách ra, và nhập vào khối cầu lửa, như truyền thêm sức sống cho nó.

Và từ bên trong khối cầu lửa hiện lên, chính là một đôi mắt màu vàng cam chứa đầy sát ý, khiến cho Hanako rùng mình trong giây lát.

-KÉCCC~~~!!!

Một tiếng kêu to lớn vang lên trong khi khối cầu lửa thay hình đổi dạng. Từ phía hai bên, mọc ra một đôi cánh to lớn và lực lưỡng. Ở mặt dưới thì mọc ra đôi chân với những móng vuốt sắc nhọn có thể xé nát bất cứ kẻ thù nào, dù cho nó được làm từ lửa đi chăng nữa. Phía mặt sau, thì mọc ra những chiếc đuôi như loài công, và vung vẩy trong không khí với nét trang nhã.

Và cuối cùng là, một cái đầu chim, với mỗi bên má mọc ra một cái sừng hình lưỡi liềm, xuất hiện và hoàn thiện hình dạng mới của khối cầu lửa.

Một phiên bản tí hon của Phoenix đã được Tomoya triệu hồi, ngay tại chính nơi ở của cô nàng ấy. Với cơ thể được làm từ lửa, nó sở hữu một nhiệt độ và sức nóng lớn hơn bất cứ con quái vật nào sinh sống trong Đại Mê cung này. Không chỉ thế, con chim lửa này có vẻ hiếu chiến, và hung hăng hơn so với nguyên mẫu nhiều.

-Nhìn thấy bản thân bị triệu hồi ra như vậy… đúng là một cảm giác khó tả mà.

Ở trên tầng 79, Phoenix lầm bầm trong khi bay tới lui để tránh những đòn tấn công của lũ Hỏa Diệm Orc. Cô thật sự không biết phải diễn tả thành lời như thế nào, về cái cảm giác khi thấy một ‘cô’ khác đang hiện diện ở tầng bên dưới, với hình dạng và tính tình khác xa cô.

-Cái quái… Sao lại xuất hiện một con Phoenix khác thế này? Thế còn cái người đang chiến đấu ở trên kia là ai!?

「…Phức tạp rồi đây. Rốt cuộc thì hắn ta là ai?」

Này này, đã nói bao nhiêu lần cậu chính là Tomoya rồi hả?

Thế rồi, trong lúc cô nàng còn đang ngơ ngác, con chim lửa lập tức lao tới tấn công mà không thèm đợi lệnh của chủ nhân mình là Tomoya. Này, mày làm gì vậy?

-KÉCCCC~~!

-Ái chà, đừng hòng nhé~!

Hanako nắm chặt bàn tay của mình lại, và làm hành động đấm lên như thể đang tham gia thi đấu quyền anh. Việc làm này của cô đã khiến sàn của căn phòng rung lắc dữ dội, và mọc lên từ đó, là một cây cột băng dày đặc và lạnh lẽo. Đích đến của nó không phải là gì khác ngoài con chim lửa của Tomoya.

Trong lúc bay, con chim lửa lách người sang một bên, và dễ dàng tránh được đòn húc của cột băng do Hanako triệu hồi. Và những lần sau cũng thế, không một cây cột băng nào có thể đánh trúng được con chim lửa cả.

Cho đến khi khoảng cách giữa hai bên giờ chỉ còn khoảng vài thước, Hanako đành phải chuyển từ thế công sang phòng thủ.

Cũng bằng cách thức tương tự khi nãy, cô triệu hồi nên rất nhiều cột băng, nhưng với kích cỡ và độ dày lớn hơn hẳn mấy cái khi nãy, và xếp chúng thành một hàng ngang, tạo nên một bức tường băng vững chắc có thể cản phá trước bất kỳ đòn tấn công nào, dù cho đối phương có dùng hỏa thuật đi chăng nữa.

Con chim lửa vẫn làm ngơ trước mệnh lệnh của Tomoya ở phía sau, tiếp tục lao về bức tường băng như một con thiêu thân. Đôi mắt vàng cam của nó sáng rực lên, và cất lên một tiếng kêu chói tai như muốn tỏ rõ khí phách của mình.

“RẦM~~!”

Cơ thể to lớn của con chim lửa đâm sầm vào bức tường băng, và đúng y như mọi người dự đoán từ trước, nó bị dội ra mà còn không gây được một vết cháy xém ở trên bề mặt bức tường ấy. Nét mặt nó thể hiện một sự đau đớn cũng như kinh ngạc khi bị văng ra ngoài.

-Và đây sẽ là kết thúc!

Nhân lúc con chim lửa còn đang bất động trên không, Hanako hướng lòng bàn tay phải về phía nó, và làm động tác nắm lại như đang nghiền nát thứ gì đó.

Và ngay sau đó, là một khung cảnh mà dù có mơ cũng khó mà tin được, và làm tất cả mọi người mở to mắt vì ngạc nhiên.

Bắt đầu từ đôi chân, cơ thể của con chim lửa bắt đầu bị băng hóa. Dần dần, cả nửa người dưới của nó đã chuyển sang màu xanh của băng. Và kết cục, chỉ trong vòng chưa đầy 10 giây, một bức tượng băng đá tuyệt đẹp, với hình dạng của loài chim bất tử trong truyền thuyết, đã được tạo nên ngay giữa không trung.

Đây chính là sức mạnh của <Niflheim> khi ở ‘chế độ Động’.

Lửa cần khí oxy để duy trì sự cháy, điều này thì chắc những ai đã từng học qua hóa đều nắm rất rõ phải không nào? Vậy có nghĩa là, chỉ cần ngăn cản không cho lửa tiếp xúc với dưỡng khí, là nó sẽ tự động tắt ngóm ngay mà không tốn một chút sức lực nào. Có thể dùng nước, hoặc chăn lớn… để thực hiện phương án trên.

Tuy nhiên, cách dập lửa của Hanako mới phải gọi là ớn lạnh.

Trong tình trạng thông thường, nếu ta ném một mảnh băng đá vào lửa, thì sức nóng của lửa sẽ khiến nhiệt độ của miếng băng tăng lên, và chuyển hóa từ thể rắn thành lỏng. Sức nóng càng cao, thì quá trình này diễn ra càng nhanh. Còn sau đó, nước tan ra có dập được lửa hay không thì còn tùy thuộc vào dung tích của nó.

Theo lẽ đó, đáng ra băng do Kỹ năng <Niflheim> tạo ra cũng phải chịu tình cảnh như trên, và nó tuyệt đối không thể đóng băng được cả lửa. Vậy, điều gì đã khiến nó sở hữu đặc tính độc nhất như vậy?

Trước nhất cần phải nói rõ. Sức mạnh của <Niflheim> không phải là tạo ra băng đá, mà là “tăng giảm nhiệt độ”.

Trong không khí có rất nhiều phân tử nước, cũng như hơi ẩm bốc lên từ mặt đất. Bằng cách tăng hoặc hạ nhiệt độ của chúng xuống, chuyển đổi qua lại giữa ba thể rắn lỏng khí của nước, và thế là cô có thể tạo ra băng tùy ý muốn. Quá trình tăng hạ nhiệt độ lại diễn ra với tốc độ cực nhanh, nên nhìn từ bên ngoài ta dễ lầm tưởng là cô có khả năng tạo băng đá. Đã có ai tưởng lầm như thế chưa?

Còn một điều đặc biệt là, những phân tử nước hoặc hơi nước đã chịu ảnh hưởng bởi ma thuật của cô, thì dù có ở thể rắn lỏng hay khí đi nữa, <Niflheim> vẫn có thể điều khiển được chúng một cách tùy ý.

Khi người sử dụng là Honoka, <Niflheim> sẽ ở ‘chế độ Tĩnh’, nghĩa là chỉ những thứ tiếp xúc với cô, dù là trực tiếp hay gián tiếp, mới có thể bị tăng giảm nhiệt độ.

Tuy nhiên, vì bản tính của chính mình, nên cô chỉ có thể hạ nhiệt độ chứ không thể tăng. Rồi cộng thêm cả việc cô vẫn chưa thể làm chủ được Kỹ năng này, nên mấy kẻ dám giở trò với cô mới phải chịu một số phận thảm thương như vậy đấy. Hãy nhớ lại mấy tên mạo hiểm giả trong hội “The Clown” đi, và nhận ra sự đáng sợ của ma thuật này.

Hay nói tóm gọn, Honoka chỉ có thể giảm nhiệt độ của môi trường xung quanh và những gì chạm vào mình.

Khi người sử dụng là Hanako, <Niflheim> sẽ ở ‘chế độ Động’. Lúc này, đừng nói là giảm, cô thậm chí còn có thể tăng nhiệt độ lên cao với tốc độ cực nhanh.

Không những thế, năng lực của cô cũng đã đạt tới một tầm cao mới. Bây giờ, chỉ bằng ý nghĩ, Hanako có thể hạ nhiệt độ hơi nước trong không khí ở khoảng cách xa, biến nó thành băng đá chỉ trong nháy mắt, và dùng nó để đóng băng kẻ địch.

Điều kiện duy nhất để cô thực hiện trò này là nơi cô muốn hạ nhiệt độ phải nằm trong tầm mắt của cô ấy. Nghĩa là, muốn đóng băng một thứ gì đó, Hanako chỉ cần nhìn về phía đó là xong.

Còn về nguyên lý đóng băng cả lửa của Hanako, thì có hơi rắc rối chút đỉnh.

Trước hết, cô tăng nhiệt độ của các phân tử nước có trong không khí xung quanh ngọn lửa, biến chúng thành thể khí trước. Mà thật ra thì với sức nóng của ngọn lửa, các phân tử nước vẫn sẽ bốc hơi không sớm cũng muộn thôi, chỉ là cô góp phần đẩy nhanh quá trình đó lên một tí.

Bây giờ thì Hanako đã có trong tay một lớp hơi nước, và đây chính là nhân tố quan trọng để cô tiến hành quá trình đóng băng cả lửa.

Sử dụng lớp hơi nước đó làm vật trung gian và tạo thành một bức màn mỏng, cô lập tức hạ nhiệt độ của các phân tử nước ngay bên ngoài lớp khí đó, và dùng chúng để đóng băng ngọn lửa.

Nếu phải diễn tả bằng sơ đồ thì sẽ là: lớp băng -> lớp hơi nước -> lửa.

Bây giờ thì, lớp băng không phải lo việc bị lửa làm tăng nhiệt độ nữa, bởi đã có lớp hơi nước ở chính giữa làm bức tường ngăn cách rồi. Hanako chỉ còn mỗi việc đóng băng ngọn lửa lại một cách từ từ ở bên ngoài mà thôi. Với cách thức này, không gì là cô không thể băng hóa được.

Ngay cả ngọn lửa của <Muspelheim> cũng không phải là ngoại lệ.

Phoenix đã hiểu nhầm bản chất của ma thuật này. Không phải là nó giúp ổn định nhiệt độ của căn phòng ở mức ta muốn, mà là nó giúp “duy trì nhiệt độ của không gian mà ngọn lửa tiếp xúc”.

Thế cho nên, khi bị ép lại bằng một lớp hơi nước, <Muspelheim> đã hoàn toàn mất đi tác dụng của nó lên môi trường của căn phòng. Thành thử ra, nó cũng phải chịu cảnh bị đóng băng bởi Hanako mà thôi.

Chân thành cảm ơn mọi người đã bỏ thời gian ra để nghe bài giảng của tôi. Và bây giờ thì, quay lại chuyện chính thôi nào.

Các cô gái ở trên tầng 79, nhất là Phoenix, đã rất ngạc nhiên khi thấy con chim lửa do Tomoya triệu hồi bằng <Solar Bullet> đã bị đóng băng một cách dễ dàng. Tuy vậy, cậu trai tóc đen ấy vẫn điềm tĩnh nhìn sự việc bằng cặp mắt như đang phân tích một cái gì đó.

Nở một nụ cười trên môi, Hanako lại nắm chặt bàn tay và đấm lên đấm xuống liên tục, tạo ra rất nhiều cột băng to lớn và dày đặc, rồi chúng lao về bức tượng băng…

*CRASH~~!*, một tiếng động lớn vang lên khắp cả Đại mê cung. Bức tượng băng hình con chim lửa đã hoàn toàn bị đập vỡ thành nhiều mảnh vụn bởi những cây cột băng to lớn, và rơi xuống đất một cách thảm thương.

-Gyahahaha!! Tưởng sao, hóa ra nó chỉ được cái mã là đẹp thôi! Này này, có thật là ngươi đang chiến đấu nhiêm túc không vậy? Hay là đang làm trò cười cho khán giả thế!?

-Không… thể nào… Bản sao của mình… thua dễ thế sao…?

Phoenix thất thần nhìn xuống diễn biến ở tầng 80, với đôi mắt trống rỗng như vừa mới chứng kiến một cảnh rất khó tin vậy. Âu cũng là lẽ thường tình thôi, khi mà sức mạnh cô trao cho Tomoya lại dễ dàng bị đánh bại như thế.

-Đang chiến đấu thì đừng có để mất tập trung chứ, cô ngốc này!!

Nếu không nhờ Iris ném hai con dao găm vào cổ tay của con Hỏa Diệm Orc, thì có lẽ cây chùy của nó đã vung xuống đầu của Phoenix rồi. Bản thân Iris cũng phải dốc hết sức lực chỉ để kiềm hãm cái vung tay của nó, nên cô đang ở tình thế không mấy tốt đẹp gì lắm.

-Iris-neechan!! Cứu em~!!

Mặt khác, Tina cũng đang bỏ chạy khỏi hai con Orc, với một khuôn mặt mếu máo và thấm đẫm mồ hôi. Ma lực của cô bé đã gần cạn, và thể lực cũng sắp đạt tới giới hạn rồi. Iris khi nghe thấy tiếng hét, lòng thì rất muốn chạy tới ứng cứu cô bé ngay, nhưng vẫn còn đang bận dở tay với con Hỏa Diệm Orc đang nhắm vào Phoenix.

-Không còn cách nào khác! <Demon Hand>!

Biến bàn tay mình thành dạng quỷ để có một sức mạnh to lớn trong một thời gian ngắn, Iris lập tức kéo mạnh sợi dây nối vòng tay với con dao, khiến con quái vật bị mất thăng bằng trong một khoảnh khắc. Và lợi dụng cơ hội ấy, cô lập tức ném con quái về phía đồng loại của nó, hòng giải vây cho Tina.

Ba con Hỏa Diệm Orc đâm sầm vào nhau, và cảnh tượng lúc này trông giống hệt trò chơi bowling. Bọn chúng va đập vào tường và xây xẩm mặt mày. Tốt, coi như là chúng trở nên vô dụng trong một lúc rồi. Mau tranh thủ lúc này……… Khoan.

Nếu cô nhớ không nhầm ban đầu có tận 6 con Orc cơ mà?

-GRÀO~~!

Tiếng gầm vang lên ở bên dưới khiến Iris giật mình. Trong lúc cô không để ý, đã có hai con Hỏa Diệm Orc nhảy xuống tầng 80, hòng đánh úp Tomoya trong lúc cậu không có cách chi để tự vệ cả.

Như không thèm che giấu ý định của mình, hai con quái lao đến chỗ Tomoya với một khí thế ngút trời. Ngọn lửa cháy trên cơ thể chúng ngày một trở nên nóng hơn, cũng như cây chùy đang được vung một cách mạnh mẽ. Chỉ cần trúng một đòn của nó thôi, thì dù có sức phòng thủ cao đến mấy cũng trở thành người thiên cổ cả.

-Tomoya!!

Ấy vậy, mặc dù có thể thấy rõ ràng là hai con Orc đang lao đến chỗ mình, nhưng Tomoya không hề di chuyển dù chỉ là một bước. Cậu đứng yên như tượng, ánh mắt vẫn không dứt ra khỏi hình bóng của Hanako, người đang nhìn cậu với vẻ khinh thường với nụ cười nhạt.

Và rồi, cậu nở một nụ cười trên môi.

-Hanako… cô hơi bị khinh thường con chim lửa của tôi rồi đấy.

Bỗng nhiên, cử động của hai con Orc bỗng trở nên chậm hẳn lại. Chúng di chuyển rất chi là lờ đờ như thiếu sinh khí, để rồi sau đó dừng hẳn. Khuôn mặt chúng teo tóp lại thấy rõ, kiểu như bị hút hết không khí ở bên trong ấy. Cùng lúc đó, ngọn lửa trên cổ chúng cũng chao đảo liên tục, và cơ thể thì dần thu nhỏ lại.

-C-Chuyện quái gì vậy!?

Hanako và các cô gái ở tầng trên chỉ biết trơ mắt nhìn cảnh tượng này trong kinh ngạc. Hai con quái cố gắng chống cự trước cái sức mạnh vô hình đang gây hại đến cơ thể của chúng, nhưng tuyệt nhiên vô ích. Cơ thể lũ Orc ngày càng teo tóp hơn cho đến khi nhìn chẳng khác gì mấy cái que. Bộ dạng đáng sợ của chúng đã hoàn toàn biến mất, thay vào đó là sự sợ hãi.

Sau khi cất lên tiếng kêu tuyệt vọng, cơ thể chúng bỗng cháy bừng lên, và nhập lại thành một khối cầu lửa khổng lồ và nóng rực. Đôi mắt của Hanako bỗng mở to ra khi nhận ra một đôi mắt màu vàng cam hiện lên ở bên trong khối cầu lửa ấy. “Có lẽ nào là…!”

Không đợi Tomoya ra lệnh, khối cầu lửa lao thẳng về phía Hanako như một viên đạn với tốc độ và sức mạnh rõ ràng là cao hơn hẳn lúc trước. Như không còn cách nào khác, cô đành núp ra phía sau bức tường băng đá mình tạo nên hồi nãy, và chời đợi va chạm.

Những ai mà nghĩ rằng khối cầu lửa sẽ bị dội ra khi đụng phải bức tường băng thì cho nghĩ lại một lần nữa đấy.

*ẦMMM~~!*, lại một âm thanh to lớn khác vang lên, nhưng lần này là bởi một lý do khác. Khối cầu lửa khi va chạm với bức tường băng, đã để lại trên đó một lỗ hổng khá lớn và sâu, với vết cháy xém vẫn còn trên đó. Nếu như có thêm chút tốc độ và sức mạnh nữa, khéo có khi bức tường băng đã bị vỡ vụn rồi cho xem.

-Đùa nhau à…? Nó cũng có khả năng đó sao?

Hanako ngước đầu lên nhìn khối cầu lửa đang thay hình đổi dạng với một vẻ bất an. Và cuối cùng, sự lo lắng của cô đã thành sự thật, bởi lẽ— con chim lửa mà cô đã tiêu diệt khi nãy đã trở lại sân chơi, với khí thế còn cao hơn cả khi nãy.

-Có thế chứ! Vậy mới là bản sao của ta chứ!! Đá đít ả ta đi, Tomoya!!

Chẳng hiểu từ khi nào mà Phoenix đã lấy lại được vẻ nhiệt huyết của mình, cứ như cái vẻ ngơ ngác ban nãy chỉ là trò đùa ấy.

-Sao cũng được! Qua đây phụ một tay coi!! – Iris hét lớn

-Ối chà, xin lỗi nha. Nhưng mà cô cũng khá khi có thể tự mình cầm chân cả ba con Hỏa Diệm Orc cùng lúc đấy~!

-Là lỗi tại ai mà tôi phải lâm vào cảnh này hả!?

Hiện tại Iris đã triệu hồi đôi cánh quỷ của mình, và bay trên trời để tấn công bằng mấy con dao găm, cũng như bảo vệ cho Tina đang co rúm người sợ hãi ở bên dưới. Chậc, sao cái làn khí màu trắng sở hữu ý thức riêng của nó không xuất hiện vào lúc này cho người ta nhờ vậy trời!?

-Rồi rồi, tôi vào việc ngay đây~!

Phoenix trải rộng đôi cánh bảy màu của mình ra, và lao về phía ba con Orc để xáp lá cà. Giờ thì, nếu cô nàng đã trở nên nghiêm túc rồi thì chắc mọi việc sẽ ổn thỏa thôi, ta quay trở lại tình hình ở tầng dưới nào.

Sự hồi sinh của con chim lửa đã giáng một đòn khá đau lên Hanako, nhất là khi cô đã buông lời chế giễu nó cũng như Tomoya vào ban nãy. Cô nghiến răng kèn kẹt, và thể hiện một sự ức chế thấy rõ.

-Đáng lý ra ta đã định kết thúc mọi thứ trong êm đẹp… Nhưng vì mày đã hồi sinh trở lại, nên đừng trách vì sao ta nặng tay nhé!!

Lại một lần nữa, Hanako hướng bàn tay của mình về phía con chim lửa, toan đóng băng nó tương tự như khi nãy. Chỉ có điều là… nó chẳng ngu đến mức đứng yên để bị băng hóa thêm lần nữa đâu.

Con chim lửa bay loạn xạ trong căn phòng này, theo một quỹ đạo không nhất định khiến cho Hanako hoa mắt và không thể theo kịp. Để có thể đóng băng một thứ gì ở xa, cô bắt buộc phải nhìn thấy nó, nhưng trong tình thế bây giờ thì có vẻ hơi khó.

-Đừng có mà coi thường tao, con chim cút chiên bơ kia!!

-Đừng có gọi ta như thế!! – Phoenix vô thức tsukkomi ở tầng trên

Không thèm bận tâm đến tiếng hét vang ở tầng trên, Hanako vung tay và dựng lên rất nhiều bức tường băng dày đặc trong căn phòng, tạo thành một mê trận rắc rối nhằm phong tỏa đường bay của con chim lửa. Ngoài ra…

*RẦM~!*, một tiếng động lớn vang lên, và tại một nơi trong căn phòng, ta có thể nhìn thấy cảnh con chim lửa đang rụng xuống sau khi va chạm một cách bất thình lình với bức tường băng, và nét mặt thì thể hiện một sự đau đớn thấy rõ.

Lợi dụng cơ hội ngon ăn này, Hanako lại kích hoạt <Niflheim>, và đóng băng con chim lửa một lần nữa, cũng bằng nguyên lý như ban nãy. Rất nhanh chóng, một bức tượng băng mang hình chim đã xuất hiện ngay giữa không trung, và nó vỡ ra thành nhiều mảnh khi va chạm xuống mặt đất.

Có lẽ do sử dụng ma lực quá nhiều một cách đột ngột, nên Hanako thở rất chi là khó nhọc. Tuy là căn phòng đã được băng hóa, nhưng vì vận động liên tục từ nãy nên cô ra mồ hôi khá nhiều. Phải tranh thủ nghỉ ngơi trước khi con chim đó lại—

-KÉCCC~~!

Không giống như ban nãy, lần này con chim lửa tái xuất hiện bằng cách bổ nhào từ trên tầng 79 xuống đây, và trình diện trước mặt Hanako một lần nữa. Đôi mắt vàng cam của nó vẫn chứa đầy sát ý, chỉ có nhiệt độ và kích thước cơ thể nó đã tăng lên một chút đỉnh. Thêm vào đó, hình như trên cơ thể nó bắt đầu xuất hiện vài họa tiết kỳ lạ thì phải?

「………Quả thật là, khá giống.」

Honoka, sau khi quan sát tình hình diễn ra trong căn phòng, cũng như nét mặt và thái độ của Tomoya trong yên lặng từ nãy, lại bắt đầu nhớ về khung cảnh ngày xưa.

***

-C-Các ngài cần gì sao ạ?

Vào buổi đêm lạnh lẽo và đầy u ám, đã có hai vị khách đến thăm ngôi nhà thư viện của anh chàng nhà giáo tóc vàng. Một trong số đó chính là tên quý tộc đã mua mẹ con nhà Tina cùng vài cô gái khác làm nô lệ phục vụ cho mình, và tên còn lại thì… chỉ là một nhân vật phụ làm nền thôi, đừng bận tâm đến hắn quá.

Tên quý tộc này là Nhân tộc, nhưng lại có khuôn mặt xấu xí chẳng khác gì lũ cóc nhái là bao, hoàn toàn chẳng hợp với bộ trang phục xa hoa trên người hắn. Nếu xét về độ xấu, thì có khi hắn còn thảm hơn cả tên Jelk nữa đấy.

Thế cho nên, anh chàng nhà giáo đã có một chút khó xử khi phải tiếp đón tên quý tộc, nhất là vào giữa đêm hôm thế này. Với cả, không biết vì lý do gì, mà anh ta lại có một chút bất an trong lòng, và ánh mắt thì liên tục ngước về phía căn nhà ở đằng sau lưng.

Có vẻ là anh ta đang lo gã quý tộc này định làm gì đó với Honoka. Và linh cảm của anh ta đã chính xác.

-Fufufu, ngươi là một nhà giáo, nên chắc thừa thông minh để biết ta muốn gì chứ nhỉ? Không nói nhiều, mau mau dẫn con bé người hầu của ngươi ra đây!

-T-Tại sao vậy ạ!? Cô ấy đã làm gì mạo phạm đến ngài sao!? Nếu đúng là vậy thì tôi sẽ thay mặt Honoka-san xin lỗi ngài! Chỉ xin ngài, đừng làm hại Honoka-san!!

-Hả? Ngươi nói gì ta không hiểu.

“Ớ?”, đó là những gì mà anh chàng nhà giáo muốn thốt lên vào lúc này. Anh chàng ngơ ngơ ngác ngác nhìn tên quý tộc và chớp mắt liên hồi, kiểu như không thể hiểu được ý mà hắn ta muốn nói là gì cả.

Nở một nụ cười quái đản trên môi, tên quý tộc ấy liền bộc bạch:

-Ngươi thấy đấy… Ta rất là xấu xí.

-V-Vâng, thì sao ạ?

-Thì chính vì thế!! Nên là từ nhỏ ta đã luôn bị người khác giới hắt hủi như một đứa quái thai! Thậm chí đến cả mẹ ta cũng muốn chối bỏ ta, chối bỏ đứa con mà bà ta đã phải mang nặng đẻ đau ra!!

Một sự giận dữ hiện lên trên khuôn mặt của tên quý tộc, và nó khiến anh chàng nhà giáo chột dạ trong giây lát. Không những thế, tiếng hét của hắn ta đã vô tình đánh thức những người trong ngôi làng gần đó khỏi giấc ngủ của mình, và trong số đó… không hề có Honoka, cô vẫn còn đang say giấc nồng.

Câu truyện đời của tên quý tộc cứ thế mà tuôn ra từ miệng của hắn. Có vẻ như vì từ nhỏ đã phải chịu ánh mắt khinh bỉ và ghẻ lạnh của mọi người, nhất là từ phụ nữ, nên bên trong hắn đã phát sinh ra một nỗi hận thù khá lớn, đến nỗi có thể hủy diệt cả thế giới này nếu như trong tay hắn có quyền lực và sức mạnh.

Và trên hết, hắn đã từng thề là sẽ khiến lũ đàn bà, nhất là những người đã từng chế nhạo hắn, phải quỳ gối và liếm chân cho hắn ta.

Thời cơ của hắn đã đến. Bằng những thành tựu cũng như cống hiến của mình, hắn đã trở thành một quý tộc, với tài sản và quyền lực không thua gì một Lãnh chúa. Dĩ nhiên, để có được ngày hôm nay, hắn cũng đã phải dùng rất nhiều chiêu trò bỉ ổi và bẩn thỉu đấy.

Việc đầu tiên hắn ta làm sau khi trở thành quý tộc, chính là trừng phạt chính người mẹ ruột của mình, cũng như đám đàn bà đã xỉ nhục hắn trước khi, đúng như lời thề mình đã lập ngày nào.

Sau đó, hắn chu du khắp lãnh thổ Ulte để tìm kiếm những người phụ nữ xinh đẹp, và mua về để làm nô lệ hoặc gia nhân, trong số đó có nhóm của mẹ con Tina. Một phần cũng là vì hắn muốn các cô gái này phải chịu sự nhục nhã khi phải phục vụ cho một kẻ xấu xí và mất nhân tính như hắn. Bây giờ, mỗi khi nghĩ lại khuôn mặt tuyệt vọng của các cô hầu gái khi hắn lấy đi trinh tiết của họ một cách ép buộc… một sự phấn khích lại dâng trào trong lòng hắn.

Và rồi, tin đồn về Honoka, một người con gái trong độ tuổi thanh xuân với nét đẹp nghiêng nước nghiêng thành, đã truyền đến tai hắn. Dĩ nhiên, hắn còn lâu mới bỏ qua một con mồi ngon ăn như thế này. Điều đó giải thích cho việc vì sao hắn lại tới nơi đây vào lúc nửa đêm thế này, đơn giản chỉ là vì hắn muốn được gặp Honoka thật sớm có thể thôi.

-Thế cho nên là, ngươi hãy mau giao cô ta ra đây! Đổi lại, ta sẽ tặng ngươi một số tiền lớn, đủ để ăn chơi đến cuối đời!

-N-Nhưng mà…! Chuyện này thật sự quá…!

-Sao, ngươi dám chống đối lại ta hả!?

Anh chàng nhà giáo dĩ nhiên là đâu thể kháng lệnh của tên quý tộc được, vì vai vế của hai bên thật sự quá khác biệt. Đó là chưa kể, nghe nói tên quý tộc này có quan hệ mật thiết với Lãnh chúa của Khu vực Ulte, nên động tới hắn thì coi như ăn cám cả lũ.

Tuy nhiên, trái tim của anh chàng thì đang gào thét một điều gì đó. Nó nói anh nhất định không được giao Honoka cho tên quý tộc xấu xí này. Không biết vì sao, mà cái tiếng hét đó ngày một trở nên lớn dần hơn, và bắt đầu xua tan đi nỗi sợ của anh.

Đó, chính là tiếng gào thét của “tình yêu”.

-Không… Tôi thật sự xin lỗi, nhưng tôi không thể giao Honoka-san cho ngài được! Tôi đã hứa với cô ấy, là sẽ giúp cô ấy tìm lại ký ức của mình! Và tôi không thể thất hứa một cách trắng trợn như vậy chỉ vì vài đồng tiền được!

Vẻ yếu đuối như con cừu của anh chàng nhà giáo đã biến mất, thay vào đó là một ánh mắt đầy quyết tâm. Dù chiến đấu không phải là sở trường của anh, nhưng chí ít thì anh vẫn muốn bảo vệ người con gái mà mình đã đem lòng yêu.

Vào lúc anh ta đã chuẩn bị trước tinh thần để tử chiến (hoặc cũng có thể là không), một giọng nói vang lên từ nơi mà ít ai ngờ nhất:

-Đại nhân, tôi đã bắt được cô gái đó rồi.

-Hahaha, làm tốt lắm, quả không hổ danh là Ma thuật sư giỏi nhất của ta.

-HẢ!!?

Anh chàng nhà giáo quay lưng lại thì thấy Honoka đã hoàn toàn bị tên hầu cận của gã quý tộc bắt làm con tin, và hắn ta đang nở một nụ cười ngạo nghễ trên môi.

Có vẻ như tranh thủ lúc không ai để ý đến mình, tên hầu cận đã lẻn vào nhà, và mò đến căn phòng nơi Honoka đang say ngủ. Tiếp đó, hắn chỉ cần đeo lên cổ của cô một chiếc vòng đặc biệt, cũng như trói hai tay cô lại bằng dây thừng, và thế là kết thúc nhiệm vụ.

Chiếc vòng mà hắn đã đeo lên cổ của Honoka, được làm từ gỗ của Ma Ẩn Mộc. Tuy là loại gỗ này vốn chỉ có tác dụng ẩn giấu ma lực của một người, nhưng sau khi qua bàn tay của các Ma thuật sư, giờ đây nó đã có thêm một tính năng mới— phong ấn ma lực của một người lại.

Thật ra thì nguyên lý cũng đơn giản thôi. Ma Ẩn Mộc che giấu ma lực của mình bằng cách ‘nén’ ma lực lại cho đến khi đạt kích thước nhỏ nhất, đồng thời bao phủ xung quanh nó bằng một lớp kết giới mỏng, có thể ngăn chặn việc bị kẻ thù dò ra ma lực của chính nó.

Sau khi bị đốn hạ và trở thành gỗ thường, khả năng ‘nén’ ma lực cũng theo đó mà biến mất, và chỉ còn lại mỗi khả năng tạo lớp kết giới mỏng để che giấu ma lực. Mà như thế lại hay, bởi vì nếu ma lực của con người mà bị ‘nén’ thì sẽ gây phiền hà rất lớn cho đời sống của họ đấy.

Nhưng, sau vài nghiên cứu của các Ma thuật sư mấy đời trước, họ đã thành công trong việc tái tạo khả năng ‘nén’ ma lực của Ma Ẩn Mộc dù đã trở thành gỗ. Đồng thời, họ cũng phát hiện ra rằng, nếu dùng thứ gỗ này với đầy đủ sức mạnh của nó để chế ra một loại trang sức, thì người đeo sẽ tạm thời bị phong ấn ma lực lại. Bình thường thì nô lệ sẽ là những người mang loại trang sức này.

Thế cho nên, bây giờ Honoka không có cách nào sử dụng ma thuật được, nên là chỉ biết bó tay chịu trói thôi. Mà, thật ra thì từ ban đầu cô đã không thể sử dụng ma thuật nên bắt cô đeo cái vòng này có hơi bị thừa thãi đấy, chỉ là tên hầu cận không hề biết chuyện này thôi.

-Không thể nào… Honoka-san, tôi đến cứu—

-Ấy ấy, đừng nóng chứ anh bạn. Ngươi mà manh động thì đừng trách vì sao cô ta bị bẻ cổ ngay tại đây nhé.

-Grừ!!

-………

Tuy là tình thế lúc này khá tệ hại, nhưng Honoka vẫn giữ một nét mặt vô cảm. Và điều đó có lẽ đã phần nào làm tên quý tộc thấy ức chế.

-Này này, mi làm sao thế hả con ả kia? Vẫy vùng đi, gào khóc đi! Hãy cho ta thấy cái vẻ tuyệt vọng của mi xem nào! Hay là mi muốn ta phải dí sát cái bản mặt xấu xí này tới gần thì mi mới chịu khóc hả!? Hả!?

-Bẩm đại nhân, cô ta không có vẻ gì là sợ ngài cả đâu ạ. Lạ thật, đây là lần đầu tiên tôi thấy một người con gái không có có chút biểu cảm gì khi thấy khuôn mặt của ngài đấy. À, không phải là tôi có ý chê ngài đâu ạ.

-Ngươi càng cố biện mình thì chỉ càng khiến ta khó chịu hơn thôi. Dù vậy, đúng là con ả này không hề có chút biểu cảm gì cả. Đừng nói là sợ, ta còn không thể cảm nhận được một sức sống trong đôi mắt của cô ta. Thế là thế nào?

-Ngài đừng cố nữa làm gì cho mất công! Tôi chưa bao giờ thấy Honoka-san biểu lộ cảm xúc dù chỉ là một lần! Cô ấy không giống những người khác! Và đó chính là cô gái mà tôi đã đem lòng yêu! Xin ngài, đừng mang cô ấy đi!!

Tên quý tộc cảm thấy bực mình vì những lời lải nhải của anh nhà giáo, và thở dài.

-Không nói nhiều! Nghe đây con ả kia, để ta xem mi có thể giữ được nét mặt vô hồn như thế đến bao giờ! Kể từ hôm nay, mi sẽ là nô lệ của ta, và hãy chuẩn bị cho những viễn cảnh sắp tới đi!

“………”, đó là câu trả lời mà tên quý tộc nhận được từ ánh mắt của Honoka. Hắn ta thật sự không biết là cô đang nghĩ cái gì trong đầu nữa. Ức chế, hắn quát “Dẫn nó vào cỗ xe của ta mau!” với tên hậu cần của mình.

-Hầy, ngài lại giở cái giọng đó rồi, đại nhân à. Mà thôi, miễn được trả lương đầy đủ thì mấy chuyện này cũng chẳng là gì cả. Nào, đi mau lên con nhỏ này.

-K-Không! Đừng mà! Tôi xin các ngài đấy!!

Không một chút kháng cự, Honoka bị tên hậu cần đẩy về phía một cỗ xe ngựa được dựng cách ngôi nhà vài thước. Ở phía sau, anh chàng nhà giáo vẫn cố chống cự hòng giải thoát cho cô, nhưng sức của tên quý tộc khỏe hơn anh nhiều. Và một phần cũng bởi tên hậu cần đã cất phép làm giảm sức lực cũng như tốc độ lên anh ta, nên là bây giờ anh chàng không thể làm gì được cả.

「Này này, ngươi thật sự muốn như vậy sao? Ngươi sẽ thành nô lệ đấy!」

Honoka vẫn không trả lời ‘nhân cách thứ 2’, mà chỉ ngước đầu lại nhìn ngôi nhà thư viện đã cưu mang mình suốt một tháng qua, cũng như anh chàng nhà giáo đang tìm mọi cách để giúp đỡ cô một cách mù quáng. Nét mặt của anh ta thể hiện một sự quyết tâm thấy rõ, cũng như nghị lực có thể vượt qua mọi trở ngại nào.

Nhưng buồn thay, cô không hề có chút cảm động gì trước cái nghị lực đó của anh chàng. Cất tiếng thở dài, Honoka bỗng thấy lồng ngực mình trở nên nóng lên. Kiểu như có thứ gì đó đang trỗi dậy bên trong, và làm ảnh hưởng đến cơ thể cô.

Để rồi, cơ thể cô sáng bừng lên, và mái tóc cô— dần chuyển thành màu xanh nhạt.

***

-Này này, chẳng phải có hơi ăn gian khi nó sở hữu sức mạnh hồi sinh sao? Như vậy thì còn gì là công bằng nữa chứ.

-Vậy chứ sở hữu sức mạnh tăng giảm nhiệt độ đặng đóng băng mọi thứ mình nhìn thấy thì công bằng lắm hả!?

Nói chung là mỗi bên đều có một quân át chủ bài của riêng mình, nên là Hanako cũng khó mà cãi lại được với Tomoya.

Tuy nhiên, cái mà cô nàng thấy ngạc nhiên nhất chính là việc cậu đã khám phá ra bản chất thật sự của Kỹ năng <Niflheim> chỉ sau một thời gian ngắn giao chiến. Cơ mà, như vậy không có nghĩa là cô đã mất thế thượng phong nên cũng chẳng để ý gì cho lắm.

Thật ra thì Tomoya đã phần nào nắm được sức mạnh độc nhất của Honoka thông qua lời kể của Phoenix, cũng như từ Iris nghe lời kể lại của Grafl vào giây phút hắn ta lâm chung. Nhưng khi vào giao chiến với Hanako rồi, cậu mới có thể xác nhận được điều đó.

Ngoài ra, cậu cũng nhận ra là Honoka chỉ có Thuộc tính Băng, vì từ nãy đến giờ cô ấy chỉ dùng băng đá với tuyết để tấn công là chủ yếu. Nói chung là nếu không xảy ra trường hợp em ấy cố tình làm thế hòng đánh lạc hướng cậu, thì cái khả năng này vẫn là cao nhất cho đến thời điểm hiện tại.

-Tomoya!! Cả ba con Hỏa Diệm Orc trên này tự dưng biến mất rồi! Và sau đó thì bản sao của ta cũng xuất hiện như mới hồi sinh ấy! Bộ đó là năng lực của nó à!?

Giọng của Phoenix vang lên ở tầng 79, và cậu có thể thấy cả ba cô gái nhóm mình đang tranh thủ nghỉ xả hơi trước khi một toán quái vật khác xuất hiện từ các tầng trên nữa. Còn đối với cậu hỏi của Phoenix, cậu chỉ nhún vai như muốn nói “để lát nữa hẵng nói tiếp”, chứ cậu chẳng ngu gì tiết lộ bí mật sức mạnh trước mặt kẻ địch đâu. Tuyệt đối không được.

-KÉCCCC~~!

Con chim lửa lại kêu lên một tiếng thật lớn, và quang cảnh tiếp theo lại là việc nó lao đầu về phía Hanako tấn công bằng cơ thể rực lửa của mình…… Ban đầu thì ai cũng nghĩ là thế, nhưng thực tế lại không.

-<Solar Bullet>, Second Phase, kích hoạt!!

Con chim lửa đập mạnh đôi cánh của mình một lần, và đôi mắt vàng cam của nó bỗng sáng rực lên. Liền sau đó, nó quay trở lại thành khối cầu lửa khổng lồ như lúc vừa mới được triệu hồi. Nói thật, trông nó bây giờ cứ như là một mặt trời thu nhỏ ấy, khiến cho nhiệt độ và oi bức ở trong căn phòng… Không, phải nói là trong toàn Đại mê cung Phinix này, được nâng lên một tầm cao mới.

-Nóng… Nóng quá đi~!

-Iris-neechan, em chịu hết nổi rồi~!

-Mấy người sao mà yếu quá vậy? Mới có nhiêu đây thì đã nhằm nhò gì chứ.

-Người có cơ thể được làm tử lửa không có quyền phát biểu ở đây nhé!!

Đã mệt rồi mà vẫn còn sức để than thở và cãi nhau là thế nào vậy? Tomoya có thể nghe thấy toàn bộ cuộc đối thoại của các cô gái ở phía trên, và điều đó bỗng khiến cậu nở một nụ cười nhỏ trên môi, và quên bẵng đi cả cái nóng trong căn phòng.

Ở phía đối diện, Hanako cũng bắt đầu có vẻ hết chịu nổi. Mồ hôi tuôn ra đầy trên khuôn mặt, trán và cơ thể cô. Sắc mặt thì bỗng đỏ cả lên, và ánh mắt thì bỗng lờ đờ thấy rõ. Một tình trạng rất thường thấy với những người bị say nắng vào mùa hè.

Cảm thấy không ổn trước điều này, Hanako dùng lại cái cách mà Honoka đã dùng để nạp lại nước khi nãy: triệu hồi hai cây thương băng bằng <Ice Lance>, và biến chúng thành thể lỏng để phần nào làm giảm nhiệt độ cơ thể và bổ sung lượng nước đã bị mất.

Tuy nhiên, cô đã không có cơ hội để nghỉ xả hơi.

-Cày nát hết tất cả mọi thứ đi, <Solar Bullet>!!

Bề mặt của mặt trời thu nhỏ bắt đầu nổi lên những gợn sóng lửa hoặc dung nham gì ấy, và nhiệt độ trong căn phòng ngày càng được tăng cao hơn. Để rồi, hàng loạt những quả cầu lửa được bắn ra từ mặt trời, và chúng hướng về phía Hanako.

Cảm thấy nguy hiểm đang đến gần, cô lập tức điều khiển những bức tường băng đang được dựng lên trong phòng, quy tụ chúng về một chỗ, và tạo thành một lớp phòng ngự chắc chắn. Nhưng vì nghĩ rằng nhiêu đây vẫn chưa nhằm nhò gì, nên cô tạo thêm một mái vòm băng băng đá, bao phủ cả cơ thể mình.

*Kabooomm~!* *Groom~! Groom~!*, cứ mỗi lần một quả cầu lửa va chạm với bức tường băng, là một tiếng nổ lại vang lên. Uy lực của nó mạnh đến mức có thể làm rung chuyển các bức vách của Đại mê cung, cũng như khiến cho lũ quái vật sống trong này cảm thấy khiếp sợ.

Bức tường băng của Hanako bị phá hủy từng lớp một, và một vẻ bất an dần hiện lên trên khuôn mặt cô ấy. “Không thể để thế này mãi được”, cô ấy nghĩ vậy, và rồi bắt đầu tính toán cách để xoay chuyển tình thế.

Chính ngay lúc ấy, lớp phòng ngự cuối cùng của cô, tức mái vòm băng đá bao phủ cả cơ thể, cũng trở nên nát vụn ra sau cú va chạm với một quả cầu lửa. Và trước mắt cô bây giờ, một quả cầu lửa khác đang tiến đến với tốc độ chóng mặt.

-Chậc! <Ice Lady>!!

Hanako giậm mạnh chân xuống sàn, và ở đó hiện lên một ma pháp trận màu xanh dương nhạt, và từ bên trong chui ra chính là một Yuki-onna xinh đẹp. Honoka đã thiết lập sẵn pháp trận này từ trước, và bây giờ nó đã được đem ra sử dụng.

Yuki-onna cắp lấy cơ thể của Hanako, và sau đó bay nhanh sang phía khác, nhờ đó tránh được đòn tấn công của quá cầu lửa nguy hiểm. Mặt sàn nơi cô vừa đứng khi nãy đã hoàn toàn bị phá hủy, từ đó chứng tỏ uy lực của nó lớn đến nhường nào.

-Đã thế thì, mình chỉ cần đóng băng nó thêm một lần nữa thôi!!

Hanako lại hướng lòng bàn tay của mình về phía quả cầu lửa khổng lồ lơ lửng ngay giữa phòng, và lập tức nắm lại. Sau đó, đã có một vài mảng băng xuất hiện ở một phần của quả cầu lửa…

Nhưng nó lập tức tan ra thành nước chỉ trong nháy mắt.

-Cái gì!?

「Lớp hơi nước không có tác dụng sao?」

Hai người họ thậm chí còn không có thời gian để ngạc nhiên nữa, bởi vì hiện tại đang có tổng cộng 5 quả cầu lửa to gần bằng cục thiên thạch lao đến chỗ Hanako với tốc độ và uy lực đáng sợ. Yuki-onna, theo lệnh của cô, cũng lập tức bay vòng quanh khắp căn phòng một cách vất vả.

Vì quỹ đạo bay của Yuki-onna không cố định nên những quả cầu lửa thi nhau va đập vào các bức tường băng, hoặc thành của căn phòng, gây rung chuyển dữ dội.

-Này này, cậu đang tính phá nhà ta đấy hả!? – Phoenix hét

-Ồn ào! Lo mà giải quyết lũ quái phía trên đi kìa!!

Theo sau tiếng vặt lại của Tomoya là cái tét đầu của Iris. Và cô nàng lại ngậm ngùi quay trở lại công việc dọn dẹp lũ tiểu quái trong “nhà” của mình, với một nét mặt hầm hầm.

-Chậc, cứ như thế này thì khó sống mất! Ê Honoka, giờ tính sao đây!?

「…Khó nói lắm.」

-Vậy thì suy nghĩ lẹ đi!!

「…Trước hết cần phải làm rõ vì sao <Niflheim> không có tác dụng đã. Hanako, cô cảm phiền băng hóa mấy quả cầu lửa đó lần nữa được không?」

-Cái nào mới được? Viên khổng lồ nằm chình ình giữa phòng, hay mấy viên lỡ nhỡ đang bám theo chúng ta?

「Cả hai.」

-Rồi, chiều ý cô luôn!

Không bỏ lỡ dù chỉ là một giây, Hanako lập tức vung cả hai bàn tay về phía những quả cầu lửa đang lao về phía mình và bóp chặt lại. Đã có hai trường hợp xảy ra.

Những quả cầu lửa lỡ nhỡ đang lao về phía cô thì bị đóng băng một cách dễ dàng, và chúng lần lượt rơi xuống bởi trọng lực.

Tuy nhiên, đối với quả cầu lửa khổng lồ thì vẫn như khi nãy, những mảng băng sau khi xuất hiện ở một phần của nó đã lập tức tan ra thành nước chỉ trong nháy mắt.

Honoka quan sát tình hình từ nãy đến giờ đã phần nào rút ra được kết luận sơ bộ về ma thuật của Tomoya. Đó chính là…

「Nếu dựa vào cái tên và đặc tính… thì có lẽ nó thật sự là một mặt trời thu nhỏ rồi.」

-Đùa nhau à!? Thế thì bảo sao mình lại không đóng băng được nó!

Về bản chất thì mặt trời chẳng khác gì một quả bóng chứa đầy khí nóng, chủ yếu là khí hydro, tiếp đó là khí heli, oxy, carbon, neon,… Nói chung, mặt trời là một ngôi sao có phần ruột là các loại khí.

Bên trong tâm của mặt trời vốn có độ nóng rất cao, kết hợp cùng lực hấp dẫn vốn tạo thành một áp lực lớn, đã tạo nên phản ứng tổng hợp hạt nhân, với các nguyên liệu là khí oxy và heli, đặng giải phóng một nguồn năng lượng nóng ơi là nóng và sáng ơi là sáng.

Hay nói một cách khác, mặt trời không phải là một ngọn lửa.

Thế cho nên, dùng một lớp hơi nước làm trung gian để đóng băng nó từ bên ngoài về cơ bản là một điều bất khả thi. Bởi vì, khí làm sao mà ngăn nổi khí cơ chứ.

Tuy nhiên, những quả cầu lửa bắn ra từ mặt trời thu nhỏ thì chẳng khác gì mấy so với Kỹ năng <Fire Ball> mà Tina hay sử dụng. Chỉ là, nó có kích cỡ cũng như uy lực lớn hơn nhiều thôi.

Đây chính là sức mạnh của con chim lửa khi ở Second Phase, hoàn toàn tương xứng với cái tên <Solar Bullet> của mình.

Nhưng mà cái gì cũng có cái giá của nó cả. Tương tự với <Nightmare Pain> hoặc thậm chí là <Endless Cyclone>, sử dụng Kỹ năng này cũng đem lại tác dụng phụ cho người sử dụng. Cụ thể là— một giác quan ngẫu nhiên của Tomoya sẽ tạm thời bị tước bỏ chức năng của nó.

Bình thường, việc đến gần hay nhìn trực tiếp vào mặt trời là một điều chẳng khác gì tự sát. Cho nên là, dù đây có là một mặt trời thu nhỏ đi nữa, thì nó vẫn có thể gây nguy hiểm đến con người hoặc sinh vật.

Và để tránh điều đó xảy ra, Tomoya buộc phải hiến tế một giác quan của mình cho mỗi lần sử dụng Kỹ năng này. Trong trường hợp này, thì có vẻ xúc giác của cậu đã bị tiêu biến đi rồi, và nó sẽ chỉ xuất hiện trở lại sau khi Kỹ năng này kết thúc một thời gian.

Cũng chính vì mất đi xúc giác nên Tomoya mới không dám cử động gì nhiều. Vì lỡ như cậu bị thương ở đâu đó mà không cảm nhận được, thì mọi chuyện sẽ trở nên rất tệ hại cho xem.

「Mà, nếu đúng như vậy thật thì chúng ta chỉ có một việc phải làm thôi. Cô chắc là cũng nhận ra rồi chứ nhỉ?」

-Ờ, biết rồi. Nếu như công kích cái mặt trời đó không được thì…

Yuki-onna thả Hanako xuống đất và dùng chính thân thể mình để chặn đứng một quả cầu lửa đang tiến về phía này. Một tiếng nổ vang lên, và Hanako lợi dụng xung lực của vụ nổ ấy để lao thẳng về phía… Tomoya.

Đúng thế, nếu như không thể đóng băng hay công kích cái mặt trời đó thì chỉ cần xử lý người sử dụng nó là xong. Khi đó, nguồn cung cấp ma lực sẽ biến mất, và nó sẽ trở nên vô dụng ngay.

Nghĩ thế, Hanako lập tức lao thẳng về phía Tomoya, người không hiểu vì lý do gì mà đứng trơ ra như tượng từ nãy đến giờ, bằng bộ pháp mình học lóm được hồi nhỏ. Tốc độ của cô rất nhanh, và chẳng mấy chốc đã gần áp sát mục tiêu của mình.

Thật ra thì cô cũng có thể đứng từ xa để tiến hành băng hóa Tomoya bằng Kỹ năng <Niflheim>, nhưng mà mấy quả cầu lửa cứ liên tục làm cản trở nên cô không thể tập trung được, thành ra chỉ còn nước cận chiến thôi.

Rất nhanh, Hanako đã có thể thấy toàn bộ cơ thể của Tomoya trước mắt, và tuốt thanh “Piercer” ra đặng chém đứt nửa người cậu. Mọi động tác của cô rất nhanh, nó khiến người ngoài không thể nghĩ đó là sức mạnh của một nữ sinh cao trung tầm thường.

Tuy nhiên— ngay trước khi lưỡi kiếm của Hanako trúng đích, cơ thể của Tomoya đã biến mất, tựa như một bóng ma.

-Cái quái!? Lại là cái chiêu tốc biến như hồi nãy à!?

Hanako buông lời giận dữ trong khi lưỡi kiếm của mình chỉ chém vào không khí. Ngay lập tức, cô hướng ánh mắt nhìn ra xung quanh, và dễ dàng tìm thấy Tomoya đang đứng chễm trệ tại một góc của căn phòng.

Đúng như cô nói, Tomoya đã kích hoạt <Shadow Step>, ngay trước khi lưỡi kiếm của Hanako kịp chạm vào mình. Mà thật ra thì, cậu có ba lý do để sử dụng nó.

Thứ nhất, là để tránh đòn tấn công của Hanako. Cái này thì khỏi phải bàn rồi.

Thứ hai, chính là để phòng ngừa việc Hanako sử dụng <Niflheim> hòng đóng băng cơ thể cậu. Cô nàng có thể băng hóa mọi thứ chỉ bằng ánh nhìn, nên là cậu chỉ còn mỗi cách trở nên vô hình thì mới mong tránh được. Và thực tế, <Shadow Step> đã không làm cậu thất vọng.

Lý do thứ ba… và cũng là quan trọng nhất, đó là để tạo thêm khoảng cách…

…để cậu có thể tiến hành phản công một cách chớp nhoáng.

-<Shadow Chain>!

Từ cái bóng của Hanako trồi lên rất nhiều sợi xích đen và lập tức trói chặt cơ thể của cô nàng lại. Một vẻ ngạc nhiên hiện lên trên khuôn mặt, và cô bắt đầu tìm cách gỡ bỏ mấy sợi xích quái đản này.

Vì không thể dùng kiếm để chém đứt mấy sợi xích, nên cô chỉ còn cách băng hóa chúng bằng <Niflheim>. Tuy nhiên…

-Không được rồi… Chúng nhiều quá!

Đây cũng là một điểm yếu của <Niflheim> khi ở ‘chế độ Động’. Tuy là nó có thể đóng băng mọi thứ nằm trong tầm mắt của người sử dụng, nhưng nếu số lượng vật thể là rất nhiều và rải rác khắp nơi, thì muốn đóng băng toàn bộ cũng phải tốn rất nhiều thời gian.

Trường hợp này cũng thế. Cứ mỗi khi cô đóng băng một sợi dây xích, là từ dưới cái bóng của cô lại trồi lên một cái mới thay thế. Không hề có một điểm dừng, nét mặt của Hanako bắt đầu trở nên lo lắng.

Và Tomoya có mục đích gì khi muốn trói Hanako lại như thế?

Còn là gì khác ngoài lao đến tấn công nữa không nào?

-<Shadow Step>!

Làm cho cơ thể trở nên vô hình hòng tránh bị băng hóa bởi Hanako, Tomoya lập tức lao đến tấn công bằng thanh katana “Executor” của mình. Nhờ sức nóng trong căn phòng mà lớp băng bao bọc nó đã tan ra từ khi nào, và có thể sử dụng trở lại một cách bình thường. Ban nãy cậu đứng im một chỗ cũng là để chờ cho băng tan hết đấy.

Không thể nhìn thấy đối tượng thì không thể đóng băng. Ngoài ra, hành động của Hanako còn đang bị kiềm chặt bởi những sợi xích đen. Cô nàng bây giờ trông chả khác gì một con mồi bị dồn vào ngõ cụt vậy.

Tuy nhiên, cần phải nhớ điều này…

Đôi khi, con mồi cũng có thể trở thành kẻ đi săn đấy.

Như không còn một cách nào khác, Hanako tắc lưỡi và đặt chân về sau một bước. Dù là cô đang bị trói, nhưng đặt chân ra sau cũng không phải là chuyện khó khăn.

Ngay sau khi gót chân cô chạm đất, cơ thể cô bỗng co giật như vừa có dòng điện chạy qua. Và Tomoya thừa hiểu điều đó có nghĩa là gì, nhưng cậu vẫn không dừng đòn tấn công của mình.

Ngay sau đó, tất cả sợi xích đen bị đóng băng chỉ trong nháy mắt, trở nên giòn như mấy miếng xốp. Thế nên, chỉ cần vận một chút lực vào hai tay, cô có thể dễ dàng phá hủy chúng.

Ngước mặt lên, vẻ mặt vô cảm và trầm tính của Honoka lại một lần nữa xuất hiện. Không bỏ lỡ dù chỉ một giây, cô đưa thanh katana lên đầu và chờ đợi.

*KENG~!*, tiếng kim loại va chạm vào nhau vang lên, và cơ thể của Tomoya cũng lại xuất hiện trước mắt của Honoka. Cả hai người nhìn nhau trong giây lát, nhưng sau đó liền tách ra bởi cú vung kiếm của cô nàng. Tomoya cũng không còn cách nào khác ngoài nhảy ra để tạo khoảng cách, khi đòn tấn công đã bị cản lại.

-Rốt cuộc cũng chịu xuất hiện rồi sao, Honoka-chan? Như vầy có được tính là mọi thứ đều theo đúng kế hoạch không nhỉ?

-……Phải nói đó là kế hoạch khá hay đấy.

Dồn ép Hanako để khiến Honoka phải xuất hiện hòng giải vây, đó chính là cái mà Tomoya đã hướng đến. Bởi suy cho cùng thì, Hanako có một thể lực, tốc độ, kỹ thuật cũng như trí thông minh rất nổi trội. Nếu cứ chiến với cô nàng thì cậu thua là cái chắc. Nên là chỉ còn cách ép hai người họ đổi chỗ thôi.

So với Hanako thì Honoka chẳng khác gì một sự đối lập cả, nên là cậu nghĩ chiến với cô ấy sẽ dễ dàng hơn. Tuy nhiên, kinh nghiệm để đời từ khi qua thế giới này đã nhắc cho cậu nhớ, rằng không được mất cảnh giác cho đến khi trận chiến thật sự kết thúc. Nghĩ thế, cậu lại nắm chặt cây katana của mình.

Honoka nhìn thanh kiếm của mình trong một lúc, cất một tiếng thở dài, và nói:

-Dựa vào đòn tấn công khi nãy… xem ra đúng là Tomoya-nii thật rồi.

-Thì anh đã nói từ khi nãy rồi mà. Chậm tiêu quá đấy, Honoka-chan.

「Hể, hể? Vậy ra đó là hàng thật sao!? Thôi chết, xin lỗi vì đã ra tay với cậu nhé, Tomoya-chan! Hahahah!!」

-Anh ấy không nghe thấy tiếng cô nói đâu, nên là ngậm mồm lại đi.

Vì sao mà Honoka lại nhận ra danh tính của Tomoya chỉ bằng đòn khi nãy?

Đó là bởi khi còn học ở cùng một võ đường, cả hai đã tỉ thí với nhau rất nhiều lần rồi, và lúc nào Tomoya cũng thi triển cái đòn tấn công giống khi nãy. Tạo khoảng cách giữa hai bên, sau đó lao tới và tấn công từ trên xuống sau khi đã giậm nhảy lên.

Một đòn tấn công mang đúng chất siêu anh hùng.

Cũng tại vì khi đó Tomoya còn rất hồn nhiên, thích xem mấy bộ phim siêu nhân, nên thành ra bị nhiễm mấy đòn tất sát trong đó từ khi nào chẳng hay.

Và dĩ nhiên, lần nào cũng như lần nào, đòn tấn công của Tomoya đều bị Honoka cản lại không mấy khó khăn cả.

Nên cũng có thể nói, đây chính là đặc điểm nhận dạng của hai người họ mà không ai có thể biết được cả.

-Nói thật là em đang có rất nhiều chuyện muốn hỏi anh đấy, Tomoya-nii…

-Anh cũng thế thôi. Nên là chúng ta có thể dừng trận chiến tại đây, và chuyển sang màn hội ngộ đầy cảm động của anh em như mấy bộ phim hàn không?

-Em không có xem phim hàn. Với cả, đó là hai chuyện hoàn toàn khác nhau.

-Phải rồi ha!!

Vừa dứt lời là cả hai người họ liền lao vào nhau một lần nữa, mở màn cho một vòng đấu khác. Tuy nhiên, do cuộc chiến đã kéo dài hơi bị lâu, nên ma lực của cả hai bên đều đã gần cạn kiệt cả rồi. Cả cái mặt trời thu nhỏ cũng đã ngừng bắn ra mấy quả cầu lửa từ khi nãy, và lơ lửng như thế như một quả bóng bay.

Thành thử ra, họ chỉ còn cách chiến đấu bằng những thanh kiếm của mình.

*KENG~ KENG~ KENG~!*, những thanh kiếm va đập vào nhau và tạo âm thanh liên tục. Mặc kệ việc nó có thể sẽ bị nứt hay thậm chí là vỡ ra, cả Tomoya và Honoka đều dùng hết sức lực của mình để vung mạnh cây kiếm.

Tuy nhiên, chỉ trong thời gian ngắn, cục diện của trận đấu đã dần nghiêng về phía Honoka. Quả là cậu không thể nào đọ được cô nàng về kinh nghiệm dùng kiếm, cũng như khả năng phân tích thế trận.

Honoka đang áp dụng nguyên lý “Nhu” trong võ thuật.

Nói đơn giản thì trừ những khi đánh tay đôi, Honoka rất ít khi dùng nhiều sức. Chủ yếu cô toàn để thanh katana theo hướng có lợi cho mình, nhằm làm chệch hướng đòn tấn công của Tomoya, và nương theo đó để phản công.

Cũng như bây giờ, Tomoya vung mạnh cây katana từ trên xuống, thì Honoka đáp trả lại bằng cách để thanh kiếm theo chiều nghiêng, với phần mũi hướng xuống đất. Làm như thế, thì khi hai lưỡi kiếm va vào nhau, thanh của Tomoya đã bị lệch đi trông thấy.

Đây cũng là phương thức phản công mà cậu đã dùng trong trận chiến với Helix. Và sau đó nếu cậu không nhớ lầm, thì cậu đã thúc đốc kiếm vào mặt hắn ta thì phải?

Nhưng, Honoka còn lâu mới xài mấy trò tẻ nhạt như thế.

Cô với tay và nắm chặt lấy cổ áo cậu, đồng thời dùng chân để móc ra phía sau chân cậu, và lập tức gạt mạnh. Mất đà, cậu chỉ biết ngã ra sau, và điều đó tạo thuận lợi cho cái tay còn đang nắm cổ áo của Honoka.

*Rầm!*, lưng cậu đập xuống đất và trở nên đau nhói. Không chỉ có thế, Honoka dồn thêm lực vào cánh tay và ép mạnh cổ cậu xuống. Trong phút chốc, cậu bỗng cảm thấy khó thở và không thể cục cựa cơ thể.

Quyết không để mọi chuyện kết thúc như này, Tomoya bắt lấy cánh tay đang siết lấy sổ cậu, dùng nó làm điểm tựa để khom người lại. Hai bàn chân của cậu giờ đã được đặt ngay trước ngực Honoka, và cậu đạp mạnh vào đó.

“Hự!”, Honoka bất giác thốt lên đau đớn, và cơ thể thì bị văng ra xa bởi cú đá của Tomoya. Khoảng cách giữa hai người giờ đây lại được kéo dài, nhưng tình hình ở mỗi bên thì có vẻ khác xa ban nãy.

Trừ cơn đau ở ngực, Honoka vẫn còn khá sung sức và vẫn giữ nét mặt trơ trơ của mình. Ngược lại, Tomoya thì đang thở dốc vì đuối sức, và thêm cả vết thương ở lưng nữa, nhưng vì xúc giác của cậu đã bị tiêu biến tạm thời nên cậu chẳng để ý tới cho lắm.

Không để cậu có thời gian nghỉ ngơi, Honoka lại lao tới tấn công, với tốc độ và sức mạnh gần không giảm so với ban nãy, và chẳng mấy chốc đã áp sát cơ thể của cậu. Cô lập tức vung kiếm— chém mạnh vào phần đầu gối của cậu.

Tuy không cảm thấy đau, nhưng nhìn thấy vết thương khá sâu và máu chảy ra khá nhiều, Tomoya bỗng cảm thấy mất hết sức lực, và cơ thể thì khuỵu xuống như thể vừa bị tước hết năng lượng. Và đó chính là cơ hội tốt của Honoka.

Không một chút thương xót, cô lao tới nắm lấy mái tóc đen của Tomoya, và ném cậu ta ra đằng xa bằng một lực rất mạnh. Cơ thể của cậu lơ lửng trên không một thời gian, và sau đó ngã đập xuống màn sàn băng và trượt dài trên đó. Tuy không còn xúc giác nên không thể biết đau, nhưng cậu biết cơ thể mình đang chịu thương tổn khá nặng, và cậu sẽ chết nếu cứ như thế này.

Đúng như dự đoán, tuy là không thấy đau, nhưng cơ thể cậu không còn chịu nghe lời cậu nữa. Cái cảm giác này thật là mới lạ, và cậu hy vọng là mình sẽ không phải trải qua thêm một lần nào nữa trong tương lai.

Trong lúc cậu vẫn còn đang lộm khộm ngồi dậy thì Honoka đã hoàn thành xong câu niệm xướng của mình:

-Sinh ra từ nước và trở về với nước. Sự sắc bén của ngươi sẽ là vũ khí để ta chống lại kẻ thù. <Ice Lance>!

Rất nhiều mũi thương băng xuất hiện ngay trên đầu Honoka, và chúng xoay vòng như kiểu những viên đạn đang được nạp vào súng máy vậy. Không chỉ thế, cô cũng búng tay, kích hoạt tất cả Ma pháp trận của Kỹ năng <Ice Lady> mà mình đã bày sẵn trong phòng từ ban đầu.

Tổng cộng, có hơn 15 mũi thương băng đang đồng loạt chĩa phần mũi sắc nhọn của chúng về phía Tomoya, cũng như có hơn 10 con Yuki-onna đang bao vây cậu với một nét mặt ớn lạnh.

-……Đến đây là kết thúc.

Lẽ nào là kết thúc thật sao? Nhưng đúng là bây giờ cậu không còn sức để cử động nữa rồi. Vết thương ở đầu gối cậu vẫn còn đang chảy máu, và năng lượng trong người cậu cũng đã gần cạn kiệt. Chưa chắc đã nhúc nhích nổi một ngón tay nữa đây nè chứ đừng nói là chạy nhảy tránh đòn.

Không thèm đợi cậu cất lời trăn trối, Honoka búng tay, và tất cả mũi thương băng cùng lũ Yuki-onna đồng loạt lao về phía cậu. Chẳng hiểu sao cậu có thể nghe thấy tiếng hét của các cô gái ở tầng trên, nhưng tai cậu giờ nó ù lắm rồi.

Dù thế— cậu vẫn nở một nụ cười trên môi. Bởi lẽ…

-…<Solar Bullet>, Third Phase, kích hoạt.

Và ngay sau đó, nhiệt độ trong căn phòng lập tức dâng cao, đến nỗi nước gần như bốc hơi chỉ sau vài giây. Điều này tất nhiên đã khiến Honoka cảm thấy khó chịu, phải triệu hồi ra thêm hai mũi thương băng khác, biến chúng sang thể lỏng để làm mát cơ thể, nhưng có vẻ chẳng nhằm nhò gì là mấy.

Mặt khác, những mũi thương băng, cũng như đá Yuki-onna đang tấn công Tomoya, đều chịu chung một số phận chết cháy khi tiếp xúc với ‘thứ đó’.

Bao bọc lấy xung quanh Tomoya lúc này, chính là con chim lửa có đôi mắt vàng cam khi nãy. Nó đã chuyển trở lại từ hình dạng mặt trời, và sà xuống đây hòng bảo vệ cho vị chủ nhân của mình. Sức nóng toát ra từ nó đã vô hiệu hóa tất cả những đòn tấn công băng của Honoka.

Tuy nhiên, đó không phải là mục tiêu duy nhất của nó.

Con chim lửa trải rộng đôi cánh của mình ra, và ôm chằm lấy toàn bộ cơ thể của Tomoya từ phía sau. Chỉ trong nháy mắt, cả người cậu đã biến mất hẳn trong đôi cánh của con chim lửa.

Và rồi, từ bên trong cơ thể của con chim lửa phát ra một luồng sáng huyền dịu, đi theo cái lỗ trên trần và chiếu lên tận bầu trời cao. Honoka vô thức dùng tay che mắt.

Khoảng vài giây sau, khi mà luồng sáng đã tiêu biến, hình bóng của Tomoya lại xuất hiện trước mắt cô một lần nữa, nhưng với một hình dạng hoàn toàn khác.

Quần áo trên cơ thể cậu đã biến mất, và thứ dùng để che phủ phần lớn cơ thể cậu bây giờ, là những chùm lông bảy màu. Không chỉ thế, làn da của cậu đã chuyển sang màu đỏ cam của lửa, đôi mắt đen tuyền thì đã biến thành màu vàng cam, và mái tóc thì chuyển sang màu đỏ thẫm, giống hệt con chim lửa lúc nãy. Hai bàn tay của cậu cũng mọc ra những bộ vuốt trắng sắc bén có thể xẻ đôi bất cứ thứ gì.

Và tất nhiên, nổi bật nhất vẫn chính là đôi cánh lông vũ bảy màu mọc ra trên lưng của cậu, cùng với chiếc đuôi sặc sỡ như đuôi công ở phía sau. Không chỉ thế, ở hai phần má của cậu mọc ra thêm hai cái vuốt sắc cong như trăng lưỡi liềm.

Đây chính là hình dạng hybrid của cậu với con chim lửa, hay nói ngắn gọn, chính là Third Phase của Kỹ năng <Solar Bullet>.

Tuy vẫn ngạc nhiên trước hình dạng kỳ lạ của Tomoya, nhưng Honoka có thể cảm nhận được một sức mạnh to lớn đang tuôn trào từ cơ thể cậu ta. Không những thế, vết thương ở đầu gối cậu cũng đã khép miệng, và máu đã ngừng chảy từ bao giờ. Tốc độ phục hồi phải nói là thật dễ sợ.

Cũng tương tự như Third Phase của <Nightmare Pain>, hình dạng này tạo ra rất nhiều áp lực lên cơ thể Tomoya. Cộng thêm việc cơ thể cậu đang dần đạt đến mức giới hạn, cậu nghĩ mình chỉ có thể duy trì hình dạng này trong vài phút là cùng.

Và cậu hy vọng là mình có thể thuyết phục được Honoka trong thời gian đó.

Đôi cánh lông vũ sau lưng cậu trải rộng ra, và bắt đầu đập liên hồi, tạo nên những làn gió khá mạnh và rất nóng. Đến Honoka cũng phải cắm thanh “Piercer” xuống đất để không bị thổi bay đi.

Và rồi, chỉ trong nháy mắt, cơ thể của Tomoya đã hoàn toàn biến mất.

-Cái gì?

Nhưng điều cô ngạc nhiên hơn cả chính là việc Tomoya xuất hiện rất nhanh ngay sau đó, và thậm chí là còn ở… ngay trước mặt cô.

Bằng một tốc độ như sao xẹt, Tomoya đã rút ngắn khoảng cách giữa hai bên, và sử dụng quán tính còn sót, cậu đè mạnh cơ thể của Honoka xuống mặt sàn băng đá.

Một sự đau đớn truyền khắp cơ thể Honoka vì cú va chạm đột ngột này, nhưng cô vẫn không thể hiện điều đó lên khuôn mặt. Nói thật là cô cũng muốn thoát khỏi chỗ này lắm, nhưng lại không thể vì…

Hai cổ tay của Honoka đã bị Tomoya nắm chặt lấy và đè mạnh xuống sàn. Cả hai chân của cô nàng cũng bị hai đầu gối của cậu nằm đè lên. Hay nói một cách ngắn gọn là bây giờ “anh nằm trên, em ở dưới”. À, những tên nào đang có suy nghĩ đen tối thì đề nghị tự vả mặt mình đi nhé.

「Sai lầm quá rồi đấy, Tomoya-chan! Đừng quên <Niflheim> khi ở ‘chế độ Tĩnh’ có thể đóng băng mọi thứ chạm trực tiếp vào Honoka chứ?」

Điều đó cũng có nghĩa là Tomoya, người đang đè lên cơ thể của Honoka, sẽ lập tức bị băng hóa ngay, và dẫn đến kết cục là cái chết. Chỉ có điều…

-……Không, chúng ta thua rồi.

Đã trôi qua vài giây rồi, nhưng cơ thể Tomoya vẫn không bị băng hóa. <Niflheim> hoàn toàn không có tác dụng.

-Cơ thể anh… giờ có cấu trúc gần giống với mặt trời phải không?

-Quả đúng là Honoka, sắc sảo thật đấy.

Đúng, sau khi đạt tới hình dạng hybrid này, Tomoya chẳng khác chi một mặt trời di động mang dạng con người cả. Thế cho nên, năng lực “tăng giảm nhiệt độ” của <Niflheim> đành phải bó tay chịu trói. Hơn nữa, cậu có khả năng điều chỉnh nhiệt độ ở bên ngoài cơ thể nên Honoka cũng không phải lo bị bỏng.

<Solar Bullet>, cũng giống như <Nightmare Pain> và <Endless Cyclone>, là một Kỹ năng có nhiều giai đoạn.

Tuy là cậu vẫn chưa biết phương thức để mở khóa các Giai đoạn tiếp theo, nhưng đối với <Solar Bullet>, chẳng hiểu sao cậu lại có thể hình dung ra cách để nó trở nên mạnh hơn, và đạt tới các Giai đoạn kế.

Điều kiện đó là… con chim lửa phải bị giết chết một cách thảm hại.

Mỗi lần con chim lửa bị một kẻ địch cực mạnh giết chết và hồi sinh sau đó, nó sẽ tự động mở khóa Giai đoạn tiếp theo của mình.

Vì ban nãy nó đã bị Honoka giết hai lần, nên nó đã mở khóa tới tận Third Phase một cái vèo, rất nhanh, rất nguy hiểm.

Nói thật thì cậu cũng muốn nó bị giết thêm lần nữa để đạt tới Fourth Phase luôn, nhưng mà vì Honoka quyết định không dính tới nó nữa nên cũng đành chịu thôi.

Quay lại vấn đề thôi nào. Bây giờ Tomoya không phải lo việc bị băng hóa bởi Kỹ năng <Niflheim> nữa, vậy thì tranh thủ thương thuyết với Honoka cái nào.

-Này Honoka-chan, cảm phiền em cho anh một cái lý do vì sao chúng ta lại phải chiến đấu xem nào.

-…Bởi vì anh xâm phạm vào lãnh địa của em?

-Bậy nhá!! Đây là lãnh địa của ta nhá! Đã ăn cắp còn la làng à!? – Phoenix hét

-Cứ mặc kệ cô ta đi. Giờ nói tóm lại là, chúng ta chẳng có lý do gì để đánh nhau cả, phải không nào?

-……Cũng phải.

Tomoya cười khẩy và cất một tiếng thở dài trước câu trả lời của Honoka.

-………

-………

Ủa ủa, sao tự nhiên không khí trở nên yên lặng một cách đáng sợ thế này!?

Tomoya hoàn toàn quên hết tất cả những gì mà cậu định nói với Honoka sau khi gặp mặt. Gì kỳ vậy nè, đây có phải là phim tình cảm nhiều tập hay chiếu trên truyền hình đâu chứ? Não của ta đâu, mau rặn từ ra đi chứ!

-……Dù sao thì, em vẫn khỏe chứ Honoka-chan?

-Nếu từ ‘khỏe’ đó là tính luôn cả việc em bị đối xử như nô lệ và xém chết mấy lần, thì có, em khỏe lắm.

-Câu trả lời có hơi nằm ngoài dự kiến của anh rồi đấy……

-……

Lại một lần nữa, không khí yên lặng bao trùm căn phòng này, chỉ còn lại mỗi tiếng đánh nhau (và hình như có cả tiếng nguyền rủa vang vảng đâu đây) phát ra từ tầng trên. Trận chiến trên đó vẫn chưa kết thúc sao?

Đôi mắt của Honoka nheo lại, và nhìn chằm chằm vào khuôn mặt của Tomoya. Dù là cậu vẫn còn đang ở dạng hybrid, nhưng những nét đặc trưng thì vẫn còn đó. Ví dụ như là…

-Đôi mắt anh… vẫn ngây thẳng như ngày nào nhỉ, Tomoya-nii.

-Chẳng biết đó có phải là lời khen hay không nữa, nhưng dù sao cũng cảm ơn.

-………Thật sự là anh sao?

-Hử?

Honoka với tay và xoa xoa khuôn mặt của Tomoya, người vẫn còn đang ngơ ngác trước điều mà cô nàng đang làm. Mới nãy, tuy là chỉ trong thoáng chốc, nhưng hình như cậu đã thấy một chút phản ứng trên vẻ mặt Honoka thì phải?

-Có ai ngờ… là ta lại có thể gặp nhau ở nơi thế giới khác này chứ.

-Ờ, anh cũng chả ngờ đó. Mà này Honoka-chan, ừm…… Hầy.

Cậu cất ra một tiếng thở dài như muốn rũ bỏ mọi suy nghĩ lung tung. Bây giờ, cậu chỉ có một việc phải làm mà thôi. Phải nhanh lên, vì cậu có cảm giác mình sắp bị mất ý thức nữa rồi.

-Này Honoka-chan…… Đã đến lúc anh đòi nợ rồi.

-……Hả, đòi nợ? – Honoka nghiêng đầu vì không hiểu

-Đúng, anh muốn đòi nợ! Mà không chỉ một, mà là tận hai món nợ lận kìa! Thật tình là anh cũng chẳng muốnn làm thế này bây giờ đâu. Chỉ là… với bản tính của em, thì dù anh có nói em ngoan ngoãn đi cùng anh đi nữa, nhất định em cũng sẽ nói đó không phải là chuyện của anh, đúng không?

-…Anh hiểu em đấy.

Việc Honoka bị tên Jelk ném vào Đại Mê cung Phinix này là một chuyện, nhưng việc em ấy muốn đi xuống tầng 80 này lại là chuyện khác. Bởi nó cho thấy, đó là quyết định của chính cô, chứ không phải là bị ai khác ép buộc.

Thế nên là, dù cậu có bảo cô rời khỏi đây để có thể du hành cùng cậu, nhất định cô sẽ nói mấy thứ kiểu như “Đó không phải là chuyện của em”, hay “Anh không phải là người quyết định cuộc sống của em”, vậy đấy.

Cho nên là, cậu chỉ còn cách đòi nợ ngay tại đây. Họa chăng chỉ có làm thế, thì Honoka mới làm theo lời cậu được. Thiệt tình, nhiều lúc cậu lại ước gì mình có thể thấu hiểu trái tim của người con gái đấy.

-…Em không nhớ là mình đã nợ gì anh cả, nhưng mà nghe thử một lần cũng chẳng chết ai. Mời anh nói tiếp.

-Được… Món nợ thứ nhất, là mới ban nãy đây thôi. Em đã đập cho anh một trận lên bờ xuống ruộng, không chỉ nắm tóc anh và ném đi như vứt rác, em còn nhẫn tâm tấn công các đồng đội của anh ở phía trên nữa. Đó là món nợ thứ nhất!!

-………Lần đầu tiên em thấy món nợ kiểu kỳ cục thế đấy. Còn cái thứ hai?

-Cái đó… ờ thì là… nó…

Chẳng hiểu sao mà, dù nước da của Tomoya đã chuyển sang màu đỏ cam của lửa, nhưng cô vẫn có cảm giác là khuôn mặt của cậu đang đỏ bừng lên. Không lẽ cậu ta đang nhớ lại một điều gì đó rất xấu hổ hay sao?

Và sau khi thu hết dũng khí, cậu cất lời:

-Em là người đã lấy mất nụ hôn đầu của anh!! Đó là món nợ thứ hai!

………Thời gian trong căn phòng… Không, phải nói là của cả Đại Mê cung này, hình như đã bị ngưng đọng lại vài giây. Trong thời gian đó, mọi thứ như bị nuốt trọn bởi sự yên lặng đến đáng sợ, không hề có dù chỉ là một tiếng động phát ra.

Đến Honoka cũng phải trơ mắt ra nhìn người anh họ của mình với vẻ mặt khó tin.

-Đừng tưởng hồi đó anh còn bé mà không nhớ những gì em đã làm nhé!!

Nét mặt của Honoka có chút co giật khi bỗng nhớ lại khung cảnh khi ấy.

-Đó!! Với hai món nợ đó, anh yêu cầu em phải rời khỏi đây, và cùng anh du hành! Mà bậy rồi… Không phải yêu cầu, mà là mệnh lệnh! Đúng, là mệnh lệnh!

“………”, Honoka hoàn toàn không trả lời, mà chỉ ngơ ngác nhìn khuôn mặt đang đỏ bừng như trái ớt của Tomoya.

-Mà hơn nữa…… cứ coi như đây là thỉnh cầu của anh đi…

Tomoya, như không thể chống lại sự kiệt sức, bắt đầu nới lỏng hai bàn tay, cũng như nửa trên cơ thể bắt đầu đổ xuống. Dù vậy, lời nói của cậu vẫn vang đến bên tai của Honoka.

-Anh không muốn… phải mất thêm người thân nào nữa cả…… Ắt hẳn là, em cũng vậy, phải không…?

“Ah… chết tiệt, hết chịu nổi rồi”, và thế là, cơ thể của Tomoya đổ xuống, nằm đè lên người của Honoka. Hình dạng hybrid của cậu cũng dần tan biến, trả mọi đặc điểm cơ thể cậu trở về bình thường. Và bộ trang phục rách rưới, dính đầy máu của cậu cũng đã xuất hiện trở lại. May quá, không thôi là sẽ có hình ảnh phản cảm mất.

Cậu đã hoàn toàn bất tỉnh, và tiếng thở của cậu vang lên bên tai của Honoka. Cô nàng bất giác đặt tay lên sau đầu cậu, để rồi vuốt ve như đang cưng nựng một đứa nhóc vậy. Cô thậm chí còn không nhận ra— rằng cơ thể Tomoya vẫn không hề bị hóa băng, dù rằng đang chạm trực tiếp lên mình.

「Hừm, cái này có được tính là một Happy Ending không nhỉ?」

-…Ta không biết, nhưng dù sao thì……

Vẫn thế, Honoka vẫn giữ một khuôn mặt vô cảm, trơ trơ như băng. Dù vậy, bàn tay cô vẫn không ngừng xoa xoa mái tóc đen của Tomoya, như thể đang đùa nghịch với một con thú cưng vậy.

Và rồi… tay còn lại của Honoka đã vòng ra sau lưng Tomoya, và ôm chặt lấy cậu, như thể không muốn tách rời.

Song song với việc có một giọt nước đang lăn trên má của cô nàng, ta còn có thể thấy một nụ cười nhỏ phảng phất trên bờ môi của Honoka.

-…Thiệt tình, anh đúng là phiền toái mà.


Tìm hiểu Tour du lịch Hàn Quốc giá rẻ từ Hà Nội hấp dẫn. nếu không đủ tiền thì đi Du lich Sapa cũng được. Tham khảo thêm Kệ siêu thịKệ kho chứa hàng
Sống mái với quả Du lịch Châu Âu | Du lịch Úc | Du lịch Tết Nguyên Đán 2017
Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2016 ValvrareTeam. Power by thailand tours. Hosted by local tour operator
Made with in Novel