Tập 5 – Chương 7 : VS Gargoyles

Tập 5 – Chương 7 : VS Gargoyles
4.6 (92%) 20 votes

THÔNG BÁO


Hiểu đúng về Trader Coin, Cách Trader Coin an toàn.

QÙA TẶNG DÀNH CHO NGƯỜI MẤT GỐC TIẾNG ANH HOẶC ĐANG CẦN HỌC TIẾNG ANH

-Hầy…

Đến Reina cũng không đếm được số lần mình thở dài từ nãy đến giờ, nhưng mà chắc cũng phải cỡ hàng mấy chục cái là cùng. Khuôn mặt cô buồn rười rượi và trắng bệt như thể không còn chút sức lực, hai chân thì chỉ biết bước đi lung tung mà không có đích đến cụ thể nào, khiến cô lúc này trông cứ như xác sống ấy.

Thực tế, hiện tại cô còn không biết là mình đang ở đâu nữa. Sau khi chạy khỏi cung điện Lazae, cô cứ thế mà cắm đầu chạy miết, không thèm để ý xung quanh hay người đi đường hệt như một thú hoang. Chỉ đến khi va phải một nam tiên nhân, cô mới lấy lại được phần nào tinh thần, và nhận ra mình đang ở một nơi không quen thuộc.

Tuy cô biết chắc mình vẫn chưa hề ra khỏi thành phố Emptar, nhưng mà nơi đây không mang khí chất của một thành phố hiện đại mà còn hơi hướm vẻ êm đềm làng quê, làm cô có hơi bỡ ngỡ và hoang mang. Các quầy bán hàng dựng thành hàng lối rất trật tự ở hai bên đường, người dân qua lại biết nhường nhịn nhau và hay niềm nở chào hỏi lẫn nhau. Điều đặc biệt là ai nấy đều có ít nhất một cái túi được bện bằng lá tre trông rất bền chắc.

Phải mất một lúc sau Reina mới nhận ra mình đang ở một khu chợ tấp nập. Giờ đang là gần đầu giờ chiều nên chắc người dân đổ xô đi mua nguyên liệu để làm bữa tối cho gia đình sau một ngày làm việc vất vả. Cô cũng để ý thấy là ở đây, lượng gian hàng bán rau quả nhiều hơn hẳn các loại thực phẩm khác, chắc cũng phải cở 2/3 là ít đấy.

(Elf trong manga thường có đặc điểm là toàn ăn rau mà ít khi ăn thịt. Ở thế giới này cũng giống như vậy chăng?)

Cô thật sự không thể tưởng tượng được cảnh một cái bàn ăn chỉ có toàn rau mà chẳng có nổi lấy một dĩa thịt nào cả…… Ự, chưa gì đã thấy lạnh cả người rồi.

Quả đúng như mong đợi ở “Elfia”, họ luôn đặt môi trường thiên nhiên lên hàng đầu. Từ nãy giờ cô không hề thấy dù chỉ là một mẩu rác trên mặt đất, và cũng chẳng xuất hiện những con thú hoang có tật chôm chỉa thức ăn nào cả. Mọi thứ trông rất quy củ và có hệ thống đàng hoàng, khiến cô không khỏi giật mình.

Tuy vậy, trong lòng Reina vẫn không thấy khá hơn được chút nào.

Reina thẫn thờ đi loanh quanh trong chợ mà chẳng thực sự muốn mua cái gì, nét mặt vẫn mang một vẻ trắng bệch khiến những người xung quanh có chút e ngại. Đôi mắt cô hơi đỏ vì lúc nãy đã khóc một chút trong khi chạy, và nhìn nó trống rỗng hệt như mắt cá chết. Không chỉ thế, cô còn chẳng dám nhìn một thứ gì quá năm giây, nên phần lớn thời gian cô chỉ toàn nhìn xuống dưới đất để tránh nhìn trực tiếp vào mắt người khác.

Do cô là con người, lại mang trên mình chiến giáp cùng một cây cung sao cấp, thành ra Reina rất dễ trở thành tâm điểm chú ý của cả khu chợ. Điều đó làm cô cảm thấy áp lực và run sợ hơn nữa, vì họ khiến cô nhớ đến những người lính bị thương dưới tay cô ở cung điện hoàng gia khi nãy.

Nếu như cô lại để mất kiểm soát như thế ở đây, thì hậu quả sẽ rất là khó lường.

Chỉ nghĩ đến thôi cũng làm cô rét run cả người rồi.

-Hầy…

Lại cất thêm một tiếng thở dài khác nữa khiến lòng càng trở nên nặng trĩu hơn, Reina quyết định trở về cung điện tìm Tomoya và Emelana để xin lỗi. Tuy vẫn chưa biết là họ có chịu bỏ qua hay không, nhưng như vậy vẫn còn đỡ hơn là cứ lang thang trong chợ mãi như thế này.

Có lẽ cô cũng nên nhân dịp này mời Tomoya cùng tham dự lễ hội Regaene, coi như là để thay đổi không khí cũng như phần nào làm nguôi ngoai đi nỗi nhớ quê nhà…… cơ mà cá nhân cô nghĩ Tomoya sẽ nhớ em gái Shiori nhiều hơn là nhớ Trái Đất kìa.

Đúng lúc cô đang định quay lưng để rời khỏi khu chợ thì…

-Này, bạn gì đó ơi~! Bạn gái tóc đen mặc giáp đằng kia ơi!!

-Hửm?

Vì trong chợ rất ít, hay gần như là không có người nào mặc giáp trừ cô ra cả nên Reina nhận ra ngay là có ai đó đang gọi mình, và cô lập tức quay sang hướng phát ra giọng nói. Hai bóng người liền xuất hiện trong ánh mắt của cô.

Đó là một cặp nam thanh nữ tú người “Elfia”, mới thoạt nhìn thì sẽ khá giống một cặp uyên ương đang yêu nhau, nhưng khuôn mặt của người nam lại mang một vẻ gì đó rất thâm sâu và chững chạc hơn người nữ đứng bên cạnh. Cả hai người họ đều đang đứng sau một quầy bán rau củ quả, nên có lẽ là chủ của gian hàng này. Người đã lên tiếng gọi Reina, và đang vẫy tay với cô chính là người nữ.

Đó là một cô gái xinh đẹp với mái tóc vàng óng dài như hoa hướng dương, ở một bên trán có cài thêm một bông hoa màu xanh lam mà Reina không biết tên. Khoác trên mình một bộ trang phục rất giản dị gồm áo thun trắng và quần bò xanh, với một cái áo khoác không tay làm bằng da ở ngoài cùng. Nhưng thứ khiến Reina chú tâm nhất ở cô gái này, chính là một khuôn mặt tươi tắn với nụ cười rạng rỡ, tỏa sáng hệt như vầng thái dương.

Khi thấy Reina quay về phía mình, cô gái tóc vàng vẫy tay mạnh hơn nữa như muốn bảo rằng “Tới đây nè cậu! Đúng rồi, cậu đó!” với ánh mắt rất dữ dội. Rốt cuộc là cô gái này cần gì ở Reina vậy nhỉ?

Tuy vẫn còn chút do dự, nhưng Reina vẫn bước đến gần gian hàng của cô gái tóc vàng. Khi chỉ còn cách nhau khoảng vài mét, người đàn ông đứng bên cạnh lên tiếng với một giọng khá trầm:

-Xin chào quý khách.

-À không, cháu không có tới để mua hàng ạ… Tại cô gái này gọi cháu nên là…

-Bác biết, chỉ là do thói quen thôi. Cháu hãy bỏ qua cho con gái ta nhé, con bé nhiều khi cũng bốc đồng như vậy lắm.

-Bố kỳ quá à! Sao lại nói con như vậy với người mới gặp kia chứ!?

-Vậy thì ngay từ đầu đừng có gọi người ta.

-Ahaha……

Có vẻ như họ là hai bố con chứ không phải cặp uyên ương. Cũng tại nhìn họ trẻ quá mà…… À quên, “Elfia” thì xét bằng ngoại hình làm gì, khi mà cứ đến độ tuổi nhất định là họ sẽ ngừng lão hóa kia chứ.

Reina chỉ biết cười trừ khi thấy cô gái tóc vàng đỏ mặt và trở nên lúng túng khi nghe bố nhận xét về mình như vậy, làm hỏng hết cái hình tượng ban nãy của cô. Nhưng vấn đề lớn nhất của Reina thì vẫn chưa được giải đáp.

-Ừm… rốt cuộc thì cậu gọi mình đến đây làm gì vậy?

-Làm gì à? Câu đó mình hỏi cậu mới phải đó! Cậu làm gì mà từ nãy giờ cứ đi lòng vòng quanh chợ không vậy? Cậu đã đi ngang qua quầy của bố con mình mấy lần rồi đó!

-Hể, thật vậy sao?

Có vẻ như cô đã đi qua chỗ này tận mấy lần trong lúc vẫn còn đang nghĩ lan man, đến nỗi người ta còn để ý và nhớ cả mặt nữa, thiệt là xấu hổ quá đi thôi. Reina lại bất giác trút một tiếng thở dài khác và lấy tay xoa xoa vùng trán. Hành động này của cô đã làm cô gái tóc vàng để ý.

-Đó đó, lại thở dài nữa rồi. Rốt cuộc cậu đang lo nghĩ chuyện gì mà cứ thở dài mãi vậy? Tuổi trẻ đâu có nhiều chuyện cần phải hao tâm tổn trí lắm đâu?

-Bác cũng thấy là cháu có vẻ đang suy sụp tinh thần dữ lắm. Có chuyện gì sao?

-À không, cũng không hẳn là……

-Nếu có chuyện gì thì cậu nói mình nghe được không? Có thể cậu sẽ nói là mình bao đồng, nhưng mình không nỡ nhìn một cô gái dễ thương và yêu kiều thế này phải mang một nét mặt khổ sở.

-Tính con gái bác là vậy đấy, cháu thông cảm nhé.

-Nhưng mà cháu…… ừm…

Dù cố gắng phủ nhận, nhưng Reina vẫn cảm thấy mình không thể giấu được điều gì trước cặp cha con này, bởi họ có thể nhận biết tâm tư của cô thông qua nét mặt. Chẳng biết đó là tài năng của họ, hay là do “Elfia” vốn dĩ đã tài như thế nhỉ?

Bình thường thì Reina sẽ không bao giờ chia sẻ lòng mình với những người xa lạ giống như cặp cha con này, vì ai biết được mục đích thật sự của họ là gì chứ. Cơ mà hiện tại cô đang gặp khủng hoảng tâm lý, lại thêm việc “Elfia” vốn sống rất chan hòa và đầy lòng thương yêu, nên sự cảnh giác của cô cũng vì thế mà giảm đi phần nào.

(Mà thôi, kể cho họ nghe phần nào chắc cũng không sao đâu.)

Dù gì thì cô cũng đang gặp không ít bế tắc. Nếu như họ thật sự muốn nghe chuyện của cô thì… tội gì không nhỉ. Biết đâu họ lại cho cô được lời khuyên thì sao.

Thế là sau một hồi lưỡng lự, Reina đã kể tóm gọn những gì đã xảy ra với họ, đại để rằng mình đã phạm phải một sai lầm khó mà cứu vãn được trong lúc đang đấu tập với một người bạn cũ. Cô còn đặc biệt nhấn mạnh rằng, chính cái việc muốn bắt kịp người bạn đó mà cô đã trở nên đắm chìm trong sức mạnh, và đánh mất bản thân dù chỉ trong giây lát.

Tuy rằng may mắn đã không có thiệt hại gì to lớn, nhưng cô bắt đầu cảm thấy sợ hãi. Sợ những gì có thể đã xảy ra nếu như lúc đó mình đang ở nơi công cộng… và trên hết là sợ chính bản thân mình.

Quả đúng như lời Tomoya đã nói, cô sẽ không từ bất kỳ thủ đoạn nào để mà đạt được mục đích. Không chỉ tập trung đá vào ống chân của Tomoya, thủ sẵn một nắm cát hòng làm mù mắt cậu tạm thời… cô thậm chí còn chôm chỉa ma lực của cậu nữa. Toàn là những hành động tiểu nhân, không xứng đáng với một ‘Anh hùng’ hay thậm chí là một người bạn.

Sự ‘Đố kỵ’ bên trong cô đã trở nên quá lớn sau gần một tháng tích tụ kể từ khi Reina bước sang thế giới này, và nó đã thôi thúc cô giở những trò hèn hạ vốn không hề phù hợp với con người của bản thân. Cô cảm thấy sợ hãi trước cảm xúc của chính mình, khi mà suy nghĩ của cô, hành động của cô, ít nhiều gì cũng đều bị nó làm ảnh hưởng.

Reina lúc này như đang rơi vào một vòng tròn khép kín của “Đố kỵ” và “Ăn năn”, đây cũng chính là nguyên nhân khiến cô cảm thấy lạc lối.

Sau khi kể xong, cô nở một nụ cười gượng gạo như thể đã cảm thấy bất lực, đôi mắt thì nhìn cứ như sắp khóc đến nơi, khiến cho khuôn mặt yêu kiều của Reina không còn tươi tắn và điềm đạm như ngày xưa nữa, mà trông chẳng khác gì những người đã buông xuôi cam chịu trước sóng gió của cuộc đời.

Hai bố con người “Elfia” sau khi nghe xong cũng im lặng không nói gì, chỉ nhìn khuôn mặt Reina như thể đang quan sát và xác minh điều gì đó. Ánh mắt họ trông rất chi là sâu sắc, có thể nhìn thấu con tim của người đối diện. Có lẽ họ đang lựa lời mà nói sao cho phù hợp với tình cảnh của cô hiện tại.

Một lúc sau, cô con gái mở lời:

-Công nhận là cậu đã có phần không đúng khi để mình chìm đắm trong sức mạnh như vậy. Đôi khi sức mạnh không thể giải quyết được mọi vấn đề đâu. Nếu không cẩn thận, có ngày cậu sẽ bị chính sức mạnh đó nuốt chửng và gặp nguy hiểm đó.

Reina không phủ nhận điều đó, nên chỉ có thể khẽ gật đầu cùng một nụ cười khổ trên môi. Lời của cô gái tóc vàng như đâm thẳng vào trái tim cô, và khiến Reina như chìm vào cõi bóng đêm trong một phút chốc—

-…nhưng mà “Đố kỵ” là một điều hoàn toàn bình thường chứ có gì lạ đâu? Cậu đâu cần phải cảm thấy phiền lòng vì nó?

-Hả?

Reina ngước lên nhìn cô gái tóc vàng với một vẻ ngơ ngác, tựa như thể không tin vào những gì mình vừa nghe. Ủa ủa, tại sao mà “Đố kỵ” vốn là một trong thất đại tội ở Trái Đất, lại được xem là một điều bình thường ở thế giới này vậy?

Thấy có vẻ như Reina vẫn chưa ngộ ra được gì, cô gái tóc vàng nở một nụ cười hiền dịu trước khi giải thích cặn kẽ hơn cho cô:

-Ghen tỵ, đố kỵ, ghen ăn tức ở… tuy tất cả đều mang ý nghĩa giống nhau và thường hay bị xếp là cảm xúc tiêu cực, nhưng với tôi thì chúng vẫn là một phần tạo nên chính con người chúng ta. Nên là đừng ám ảnh về nó nhiều quá, mà hãy chấp nhận nó đi, đó là những gì tôi nghĩ.

-Con gái chú nói phải đó. Không chỉ riêng loài người, mà tất cả sinh vật sống trên thế giới đều mang trong mình những thứ cảm xúc đó, không ít thì cũng nhiều à.

-Với lại, nguyên nhân mà cậu đố kỵ với người bạn của mình cũng đâu phải là thứ gì sai trái đâu? Cậu chỉ là muốn được đứng ngang hàng với cậu ta, và đó là một điều hoàn toàn bình thường trong một mối quan hệ bình đẳng. Không phải là luôn đứng phía sau, cũng không phải luôn dẫn trước… chỉ là vai kề vai như những người bạn chí cốt, đơn giản thế thôi, và nó chẳng có gì sai cả.

-Tóm lại thì ý của con gái chú chính là…

-“Chấp nhận”, và “Hào phóng” hơn…… chắc vậy đó.

Reina chỉ biết trơ mắt nhìn hai bố con họ mà chưa kịp hiểu hết vấn đề. Không phải cô không hiểu những gì họ nói, mà chỉ là vì chúng không hề quá cao siêu như những gì cậu đã tưởng. Đơn giản, nhưng mà lại thấm. Chính cái sự trái ngược đó đã khiến Reina đứng hình tại chỗ.

Ý của cô gái tóc vàng là, “Đố kỵ” dù gì cũng là một trong những thứ làm nên con người, nên hãy học cách chấp nhận nó, đừng chỉ gán cho nó cái mác “không tốt lành” rồi hắt hủi như một thứ không đáng có.

Có “Đố kỵ” thì mới có “Đấu tranh”.

Nếu như cô không đấu tranh để thoát khỏi cái tình cảnh của mình hiện tại, thì muôn đời cô sẽ không thể thoát được sự dày vò, hối hận do “Đố kỵ” mang lại.

Chỉ đơn giản như vậy mà thôi.

-……”Chấp nhận” thì mình còn hiểu, nhưng “Hào phóng” là sao cơ?

-À thì kiểu như là… Cũng giống như một đứa trẻ khi làm sai điều gì đó, đừng nên trách mắng mà hãy mềm mỏng uốn nắn, đại loại vậy chăng?

-Gì vậy trời? Lời con nói mà đến con cũng không giải thích được sao?

-Biết sao được. Vốn từ ngữ của con đâu có được phong phú như ai đó đâu!

Hai bố con họ bắt đầu tranh luận với nhau, bỏ mặc Reina vẫn còn đang đứng như trời trồng ngay phía trước gian hàng. Nhìn thấy sự thân thiết giữa họ, cô bỗng nở một nụ cười nhỏ trên môi, tâm trí thì thoáng nhớ lại cảnh Tomoya và Shiori gây nhau trong lúc đang ăn trưa ở lớp. Anh em họ lúc đó đang tranh nhau khá dữ về món karaage, nhưng cô lại thoáng thấy một nụ cười nở trên môi họ.

Tuy nhìn giống cãi nhau, nhưng thực chất chính vì rất thân thiết nên mới có thể giải bày lòng mình một cách thẳng thắn như vậy.

…Giờ nghĩ lại thì hồi nhỏ, cô có thật sự đã nghĩ cho em gái và bố mẹ mình?

Bằng cách đóng giả làm một đứa con ngoan, một người chị hiền biết nhường em?

Hay đơn giản đó chỉ là để thỏa mãn cho cái tôi của chính cô?

Bất chợt Reina bỗng cảm thấy hơi nhói ở lồng ngực, nhưng cũng có tí nhẹ nhõm, như thể là gánh nặng bấy lâu đã phần nào vơi bớt đi. Dù vẫn chưa tìm ra được câu trả lời thích đáng, nhưng cũng đủ để định hình một con đường mà cô nên đi theo, chỉ có điều là nó vẫn còn khá tối tăm và không bằng phẳng thôi.

Và cô biết chính xác mình cần tìm nguồn sáng soi đường ở đâu.

Trong tâm trí Reina bỗng hiện lên hình ảnh của người con trai tóc đen rất đỗi quen thuộc ấy, là đối tượng của sự “Đố kỵ” bên trong cô… Akutagawa Tomoya.

Rồi sau đó, cô thầm nở một nụ cười nhỏ.

Khi ngước đầu trở lên, Reina nhận thấy hai bố con chủ quầy hàng vẫn còn đang bàn luận với nhau rất khí thế nên chỉ biết cười khổ. Có lẽ cô nên cảm ơn họ trước khi quay trở về tìm Tomo—

-GRÉCCCCCCC——!!

Một tiếng kêu long trời lở đất vang lên từ trên bầu trời và thu hút sự chú ý của tất cả mọi người trong khu chợ. Để rồi trước mắt rất nhiều người, bầu trời trong xanh buổi ban chiều bỗng dần dần bị che lấp bởi những đám mây đen tích điện đầy u ám, kèm theo đó là những đợt gió lớn và sấm chớp nổ không ngừng.

Chỉ trong một chớp lát, một cơn bão to lớn đã đổ bộ tới khu chợ gần thành phố Emptar và các khu vực lân cận, tiếng gió rít vang lên dữ dội và cực kỳ mạnh mẽ, tựa như có thể cuốn phăng cả một vị lực sĩ nặng cả trăm ký một cách dễ dàng. Không chỉ có thế, trời còn bắt đầu đổ mưa rất nặng hạt, và chẳng mấy chốc đã tạo nên hàng đống vũng nước trên mặt đất.

Tuy nhiên, trong tình cảnh đó mà Reina vẫn không cục cựa dù là một ngón tay, và người dân xung quanh cũng thế. Tất cả mọi người đều đứng im như tượng, hai mắt tập trung nhìn những đốm nhỏ màu xám đen dần phủ kín bầu trời. Vì trời đang mưa to, lại thêm khoảng cách khá xa nên cô không thể nhận diện được đó là thứ gì ngay được. Phải đến một lúc sau, Reina mới có câu trả lời.

Đó là những con quái vật có hình dạng giống loài linh trưởng, thân hình màu xám đen. Đầu của nó trông khá giống loài bò với cặp sừng hình trăng khuyết đầy sắc nhọn, cùng với đôi cánh và bộ răng nanh giống loài dơi khiến nó trông nửa mùa với kỳ dị thế nào ấy. Con nào con nấy đều có một vẻ mặt hung tợn và khát máu, như những con thú săn mồi đang đói bụng.

Khi đối diện trước đội quân hùng hậu này, Reina không khỏi cảm thấy rùng mình cũng như sợ hãi. Cả người cô bỗng trở nên cứng đơ và run rẩy không ngừng, tâm trí thì gần như sắp trở nên điên loạn đến nơi vì áp lực tỏa ra. Bây giờ thì dù cô có muốn chạy cũng không thể được nữa rồi.

Tuy nhiên, chẳng hiểu sao cô lại cảm thấy một điều gì đó không ổn từ đội quân quái vật này. Bọn chúng không có vẻ gì gọi là… thống nhất cả, bởi vì thi thoảng Reina lại thấy có vài con dị dạng hoặc to lớn bất thường. Không những thế, tất cả chúng đều có một vẻ gợn sóng trên bề mặt của cơ thể, hệt như mấy con slime.

Ngay sau đó, một bộ phận nhỏ trong binh đoàn quái vật này tách ra và hướng về phía khu chợ mà Reina đang đứng, con nào con nấy đều có vẻ mặt khát máu và hung tợn. Mục tiêu của chúng nhất định là bắt mọi người để ăn thịt nè!

Áp lực từ chúng đè lên Reina khiến cô nàng không thể di chuyển theo ý muốn, và nếu không nhờ quá trình tập luyện trong vô số các Mê cung, có lẽ cô đã són ra quần hoặc bất tỉnh nhân sự rồi. Dù vậy, cô vẫn ráng đặt sự an toàn của người dân xung quanh lên hàng đầu.

-Mọi người ơi, mau chạy đi! Bọn chúng đang có ý định nhắm vào chúng ta đấy!!

Vừa nói Reina vừa chuẩn bị cây cung “Winder” của mình, tập trung ma lực vào món vũ khí cùng đôi lắc chân, chuẩn bị xông trận bất cứ lúc nào. Cô không biết mình có thể cầm chân bọn chúng được bao lâu, nhưng chắc cũng đủ để mọi người trong khu chợ chạy thoát.

Tuy nhiên, trái với mong đợi của cô, chẳng ai trong khu chợ chịu di chuyển cả, và điều đó khiến Reina ngỡ ngàng. Và càng kinh ngạc hơn nữa khi mà…

-Hở, tại sao chúng tôi lại phải chạy cơ?

-Đúng rồi, ngài ấy chính là vị thần bảo hộ của Thánh Lâm Forater kia mà. Không phải ngày nào cũng có cơ hội để diện kiến ngài đâu. Cháu nói bọn tôi chạy đi, nhưng mà làm thế sẽ rất bất kính với người đấy.

Hai cha con đứng bên cạnh Reina đã giải đáp cho thắc mắc của cô. Tuy nhiên, cái thứ này là vị thần bảo hộ của Thánh Lâm á? Nhìn chẳng uy nghi chút nào hết!!

Thế nhưng cô vẫn cảm thấy mâu thuẫn. Dù hai cha con kia đã nói đây là một vị thần, nhưng cái sát khí và áp lực tỏa ra từ chúng là hàng thật 100%. Hai bàn tay hãy còn đang rung rẩy của cô chính là bằng chứng rõ rệt nhất.

Cảm thấy dù có nói gì thì mấy người này cũng không chịu nghe lời, nên Reina đành phải dùng biện pháp mạnh thôi.

-Mọi người nghe tôi đi! Chúng sắp đuổi tới nơi rồi đó, mau chạy đi mà!!

-Đã nói là, tại sao bọn tôi phải—

*GOẰM*

Cô gái tóc vàng, đã không thể kết thúc câu nói của mình.

Bởi lẽ trước mắt Reina lúc này… từ phần cổ trở lên của cô gái đã không còn lại một thứ gì nữa. Chỉ còn lại những dòng máu đỏ tươi hòa trộn cùng nước mưa đang bắt đầu chảy ra từ vết cắn đầy nham nhở.

Đầu của cô gái ấy, đã bị quái vật ăn mất rồi.

Không biết từ lúc nào mà từ sau lưng Reina đã xuất hiện một con quái vật, và nó đang nhai rau ráu một thứ gì đó trông rất ngon lành. Máu tươi bắn đầy trên mũi cũng như bộ răng của nó, tạo nên một cảnh tượng đầy hãi hùng. Trong khi đó, cơ thể đã mất đầu của cô gái tóc vàng thì đổ ập xuống như một con rối đã hỏng.

Một cảm giác tởm lợm bắt đầu trào lên từ bụng của Reina, và xém nữa cô đã ói ra toàn bộ nếu không kịp kiềm lại. Hai chân cô rung rẩy và loạng choạng bước lùi như mấy gã say rượu, tâm trí thì lung tung beng hệt như một cuộn chỉ rối không thể gỡ ra.

(C-Chuyện quái gì thế này!? Một vị thần… đi ăn thịt người dân mà nó đúng ra có trách nhiệm bảo vệ!?)

-Bác trai ơi, nguy rồi! Con gái bác đã bị—

Đôi mắt Reina mở to ra hết cỡ trước khi có thể kết thúc lời cầu cứu tới ông chủ quầy hàng hay còn là cha của cô gái…

Cơ thể ông ấy đang nằm yên trên mặt đất và rung lắc như một tên động kinh, bên cạnh là một con quái vật khác đang đâm thủng bụng ông bằng bộ móng vuốt sắc bén của nó. Ông bác thổ huyết mỗi lần con quái vật ngoeo ngoảy bàn tay của nó như thể đang tìm cái gì ngon lành, khiến Reina ngã ngửa xuống đất vì kinh sợ.

Sau khi tìm được món vừa ý, con quái vật lôi bộ ruột của ông bác ra và ăn một cách ngon lành như là một dây xúc xích. Đến lúc này, Reina không thể kiềm được nữa và nôn ra hết mọi thứ có trong bụng mình ra đường. Và đúng ngay lúc ấy, cô mới nhận ra một điều.

Tất cả mọi người trong khu chợ đều đã bị ăn thịt.

Có người thì mất đi cả tứ chi, người thì bị một con quái cầm lên và gặm hệt như một trái bắp, thậm chí có người bị hơn 3-4 con quái vật tranh giành nhau chỉ vì người đó có lớp mỡ ngon tuyệt… Tất cả tạo nên một khung cảnh đầy kinh dị và máu me tưởng như chỉ có trong phim ảnh.

Tiếng gào thét của quái vật vang khắp nơi trên bầu trời và khu chợ, thể hiện cho việc chúng đã hoàn toàn chiếm lĩnh được khu vực này, và chuẩn bị tiến sang nơi khác để tìm mục tiêu mới. Tuy nhiên, chỉ có vài con là làm thế, còn phần đông thì quay sang nhìn Reina với một vẻ thèm thuồng.

-Chậc!!

Nhận thấy tính mạng của mình đang gặp nguy, Reina dồn hết toàn bộ sức lực của mình vào đôi chân, và cưỡng chế nó phải hoạt động dù cho tinh thần cô lúc này đang sợ hãi đến tột độ. Và may mắn thay, nó đã chịu nghe lời và đưa cô rời khỏi khu chợ này thật nhanh có thể.

Lẽ tất nhiên là đám quái vật sẽ không để vụt mất con mồi của mình mà đuổi theo. Bọn chúng đồng loạt vươn cánh ra và bám theo rất nhanh. Nghĩ rằng mình khó mà toàn mạng rời khỏi đây nếu không phản kháng, Reina lập tức:

-Nhất Tiễn – <Berserk Gale>!

Một mũi tên bão táp được phóng ra rất nhanh từ cây cung của Reina, và nó đâm xuyên tất cả lũ quái vật nằm trên đường đi của nó. Cơ thể của chúng cũng từ từ tan chảy thành nước và rơi xuống đất. Tuy nhiên, số lượng của chúng vẫn còn rất nhiều, khiến Reina phải thi triển Kỹ năng này liên tục. Không chỉ thế, cô còn thi triển cả <Boost Stream> giúp nâng cao mọi chỉ số để hỗ trợ cho việc tấn công và tẩu thoát.

Trong lúc bỏ chạy, tâm trí Reina có suy nghĩ vài điều.

(Quái lạ… tại sao không hề có dấu hiệu gì cho thấy người dân đã phản kháng cả vậy? Đừng nói là họ tình nguyện làm thức ăn cho lũ quái vật này nha!)

-Chết tiệt thật mà…… Nhất Tiễn – <Berserk Gale>!

Lại tiếp tục thả ra một mũi tên bão táp và triệt hạ vài con quái vật, Reina cố mở đường máu để thoát khỏi khu chợ này, tìm về cung điện hoàng gia để xin trợ giúp. Và nếu như cô gặp hên, Tomoya có thể vẫn còn ở đó.

Tiếng hét của Reina vang lên trong khi cô lại tiếp tục bắn tên.

***

Việc Iris không thể dùng ma thuật nữa khiến cậu đứng hình, bởi vì đang ở trong tình cảnh nguy cấp này mà còn mất vũ khí thì chẳng khác nào tự sát cả. Chuyện quái quỷ gì xảy ra với em vậy hả Iris!?

Nhưng mà trông không có vẻ gì là do em ấy cố tình, nghĩa là việc mất năng lực này cũng nằm ngoài dự kiến của Iris. Với lại bây giờ có trách em ấy cũng không làm thay đổi tình hình hiện tại của cậu.

Với số lượng lên đến hàng ngàn, lũ Gargoyle được làm từ nước đang lăm le nhìn nhóm Tomoya với vẻ mặt háu đói. Vài con thậm chí còn liếm mép nhìn rất thèm thuồng khi lia mắt nhìn các cô gái của cậu. Hổng lẽ thịt của con gái hợp khẩu vị đám này hơn sao ta?

-Tính sao bây giờ Tomoya? Ta không thể phát huy toàn bộ thực lực dưới trời mưa này đâu!

-Thực vật trong rừng cũng từ chối lệnh của em! Chúng không muốn tấn công vị thần bảo hộ của chúng! Em xin lỗi, Tomoya-san!

Kotori và Yoshiko lần lượt báo tin cho cậu. Cái gì mà tin xấu đến lũ lượt một lúc thế này vậy? Còn cái gì nữa không, tới hết luôn một lần đi!!

-Tomoya-nii, cô bé Sofia nguy kịch lắm rồi. Có cần em giải phóng <Niflheim> ở ‘Chế độ Bộc phát’ lần nữa không?

-Đừng. Dưới cơn bão này thì dùng nó chỉ tổ gây thiệt hại cho chúng ta thôi.

‘Chế độ Bộc phát’ sẽ hạ nhiệt độ của mọi phần tử nước ở xung quanh Honoka xuống độ 0 tuyệt đối. Nhưng điều đó có nghĩa là sẽ có hàng ngàn bức tượng băng hình Gargoyle sẽ rơi thẳng xuống chỗ họ như cơn mưa đá. Tuy họ có thể né tránh hoặc phá hủy chúng để tránh thiệt hại, nhưng khi đó ma lực sẽ giảm xuống mức báo động và sức cùng lực kiệt rồi, khi đó sao đánh lại Leviathan nữa đây!?

(Thật ra thì <Niflheim> của Honoka vẫn có lợi thế trong tình cảnh này. Đã vậy…)

-Honoka-chan, xin lỗi, nhưng mà phiền em đi một mình về biệt thự của ta bằng đường vòng nhé! Với <Niflheim> ở ‘Chế độ Tĩnh’, sẽ không có con quái nào làm hại được em đâu!

-Hể……

Đáp lại lời của Tomoya là một ánh mắt hình viên đạn của Honoka, tựa như đang nói “Nghe sao mà phiền toái quá”. Công nhận là cái yêu cầu này quá đáng thật, nhưng mà cậu không thể quản nổi từng này người cùng lúc được, khi mà cả Sofia lẫn Griffin đều đã mất khả năng chiến đấu, Kotori thì gần như phế dưới trời mưa, Iris thì không dùng được ma thuật, Yoshiko thì vô tích sự…… Ầy, cái đội hình kiểu thảm họa gì vậy nè!?

Trong cái đám này, chỉ có Honoka là còn vớt vát được tí thôi, nên cậu mới bảo cô ấy đi đường vòng để giúp cậu giảm bớt gánh nặng được phần nào thì tốt. Honoka ơi, biết là vô lý, nhưng xin hãy đồng ý đi mà!!

Tuy nhiên, cô nàng còn chưa trả lời thì từ xung quanh, hàng chục con Gargoyle đồng loạt hướng về cùng một phía, mục tiêu là chiếc máy bay của nhóm Tomoya. Con nào cũng đều có một vẻ mặt hung tợn, khiến cậu có hơi bị khớp dẫn đến việc phản ứng lại khá chậm.

Giờ thì có muốn chạy cũng hơi bị khó, khi mà giờ đây cậu đã bị bao vây mọi phía, thậm chí không có lấy một kẽ hở. Tuy ghét phải thừa nhận, nhưng bọn chúng đã hoàn toàn chiếm thế thượng phong rồi.

Vì không còn cách nào khác, nên cậu đành phải dùng tới kế sách cuối cùng.

-Mọi người, nhảy xuống mau! Và đừng ai dùng phép bay hay gì hết, cứ để rơi tự do đi!

-Hả!? Ngươi có biết là mình đang ở độ cao bao nhiêu không vậy!?

-Cứ làm đi! Không còn thời gian đâu!!

Nhìn vẻ mặt của Kotori vẫn còn hiện vẻ bất mãn, nhưng cô vẫn đành làm theo mệnh lệnh của Tomoya và nhảy khỏi chiếc máy bay giấy. Các cô gái còn lại cũng lần lượt nhảy theo, với Iris bế theo cô bé Sofia và Kotori bế theo Griffin. Cuối cùng, chỉ còn lại mỗi Tomoya ở trên chiếc máy bay.

Nói thật là tâm trí cậu vẫn còn rối như tơ vò, nhưng để thoát được khỏi nơi này, cậu buộc phải dùng tới các “Ultimate Skill” thôi!!

-<Endless Cyclone>!!

Nghe thấy tên Kỹ năng mà Tomoya vừa cất lên, vẻ mặt của Leviathan đang bay trên không trung đã có chút biến sắc.

Rất nhanh sau đó, một Ma pháp trận màu lục với đường kính 40m hiện lên ngay trước mắt Tomoya, đồng thời sinh khí bên trong cậu cũng lập tức bị nó hút đi rất nhanh để làm nguồn năng lượng. Không những thế, xung quanh cậu và chiếc máy bay giấy bắt đầu nổi lên những cơn gió lớn không thua kém gì cơn cuồng phong ở trên trời, tạm thời trở thành vật cản trở ngăn không cho tụi Gargoyle tiến thêm được nữa.

Rồi dưới chỉ thị của cậu, các cơn gió ở xung quanh bắt đấu quy tụ về cái Ma pháp trận màu lục, hình thành nên một khối cầu bằng gió xoáy với vận tốc cao. Chính ngay lúc ấy, cơ thể cậu bắt đầu nhói đau, tâm trí thì quay cuồng như thể đang ở trên một chuyến tàu lượn, và một cảm giác như thể linh hồn đang bị vắt kiệt bắt đầu trỗi dậy khiến cậu xém nữa là không thể giữ nổi tỉnh táo. Tomoya khuỵu gối xuống chiếc máy bay, nhưng vẫn cố rót thêm ma lực vào khối cầu gió đó.

Lũ Gargoyle cũng nhận ra được sự khủng khiếp của khối cầu đó nên bắt đầu bỏ chạy tán loạn khắp nơi. Nhưng cũng có vài con điếc không sợ súng mà lao thẳng vào tấn công cậu, để rồi bị loại bỏ hoàn toàn bởi khối cầu gió đầy uy lực.

-UUUUUOOOOOOO!!

-KÉCCCCCC———!

Tiếng hét nhằm giúp cho bản thân giữ được tỉnh táo của Tomoya vừa kết thúc, tiếng kêu của một con quái thú cũng lập tức vang lên và gây kinh động đến tất cả bọn Gargoyle. Đồng thời, các cô gái đang rơi tự do ở phía dưới cũng bất giác ngước đầu lên để quan sát tình hình.

Trước mắt họ lúc này là một con Griffin phiên bản mini, được làm từ những cơn gió xoáy với đôi mắt màu vàng nâu đầy thịnh trượng. Nếu như Griffin bản gốc ở dưới mà thấy được cảnh này thì không biết sẽ phản ứng như thế nào nhỉ?

Dù sao thì, tác dụng phụ của việc chỉ số AGI bị giảm xuống thành 0 đã bắt đầu có ảnh hưởng không hề nhỏ đến cậu. Toàn thân cậu nặng như chì, như thể là cậu đang gánh trên vai hàng tấn kim loại nặng ấy, chỉ riêng việc cử động bàn tay thôi cũng đủ khiến cậu thở hồng hộc rồi.

Tuy nhiên, Tomoya vẫn cố gắng lết tới gần mép của chiếc máy bay… cố gắng nhảy khỏi chiếc máy bay giấy này trước khi nó bị xé xát thành nhiều mảnh bởi chính sức mạnh của con Griffin.

Ngay trước khi thả rơi tự do, Tomoya cất giọng đầy lạnh lùng:

-Cuồng bạo lên đi, Griffin…… Second Phase, kích hoạt!!

-KÉCCCCCCC———!!

Tomoya vừa rơi khỏi chiếc máy bay, là con Griffin gió gầm lên một tiếng thật lớn khiến lũ Gargoyle sợ hãi và bỏ chạy tán loạn. Đôi mắt vàng nâu của nó sáng rực lên, sau đó toàn thân nó quay trở về hình dạng khối cầu gió lúc nãy, nhưng chỉ trong một thời gian ngắn thôi. Chính uy lực của khối cầu gió đã xé tan xác chiếc máy bay giấy của cậu không thương tiếc.

Khi ngước đầu lên trên nhìn, Tomoya thấy cảnh khối cầu gió phân ly ra thành vô số những con chim sẻ nhỏ có hình dạng thon và gọn, hệt như một mũi tên. Những con chim này sau đó liền biến thành những cây kim châm, đâm xuyên qua người của đám Gargoyle với tốc độ siêu thanh mà mắt thường không thể nhìn thấy.

Và tin nổi không, tất cả những việc trên chỉ diễn ra trong vòng 5 giây thôi đấy.

…Vang, chính tôi cũng thấy ức chế với độ câu giờ của lão tác giả nữa mà.

Quay lại chủ đề, hiện Tomoya và các cô gái đang rơi tự do ngày một nhanh, và chẳng mấy chốc đã có thể nhìn thấy mặt đất. Khuôn mặt ai nấy đều sợ hãi trước viễn cảnh tàn khốc sắp tới của mình, nếu như Tomoya không mau chóng làm điều gì đó ngay bây giờ.

Vẻ đau đớn và mệt mỏi hiện rất rõ trên nét mặt Tomoya, nhưng cậu vẫn cố nghiến răng để chờ cơ hội thích hợp. Lúc này tuy là nhóm cậu vẫn còn bình an do con Girffin gió đã xử lý hết những con Gargoyle có ý định tấn công, tuy nhiên với cái lực gia tốc ngày càng tăng cao thế này thì việc cậu tan xương nát thịt chỉ còn là chuyện một sớm một chiều thôi.

Đến khi chỉ còn cách mặt đất tầm 50m, cậu hét lớn về phía các cô gái:

-Iris, Kotori, làm chúng ta giảm tốc lại bằng cách nào đó đi!

-Tuy là chẳng hiểu gì hết, nhưng mà… làm thôi, Kotori-san!

-Chậc, đành vậy chứ biết làm sao!

Cả Iris và Kotori liền triệu hồi đôi cánh của họ, và đập chúng thật mạnh và nhanh nhất có thể nhằm tạo một luồng khí lưu thổi từ dưới lên, qua đó giúp họ giảm bớt tốc độ được phần nào. Tuy nhiên, vì trời đang mưa khiến đôi cánh của họ trở nên khó chuyển động hơn hẳn, nên sức lực của họ đã bị vắt kiệt khá nhanh chóng.

Ờ phía trên, Tomoya có thể cảm nhận thấy có một làn gió mát thổi ngược từ dưới đất lên, cũng như cơ thể mình đã có phần nhẹ bẫng hơn và không còn rơi nhanh như lúc nãy nữa. Chính ngay lúc này, cậu liền vận ma lực vào chiếc nhẫn của mình, hướng nó xuống mặt đất và hét:

-<Black Jet>!

Một Ma pháp trận không màu xuất hiện ngay trên mặt đất, và dưới ảnh hưởng từ ma lực của Tomoya, nó dần chuyển sang màu tím đen cũng như trương phình ra cho đến khi đạt kích thước 25m. Đồng thời, nó cũng bắt đầu tỏa sáng lay lắt dưới bầu trời bão tố và đen kịt này, tạo một cảm giác hư ảo và mê hoặc lòng người.

Rất nhanh sau đó, một thứ vật chất đen gớm ghiếc chui ra từ cái Ma pháp trận và trôi nổi một cách vô định giữa không trung. Đây chính là ma lực của Tomoya đã được thực thể hóa, và cậu có thể biến chúng thành bất kỳ loại phương tiện nào tùy theo trí tưởng tượng của cậu.

Phương tiện đó càng to và phức tạp, thì lượng ma lực phải bỏ ra càng nhiều, thế nên cậu mới toàn triệu hồi máy bay giấy vì tính đơn giản của nó. Tuy nhiên bây giờ, cậu không thể dùng nó được nữa, mà phải chuyển sang một phương tiện nào đó to lớn hơn và nhanh hơn.

Và bây giờ sẽ là phần đố vui. Ở xứ sở mặt trời mọc, phần đông người dân hay dùng loại phương tiện gì để di chuyển nào?

Dưới sự thao túng của cậu, số vật chất đen bắt đầu kết dính lại với nhau và định hình ngày càng rõ ràng hơn. Khi nhìn thấy hình dạng cuối cùng của nó, các cô gái đã mở tròn mắt ngạc nhiên, trừ Honoka ra vì nó đã quá quen thuộc với cô nàng.

Trước mặt họ bây giờ chính là một cái đầu tàu đệm từ màu đen, dài khoảng 15m, và dĩ nhiên là không có cửa lên xuống hay thậm chí là cửa kính. Vì chỉ có đúng một màu đen tuyền nên ban đầu có hơi khó nhận diện một chút, nhưng ai sống ở Nhật Bản chắc chắn sẽ nhận ra ngay cái phần đầu dài, hơi thon và nhọn đó ngay.

Và vì đây không phải tàu đệm từ thật, mà là một khối ma lực của Tomoya được thực thể hóa, nên cậu không cần làm thêm đường ray mà có thể toàn tâm điều khiển nó theo ý thích. Tuy nhiên, tốc độ thì vẫn được giữ nguyên như bản gốc.

Nhờ dòng khí lưu do Kotori và Iris tạo ra nên cả nhóm đáp xuống trần tàu một cách an toàn, chỉ có cậu là gặp chút khó khăn vì chỉ số ‘AGI’ đã bị giảm thành 0. May mắn thay, Iris đã kịp thời bay lên và đỡ lấy cậu kịp lúc.

-Được rồi… xuất phát thôi!

Tomoya lập tức điều khiển cái đầu tàu di chuyển bằng ý nghĩ, và nó liền di chuyển ngay sau đó. Hệt như một viên đạn, cái đầu tàu đâm thẳng về phía trước, xuyên qua cả hàng cây rừng rậm rạp và vô số con Gargoyle mà không có dấu hiệu dừng lại. Bất kỳ con quái nào lao tới cũng đều bị tông nát bét như món đậu hũ. Các cô gái rất kinh ngạc trước điều này, một phần vì hình dạng kỳ lạ, một phần vì cái tốc độ còn nhanh hơn cả xe ngựa của nó.

Giữa một thế giới sặc mùi fantasy thế này, lại xuất hiện cảnh xe đệm từ chạy băng băng giữa một cánh rừng thật sự khiến cậu cảm thấy rất phấn khích. Máu game thủ trong cậu cũng bắt đầu trỗi dậy, làm Tomoya bất giác nở một nụ cười trên môi.

Tuy nhiên, việc di chuyển của họ không hoàn toàn thuận lời. Lũ Gargoyle sau khi thấy số phận của lũ tiên phong khi đối đầu trực diện với thứ phương tiện màu đen, đã chuyển sang tấn công nhóm Tomoya đang ở trên trần của nó. Bọn này coi vậy mà cũng khôn dữ đấy.

-Chậc…… <Black Spear>!

Với sự khơi mào của Tomoya, các cô gái cũng lập tức tấn công những con Gargoyle đang lao đến từ những hướng khác nhằm hỗ trợ cho cậu.

Tomoya triệu hồi ra những thanh giáo đen và dùng chúng để xiên lũ Gargoyle như thể đang xiên thịt nướng. Vì không thể di chuyển lanh lẹ, nên cậu phụ trách việc trông nom cô bé Sofia, cũng như triệt hạ những con quái tấn công từ phía chính diện bằng <Black Spear>. Dù gì đây cũng là Kỹ năng ít tốn sức nhất của cậu mà.

Iris, do không thể sử dụng ma thuật vì lý do nào đó, đã lấy ra đôi dao găm “Slasher” và dùng chúng để xử lý những con quái tấn công từ trên xuống. Bằng khả năng điều khiển cực kỳ điệu nghệ, chỉ một cú vung dao của cô đã triệt hạ ít nhất 3 con.

-Chậc, không ngờ lại có ngày mình phải đứng sau bộc hậu như thế này…

Kotori do không thể bay lượn dưới trời giông, lại càng không thể dùng lửa một cách triệt để dưới cơn bão này, nên chỉ có thể ở yên một chỗ trông chừng Griffin đang bị thương nặng. Nhưng thi thoảng cô vẫn bắn ra những sợi lông vũ để tiêu diệt những con quái có ý định đánh lén từ điểm mù.

Còn riêng Honoka thì…

-Honoka-chan, hồi nãy anh đã đề cập rồi, nhưng nhờ em dẫn Yoshiko đi theo một hướng khác nhé! Địa điểm vẫn là căn biệt thự của anh, nhớ kỹ nhé!

-Coi như anh nợ em lần này đấy…

Tuy ra vẻ đồng ý, nhưng nét mặt của Honoka hiện rất rõ ba chữ “không hài lòng”, ánh mắt lại còn lạnh lẽo hơn cả cơn bão bên ngoài. Phải công nhận là cậu đã bắt em ấy làm chuyện khó khăn thật, nhưng lúc này cậu không còn cách nào cả.

Còn lý do tại sao cậu lại nhờ cô đưa Yoshiko về biệt thự trước, là vì cậu đã dặn cô ấy báo cáo lại tình hình với nhóm Korina-san còn đang ở biệt thự, cũng như chuẩn bị sẵn phương án phòng ngự ngay khi nhóm cậu về đến nơi. Bình thường thì cậu sẽ nhờ cậy <Black Rose> của Iris, nhưng vì em ấy không xài được ma thuật nên mới phải chuyển sang cho Yoshiko. Chắc là cô ấy sẽ biết vài loại cây cứng cáp có khả năng phòng thủ thôi chứ nhỉ.

Nói rồi, Tomoya lại kích hoạt <Black Jet>, lần này tạo ra một chiếc máy bay giấy cứng cáp và nhanh nhẹn cho Honoka ngồi lên. Sau đó, Yoshiko cũng rời khỏi vai cậu và đáp vào lòng bàn tay của Honoka, chuẩn bị sẵn sàng cho chuyến đi đầy bão táp sắp tới.

-Được rồi, trông cậy vào hai em đó, Honoka-chan, Yoshiko! Nhưng mà phải hết sức cẩn thận, anh không muốn đạt được đại sự mà mất đi hai người đâu.

-Biết rồi…

-Cứ để cho em ạ!

Vừa dứt lời là chiếc máy bay giấy chở Honoka và Yoshiko cũng lập tức xuất phát, quẹo sang một lối khác so với hướng đi của cái đầu tàu. Theo kế hoạch đã vạch ra thì nhóm Honoka sẽ đi theo đường vòng cung để tới ngôi biệt thự, nên là quãng đường đi sẽ dài hơn và cũng nguy hiểm hơn, nhưng nếu là họ thì chắc không cần phải lo lắng đâu.

Tomoya lại quay lại công việc điều khiển cái đầu tàu và xử lý đám Gargoyle tấn công từ chính diện. Tuy nhiên, công việc này té ra lại ngốn rất nhiều sức của cậu, khi mà đã không thể di chuyển thoải mái lại còn phải bảo vệ cô bé Sofia. Đã có mấy lần cậu xém trượt khỏi cái đầu tàu rồi đấy.

Một lúc sau, từ phía xa xa, có vài con Gargoyle chuyển sang lối tấn công từ xa. Bọn chúng giữ một khoảng cách nhất định với nhóm cậu, rồi sau đó bắn ra những đợt sóng âm lên cái đầu tàu, cũng như cả mặt đất khiến mọi thứ bỗng trở nên chao đảo dữ dội.

“BOOM!” “KABOOM!”, những tiếng nổ giòn giã vang lên mỗi khi có một đòn sóng âm đánh trúng mặt đất hoặc phần thân của cái đầu tàu, khiến nhóm cậu bị chao đảo, buộc phải dừng tấn công để bám thật chặt vào. Và lũ quái còn lại đã nhân cơ hội đó để tấn công trực diện.

Nhận thấy có một toán Gargoyle đang lao tới, Tomoya lập tức điều khiển cái đầu tàu quẹo sang hướng khác một cách bất thình lình, hệt như cảnh cua xe đầy điệu nghệ trong mấy bộ phim hành động. Chỉ có điều là cậu đã xém té vì hành động này, nên chắc phải hạn chế làm trò nguy hiểm này thôi.

Nhưng cảm thấy có tránh mãi cũng không ổn, nên cậu phải chuyển sang tấn công.

-Khốn thật! <Black Pendulum – Decuple>!

10 cái Ma pháp trận màu tím liền xuất hiện xung quanh Tomoya, và từ bên trong chui ra là những cái lưỡi hái cứ đung đưa qua lại như con lắc. Sau đó theo mệnh lệnh của cậu, chúng bắt đầu xoay tròn và trở thành những lưỡi cưa sắc bén có thể chém đứt bất cứ thứ gì.

Không chỉ thế, cậu còn thiết lập để chúng tự động tấn công những con Gargoyle nằm trong phạm vi bán kính 5m. Ngay lập tức, chúng tản đi khắp mọi hướng và chém đứt đôi từng con quái vật một, hệt như một tiểu đội du kích trên không vậy.

Tuy nhiên, chỉ thế này thôi thì vẫn chưa đủ.

Số lượng Gargoyle vẫn không ngừng tăng lên. Thậm chí cậu có cảm giác rằng số lượng mà mình diệt nãy giờ chẳng thấm tháp gì so với số lượng được sinh ra mỗi một giây. Trên cái bản đồ của <Shadow Tracking>, gần như không còn một khoảng trống nào nữa, tất cả đã bị lấp đầy bởi các chấm tròn màu xanh xám.

Không chỉ có thế, Tomoya còn thấy rằng nhóm cậu đã xuống sức rất rõ. Phải di chuyển liên tục và chiến đấu không ngừng nghỉ với một lượng Gargoyle vô hạn ngay dưới một cơn bão lớn. Chỉ riêng việc mở to mắt để nhìn rõ quang cảnh cũng đủ khó khăn lắm rồi.

“KABOOM!”, lại thêm một tiếng nổ gây nên bởi đòn sóng âm của Gargoyle xuống mặt đất, khiến cho đất đá văng khắp nơi và cản trở tầm nhìn của cậu. Không những thế, lần này có vài cái cây cổ thụ trong khu rừng đổ xuống và chắn ngang đường đi của cái đầu tàu, buộc cậu phải quẹo sang hướng khác khẩn cấp.

Nhìn lại quãng đường đã đi, Tomoya thấy khu rừng đã bị cày xới rất ghê hồn, cây cối ngã xuống như rạ, xác quái vật nằm la liệt trên mặt đất, đất đai thì lở ra theo từng khối và bay tứ tung do sức gió dữ dội. Nơi này đã không còn mang vẻ thanh bình như ban sáng nữa rồi.

Nhìn thấy có vài con Gargoyle chuẩn bị bắn sóng âm tiếp, cậu nghiến chặt răng, tay chân bám thật chắc vào cái đầu tàu và chuẩn bị va chạm.

“KABOOMMM—!”

Cú va chạm lần này thậm chí còn dữ dội hơn cả ban nãy, và nó đã tạo nên một cái hố bự chảng trên mặt đất, thứ có thể khiến con tàu tuy không bị lật, nhưng vẫn sẽ chao đảo không ít, và bọn Gargoyle ở trên trời có thể sẽ thừa dịp đó tấn công.

-Tưởng ta sẽ để bọn mi làm thế chắc!?

Tomoya siết chặt tay lại và vung thẳng lên trời. Hành động này của cậu cũng làm cái đầu tàu tăng tốc độ, sau đó bốc đầu lên và nhảy qua cái hố một cách ngoạn mục, khiến chó các cô gái và lũ quái vật được một phen tròn mắt.

Trong lúc còn đang lơ lửng trên không, cậu cũng sử dụng thêm <Dark Sphere> nhằm triệt hạ lũ Gargoyle đang lơ lửng trên trời, cũng như sử dụng <Black Pendulum> để dọn dẹp lũ quái đang bao vây mình.

Một lúc sau, cái đầu tàu đáp xuống đất và tiếp tục di chuyển thẳng về phía trước với tốc độ cao, và nhóm cậu lại tiếp tục “phát quang” lũ Gargoyle giống như lúc nãy. Ai nấu đều lộ rõ vẻ kiệt sức, nhưng lại không dám ngừng tay vì số lượng bọn quái quá đông, lơ là một chút là sẽ bị chúng áp đảo ngay.

Tuy nhiên, việc này đã không phải kéo dài lâu. Từ phía xa xa, Tomoya có thể nhìn thấy một ánh đèn lay lắt giữa bầu không gian tối đen như mực này. Phải, đó chính là ngôi biệt thự của cậu, và cậu cũng thoáng thấy hình bóng của ai đó đang chờ mình ngay trước cửa.

-Cố lên mọi người! Chỉ còn một chút nữa thôi!!

Câu nói của Tomoya đã phần nào thắp lên ngọn lửa sức sống trong các cô gái. Họ dốc hết toàn bộ sức lực còn lại để triệt hạ thật nhiều Gargoyle nhất có thể, trong khi vẫn không quên cảnh giới và bảo vệ lẫn nhau phòng khi có biến.

Khi chỉ còn cách đích khoảng 1km, từ dưới đất trồi lên rất nhiều loại cây có thân dày, kết lại thành hình vòm và cô lập ngôi biệt thự với nhóm cậu ở trong đó.

Nhóm cậu đã về đến căn biệt thự trong khoảng 20 phút.

Nhưng đối với Tomoya, đó là 20 phút căng thẳng nhất trong cả cuộc đời mình.

***

Cùng lúc đó, tại trung tâm của cánh rừng nơi con Griffin gió đang giúp chủ nhân mình tiêu diệt phần lớn đám Gargoyle…

“KÉCCCC——!”, con thần thú cất lên một tiếng gầm như để thị uy, sau đó lại trở về dạng khối cầu gió để bắn ra những mũi tên sắc bén và tiêu diệt đám Gargoyle. Những cơn gió đầy uy lực do nó tạo ra cũng góp phần gom bọn Gargoyle về một chỗ để con Griffin tiện bề xử lý.

Lại quay về hình dạng thần thú, con Griffin sử dụng đôi cánh đã được cường hóa của mình để chém đứt một đám Gargoyle cùng lúc, sau đó bay thành hình vòng tròn để tạo ra một cơn lốc xoáy mini, cuốn vào đó một lượng lớn quái thú và triệt hạ một lúc. Tiếng kêu la của chúng vang lên rất to, nhưng con thần thú không mấy bận tâm.

-Này này… tuy rằng đây là một trò chơi, nhưng có mi ở đây thì hơi bị mất cân bằng rồi đấy.

Một giọng nói vang lên từ phía sau và thu hút sự chú ý của con Griffin. Nhưng trước khi kịp quay lại, ngực của nó đã bị đâm xuyên qua bởi một lưỡi đao được làm từ nước.

Ma pháp trận, thứ mang lại hình hài cũng như sức mạnh của <Endless Cyclone> vốn được giấu trong ngực của con Griffin, nay đã bị lưỡi đao nước đó đâm xuyên qua và dần mất đi tác dụng. Hình hài của con thần thú cũng vì thế mà dần trở nên mất ổn định, và chẳng mấy chốc tan ra thành những cơn gió nhè nhẹ.

Chủ nhân của lưỡi đao nước đó, Leviathan, rút tay về và quan sát tình cảnh bên dưới mặt đất với một nụ cười đầy kiêu ngạo trên môi. Trong ánh mắt của cô nàng lúc này chính là cảnh Tomoya băng qua khu rừng trên một loại phương tiện kỳ lạ, và cảm thấy có một chút phấn khởi.

Một cảm giác muốn giết chóc lại trỗi dậy bên trong Leviathan.

***

-Trời ơi… đuối chết mất thôi.

Lời của Iris đã nói lên nỗi lòng của những người có mặt tại đây, và họ chỉ còn đủ sức để gật đầu đồng tình chứ không buồn đáp lại nữa. Điều đó cho thấy họ đã trải qua thời khắc kinh hoàng và khắt nghiệt đến mức nào. Đến cả những người không quen với việc chiến đấu như Korina và chị em Algeria cũng nhìn ra điều đó.

Ban nãy, Honoka và Yoshiko đã đi theo lối khác để đến căn biệt thự trong khi nhóm cậu làm mồi nhử, và kết quả là họ đã tới đích rất nhanh dù là đi bằng đường vòng. Nói vậy chứ, một phần cũng nhờ <Niflheim> của Honoka đã băng hóa toàn bộ lũ Gargoyle có ý định tấn công, nên nhóm cô vẫn còn bình yên vô sự thế này.

Ngay khi đến nơi an toàn, Yoshiko đã thông báo lại tình hình cho nhóm Korina còn đang tá túc trong biệt thự, và nhờ họ chuẩn bị khăn bông, nước nóng và một ít thức ăn để nhóm Tomoya có cái mà dùng khi về đến nơi. Ban đầu Korina có hơi ngạc nhiên, nhưng sau đó vẫn lập tức đi chuẩn bị với sự trợ giúp của con gái cô.

Còn bản thân Yoshiko, sau khi hoàn thành nhiệm vụ báo cáo, liền ra ngoài sân của biệt thự để quan sát tình hình. Đúng như cô dự đoán, xung quanh vẫn đầy rẫy lũ Gargoyle, và chúng đã bắt đầu để mắt đến căn biệt thự này. Tuy hiện tại con ngựa Ikarikari cùng Honoka đang cố gắng chống trả, nhưng chỉ có hai mạng thì khó mà cầm cự được lâu.

Nghĩa là, cô phải làm gì đó để ngăn cách ngôi biệt thự này với bên ngoài.

Bằng kiến thức phong phú về thực vật của mình, Yoshiko chọn ra vài loại cây mà cô nghĩ là hữu dụng trong tình thế này, và bắt đầu quá trình tổng hợp ra hạt giống của mấy loại cây đó. Tuy rằng cô có khả năng làm thực vật nở ngay tắp lự, nhưng nếu không có hạt giống thì cũng chẳng thể xài được.

Sau đó, với sự hộ tống của Honoka, cô đã hoàn tất công việc gieo mấy hạt giống mà mình vừa tổng hợp ở xung quanh ngôi biệt thự. Yoshiko có thể điều khiển cho chúng len lỏi dưới lòng đất và đi tới nơi mình muốn, nên theo lý thuyết cô có thể gieo hạt ở bất cứ chỗ nào.

Hạt giống mà cô vừa tạo ra là sự kết hợp giữa loài Ma Thực Mộc, có khả năng “ăn” ma lực mà nhóm cậu đã từng chạm trán ở tầng 69 của Đại mê cung Plantia, với loài “Thủy Thực Mộc” có khả năng hấp thụ và tích trữ rất nhiều nước. Do bản chất của đám Gargoyle này vẫn là nước, nên hai loại cây này sẽ là phương án phòng thủ hữu hiệu nhất với chúng.

Cảm thấy chưa an tâm, cô còn kết hợp thêm cả loài “Kim Cang Mộc” vốn có lớp vỏ ngoài và gỗ cực kỳ cứng cáp, từ đó giúp tăng cường khả năng chống đỡ trước các đòn tấn công tầm xa. Đặc biệt, loại cây này khi trồi lên mặt đất sẽ tạo thành hình mái vòm, tạo ra một không gian biệt lập rất chắc chắn. Cùng với hai loại thực vật trên, nơi đây sẽ trở thành pháo đài kiên cố cho nhóm Tomoya hồi phục.

Vừa kết thúc quá trình gieo hạt là cô đã thấy được bóng của nhóm Tomoya, nên vội vàng làm cho hạt nảy nầm, cũng như điều khiển chúng di chuyển cách xa biệt thự trước khi trồi lên mặt đất. Rất nhanh sau đó, một mái vòm làm bằng thực vật đầy cứng cáp đã được dựng lên, bảo vệ nhóm cậu khỏi mọi nhân tố bên ngoài.

Và đó là những gì đã xảy ra vài phút trước.

Nhờ có Yoshiko về trước để thông báo, nên gần như mọi thứ thiết yếu đã được chuẩn bị sẵn cho nhóm Tomoya sử dụng. Không nói không rằng, họ lập tức dùng khăn bông để lau người, đồng thời bảo Tina sử dụng <Pray of Sanctuary> để chữa trị cho mình lẫn Griffin.

Tuy đang rất mệt sau một trận chiến cầm cự, nhưng chẳng ai dám đụng vô số thức ăn mà Korina đã chuẩn bị. Không phải là do cô ấy nấu ăn dở, mà là vì nhóm cậu chẳng còn tâm trạng để đụng đũa nữa rồi. Tiếng thở dài liên tục vang lên trong căn phòng khách, các cô gái thì nằm ườn ra sàn vì không còn sức lực.

-Tình hình ngoài đó sao rồi, Tomoya-nii?

Honoka bước đến gần cậu cùng một ly sữa nóng trên tay, và cậu nhận lấy nó với vẻ đầy biết ơn. Mặc cho cái nóng của ly sữa, cậu vẫn tu một hơi hết cả ly để mau chóng làm nguội lại cái cơ thể lẫn tâm trí còn đang đóng băng của cậu.

Sau khi uống hết ly sữa, cậu trút một tiếng thở phào nhẹ nhõm và nói:

-Giờ ở ngoài kia hỗn loạn lắm. Đâu đâu cũng có Gargoyle, cứ hễ diệt được một con là sẽ có 10 con mới được sinh ra. Tuy rằng lũ bản sao này còn chưa bằng 1/10 bản gốc, nhưng chúng rất khôn, biết tấn công vào địa hình để gây cản trở rồi nhân cơ hội đánh lén từ điểm mù. Lại còn biết bày binh bố trận nữa…… chán chẳng muốn nói nữa.

-Nói thật là em không muốn trải qua điều tương tự nữa đâu…

Iris nói quá chuẩn. Một lần thôi là đã đủ ớn lắm rồi. Có thể nhiều người sẽ nghĩ đây là một thách thức đầy kịch tính, nhưng trải qua rồi thì mới thấy là “chúng ta không thuộc về nhau”! Nó cũng giống việc nhiều đứa trẻ rất thích đi tàu lượn, nhưng đi xong một vòng là chạch mặt đến già, không dám lên lần nữa.

Mà nhắc mới nhớ…

-Iris, em đã có thể sử dụng ma thuật lại được chưa?

-À, từ khi vào nhà đến giờ, em đã có thể cảm nhận được dòng chảy ma lực trong cơ thể rồi, nên chắc là được ạ.

-Hửm, vậy nghĩa là em không thể sử dụng ma thuật khi ở ngoài trời? Sao kỳ vậy?

-Em không biết. Có thể trong cơn mưa này có tác nhân gì đó làm kiềm hãm khả năng thao túng ma lực của em. Nếu như trời quang mây tạnh thì chắc là sẽ trở lại như cũ thôi ạ.

Nghĩa là nếu muốn Iris được tự do tung hoành ngoài trời như trước, việc cần làm nhất chính là dập tắt cơn bão này.

Mà giờ nghĩ lại thì, chẳng phải cơn bão này đến quá đột ngột sao?

-Bão thì chỉ biết chờ cho nó tự trôi đi thôi chứ biết sao giờ.

-Cơn bão này được tạo ra như là tác dụng phụ của việc Leviathan-senpai rơi vào trạng thái cuồng bạo, nên sẽ không tan đi đâu trừ khi chúng ta hạ được chị ấy.

-Thiệt luôn à…… Thế chẳng phải là nhiệm vụ bất khả thi rồi sao?

Thế chẳng hóa ra đây là một cơn bão bất tận à? Đùa nhau chắc? Thế thì cả Tiên giới này…… không, cả thế giới này chuẩn bị tràn ngập bởi Gargoyle đi là vừa.

Nhắc tới lũ sinh sản vô tính đó mới nhớ, chẳng biết sau khi nhóm cậu vào trong này rồi thì chúng sẽ làm gì nhỉ?

Nhìn trên bản đồ của <Shadow Tracking> thì có vẻ chúng đã tản ra theo nhiều hướng và làm loạn khắp nơi. Và xem ra cũng có vài toán đã tràn xuống khu dân cư…… Hả, cái gì!?

-Trời đất, bọn chúng tấn công cả người dân sao!?

-Gì chứ? Thần hộ vệ của Thánh Lâm Forater sao có thể làm vậy được!? – Yoshiko hốt hoảng

-Này Yoshiko, cậu nói cái gì vậy? Chúng là các bản sao do Leviathan-senpai tạo nên, chứ đâu phải là thần hộ vệ hay gì đâu chứ?

Câu nói của Kotori đã làm Yoshiko tỉnh ra và suy nghĩ thông suốt trở lại. Tuy có hình dạng giống Gargoyle nguyên bản thật, nhưng bản chất chúng vẫn là những con rối do Leviathan tạo ra, nên hiển nhiên sẽ chịu sự điều khiền của chủ nhân mình rồi.

Điều khiến cô không dám tin, chính là việc Leviathan có thể ra lệnh cho chúng tấn công người dân như vậy, khi mà suốt hàng trăm năm qua cô ấy đã luôn sống cách biệt với loài người tại phía rìa của lục địa, tuyệt nhiên không can dự gì đến chuyện của thế giới bên ngoài. Thế mà giờ lại…

-Bởi vì… đó là ‘thử thách’ của Leviathan-senpai.

Một giọng nói yếu ớt vang lên ở một góc phòng đã thu hút sự chú ý của tất cả. Không phải người nào xa lạ, đó chính là Griffin đang được hai cô bé Crystal với Aurora băng bó. Bộ dạng tiều tụy của cô nàng thật không tương xứng với danh hiệu Great Exotic của mình chút nào. Đặc biệt là đôi cánh đầy kiêu hãnh của cô cũng đã nát tươm, dường như không thể cử động trong thời gian sắp tới.

Lúc nãy lúc về đến biệt thự, cô vẫn còn đang bất tỉnh, nhưng có lẽ do tiếng ổn ở ngoài kia, cùng với độ ám áp trong phòng đã phần nào giúp Griffin tỉnh lại nhanh hơn dự kiến. Thú thật là việc cô ấy vẫn còn sống trước vô số vết thương chí mạng như vậy mới khiến cậu ngạc nhiên hơn cả.

Tuy nhiên, Kotori và Yoshiko lại để ý tới lời của cô nàng hơn.

-Nghĩa là sao Griffin? ‘Thử thách’ của Leviathan-senpai… đó là cái gì vậy?

-Tớ cũng chỉ nghe loáng thoáng câu đó từ Leviathan-senpai lúc chiến đấu với chị ấy, chứ không nắm rõ chi tiết… nhưng nếu đoán không nhầm, thì sự việc lần này chính là một thử thách của chị ấy dành cho thế giới, nhằm tìm ra người xứng đáng làm “Guardian” của mình.

-Hiểu rồi, cũng giống kiểu một event chứ gì?

Trong mấy game MMORPG mà cậu hay chơi, thỉnh thoảng nhà sản xuất sẽ tung mấy cái sự kiện với các phần thưởng hậu hĩnh nhằm thu hút người chơi. Nội dung của nó rất đa dạng, nhưng chủ yếu là tiền đề để mở ra những bản đồ mới, hoặc dẫn dắt tới các event khác. Nói chung thì đây cũng là một trong những mánh giúp vắt kiệt tiền người chơi của nhà sản xuất.

Tình huống này cũng tương tự như thế. Cậu không biết điều gì đã làm mở ra cái event này, nhưng chắc bản chất của nó cũng tương tự như vậy cả thôi. Trong trường hợp này, mục tiêu của event thì cậu vẫn chưa rõ, nhưng phần thưởng từ nó thì chắc là được trở thành “Guardian” của Leviathan.

-À mà “Guardian” nghĩa là gì thế?

-Cụm từ đó hay được các bậc tiền bối nhắc qua, nên các Great Exotic thế hệ sau như bọn em không được nắm rõ cho lắm. Xin lỗi anh ạ.

Cả Kotori cũng gật đầu đồng tình trước câu trả lời của Yoshiko nên chắc có lẽ họ không biết thật rồi. Chán thật, phải chi mà có ai—

-Tớ biết đấy.

-Hể!?

Cả hai cô nàng liền quay sang nhìn Griffin đang lồm cồm bò dậy, mặc cho biết bao thương tích trên cơ thể với vẻ mặt nhăn nhó. Cậu thật khâm phục ý chí kiên cường của cô nàng này, nhưng đừng có cố quá như vậy chứ.

Tomoya ra hiệu cho Tina tiếp tục sử dụng <Pray of Sanctuary> để chữa trị cho Griffin. Tuy Kỹ năng này không bá đạo đến mức có thể chữa lành đôi cánh tả tơi của cô về lại nguyên trạng, nhưng ít nhất có thể phục hồi các vết thương trên cơ thể. Và rồi, cô bé tai cáo lon ton chạy đi làm việc theo chỉ thị của cậu.

Đôi bàn tay của Tina bắt đầu phát sáng, và những vết thương ngoài da được ánh sáng đó chiếu tới cũng dần trở nên mờ nhạt đi hoặc biến mất hẳn. Tuy là cậu đã thấy cảnh này nhiều lần rồi, nhưng Tomoya vẫn thấy khó tin trước cái hiệu ứng thần kỳ của Kỹ năng này.

Sắc mặt của Griffin cũng trở nên hồng hào và khá hơn sau vài phút được chữa trị. Xem chừng cả cô nàng cũng ngạc nhiên trước khả năng chữa trị này, nên đã mở tròn mắt nhìn Tina với vẻ bàng hoàng. Dĩ nhiên, cô không hề quên nói lời cảm ơn Tina vì đã giúp đỡ.

-Này Griffin, vậy rốt cuộc “Guardian” nghĩa là gì vậy?

-Hừm, nếu phải nói một cách đơn giản thì… đó là từ dùng để chỉ những con người được Great Exotic chọn lựa nhằm trao sức mạnh, đổi lại họ phải có trách nhiệm luôn luôn kề cận, kề vai sánh cát vượt qua bất kỳ gian khổ nào.

-Hay nói ngắn gọn là người được Great Exotic lựa chọn, vậy thôi.

Trong giới manga hay light novel đâu có thiếu cảnh con người được các thần thú chọn lựa để trao sức mạnh, để rồi sau đó phải đấu đá lẫn nhau để quyết định xem kẻ nào mạnh nhất đâu. Hay nói theo cách người ngoại đạo là “người được chọn” đó. Cái tình tiết này bị lạm dụng nhiều quá nên riết cũng nhàm rồi.

Chỉ đến lúc này, Griffin mới nhận ra sự có mặt của Tomoya, và cô nàng mở tròn mắt vì ngạc nhiên. Có lẽ là vì cô nàng không ngờ rằng cậu lại có mặt ở Tiên giới này, nhất là sau khi hai người chỉ vừa mới có một trận chiến thư hùng vào mấy tuần trước. Nhớ lại lúc đó thì… nếu không có Iris trợ lực, có lẽ cậu đã bỏ thây tại đó rồi cũng nên.

Một lúc sau, Griffin đứng dậy, tiến về phía cậu với một đầy trịnh thượng. Điều này đã làm nhóm Iris có chút cảnh giác, nhưng cậu đã ra hiệu bảo họ đừng nên manh động. Theo như lời Kotori và Yoshiko, thì Griffin có lòng kiêu hãnh rất cao, nên chắc sẽ không dám giở trò ở nơi có người ngoài cuộc này đâu.

Nhưng mà để chắc ăn, cậu cũng truyền thêm ma lực vào chiếc nhẫn và thanh kiếm, chuẩn bị tấn công bất cứ lúc nào.

Khi chỉ còn cách cậu vài mét, Griffin dừng lại… và quỳ một chân xuống ngay trước mặt Tomoya. Và câu nói tiếp theo của cô nàng đã khiến tất cả đứng hình.

-Đã lâu không gặp ạ, thưa Chủ nhân.

-……Hả?

Dựa vào phản ứng của mọi người thì có vẻ cậu không hề nghe nhầm. Vì lý do gì đó, Griffin lại gọi cậu là ‘Chủ nhân’ hệt như một người nô lệ. Nó làm cậu nhớ lại cái hồi mới chuộc nhóm Korina từ tên hầu tước Jelk, lúc đó mọi người cũng gọi cậu là Chủ nhân, nhưng giọng điệu thì đầy sợ sệt như thể đang gặp ác quỷ.

Cơ mà, đó không phải là vấn đề ở đây!

-Chờ chút đã nào, Griffin. Mắc gì cậu lại gọi Tomoya là ‘Chủ nhân’ hả?

Tuy miệng đang cười, nhưng cậu có thể cảm nhận được một sát khí phảng phất xung quanh cơ thể Kotori, và đôi mắt đang nhắm của cô nàng trông đáng sợ hơn ngày thường. Điều đó khiến cậu bất giác nuốt nước bọt, trán bắt đầu chảy mồ hôi đầm đìa vì sợ cái viễn cảnh sắp tới.

Nhưng cũng may là chỉ có mỗi Kotori phản ứng thái quá như vậy, còn những người còn lại thì vẫn bình thản như không. Nhóm Korina-san thì có lẽ vì họ vẫn còn nhớ thân phận nô lệ của mình nên không dám có ý kiến, Iris thì đã luôn ở bên cậu từ khi cậu đến Quỷ giới nên đã quá hiểu con người cậu rồi, còn Honoka thì… hừm, em ấy chỉ đơn giản là không quan tâm thôi.

Trút một tiếng thở dài, Yoshiko rời khỏi vai Tomoya, đứng chen ngang vào giữa Griffin và Kotori để làm người giảng hòa, rồi nói:

-Trước hết thì Kotori cứ bình tĩnh lại đã. Cậu hỏi Griffin mà cứ làm cái mặt hình sự đó thì đố ai mà trả lời được.

-Ơ, nhưng mà…… Hầy, nếu Yoshiko đã nói thế thì, tớ biết rồi.

Có lẽ vì nể Yoshiko nên Kotori mới chịu nhường nhịn, chứ bình thường dù cậu có nói khản cổ thì cô nàng cũng chẳng chịu để lọt lỗ tai dù chỉ một từ.

Giờ thì quay trở lại với griffin thôi nào. Cậu phải làm rõ tại sao cô ấy lại gọi cậu là Chủ nhân mới…… Hửm, sao cô nàng lại trố mắt nhìn Kotori và Yoshiko với vẻ ngạc nhiên thế kia?

-Phoenix, và Hamadryad nữa…… Sao hai người lại gọi nhau là ‘Kotori’ và ‘Yoshiko’ vậy? Chẳng lẽ đó là… tên của mấy cậu sao?

-Tưởng gì nghiêm trọng, té ra đi thắc mắc cái đó à!?

Tomoya vô thức tsukkomi lại Griffin.

-À, việc đó thì… Là vì với con người, tên cũ của bọn mình rất khó phát âm, nên anh ấy mới đặt tên mới để dễ giao tiếp hơn. Bây giờ tên mới của tớ là “Yoshiko”, cậu đừng quên nhé.

-Còn của tui thì là “Kotori”. Ban đầu thì tui cũng chẳng đồng ý đâu, vì cái tên là một thứ sẽ đi liền với ta suốt đời nên đâu phải là thứ dễ dàng thay đổi, đúng chứ. Nhưng mà… ừm, vì anh ta cứ nài nỉ quá nên là tui đành phải đồng ý thôi.

Coi ai đang nói kìa. Đừng quên là cô đã đồng ý cái tên “Kotori” cái rụp chỉ sau khoảng 5 phút kể từ lần đầu tôi đề cập đến chuyện đổi tên đấy nhé. Với cả, tôi nài nỉ cô hồi nào?

Griffin vẫn chỉ biết trố mắt nhìn hai cô bạn của mình đang ưỡn ngực tự hào với những cái tên do cậu đặt cho, và có thể hiện một chút ghen tỵ. Chết dở, nếu cứ theo cái đà phát triển này thì đảm bảo diễn biến kế sẽ là……

-Chủ nhân, em cũng muốn có tên mới—

-Rồi rồi, tên cô sẽ là “Harukaze”, được chưa!?

Trước khi Griffin kịp dứt câu thì Tomoya đã cắt ngang và ban cho cô nàng một cái tên mới trước sự ngỡ ngàng của mọi người, không chỉ vì khả năng tiên đoán của cậu mà còn vì sự dễ dãi của cậu trong việc ưng thuận thỉnh cầu của Griffin. Và hiển nhiên là cậu chỉ biết thở dài vì có cảm giác déjà vu không hề nhẹ.

Theo như lời kể của Yoshiko thì ba người này có mối quan hệ khá khắng khít từ những ngày đầu bước chân vào thế giới của những con quái vật siêu cường, nên cũng chẳng có gì lạ khi Griffin cũng muốn có tên mới khi biết hai cô bạn của mình đã được đổi tên. Thành ra, cậu đã nghĩ sẵn một cái tên cho viễn cảnh này.

Vì cậu gặp Griffin vào mùa xuân (Haru), và nó còn là hiện thân của gió (Kaze), ghép lại ta sẽ có “Harukaze”. Thật ra thì cậu cũng tính dùng cái tên nào có liên quan tới ‘động vật’ hay ‘vua chúa’, nhưng vì nghĩ rằng chúng không phù hợp với một cô gái nên cậu đã bác bỏ chúng.

-Harukaze…… Harukaze sao… Mình là Harukaze……

Harukaze ngơ ngác nhìn Tomoya trong khi lầm bầm cái tên mới của mình. Một lúc sau, cô chợt mỉm cười tỏ vẻ hạnh phúc trước điều đó, bộ dạng cô nàng lúc này trông rất ngây ngô và thuần khiết như một người phụ nữ đức hạnh, không giống với vẻ ngây thơ của Yoshiko hay cá tính của Kotori.

-Tập trung vào chủ đề đi! Griff— À nhầm, Harukaze! giải thích coi tại sao cậu lại gọi Tomoya là ‘Chủ nhân’ đi!!

-Kotori, tớ đã nói là cậu bình tĩnh lại rồi mà. Phải để Harukaze nói đã chứ.

-Dù cậu có hỏi tại sao thì…… tâm trí tớ đã được mặc định sẵn như vậy rồi, biết giải thích kiểu gì bây giờ?

-Hả?

Cả Kotori và Yoshiko… À không, tất cả mọi người đều trố mắt nhìn Harukaze, trong khi cô nàng vẫn giữ một vẻ ngây ngô trên khuôn mặt như thể lời mình vừa nói chẳng có gì lạ cả. Không không không, “mặc định sẵn” tức là sao chứ!?

-Harukaze, đừng nói cậu…… bản chất là một nô lệ sẵn rồi nha?

-Có tin tôi cho cậu một trận ngay và luôn không hả, Kotori?

-Thích thì nhích! Ai sợ cậu chứ, đồ “nô lệ mặc định”?

-Nói gì hả!?

-Hai cậu bình tĩnh lại đi.

Tomoya lại trút một tiếng thở dài trước cái viễn cảnh này. Quả đúng như tưởng tượng của cậu từ trước, trong nhóm ba người này, Harukaze và Kotori thường hay khắc khẩu nhau, còn Yoshiko thì phải đứng ra giảng hòa. Sao thấy thương ẻm quá.

Thật ra thì cậu cũng có một chút suy nghĩ về cụm từ “mặc định sẵn”, và bắt đầu nhớ lại đoạn đối thoại với Hắc Long Bahamut lúc còn ở trong tâm trí. Nếu không nhầm thì lúc đó ông ta có nói là…… Hửm?

-Gì vậy Honoka-chan, sao tự dưng kéo áo anh vậy?

-Anh có thấy là mình quên mất cái gì không?

-Quên gì………

Khuôn mặt cậu trắng bệch ra trước khi kịp dứt câu. Thấy cậu có vẻ đã nhớ ra, Honoka lầm lũi bước đi vào nhà bếp để uống nước trước khi lại ra chốn chiến trường đầy đau thương.

-Vẫn còn vấn nạn tụi Gargoyle nữa!!

-À, đúng rồi ha.

Đừng có làm mặt ngáo đá như thể mới nhận ra đi chứ, ba cô Great Exotic kia!!

Trên bản đồ <Shadown Tracking>, có vẻ phần đông tụi Gargoyle đã không còn đếm xỉa gì đến ngôi biệt thự nữa, nên tạm thời nơi đây đã được an toàn. Tốt, vậy cậu có thể để nhóm Korina-san ở lại đây mà không cần lo lắng gì cả. Với lại, cậu không nghĩ chúng sẽ vượt qua được cái mái vòm làm bằng cây này của Yoshiko đâu…… trừ phi Leviathan ra tay.

-Leviathan-senpai sẽ không can dự vào đâu. Bởi vì đây là ‘thử thách’ của chị ấy, nếu chị ấy tham gia thì còn ý nghĩa gì nữa.

Nghe Harukaze nói thế cậu cũng yên tâm hẳn ra. Giờ thì…… biết làm gì để vượt qua cá event bất ngờ này đây trời? Một tí thông tin cậu cũng chẳng có nữa là. Đừng nói là phải tìm diệt con Gargoyle bản gốc nha?

***

-Hộc…… Hộc……

Bên trong một con hẽm nhỏ, Reina đang ngồi thở dốc và ôm lấy tay phải đang run rẩy của mình. Dù không cần chú tâm, cô vẫn có thể nghe thấy tiếng tim đập loạn xạ, cũng như cảm nhận được hàng loạt cơn đau nhói đang hành hạ ở khắp nơi trên cơ thể. Tình trạng của cô lúc này, đúng là không được ổn thỏa cho mấy.

Ờ phía trên đầu cô, cứ mỗi giây là lại có một toán Gargoyle bay ngang qua và lao vào tấn công người dân. Cơn mưa nặng hạt tuy đã giúp cô ẩn mình, nhưng việc bị chúng phát hiện chỉ là điều một sớm một chiều mà thôi, khi mà trên người cô đã dính quá nhiều máu đến nỗi không thể rửa sạch bằng nước đơn thuần.

Và cần phải làm rõ, đây không phải máu của cô, mà là của người dân Tiên giới.

Xác người nằm la liệt trên mọi ngõ ngách, thậm chí trong cả con hẽm mà cô đang dùng để trú thân nữa. Ai nấy đều có vết cắn xé trên cơ thể trông rất kinh tởm, hầu như cái xác nào cũng bị mất một trong tứ chi, đầu hoặc ghê rợn nhất là cả nửa thân dưới cơ thể, khiến cho máu chảy thành sông và thu hút những con quái vật khác sống ở các khu vực lân cận.

Giờ đây cứ đi khoảng 5m là cô lại thấy một phần nội tạng bị vứt ngổn ngang trên đường đi, hoặc là một xác người vẫn còn đang thoi thóp nhưng không còn khả năng cứu chữa. Tất cả những điều đó đã gây căng thẳng lên tâm trí Reina, khiến cô có thể buông xuôi bất kỳ lúc nào.

Tuy nhiên, đó vẫn chưa phải là điều man rợ nhất.

Reina quan sát tình hình ở bên ngoài con hẽm, và sau khi xác nhận đã vắng vẻ, cô lập tức chạy thật nhanh tới một nơi khác, tránh ở một chỗ quá lâu vì có thể sẽ bị quái vật phát hiện dễ dàng hơn. Tất nhiên, cô vẫn không quên thủ sẵn cây cung và chuẩn bị nhắm bắn bất cứ lúc nào.

Đi được khoảng một lúc thì cô phát hiện thấy bóng người trên đường, và nhìn rõ hơn thì thấy đó là một người phụ nữ rất trẻ với mái tóc xanh dương đầy thanh tao. Nghĩ rằng đó là một trong những người đang tới nơi tị nạn thì bị lạc, Reina lập tức tiếp cận người phụ nữ đang hỏi:

-Này cô ơi, sao cô còn ở đây vậy!? Mau tới nơi tị nạn đi, ở đây nguy hiểm lắm!!

Trong lúc Reina đang nói thì có vài toán Gargoyle bay qua đầu cô, trông như là đang tìm con mồi mới, nhưng may mắn vẫn chưa nhìn qua phía này. Khuôn mặt Reina hiện rõ một vẻ bất an và hối hả, bởi cô thật sự không muốn ở đây lâu hơn một chút nào nữa.

Tuy nhiên, lời tiếp theo của người phụ nữ đã ném cô vào vòng xoáy hỗn loạn.

-Tại sao tôi phải đi tị nạn chứ?

-Hể…?

Đúng lúc ấy, một con Gargoyle với chiều cao hơn 10m đáp xuống ngay sau lưng Reina khiến mặt đất có phần chao đảo, cũng như tạo nên một áp lực đầy căng thẳng lên tâm trí cô. Cổ Reina quay ra phía sau đầy cứng nhắc, như thể đó là khớp máy đã lâu chưa được tra dầu.

Nhìn thấy vẻ dữ tợn của con Gargoyle, nỗi sợ hãi lại trỗi dậy trong trái tim Reina, đồng thời bản năng trong cô cũng thúc giục rằng phải mau làm gì đó nếu không muốn bỏ mạng tại nơi này. Cô hét lên một tiếng lớn để lấn át nỗi sợ, và giương cung về phía con quái vật……

…và cô đã có thể bắn tên ra, nếu như người phụ nữ kia không đứng ra che chắn cho con Gargoyle.

-Cô làm cái gì vậy!? Sao lại muốn tấn công thần bảo hộ của Thánh Lâm chứ!?

-Cái… Tôi mới là người phải hỏi câu đó đấy! Tại sao cô—

“…lại bảo vệ con quái vật?”, Reina đã không thể nói ra điều đó.

“PHẬP—!!”

Nhanh như cắt, con quái vật đồ sộ đã dùng một ngón tay sắc nhọn của mình đâm xuyên người phụ nữ từ dưới hạ bộ lên đến đỉnh đầu. Cái cảnh tượng phần móng tay của con quái lồi ra từ trên đầu, móc theo cả bộ não của cô gái đã trở thành một nỗi ám ảnh của Reina trong suốt phần đời còn lại.

Máu chảy ra như suối từ trên đỉnh đầu cũng như dưới hạ bộ của người phụ nữ, và xem ra cô ấy cũng đã chết ngay khi bị xiên như thế rồi. Thế nhưng, cơ thể cô ta vẫn còn cục cựa như một con robốt bị kẹt pin, tạo đà cho ngón tay con quái vật cắm vào sâu hơn, và máu chảy ra ngày càng nhiều hơn.

Cái cảm giác mắc ói dâng trào lên đến tận cổ họng Reina, và suýt nữa đã trào ra ngoài nếu không nhờ cô kịp bịt miệng và cố kiềm chế lại. Dù vậy, đôi mắt cô vẫn còn lộ rõ vẻ sợ hãi, bàng hoàng, tuyệt vọng trước cái cảnh tượng này. Hai chân cô rung rẩy và không còn chịu nghe lời nữa, khiến cô đứng chết trân tại chỗ.

Và nỗi kinh hoàng vẫn chưa dừng lại ở đó.

Con quái vật đưa người phụ nữ lên ngang mũi, và nó hít lấy hít để như đang kiểm tra điều gì đó. Ngoài mùi tanh của máu và độ tởm lợm của cảnh tượng này thì Reina chẳng cảm thấy được gì khác, nên cô có hơi ngạc nhiên trước hành động đó của con Gargoyle.

Sau khi gật gù như thấy thỏa mãn, con quái vật dùng móng tay khác xẻ phần bụng của cô gái, và tại đây— mới chính là cơn ác mộng thật sự.

Tuy chưa thể hiện rõ ra bên ngoài, nhưng có vẻ người phụ nữ này đang mang thai, chắc chỉ mới có mấy tháng nên bụng vẫn chưa phình to ra, khiến Reina không phát hiện ra điều đó ở lần đầu gặp mặt.

Và các bạn hiểu điều tôi sắp nói tới rồi chứ?

(Dừng lại…)

Sau khi xẻ bụng cô gái khiến máu chảy ra như suối cùng một số nội tạng, con Gargoyle gắp ra một thai nhi bé bỏng mới chỉ vừa phát triển cơ thể đầy đủ, nhìn kháu khỉnh như một chú khỉ con, được bọc trong lớp nhầy gì đó. Thai nhi ấy còn không biết là mẹ mình đã chết, và giờ đang ở trong tay một con quái vật.

(Dừng lại đi……)

Con Gargoyle nở một nụ cười khả ái, sau đó— vô tư ném cái thai nhi, cùng với xác của người phụ nữ vào miệng rồi nhai rôm rốp.

-AAAAAHHHHHHHHHHHHHH!!!

Như nước lũ tràn ly, nỗi tuyệt vọng trong Reina đã dâng trào đến mức không thể kiểm soát được nữa. Tiếng thét đầy đau thương thoát ra từ cổ họng của Reina và đánh động những con Gargoyle gần đó, trong khi con quái ở ngay trước mặt cô thì vẫn vô tư nhai con mồi của mình với vẻ hân hoan.

Sau khi nuốt ực và liềm môi đầy thích thú, con Gargoyle quay sang phía Reina và lộ rõ vẻ thèm thuồng. Hẳn là nó đã chấm cô làm con mồi tiếp theo rồi.

Không chỉ dừng lại ở đó, từ xung quanh liền xuất hiện thêm vài con Gargoyle bị tiếng thét của Reina khi nãy đánh động, và chúng lập tức bao vây cô gái. Trong khi đó, Reina vẫn còn đang bị cơn tuyệt vọng, bị nỗi ác mộng bao trùm lấy cả cơ thể lẫn tâm trí, nên đã không kịp tháo chạy khỏi nơi này.

Cô ngã sụp xuống mặt đất khi nhận ra mình đã bị bao vây, đã thế đồng bọn của chúng còn đang kéo tới ngày một nhiều. Chỉ trong vài giây, đếm sơ sơ đã có hơn 20 con Gargoyle tập trung tại nơi này. Chúng đều gầm gừ như loài thú hoang khi nhìn về phía cô, và có vài con đang liếm môi và nhe ra bộ nanh sắc bén.

Cả cơ thể cô rung rẩy, cố gắng lắm cũng chỉ có thể lết những bước nhỏ vào một góc tường. Dù có nhìn đi đâu, cô cũng chỉ thấy mỗi khuôn mặt của lũ quái vật đầy khát máu và vô nhân tính này. Hàm răng cô va lập cập vào nhau, đôi mắt đã gần như mất đi sự mạnh mẽ lẫn niềm vui tươi ban sáng… chỉ còn lại nỗi tuyệt vọng.

Như không thể chờ đợi lâu thêm được nữa, sau khi liếm hết chỗ máu còn dính trên tay, con Gargoyle ăn thịt hai mẹ con lúc nãy lao thẳng tới chỗ Reina với khoang miệng đã mở to hết cỡ. Thấy thế, đồng bọn của nó cũng hành động theo, tất cả chỉ có một mục tiêu là ăn thịt Reina.

(Không…… Đừng mà……)

Bản thân cô cũng chỉ là một cô gái còn đang tuổi ăn học, nên khi phải đối diện những thứ kinh dị thế này tất nhiên sẽ không thể chịu nổi. Nếu là Tomoya thì có thể sẽ khác, nhưng Reina chỉ toàn đọc qua shoujo manga hoặc những bộ dành cho trẻ con với nét vẽ dễ thương, nên cô hầu như không có sức đề kháng trước cảnh kinh dị.

Vẫn không thể kiềm chế được nỗi sợ hãi, Reina ôm chặt cây cung vào lòng và run rẩy. Khóe mắt cô dần ứa nước, nhưng vẫn không rời mắt khỏi cảnh lũ Gargoyle đang xông đến tấn công mình. Dường như trước khi chết, mọi thứ sẽ trở nên chậm hơn trong mắt ta, điều này cô đã được nghe từ lâu, nhưng đến giờ mới được trải nghiệm, và nó thật sự chẳng mấy hay ho gì.

…Kể ra cũng thật mâu thuẫn. Tuy cô có thể ám hại người khác không chút do dự chỉ vì cảm thấy đố kỵ, nhưng bản thân cô lại rất sợ chết. Đến bây giờ cô mới nhận ra được điều đó.

Có lẽ điều này cũng được áp dụng cho cơ số con người khác, những kẻ mà sẵn sàng làm hại người khác mà không cảm thấy cắn rứt lương tâm, nhưng đến khi mình gặp chuyện tương tự thì trở nên nhát chết như con thỏ.

Không biết em gái cô đã suy nghĩ gì khi bị cô đẩy ngã từ trên cầu thang xuống?

Dù là điều gì đi nữa, thì cô cũng không còn cách nào để biết được nữa rồi.

Cả Tomoya cũng vậy. Dù rằng cậu luôn coi cô là một người bạn, nhưng cô lại đố kỵ với cậu chỉ vì cậu có quan hệ tốt với em gái mình. Không những thế, cô còn suýt hại chết cậu vào hồi sáng nay nữa.

…À phải rồi, hình như cô vẫn chưa nói lời xin lỗi với cậu nhỉ?

Sau khi nhận ra những gì mình làm ở cung điện, cô đã tháo chạy khỏi đó mà không buồn hỏi han hay xin lỗi bất kỳ ai, những người đã xém gặp nguy hiểm chỉ vì một phút bốc đồng của cô.

Nếu có thể, thì cô muốn xin lỗi cậu ấy. Chỉ vậy thôi.

Ngay thời khắc nước mắt cô chảy xuống, cũng là lúc lũ Gargoyle chỉ còn cách Reina vài mét. Hàm răng sắc bén của chúng phản chiếu rất rõ trong đôi mắt đen tuyền của cô.

-KHÔNGGGGG——!!

Tiếng thét của cô dường như vang đến tận thiên giới.

Và chính ngay lúc ấy… một luồng sáng lóe lên từ viên ngọc được đính trên cây cung “Winder” của Reina.

“VRROOMMMM—!”, xung quanh Reina bỗng trồi lên hàng loạt cơn lốc nhỏ, chúng cuộn lại với nhau tạo thành một bức tường gió giúp đẩy lùi bọn Gargoyle. Sức gió quá mạnh, nên chúng có tung hết sức cũng không vượt qua được. Thậm chí có vài con bị cắt đứt da thịt khi đến quá gần nữa.

Tuy vẫn chưa hết sợ hãi, Reina vẫn kinh ngạc nhìn những cơn lốc này và cảm thấy một chút quen thuộc. Như thể nó có ý thức riêng của mình, và đang cố gắng bảo vệ cô khỏi lũ quái vật.

Cảm thấy tức tối vì không vượt qua được bức tường gió này, lũ quái vật liền gào rống lên. Một con Gargoyle lao tới đứng đối diện với Reina, và cô lập tức nhận ra đó chính là con quái đã ăn thịt hai mẹ con lúc nãy. Cảnh tượng thương tâm và địa ngục ban nãy lại trỗi dậy trong tâm trí cô, ném cô vào nỗi tuyệt vọng lần nữa.

-Đừng có tới đây!!

Ngay sau tiếng thét của Reina, mấy cơn lốc bắt đầu chuyển động khác đi. Chúng tản ra khắp nơi và đâm xuyên ngực của lũ Gargoyle, hệt như những viên đạn xoáy đầy uy lực. Không chỉ thế, chúng còn xiên nhiều con quái cùng lúc, trước khi nhập lại thành một và xé nát tất cả chúng thành nhiều mảnh. Máu đỏ đổ xuống như mưa, cùng với những cái xác vẫn chưa bị tiêu hóa hết mà chúng đã ăn khi nãy.

Nhìn thấy những cánh tay và chân đứt rời rơi la liệt ngay trước mắt, nỗi sợ hãi trong Reina lại dâng trào lên, khiến cô tiếp tục thu mình vào một góc tường. Điều này cũng thời thời khiến cơn lốc lớn phân tách ra thành nhiều cái nhỏ hơn, và lại tiếp tục che chở Reina như lúc nãy.

-GRÉCCC—!!

Cô thậm chí còn chưa kịp kiểm tra xem chuyện gì đang xảy ra, thì từ trên trời xuất hiện một toán Gargoyle mới bị thu hút bởi mùi máu và âm thanh lớn khi nãy. Giờ đây, chỉ mới nhìn khuôn mặt của chúng cũng đủ khiến Reina rơi vào cảnh hoảng loạn rồi.

-Đừng!!

Tiếng thét của Reina đã trở thành tác nhân khiến những cơn lốc thay đổi. Tuy nhiên, không như lúc nãy, chúng bắt đầu thay hình đổi dạng, trở thành những con thú có thân hình giống rắn, nhưng lại có đầu và đôi cánh của loài rồng. Thân hình chúng trong suốt và mang màu xanh lục của gió. Vừa mới biến đổi xong, là chúng lập tức lao tới tiêu diệt những con Gargoyle nằm trong tầm mắt của cô.

-Đây… lẽ nào là……

Theo lời Tomoya kể lại hồi sáng, thì cô cũng đã triệu hồi những con thú được gọi là Rebi này sau khi trở nên mất kiểm soát. Và tên của Kỹ năng này là…

<Calamity Gale>.

***

-<Hydro Bullet>.

“BOOM! BOOOOM!”

“KABOOOOMMMM—!!”

Chỉ là những viên đạn thủy công nhỏ tí, thế mà lại chứa đựng một sức mạnh kinh khủng. Quý vị hãy nhìn mấy vụ nổ này đi, nổ oanh tạc còn ghê gớm hơn cả bom nữa! Đây có thật là đạn nước không vậy!?

Hơn nữa, trời còn đang mưa rất lớn, đến nỗi âm thanh va chạm với mặt đất của những giọt mưa, kết hợp với màn sương trắng toát làm khung cảnh trở nên mờ ảo, chẳng khác nào cậu đang đứng ngay giữa tâm của một quả bom nguyên tử. Nếu Leviathan tung hết sức, chỗ này có lẽ đã trở thành nghĩa trang của cậu rồi.

Chết tiệt, thế quái nào mà lại xảy ra chuyện này vậy chứ!?

-Sao thế, sao thế!? Nhà ngươi chỉ có bấy nhiêu thực lực thôi sao? Chống trả mạnh mẽ hơn cho ta coi xem nào!

-Có điên mới đi đối đầu trực diện với con boss khủng bố như cô ấy!!

Từ trên không trung, Leviathan buông lời châm chọc Tomoya, người đang điên cuồng điều khiển chiếc máy bay giấy bay khắp nơi để tránh mấy viên đạn nước thần công của cô nàng. Cậu đã phải dùng đến Thủy Thực Mộc do Yoshiko tạo ra làm thành đồ bảo hộ, thế mà vẫn không chống đỡ nổi đợt oanh tạc của cô ta.

Đơn giản vì loại cây này tuy hấp thụ nước rất nhanh, nhưng lại khá yếu trước những tác động vật lý. Thì để dễ hút nước, nó cần có một bề mặt thật mỏng có thể thì mới có thể dẫn nước vào bên trong được, đúng không nè? Chính vì thế nên chỉ cần một tác động mạnh cỡ cú đấm trở nên cũng đủ làm nó nứt toát ngay.

Leviathan biết rõ điều này nên đã khôn khéo bắn đạn nước xuống đất, tạo nên những cú chấn động và đạn đá nhằm tiêu hao sức lực của cậu trước.

Cảm thấy chạy mãi cũng không phải là cách, cậu liền lên kế hoạch phản công. Tomoya nhảy khỏi chiếc máy bay giấy, trượt dài trên mặt đất và sau đó chạy bán sống bán chết.

-<Dark Sphere>!!

Tomoya vung tay lên trước mặt mình, và tại đó xuất hiện 15 cái Ma pháp trận không màu. Chỉ đến khi được cậu truyền thêm ma lực vào, chúng mới bắt đầu chuyển thành sắc đen và chuẩn bị bắn ra những quả cầu bóng đêm đầy uy lực. Tuy đây chỉ là một trong những Kỹ năng cơ bản, nhưng cậu lại thích cái độ hữu dụng của nó. Nó còn biết tự đi theo cậu nếu như cậu có di chuyển nữa mà.

Chỉ có điều, khi dùng Cannon Mode thì cậu không thể dùng Kỹ năng khác, buộc Tomoya phải giải trừ chiếc máy bay giấy và chạy trên mặt đất để sử dụng chiến thuật này. Tuy là chỉ số ‘AGI’ của cậu đã phục hồi nhờ Tina, nhưng cậu vẫn không dám chắc là mình sẽ thoát được hoàn toàn. Thôi kệ, tới đâu thì tới vậy.

Nếu có ai hỏi vì sao cậu phải dùng tới tối sách này, thì có là vì những chiêu khác gần như không hề có tác dụng trong tình cảnh này. Cậu không thể thi triển <Shadow Chain> do bầu trời đã bị mây đen che lấp; <Black Spear> thì phạm vi hoạt động lại quá hạn chế, khó mà đánh trúng Leviathan đang lơ lửng trên trời; <Black Whip> và <Black Pendulum> cũng có cùng số phận như vậy.

Tóm lại, <Dark Sphere> là Kỹ năng duy nhất mà cậu thấy còn xài tạm được.

Cơ mà trong cái dở lại có cái hay. Chả biết từ lúc nào mà <Dark Sphere> đã cho phép cậu triệu hồi nhiều Ma pháp trận cùng lúc, từ đó giúp nâng cao số lần tấn công. Đặc biệt, cậu còn có thể chỉ định cái nào sử dụng Nornal Mode, cái nào thì dùng Cannon Mode, và mở ra cho cậu vô vàn cách chiến đấu mới tùy hoàn cảnh.

Vào lần này, vì nhận thấy trình độ của hai bên quá sức chênh lệch, nên cậu cần phải sử dụng Cannon Mode nhiều hơn cả. Nhưng chế độ này có điểm yếu là thời gian sạc lâu, thành thử ra cậu phải có thêm các chiêu khác để đánh lạc hướng hoặc câu giờ đến khi việc sạc năng lượng hoàn tất.

Nghĩ thế, Tomoya điều chỉnh 8 cái Ma pháp trận ở Cannon Mode, số còn lại thì ở Normal Mode. Ngay lập tức, cậu bắt đầu nả đạn về phía Leviathan không chút chần chừ.

“BÙM! BÙM!”, tiếng pháo nổ vang lên đầy giòn giã trên đầu cậu, và 7 quả cầu bóng đêm lập tức bay về phía Leviathan, bất chấp lực cản của gió với âm thanh “tách tách” giống điện giật.

Có điều đối với Leviathan, chúng chẳng khác gì mấy quả bóng đồ chơi con nít.

Chỉ bằng một cái đập tay, cô ta đã đánh bay quả cầu bóng đêm sang hướng khác, khiến nó nổ tung giữa trời mà không gây được tí xíu thiệt hại nào. Điều tương tự cũng xảy ra với 6 quả cầu còn lại. Nhìn cái cảnh chúng nổ tung ở xung quanh Leviathan hệt như pháo bông như vậy thật khiến cậu ức chế, nhưng cũng chẳng có gì lạ khi đối thủ chính là Great Exotic mạnh thứ 2 hiện tại.

Dù gì thì cũng đã gần được 1 phút từ khi cậu bắt đầu sạc năng lượng, tới lúc tấn công rồi.

Tomoya khai hỏa cùng lúc 8 quả cầu bóng đêm đã được tích lũy năng lượng, với đường kính khoảng 1,5m. Đây chính là kích thước lớn nhất mà Cannon Mode có thể đạt đến ở cấp độ hiện tại của cậu. Cảm thấy vẫn chưa đủ đô, cậu bắn ra thêm 7 quả cầu bóng đêm thường khác để bổ trợ, hy vọng gây được một ít thiệt hại.

Nhìn thấy điều đó, Leviathan nở một nụ cười kiêu ngạo và giơ cao cả hai tay lên. Ở lòng bàn tay cô ta, nước bắt đầu quy tụ thành một khối hình tròn, chẳng mấy chốc đã đạt đến kích thước 3m. Ngoài ra, cậu có cảm giác nước ở bên trong mấy khối cầu đó cứ chuyển động liên tục, chẳng biết là trò gì nữa đây.

-<Hydro Bomb>!

Nói rồi, Leviathan ném hai khối cầu bằng nước về phía mấy quả cầu bóng đêm ở gần mình nhất, và một tiếng nổ *KABOOOOM!* khá to đã vang lên ngay khi chúng va chạm với nhau. Cậu cứ tưởng là mọi thứ đã kết thúc tại đó…

…nhưng không, đó chỉ mới là bắt đầu.

Ngay khi lớp vỏ ngoài của khối cầu bị nổ tung, lượng nước xoáy ở bên trong cũng nổ tung và phân tán ra khắp nơi, trở thành những quả pháo nổ tí hon, nhưng ẩn chứa một sức mạnh không kém gì lựu đạn ở Trái Đất. Chính những quả pháo này đã tiêu diệt những quả cầu bóng đêm còn sót lại, khiến chúng nổ tung theo kiểu dây chuyền mà thậm chí còn không đến được chỗ của Leviathan.

-Đùa nhau à… Mạnh thế ai chơi?

Tomoya nheo mắt và nghiến răng khi thấy chiến thuật của mình không có tác dụng. Giờ thì đã rõ là <Dark Sphere> không hề có tác dụng với cô nàng này chút nào. Cậu lập tức vung tay để tắt toàn bộ Ma pháp trận, tránh làm lãng phí số ma lực quý giá mà mình đã hồi phục bằng bông hoa Heally do Yoshiko tặng.

Nhưng mà bây giờ nát thật rồi. Các Kỹ năng thông thường không có tác dụng với Leviathan. Nếu là các “Ultimate Skill” thì họa may còn có cơ hội, nhưng cậu thật sự chẳng muốn dùng nó ở đây chút nào. Với cả vẫn chưa chắc là chúng sẽ ăn được cô ta, vì đến <Endless Cyclone> còn phải thất bại trước cổ nữa là.

-Chết tiệt, chẳng phải Harukaze đã nói là Leviathan sẽ không can thiệp vào sao?

Ban nãy, sau khi tất cả thống nhất rằng trước tiên hãy thử tìm diệt con Gargoyle bản gốc trước xem sao, cả nhóm bắt đầu sửa soạn để ra ngoài chiến đấu. Tuy nhiên, lần này chỉ có cậu và Honoka xuất chinh, còn lại đều sẽ ở nhà hết.

Nguyên nhân là bởi vì Iris và Kotori gần như phế trong cơn bão khủng bố này; Tina tuy ban đầu rất muốn theo trợ giúp Tomoya, và cậu cũng sẽ cần đến <Pray of Sanctuary> của cô bé, nhưng Korina-san đã không cho phép điều đó vì sợ điều chẳng lành xảy đến với em ấy; Harukaze thì vẫn còn bị thương; Yoshiko thì buộc phải ở lại để trông chừng cái mái vòm và tiến hành tu sửa nó khi có biến.

Nói thật thì cậu chẳng muốn tham gia cái event này chút nào, nhưng vì nó có thể gây nguy hiểm cho Shiori đang ở Nhân giới hoặc Quỷ giới, nên là đành chịu thôi.

Cũng như ban nãy, Tomoya và Honoka sẽ vòng ra hai hướng khác nhau để tăng khả năng tìm thấy con Gargoyle bản gốc. Cậu cũng đã dùng <Black Jet>, tạo ra một chiếc máy bay giấy cho em ấy tiện đi lại. Đến giờ cậu vẫn còn nhớ cái khuôn mặt miễn cưỡng của em ấy khi quyết định cùng cậu tham chiến, trông mệt mỏi đến não nề lắm cơ.

Tuy nhiên, ngay khi cậu vừa ra khỏi mái vòm cây, thì Leviathan đã lập tức tấn công cậu, khiến Tomoya bị cầm chân ở đây gần nửa tiếng đồng hồ. Khổ cái nữa là cô ta chỉ toàn chơi “mèo vờn chuột” với cậu, khiến cậu sống dở chết dở suốt thời gian vừa rồi.

Bây giờ cũng vậy. Sau khi đã phá giải toàn bộ số quả cầu bóng đêm của cậu, cô nàng liên tục bắn những lưỡi đao bằng nước về phía cậu. Chúng cực kỳ sắc bén, dường như có thể chặt đứt cơ thể cậu giống như đang cắt đậu hũ ấy, khiến cậu phải chạy trối chết từ nãy giờ, nhưng vẫn không tránh khỏi thương vong. Quần áo cậu, cũng như cái áo choàng ưa thích của mình đã bị rách nát bấy đến đáng thương.

Ức chế không để đâu cho hết, Tomoya lại tạo ra 15 Ma pháp trận màu đen của <Black Sphere>, nhưng chỉ có 1 cái là đang ở Cannon Mode.

Vừa tránh né các lưỡi đao bằng tất cả sức lực, cậu vừa hướng tất cả 14 Ma pháp trận thường về phía Leviathan và xả đạn không ngừng nghỉ. Tuy nhiên, vẫn như lúc nãy, Leviathan dễ dàng gạt bỏ chúng bằng một cái đập tay.

Sau khi gần một phút trôi qua, cậu mới khai hỏa quả cầu bóng đêm ở Cannon Mode, hướng thẳng tới chỗ Leviathan. Lại nở một nụ cười, cô ta bắt đầu tập trung nước về lòng bàn tay, dự định xuất chiêu <Hydro Bomb>. Nhưng……

Tranh thủ lúc cô ta đang bận thu gom nước, Tomoya điều chỉnh lại quỹ đạo của những Ma pháp trận còn lại, và đồng thời xả đạn. Điều kỳ lạ ở đây là, 14 quả cầu bóng đêm đó không hướng về phía Leviathan.

Như thể đã được chuẩn bị từ trước, 14 quả cầu bóng đêm đó đã va chạm vào quả cầu bóng đêm to bự mà cậu bắn ra đầu tiên, và đồng loạt phát nổ.

“KABOOOM! BOOM! BANGGGGGG!”

Sức ép từ vụ nổ đã tăng thêm tốc độ cho quả cầu to bự, khiến nó vút bay như thể đang ở vùng chân không và lao thẳng về phía Leviathan. Giờ thì cô ta sẽ không kịp dùng <Hydro Bomb> nữa. Để xem cô chống đỡ kiểu gì nào!?

Lần đầu tiên từ lúc ra khỏi mái vòm cây, nụ cười trên môi Leviathan đã tắt. Quả cầu bóng đêm quá nhanh so với tốc độ hình thành khối cầu nước của cô, nên là không còn cách nào khác, cô ta đành phải bắt chéo hai tay lên trước mặt để phòng thủ, đồng thời vận ma lực để nâng cao khả năng chịu đựng.

“BOOOOOOOOOM———!”

Một tiếng nổ giòn giã vang lên, đã thế chấn động còn xảy ra ngay gần mặt Leviathan nữa chứ. Khói bốc lên nghi ngút trên không và che khuất phần nào cơ thể của cô nàng. Chà, cuối cùng thì cậu cũng đã có thể đả thương được cô ta. Nhưng mà nặng hay nhẹ thì… cậu nghiêng về phía vế sau hơn.

Ờ mà sao không nhân cơ hội cô ta sao nhãng mà chuồn khỏi đây nhỉ?

-<Black—

-<Hydro Geyser>.

Mặt đất nơi cậu đứng bỗng rung chuyển dữ dội. Linh tính có chuyện chẳng lành, cậu lập tức thi triển nốt <Black Jet>, tạo ra một chiếc máy bay giấy mới và cưỡi nó chuồn khỏi nơi này. Vừa mới cất cánh là một cái vòi rồng phun trào lên ở nơi cậu đừng khi nãy, với sức mạnh chẳng thua gì lũ lụt. Nếu lúc nãy cứ đứng ở đó, chắc cậu đã bị hất bay lên chín tầng mây rồi.

Chết tiệt chưa, giờ thì đến cả biện pháp cuối cùng của cậu cũng toi rồi. Giờ chẳng lẽ dùng <Shadow Step> để trở nên vô hình…… Không được, cô ta sẽ cày nát cả khu vực này bằng <Hydro Geyser> lên cho xem, lúc đó có vô hình cũng đừng mơ tránh nổi.

(Hết cách thật rồi sao…?)

Thực lực hai bên phải nói là quá sức chênh lệch, và cậu đã hiểu rõ điều đó từ đầu. Dù vậy cậu vẫn giữ chút hy vọng rằng mình có thể gây khó khăn cho cô ta được một chút, nhưng ai dè…… thực tế lại quá sức phũ phàng như vậy.

Đúng lúc cậu định bỏ cuộc và phó thác lại mọi chuyện cho Honoka thì……

-HA HA HA!! Khá, khá lắm!! Dù là một tên giả mạo, nhưng mi đã có thể cầm cự trước ta tận 30 phút cơ đấy! Từ đó đến giờ chưa ai làm được như vậy đâu!!

Điệu cười khả ố của Leviathan vang lên khiến cậu giật mình. Khi ngước đầu lên, cậu nhìn thấy cô ta đang ôm bụng cười như một đứa trẻ, khuôn mặt thì có phần thỏa mãn hay hài lòng gì đó chẳng rõ. Bao vẻ đáng sợ khi nãy đã hoàn toàn tiêu biến như chưa từng tồn tại vậy.

Trong khi cậu vẫn còn ngơ ngác thì Leviathan lại tiếp lời:

-Không những thế, mi còn có thể làm ta bị thương chút đỉnh, điều mà đến cả Griffin còn phải chật vật lắm mới làm nổi. Tốt lắm! Tuy có hơi miễn cưỡng chút, nhưng mà mi đã qua được bài kiểm tra phụ của ta rồi đó!!

-…Hả, bài kiểm tra phụ?

-Và phần thưởng cho việc đó sẽ là… ừm, để xem nào, cái gì đây ta…… À đúng rồi, mi sẽ được nhận một gợi ý giúp giải quyết cái nạn dịch Gargoyle này! Thấy sao nào!?

-Hể?

Tomoya đứng hình trước lời nói của cô ta.

Có cho vàng cậu cũng không thể ngờ được là, Leviathan sẽ cho một gợi ý giúp vượt qua cái thử thách của chính cô nàng. Gì thế này, sự kiện bất ngờ hay gì à?

Cơ mà nếu được mách nước để giải quyết tình cảnh này thì tốt quá rồi còn gì.

-Cũng được đấy. Vậy thì mau nói cho tôi biết đi!!

-Từ từ, việc gì phải gấp thế chứ. Gợi ý đó là… mi không thể giải quyết vấn đề chỉ bằng việc tiêu diệt con Gargoyle bản gốc đâu.

-Cái… quái gì chứ?

Nghĩa là vẫn còn phải làm việc gì khác thì mới có thể kết thúc hẳn cái event mắc dịch này á!? Cái độ khó giờ lại còn được nâng lên một bậc nữa à!? Phản đối nhà phát hành, sao mà làm khó người chơi quá vậy!!

Điệu này thì toi rồi. Nếu như chỉ tiêu diệt con Gargoyle bản gốc là không đủ, thì còn phải làm cái gì nữa mới có thể kết thúc sự việc này đây? Đầu óc cậu bây giờ rối ren hết cả rồi, chẳng suy nghĩ thông suốt được.

Thấy cậu có vẻ khổ tâm khổ tứ, Leviathan lại nở một nụ cười kiêu ngạo và nói:

-Sao, vẫn còn khó quá hả!? Thôi thì ta châm chước cho thêm một gợi ý nữa nè! Đố mi, cái gì không hề xuất hiện trước khi ta đến nơi này!?

-Giờ còn chơi đố vui nữa à!? Ngoài cái lũ Gargoyle sinh sản vô tính đó thì còn—

Ngay lúc ấy, Tomoya chợt nhận ra một điều.

Bọn Gargoyle sinh sản vô tính được làm từ nước, và việc chúng xuất hiện không ngừng nghỉ là nhờ có một nguồn nước gần như vô tận.

Nguồn nước đó… từ đâu ra?

-Chẳng lẽ là… phải dập tắt cơn bão này à!?

-Bingo!! Chính xác!

Leviathan vỗ tay tán thưởng câu trả lời của Tomoya, nhưng cậu lại chẳng thấy vui nổi. Dập tắt bão tố là điều mà nền công nghệ của Trái Đất còn chưa làm được, huống gì là ở cái thế giới này. Nó giống như là đi ngược lại tự nhiên vậy đó.

Mà khoan nào, hình như cậu từng đọc sách viết rằng, khi hai cơn bão có cường độ tương tự va chạm lẫn nhau, hoặc là chúng sẽ tự triệt tiêu giống như quy tắc sóng siêu âm, hoặc là chúng sẽ kết hợp lại với nhau và trở nên mạnh hơn trước. Nếu như cậu có thể áp dụng cái vế đầu thì…

-Sẵn nói luôn, đến gió của Griffin cũng không dập nổi cơn bão này đâu.

-Đến tia hy vọng cuối cùng cũng bị tước đi luôn rồi là thế nào!?

Giờ thì cậu chính thức bó tay rồi!!

-Đó là chuyện của mi. Thôi thì ráng mà tập hợp các Phong Ma thuật sư xuất chúng của vùng đất này và nhờ chúng đi nhé. Nếu cố hết sức chắc sẽ làm giảm cường độ của cơn bão này đấy. Chỉ là không đến nỗi dập tắt được hoàn toàn thôi.

-Chết tiệt…

-Mà, nếu… chỉ nếu thôi, nhà mi dập tắt được cơn bão này thật, ta sẽ đợi mi tại Đại Mê cung Aranid. Lúc đó hãy cho ta một trận đấu thật đẹp mắt nhá! HA HA HA!!

Nói rồi, Leviathan bay vút về phía đông bắc. Theo lời Harukaze kể lại thì Đại Mê cung của cô ta nằm ở trên cùng bên trái của Tiên giới, nên hẳn là cô ta về nhà rồi. Thôi kệ, loại bỏ được chướng ngại lớn nhất rồi, thật là mừng ghê.

-Thiệt chứ, cái cuộc chiến vừa rồi sao mà giống một side quest (nhiệm vụ phụ) giúp bổ trợ cho event chính quá vậy ta?

Cơ mà Phong Ma thuật sư…… cậu chỉ có thể nghĩ tới một người mà thôi.

***

-AAAAAAAAHHHHHHHHHHHHHHHHHHH———!!

Tiếng thét của Reina lại vang lên khi có một toán Gargoyle mới lao đến tấn công cô ngay trên không. Liền sau đó, cả 10 con Rebi xông ra tứ phía và tiêu diệt bọn quái vật nhằm giải vây cho cô chủ của chúng. Một tiếng nổ giòn giã vang lên mỗi khi một con Rebi đâm xuyên qua ngực một con Gargoyle, cứ thế tạo thành một chuỗi dây chuyền ngay trên bầu trời bão tố.

Dù nổ to là thế, nhưng chẳng có âm thanh nào lọt vào tai Reina được nữa. Cả cơ thể cô rung rẩy không ngừng, khuôn mặt hiện rõ một vẻ sợ hãi đến tột cùng. Trong đôi mắt cô lúc này, chỉ còn lưu lại cảnh tượng người phụ nữ trẻ cùng cái thai nhi bị ăn thịt ngay trước mặt mình, và ngày càng nhấn chìm cô vào bóng đêm tuyệt vọng sâu hơn. Giờ đây, chỉ cần một con Gargoyle ló dạng cũng đủ khiến cô bấn loạn thần kinh rồi. Cô không muốn nhìn thấy một con Gargoyle nào nữa!!

Như thể muốn đáp lại ước muốn của chủ nhân, 10 con Rebi mới ra sức triệt hạ bất kỳ con Gargoyle nào xuất hiện trong tầm mắt. Thấy là giết, không một chút khoan nhượng. Chúng cứ như một tiểu đội vệ sĩ riêng của Reina vậy, quyết ngăn cản mọi hiểm họa có thể xảy đến với cô chủ mình.

Thực tế, <Calamity Gale> chính là một Kỹ năng được sinh ra từ việc giao thoa ma lực của Tomoya với Reina, với sự ‘Đố kỵ’ của Reina làm chất xúc tác. Chính vì vậy nên Kỹ năng này mới triệu hồi nên bọn Rebi, vốn là một nhánh nhỏ của loài rồng thế giới này.

Và cũng chính vì sự liên kết giữa hai người họ thông qua Danh hiệu ‘Người liên kết với Anh hùng’, với cái mong ước muốn Reina không gặp chuyện gì nguy hiểm của Tomoya đã vô tình kích hoạt <Calamity Gale>.

Tuy nhiên, tình hình hiện tại đang có chiều hướng tồi tệ hơn. <Calamity Gale> muốn sử dụng được cần có ma lực của Tomoya làm nguồn năng lượng chính, thành ra việc thiếu vắng cậu là điều hết sức tai hại. Sở dĩ Reina có thể dùng Kỹ năng này vào hiện tại, là nhờ số ma lực của Tomoya còn sót lại trong cơ thể cô từ trận đấu hồi sáng.

Vậy, chuyện gì sẽ xảy ra nếu nó cạn kiệt giữa chừng?

Cả 10 con Rebi sẽ không còn được cung cấp năng lượng và tiêu biến, đồng thời thứ giúp cô chống đỡ bọn Gargoyle cũng sẽ không còn nữa. Khi đó, sẽ chỉ có một kết cục duy nhất chờ đợi cô mà thôi.

Nhưng mà nếu không bị bọn Gargoyle xé xát, thì chắc cô cũng sẽ tan xương nát thịt khi rơi từ độ cao 50m xuống mặt đất mà thôi.

Ban nãy, khi nhận thấy ở dưới mặt đất quá chật hẹp và đễ bị dồn vào đường cùng, bọn Rebi đã bao bọc Reina trong một quả cầu gió xoáy rỗng ruột, và dùng sức mạnh của mình để nâng quả cầu đó lên. Hay cứ tưởng tượng là cô đang ở trong một quả bong bóng trong suốt đi cho lẹ.

Giờ đây, thời gian cho đến khi <Calamity Gale> cạn kiệt ma lực chỉ còn được tính bằng giây, nhưng Reina vẫn không có vẻ gì là để tâm đến chuyện đó nữa. Nỗi sợ hãi trong cô quá lớn, nhốt cô vào một thế giới riêng biệt nơi không gì tồn tại trừ bóng đêm vĩnh hằng và sự tuyệt vọng.

-GRÀOOOOO—!

Tiếng gầm của một con Rebi vang lên khi nó bị khoảng 5 con Gargoyle tấn công bằng sóng âm từ phía sau, trước khi tan biến thành cơn gió nhè nhẹ. Nhìn thấy đồng đội của mình bị tiêu diệt, 9 con Rebi còn lại điên tiết hơn và đẩy sức mạnh bản thân lên cao hơn nữa.

Một trong số đó điên cuồng đâm xuyên qua ngực của một lũ Gargoyle đang đứng thành toán, khiến chúng phát nổ giữa không trung và mau chóng chuyển sang mục tiêu khác. Những con Rebi khác thì phun ra những cơn lốc xoáy nhỏ thổi bay lũ quái vật có ý định đánh lén lên trời cao, để rồi bị một con khác dùng đôi cánh sắc bén của mình chém đứt đôi người.

Chỉ có điều, bọn Gargoyle cũng không hề bại não. Bọn chúng lại cất tiếng gầm “GRÉCCCCCC——” khắp cả bầu trời, khiến cho Reina ngày càng sợ hãi hơn nữa.

Khởi đầu là việc một con Gargoyle dùng cả cơ thể mình để bắt lấy một con Rebi, mặc cho gió đang cắt xé da thịt của nó. Hiển nhiên là con Rebi cố gắng thoát ra ngoài, cũng như đồng bọn nó định lao tới giải cứu, nhưng lại bị lũ Gargoyle khác ngăn cản với số lượng cực đông.

Rất nhanh sau đó, gần 20 con Gargoyle đồng loạt bắn sóng siêu âm về phía con Rebi đang bị giữ chặt, và cả hai lập tức phát nổ rất to. Khi thấy cảnh tượng này, đã có vài con Gargoyle cười sảng khoái như thể đang thấy hả dạ, không thèm bận tâm đến việc chúng vừa hy sinh một đồng bọn của mình.

Tiếp theo, gần 50 con Gargoyle bao xung quanh 3 con Rebi. Chúng liên kết lại với nhau thành hình một khối cầu và nhốt lũ Rebi ở bên trong. Không những thế, gần 100 con Gargoyle lại tạo thành một lớp mới ở bên ngoài để phòng hờ bọn tù nhân dùng sức trốn ra ngoài. Ở bên trong, những con rắn lai rồng bắt đầu thấy hoang mang trước tình cảnh này.

Khi đã thấy chín muồi, cả 150 con Gargoyle bắt đầu phát sáng, và tự phát nổ.

“BOOOOOM! BOOOOM! KABOOOOOOOOM—!!”

Mỗi một trái lựu đạn đã có uy lực kinh khủng rồi, đằng này lại có tận 150 quả tượng tự phát nổ theo kiểu dây chuyền, tạo nên một sức mạnh chẳng kém gì bom nguyên tử. Chấn động từ vụ nổ cũng làm đổ sập vài ngôi nhà ở dưới đất, cũng như kéo theo vài con Gargoyle ở gần đó phát nổ cùng.

Thấy quân số đã bị giảm chỉ còn một nửa, đám Rebi còn lại đành miễn cưỡng lui về bảo vệ chủ nhân của mình. Chúng trừng mắt nhìn đội quân Gargoyle đang bao vây mình với số lượng cực áp đảo, và không có dấu hiệu ngừng tăng lên. Trong lòng chúng cảm thấy chút lo lắng, nhưng vẫn không con nào từ bỏ nhiệm vụ của mình cho đến cùng.

Chính ngay lúc ấy…… cơ thể của một con Rebi dần trở nên trong suốt, khiến nó cũng như đồng bọn cảm thấy hốt hoảng. Đây chính là dấu hiệu của việc ma lực của Tomoya trong cơ thể Reina đã gần cạn kiệt.

Cảm thấy đây chính là cơ hội ngàn vàng, toàn bộ lũ Gargoyle xông lên chơi trò tổng tấn công, hay còn gọi dân dã là hội đồng. Con nào cũng có nét mặt dữ tợn và khát máu, cùng với vẻ đe dọa đã tạo một áp lực không nhỏ lên tụi Rebi.

Và hiển nhiên, cơn sợ hãi của Reina cũng lại được đẩy cao lên nữa.

-Đừng tới đây!!!

Tiếng thét của Reina đã tạo ra một luồng gió cực mạnh thổi từ trong khối cầu ra, thổi tung toàn bộ lũ Gargoyle ra xa, nhưng hầu chư chẳng gây được tí thiệt hại nào cả. Trong lúc bọn quái vẫn còn đang cưởi đểu cô thì…

-AAAAAAAHHHHHHHHHH———!!

Lại cất lên một tiếng thét đinh tai nhức óc, những cơn gió ban nãy dần trở nên mạnh hơn và cuồn phăng một phần nhỏ lũ Gargoyle lên trời cao. Đồng thời, cơ thể của đám Rebi cũng dần trở nên trong suốt hơn, nhưng kích thước thì ngày càng phình to hơn, cộng thêm việc đôi mắt chúng dần trở nên hoang dại như những kẻ đã mất đi lý trí.

“GRÀOOOOOO—!”, tiếng gầm của lũ Rebi vang lên rất to, sau đó chúng lại bủa ra tấn công kẻ thù của mình một cách điên cuồng. Không cần biết thứ gì đang ở trước mặt, cũng như không phân biệt kẻ thù hay đồng minh, chúng chỉ biết đâm đầu tấn công kẻ đang ở ngay trước mắt mình.

Do quá sợ hãi, nên Reina đã vô tình vận thêm ma lực của bản thân cho Kỹ năng <Calamity Gale>. Tuy nhiên, điều đó đã làm mất đi độ cân bằng của chiêu thức, khiến cho lũ Rebi không kiểm soát được sức mạnh của bản thân và trở nên cuồng bạo hệt như các chiến binh mất lý trí.

Một trận hỗn chiến diễn ra ngay trên bầu trời của một góc Tiên giới, đến nỗi thu hút sự chú ý của người dân nằm ở phần rìa bên kia của lục địa. Thậm chí cả mặt đất lẫn những mây mưa trên trời cũng phải chao đảo trước sự kinh hoàng của trận chiến khốc liệt này.

Chỉ có điều, ma lực hiện tại của Reina không đủ để duy trì tác dụng này mãi, khi mà trận đấu với Tomoya ban sáng đã phần nào làm giảm lượng ma lực của cô. Giờ lại còn sử dụng một cách vô tội vạ thế này, cái viễn cảnh cô ngã xuống đất hoặc biến thành mồi ngon của bọn Gargoyle đã gần đến gần cô hơn.

Tâm trí Reina lúc này đang cực kỳ hỗn loạn, như thể cô đang ở trong một thế giới chỉ có bóng đêm ngự trị. Dù có hét lên khan cả cổ, vẫn sẽ không có một ai xuất hiện cứu giúp cô cả. Không những thế, ở bên trong màn đêm ấy còn có vô số cặp mắt người vô cảm đang nhìn chằm chằm vào Reina.

(Đừng mà…… Dừng lại đi…)

Sau đó, từ trong vô vàn cặp mắt đầy vô cảm ấy bước ra như một bóng ma, chính là hình bóng của hai mẹ con người “Elfia” bị ăn thịt lúc nãy, với đứa trẻ đang được bồng trên tay. Nhưng đôi mắt họ chẳng có vẻ gì là hiền lành cả.

Nhìn thấy họ, Reina lại cảm thấy sợ hãi tột cùng. Cô vội vàng lui về phía sau, chỉ để đụng trúng một người nào đó. Khi ngước đầu về phía sau, đôi mắt cô lại mở to hết cỡ vì kinh ngạc.

Bởi lẽ đó chính là em gái cô.

(Tại sao chị… lại đẩy ngã tôi…?)

-ĐỪNG!!

Reina ôm đầu và hét lớn, vô tình truyền thêm ma lực cho <Calamity Gale>, khiến đám Rebi càng thêm cuồng nộ. Xung quanh cơ thể chúng xuất hiện những cơn lốc xoáy có thể cắt đứt mọi thứ, và chúng bắt đầu bay loạn xạ khắp nơi, biến bầu trời thành một sàn khiêu vũ để chúng trình bày sự thịnh nộ của mình.

-CHỊ XIN LỖI! CHỊ XIN LỖI! CHỊ XIN LỖI!!

Reina càng hét, uy lực của lũ Rebi càng được nâng cao và dần trong suốt hơn.

(Tôi mệt mỏi lắm rồi…)

Lệ đã rơi, tâm trí đã chìm vào bóng tối, trái tim thì như vỡ vụn thành ngàn mảnh. Giờ chỉ còn cơ thể cô là đang trên bờ sực sụp đổ. Chỉ cần cô có dù chỉ là một chút cái ý nghĩ muốn buông xuôi, là sự tồn tại mang tên Kunihiro Reina sẽ hoàn toàn biến mất khỏi cõi đời này.

Trong lúc cô không để ý, khối cầu gió đã che chở cho cô từ nãy đến giờ cũng dần trở nên chao đảo, khi đã có một con Rebi biến mất do cạn kiệt năng lượng. Ở bên trong, cơ thể cô rung lắc dữ dội như đang ngồi trên một chiếc máy bay đi vào cơn bão, nhưng bản thân cô lại không để tâm đến điều đó.

Vẫn ở bên trong thế giới tăm tối ấy, Reina dần dần bị bao vây bởi những người mà cô đã từng gặp qua trên cuộc đời, trong đó có Hitoshi, Masami, Shiori, và còn rất nhiều nữa. Họ đều nhìn cô với ánh mắt không cảm xúc, chính những điều đó đã khiến tinh thần Reina dần suy sụp hơn nữa.

Tựa như một tấm thủy tinh đã bị vỡ ngay trung tâm, và bắt đầu rạn nứt ra xung quanh… Đã không còn thứ gì có thể cứu rỗi lấy Reina được nữa.

(Xin…… lỗi……)

Như không còn muốn đấu tranh nữa, Reina ngồi bó gối lại, để mặc cho những giọt nước mắt của mình lăn trên má, để cho bản thân mình chìm xuống đáy sâu của sự tuyệt vọng. Ở phía trên bờ, vô vàn ánh mắt ấy vẫn nhìn cô, như muốn chứng kiến giây phút cuối cùng của cô gái mang tên Kunihiro Reina.

Tuy nhiên, trong số những con người ấy đã thiếu mất một con người quan trọng.

-REINAAAA!

Tiếng hét đó cứ như ánh sáng hy vọng chiếu từ thiên giới, và kéo Reina trở lại.

***

Ngay sau khi được Leviathan gợi ý hãy nhờ các Phong Ma thuật sư, Tomoya đã nghĩ ngay đến cô bạn Reina của mình. Dù gì thì cậu cũng đang lo cho cô ấy, nên tranh thủ đi tìm luôn.

Cậu lập tức bật <Shadow Tracking> lên, và cài đặt sao cho chỉ hiển thị vị trí của Reina trên bản đồ. Tuy nhiên, vì phạm vi quét của bản đồ này có giới hạn, nên cậu buộc phải vừa di chuyển kiểu hên xui vừa quét bản đồ liên tục. Công việc này đã ngốn rất nhiều sức của cậu, cộng thêm việc phải chiến đấu với lũ Gargoyle chạm trán trên đường đi nữa, nên là đã mệt lại còn thêm mệt.

Sau khi tìm kiếm khoảng 20 phút, cậu mới tìm ra vị trí của Reina tại một thị trấn nhỏ không xa cung điện hoang gia cho lắm. Có lẽ sau khi bỏ chạy khỏi đó, cô đã tới nơi này mà không hề hay biết. Chỉ có điều là chỗ đó bây giờ cũng tràn ngập lũ Gargoyle, nên cậu phải khẩn trương lên mới được.

Nhờ đi bằng đường chim bay nên chỉ khoảng 15 phút sau đó là cậu đã tới nơi. Nhưng ngay khi bước vào không phận của thị trấn đó, mũi cậu đã bị tấn công bởi mùi hắc và tanh của máu tươi. Khi nhìn xuống dưới, cậu thấy xác chết và máu đỏ xuất hiện rất nhiều trên các nẻo đường và vách tường, tạo nên một cảm giác đầy kinh tởm cho cậu.

Cái thị trấn này… có vẻ như là hết cứu nổi rồi.

Nhưng mà lạ quá, tại sao cậu không thấy có dấu hiệu chiến đấu, hay ít nhất là sự phản kháng của người dân chứ? Còn nữa, đội quân hoàng gia biến đi đâu rồi mà để ra thế này vậy trời? Chẳng phải trách nhiệm của họ là bảo vệ tổ quốc với người dân của nó sao?

Tạm gác lại chuyện đó sang một bên, Tomoya tiếp tục công việc tìm kiếm Reina… nhưng mà xem ra cậu khỏi cần làm thế nữa rồi.

Cách chỗ cậu về phía trước khoảng vài chục thước là chiến trường giữa những con Gargoyle và Rebi, với ưu thế dĩ nhiên đang nghiêng về phía bọn quái vật linh trưởng do có số lượng vượt trội. Và ở chính giữa cái chiến trường ấy… là Reina.

Cô ấy đang ở trong một khối cầu bằng gió rất mỏng, dường như nó chỉ giúp bay được chứ chẳng có khả năng phòng thủ. Không những thế, cô còn ngồi bó gối, tay ôm đầu liên tục và hét một cái gì đó với vẻ đầy đau khổ. Ngực cậu đã có một chút thắt lại khi nhìn thấy cô ấy như vậy.

Reina trong tâm trí cậu là một cô gái có hơi xa cách, nhưng khi đã thân rồi thì mới thấy cô dễ thương và chân thật đến thế nào. Ngoài ra, cậu có cảm giác rằng cô là người luôn hướng đến cái đích của mình, điều mà Tomoya cho là rất tuyệt vời. Nụ cười sảng khoái mỗi khi đọc manga hài của cô ấy đôi khi đã giúp cậu vượt qua được những sóng gió và khó khăn trong ngày.

Giờ đây khi nhìn một Reina như vậy, cậu thật không nỡ lòng để mặc cô ấy.

Chính ngay lúc ấy, một con Rebi bỗng tan biến sau khi đâm xuyên qua một tá con Gargoyle, và khối cầu gió cũng chao đảo dữ dội như thể mất đi một chân trụ. Cậu hốt hoảng đến tột độ, vì nếu khối cầu biến mất, Reina sẽ ngã xuống đất mà chết, bởi theo như cậu nhớ thì cô không có Kỹ năng bay lượn.

-REINAAAA!

Trong vô thức, cậu đã hét to tên cô bạn thân của mình trong khi cưỡi máy bay giấy vào thẳng chốn chiến trường, thu hút sự chú ý của một lũ Gargoyle.

-Tránh đường cho ta! <Black Spear>!!

Hàng loạt mũi giáo đen xuất hiện và đâm xuyên người lũ Gargoyle vừa mới quay lại nhìn cậu, không cho chúng cả cơ hội để phản công. Vượt qua bọn chúng một cách dễ dàng, cậu lại gọi ra một đợt mũi giáo đen mới để xiên chả đám quái vật. Thi thoảng cậu có dùng <Black Whip> để siết đến chết một lượng lớn Gargoyle.

Cảm thấy nhiêu đó vẫn chưa đủ, Tomoya lại thi triển thêm <Black Pendulum> và nhờ chúng dọn dẹp cho đường đi thông suốt. Cảnh những cái lưỡi hái chặt ngang người bọn Gargoyle thật khiến cậu hả dạ, nhưng lúc này cậu chỉ có một mục tiêu duy nhất mà thôi.

Như cảm nhận thấy có kẻ thù nguy hiểm hơn, bọn Gargoyle liền bỏ mặc lũ Rebi, quay sang đồng loạt tấn công Tomoya với số lượng áp đảo. Chỉ với một ít lưỡi hái và mũi giáo đen, việc cậu bị áp đảo là điều không mấy khó hiểu. Chẳng mấy chốc, bốn hướng xung quanh cậu đã bị che lấp bởi lũ Gargoyle, khiến cậu thêm điên tiết.

Nhưng mà… chúng chọc nhầm người rồi.

-…….Cút! Hết! Cho! Ta!! <Endless Cyclone>!!

Sau tiếng hô của cậu, một Ma pháp trận lục có đường kính 40m xuất hiện ngay trước mặt cậu, và dần dần chuyển hóa thành con Griffin bằng những cơn gió ở xung quanh. Chỉ trong một chớp mắt, chỉ số ‘AGI’ của cậu lại tuột về 0, gây nên một cảm giác đau đớn và nặng nề lên toàn cơ thể cậu. Dù vậy, Tomoya vẫn không ngừng lao thẳng về phía Reina.

“GRÉCCCC—!”, con thần thú kêu lên một tiếng, rồi sau đó tấn công bọn Gargoyle nhằm giải vây cho chủ nhân mình. Kết hợp cùng với <Black Spear> và <Black pendulum>, chẳng mấy chốc mà đường đi của cậu đã trở nên vắng vẻ hơn. Nhờ chúng mà cậu đã tiếp cận được Reina một cách an toàn.

……Ờ thì cũng không an toàn lắm, vì lụ Rebi mất trí cũng lao vào tấn công cậu một cách điên cuồng. Hồi sáng cậu đã được trải nghiệm sức mạnh của chúng rồi, nên thật sự cậu chẳng muốn dây với chúng lâu làm gì cả.

-Cút ra một bên!!

Cùng với tiếng hét đầy uy lực, Tomoya còn vô tình kích hoạt cả <Dragon’s Eyes>. Khi đối diện với con mắt của chúa tể loài rồng ấy, lũ Rebi dường như đã lấy lại được phần nào sự minh mẫn, và dừng lại cúi đầu trước cậu như các bề tôi trung thành. Dĩ nhiên là lúc đó cậu vẫn chẳng hiểu gì cả.

Tuy không biết có chuyện gì, nhưng nếu chúng không có ý định cản trở cậu thì cũng chẳng việc gì phải diệt chúng. Trái lại, có nên nhờ chúng trợ giúp cho con Griffin của cậu không nhỉ?

-GRÀO!

Ồ, không ngờ mới chỉ hỏi chơi thôi mà chúng đã đồng ý, và lao ra trợ giúp con Griffin mặc cho cơ thể mình đang dần trong suốt hơn. Cậu phải công nhận là bọn này có tinh thần đấy.

Quay trở lại chuyện chính, giờ cậu đã tới gần được Reina và nhìn thấy rõ hơn tình trạng của cô nàng. Khuôn mặt thất thần, đôi mắt trống rỗng tựa như đã nhìn thấy địa ngục trần gian và mất đi ánh sáng của nó. Trông cô lúc này như một con búp bê không có linh hồn, một sản phẩm lỗi trong công nghệ giả kim thuật vậy.

Nhìn thấy cô thế này thật sự khiến cậu rất đau lòng. Tuy không biết đã xảy ra chuỵen gì, nhưng trước hết cậu phải…

-Reina, tỉnh táo lại đi! Là tớ, Tomoya đây!!

Cậu cố gắng hét to từ bên ngoài với hy vọng là Reina sẽ có phản ứng. Tuy nhiên, ngoại trừ tiếng kêu của con Griffin ở phía sau ra, cậu chẳng nghe thấy thêm một âm thanh nào nữa. Đôi mắt cậu khẽ nheo lại vì sự bất lực của mình.

Sau đó… mặc dù cơ thể đang rất nặng nhọc, Tomoya cố gắng lết tấm thân của mình bước vào bên trong khối cầu gió. Cơn đau nhói chạy khắp cơ thể, khiến cậu gần như ngã quỵ xuống, nhưng còn lâu cậu mới để kết thúc như thế này!!

Bằng tất cả sức lực, cậu đã nhảy khỏi chiếc máy bay giấy và bước vào bên trong khối cầu gió, đối mặt với Reina vẫn còn đang thẩn thờ và không còn sức sống. Chuyện gì đã khiến cô ấy trở nên như vậy thế?

-Reina! Reina!! Có nhận ra tớ không!? Tomoya nè! Trả lời đi Reina!!

Cậu cố gắng lay người Reina và mong nhận được phản ứng từ cô. Tuy nhiên, ánh mắt cô vẫn như thế, cơ thể cô vẫn bất động như thế. Mọi thứ trong cô dường như đã hoàn toàn vỡ vụn. Điều này khiến cậu cảm thấy cực kỳ đau lòng, và tự trách rằng chẳng lẽ mình đã đến trễ rồi hay sao.

-……Xin… lỗi…

Đúng ngay lúc ấy, một giọng nói yếu ớt phát ra từ miệng Reina và kéo cậu trở lại thực tại. Khi ngước đầu lên, Tomoya thấy cô đang rơi lệ, đôi mắt như nhìn về phía xa xăm, và miệng cứ mấp máy những lời xin lỗi kỳ lạ.

-Reina? Chuyện gì vậy? Sao cậu lại xin lỗi?

-……Tomoya…

-Tớ đây! Có chuyện gì vậy Reina!?

-……Tomoya… Tớ… xin lỗi……

Reina tiếp tục thều thào những lời xin lỗi đầy yếu ớt.

-Tớ xin lỗi…… vì đã gây nguy hiểm cho cậu……

-Cậu nói chuyện buổi sáng hả!? Tớ cho qua lâu rồi, cậu đừng tự trách mình nữa!!

-Tớ xin lỗi…… tất cả là tại tớ……

-Reina!!

-Vì tớ đã luôn…… ‘Đố kỵ’ với cậu…

-Hả?

Tomoya cất một tiếng ngu người trước lời nói của Reina. Đố kỵ? Là sao cơ? Bộ Reina có ghen tỵ gì đó với cậu à?

Trong lúc cậu vẫn còn chưa hết bàng hoàng, thì tiếng gầm của một con Rebi vang lên trước khi tan biến, dẫn đến việc khối cầu gió chứa cả hai người họ trở nên chao đảo dữ dội. Hỏng rồi, cứ thế này thì cả hai sẽ tiêu đời mất.

Chỉ có điều, Reina không có dấu hiệu gì là đã tỉnh táo trở lại đã.

-…Tớ đã luôn đố kỵ… về tình cảm anh em của cậu…… Lòng tự hỏi vì sao, chỉ có nhà tớ… là không như vậy…

-…Reina?

-…Tớ chỉ muốn… gia đình êm ấm… muốn em gái và bố mẹ được vui…… Vì lẽ đó mà, tớ đã hy sinh rất nhiều thứ… để rồi cuối cùng bị tất cả quay lưng…

Như một đứa trẻ, cô bắt đầu thút thít và trải lòng mình. Những gì cậu có thể làm lúc này chỉ là lắng nghe mà thôi.

Có vẻ như đây là lần đầu tiên… cậu nhìn thấy một Reina yếu đuối như thế này.

-Tớ… sợ chết…… Mặc dù tớ đã suýt hại chết em gái mình và cả cậu… nhưng khi đối diện với cái chết của mình và người khác…… tớ lại sợ! TỚ SỢ LẮM!!

-Reina!!

Để cô không tự làm mình bị thương, Tomoya đã chụp lấy hai tay cô. Hai bên bắt đầu giằng co trong khi Reina liên tục nói ra những lời tâm tư của mình.

-Tớ sợ chết! Tớ sợ bị quay lưng!! Tớ không muốn nhìn thấy cảnh tượng hãi hùng đó lần nữa!! Mọi thứ đều sẽ chết!! Tớ không muốn thế!!

-REINA!!

Và lần này, như không chịu đựng được nữa, cậu đè Reina nằm xuống và hét thẳng vào mặt cô nàng.

-Chẳng có gì sai khi cậu đố kỵ và sợ hãi hết!!

-…!!

Đôi mắt Reina mở to ra trước lời Tomoya, và cô nhìn thẳng vào đôi mắt đang chứa đầu sự uất ức, bất lực… và cả sợ hãi của cậu. Khuôn mặt cậu lúc này đầy đau đớn, không còn lại vẻ điềm tĩnh và hờ hửng như thường ngày nữa.

-Cậu tưởng tớ không có đố kỵ chắc!? Có biết là tớ đã không ít lần ghen tỵ trước việc cậu đã tự mình thoát khỏi cái bóng của mình, và trở nên hòa nhập với cộng đồng hơn không hả!?

-……

-Cậu tưởng tớ không có sợ hãi chắc!? Đến giờ tớ còn không đếm nỗi những lần mình đã thầm khóc trong đêm vì bố mẹ biến mất, rồi khi qua thế giới này còn phải rời xa Shiori nữa!! Mấy cái đó… ai mà chẳng có cơ chứ, đồ ngốc!!

Tomoya thở hồng hộc không chỉ vì cơn đau ở ngực do mới hét xong, mà còn vì cậu đang trút hết nỗi lòng, những điều mà cậu muốn nói nhưng lại chẳng biết san sẻ cùng ai.

Cậu đã phải luôn tỏ ra mạnh mẽ để chăm sóc Shiori từ khi bố mẹ biến mất. Không được phép yếu đuối, phải đương đầu với mọi khó khăn và chăm lo cho Shiori đến nơi đến chốn… những điều đó đã vô tình tạo nên một Tomoya đầy hờ hững.

Có lẽ đó cũng là lý do cậu tìm đến 2D. Chỉ khi ở đây cậu mới được giải tỏa mọi khó khăn và căng thẳng tích tụ trong mình suốt bấy lâu. Hay nói ngắn gọn, là tìm thấy con người thật của mình.

Nhưng từ khi qua thế giới này, cậu đã không thể tiếp cận với những bộ truyện hay anime mà mình yêu thích, lại còn phải rời xa Shiori. Những điều đó đã tạo nên một nỗi sợ hãi trong cậu.

Đây cũng là một phần nguyên nhân khiến Tomoya tạo khoảng cách với Iris. Vì cô ấy quá giống Shiori, nên cứ mỗi lần nhìn cô, cậu lại nhớ đến nỗi đau ấy. Cái giấc mơ về thời thơ ấu dạo trước cũng đã góp phần khoét rộng vết thương này. Nói chung là cậu cũng biết sợ như ai cả.

-Nhưng mà… có dũng khí để đối mặt với nỗi sợ đó hay không lại là chuyện khác!

-Tớ biết chứ!! Cho nên là…

Tomoya nhìn thẳng vào mắt Reina và tuyên bố.

-Tớ, sẽ là nguồn dũng khí đó của cậu!!

-…!!

-Không cần biết bao lâu… hay là ở đâu, nếu như cậu cần dũng khí để vượt qua khó khăn, thì tớ sẽ trở thành nguồn dũng khí đó!! Bởi vì…

-…Vì?

-Vì tớ cần cậu! Cậu là một người rất quan trọng với tớ, hiểu chưa!?

Reina mở to mắt trước lời nói của Tomoya.

Bên trong cái thế giới bóng đêm ấy, nơi mà cô đang dần chìm xuống hố sâu tuyệt vọng và bị bao quanh bởi vô số cặp mắt lạnh lẽo, một ánh sáng hy vọng đã chiếu xuống từ thiên giới. Và tại đó, một cánh tay trồi ra bắt lấy bàn tay đang níu kéo của Reina, kéo cô ra khỏi vũng bùn không đáy.

Phải, đó chính là cánh tay của Tomoya.

-Nếu hiểu rồi thì đứng dậy đi! Cái địa ngục tối đen đó không phải là chỗ dành cho cậu đâu!!

-……Tomoya.

Vẫn còn đơ người trước những lời, cũng như biểu hiện lúc này của cậu, Reina đã trơ mắt nhìn Tomoya trong một hồi lâu. Khóe mắt cô lại bắt đầu chảy nước, nhưng không phải là nước mắt đau khổ…… mà chúng là minh chứng của sự giải thoát.

-……Ừm!

Và rồi, cô gật đầu cùng một nụ cười tươi trên môi. Một nụ cười hoàn toàn xứng đáng với một nàng thiếu nữ tuổi thanh xuân đầy xinh đẹp.

Trút một tiếng thở phào nhẹ nhõm, Tomoya đỡ Reina đứng dậy, nhưng điều đó khiến khối cầu gió chao đảo, báo hại cô ngã vào vòng tay của Tomoya.

-Xém chết! Không sao chứ?

-…!! Kh-Không, tớ không sao!!

Reina vội vàng tách ra khỏi người Tomoya, không để ý rằng khuôn mặt mình đang dần trở nên đỏ hơn. Trái tim cô cũng đập loạn xạ hơn, đầu thì dường như muốn bốc khói như đầu tàu hỏa.

Tomoya nhìn tấm lưng của Reina mà cứ ngơ ngác, chẳng hiểu chuyện gì vừa mới xảy ra với cô nàng. Nhưng mọi dòng suy nghĩ của cậu đã bị cắt ngang khi tiếng kêu thảm thiết của một con Rebi vang lên.

-Chết rồi, quên khuấy mất! Reina, mau rời khỏi đây thôi!!

-Hể? À, ừm!!

Nói rồi cậu nắm tay Reina ra khỏi khối cầu gió, và đáp xuống cái máy bay giấy mình để sẵn ở bên ngoài từ nãy. Giờ đây khi cảnh vật đã trở nên rõ ràng hơn, cô nàng mới nhận ra mình đang bị bao vây bởi vô số Gargoyle, và cảnh tượng địa ngục ban nãy lại trỗi dậy lần nữa.

(…Không!!)

Reina cố gắng đứng vững, nắm chặt lấy tay Tomoya như thể muốn được cậu tiếp thêm sức mạnh, và từ từ đối diện với con quái vật giống linh trưởng này. Ở bên cạnh, Tomoya cũng nở một nụ cười nhỏ như muốn khích lệ cô.

-……Tomoya, có cách nào để xử bọn này không…?

-Có thì cũng có… nhưng mà tớ sẽ cần sự trợ giúp của cậu đấy Reina.

-……Không sao. Miễn là có cậu ở bên tớ…

-Hửm?

-Bởi vì, cậu đã nói là sẽ làm nguồn dũng khí của tớ mà, phải không?

-……Ừm, dĩ nhiên rồi.

Cả hai người cùng nở một nụ cười tươi và nắm chặt tay hơn, một khung cảnh thật sự không hề hợp với chốn chiến trượng hỗn loạn này.

Và ngay lúc ấy…

—Đã thỏa điều kiện. Giải phóng năng lực tiềm tàng của ‘Người liên kết với Anh hùng’: “Inheritance”.

—Xác nhận đã thỏa yêu cầu. Khai mở Đại Kỹ năng của “Wind Hero”. Yêu cầu, đặt một cái tên.

Một giọng nói vang lên bên trong đầu Tomoya khiến cậu mở to mắt ra. Cũng y hệt cái lúc <Nightmare Pain> được khai mở, đã có một năng lực mới được ban cho cậu, một sức mạnh hoàn toàn mới.

(Lẽ nào… đây chính là cái Bahamut đã từng nói tới sao?)

Nhưng mà, còn phải đặt tên nữa á?

-Có chuyện gì vậy Tomoya?

-À… thì như tớ nói lúc nãy ấy, tớ có cách giải quyết triệt để vấn nạn này, nhưng…

-Phải cần tớ giúp chứ gì? Tớ nói rồi, miễn có cậu ở bên tớ thì gì cũng được cả.

-……Cảm ơn cậu.

Tomoya siết chặt tay Reina hơn nữa và mỉm cười. Sau đó, cậu ngước lên nhìn lũ Gargoyle…… nhìn các đám mây bão đang lơ lửng trên không trung.

Sau khi hít vào thở ra để lấy lại tinh thần, cậu bắt đầu vận ma lực vào chiếc nhẫn vàng kim của mình, đồng thời khu vực màu xanh lá trên viên ngọc của chiếc nhẫn cũng sáng lên. Trong khi đó ở bên cạnh, Reina có cảm giác ma lực bên trong mình đang bị rút đi, nhưng để lại một cảm giác dễ chịu và nồng ấm.

Một Ma pháp trận không màu với hoa văn cực phức tạp xuất hiện trước mặt hai người họ. Tuy ban đầu Reina có chút ngạc nhiên, nhưng sau khi được cậu hướng dẫn, hai người đặt hờ tay lên trước Ma pháp trận và chuẩn bị truyền ma lực vào.

Cuối cùng, khi đã nghĩ ra một cái tên thích hợp cho Kỹ năng được tạo nên từ sự kết hợp của cậu và Reina, Tomoya bắt đầu niệm xướng:

-Cơn cuồng phong trỗi dậy từ nơi thế giới bóng đêm của sự tuyệt vọng và sự hờ hững, hãy mang theo toàn bộ dũng khí của ta và vút bay lên trời cao vô tận! Cùng tia sáng hy vọng chiếu từ nơi thiên giới, đập nát sự sợ hãi trú ngụ ở nơi tận cùng thế giới này!! <Black Hurricane>!!

Chỉ trong chớp mắt, cái Ma pháp trận đã đổi màu. Nhưng không như bình thường, Ma pháp trận này có một nửa màu đen và một nửa màu xanh lá, đồng thời còn mở rộng ra đến khi đạt đường kính 40m. Con Griffin đứng ở phía trước đó cũng cất một tiếng kêu rất lớn vì lý do gì đó.

Tomoya nở một nụ cười ranh mãnh, và vận thêm ma lực vào Ma pháp trận. Được một lúc sau, nó bắt đầu xoay tròn hệt như con bông vụ và dần dần tăng tốc độ. Khi nhận thấy thời cơ đã chín muồi, cậu lập tức phóng nó lên trời cao.

Càng lên cao, nó càng xoay nhanh và mạnh hơn.

Sau đó, lấy Ma pháp trận làm tâm, một cơn bão có hình xoắn ốc đã được hình thành trên không, và sức gió do nó tạo ra cũng ngang ngửa với cơn bão tự nhiên trên trời. Nhìn thấy cảnh này, toàn bộ lũ Gargoyle đã không thể thốt nên lời. Thậm chí đến cả cơn mưa tầm tã từ nãy đến giờ cũng đã gần như bị cơn bão mới này thổi tắt đi cơ mà.

Cuối cùng, từ trung tâm của cơn bão mới này bắt đầu xuất hiện một lực hút, và toàn bộ lũ Gargoyle bắt đầu bị kéo vào đó. Dù chúng có chống trả kiểu gì cũng không thể phản kháng lại được, đành chịu bất lực để bị hút vào trong cơn bão.

Con Griffin do không muốn đứng ngoài nhìn, cũng hỗ trợ bằng cách vỗ cánh thổi một lượng lớn Gargoyle vào đó cho nhanh.

Cuối cùng, khi toàn bộ Gargoyle đã bị hút vào, cơn bão bắt đầu có một sự chuyển biến. Nó ngay càng trương phình ra, trở nên to lớn không thua gì cơn bão trên trời. Đặc biệt là phần trung tâm, nơi vừa hút lũ Gargoyle ở xung quanh khu này vào đó, đang ngày càng trở nên to hơn, trông như có thể nổ tung bất kỳ lúc nào.

Và rồi, viễn cảnh đó đã thật sự xảy ra.

“KABOOM”, phần trung tâm của cơn bão nổ tung rất lớn, tạo thêm xung lực cho những khối gió xoáy bên ngoài để chúng lan truyền ra khắp mọi nơi. Nếu phải nói cho đơn giản thì, phần nhân bên trong của một cái bánh đã nổ tung, khiến lớp vỏ ngoài cũng nổ thành nhiều mảnh và bắn đi mọi hướng, lan tỏa ra khắp lục địa này.

Từng phần của khối gió xoáy bên ngoài cơn bão đều mang uy lực to lớn, giờ lại được bồi thêm xung lực từ vụ nổ đã giúp nó có thêm sức mạnh càn quét mọi thứ, thậm chí đó có là bão tố đi nữa. Thật vậy, cơn bão cũ do Leviathan tạo ra đang bị thổi bay từng chút một bởi những khối gió xoáy này.

Không dừng lại ở đó, cứ mỗi khi lớp ngoài bị thổi bay từ phía, một lớp vỏ mới sẽ được tạo nên, và lặp lại quy trình này đến khi nó hoàn thành nhiệm vụ.

Đây chính là <Black Hurricane>.

Chẳng mấy chốc mà cơn bão cũ đã bị thổi bay gần hết, cơn mưa cũng đã ngừng rơi. Tốt quá, vậy là Iris và Kotori có thể ra ngoài tham chiến và xử lý Gargoyle còn sót lại rồi. Do trời không còn mưa nữa, nên việc sinh sản của Gargoyle cũng vì thế mà dừng lại. Giờ chỉ cần tìm diệt con Gargoyle bản gốc nữa là xong.

Cảm thấy như vừa làm được một điều không tưởng, Tomoya trút một tiếng thở phào nhẹ nhõm, và Reina đã để ý điều đó.

-Có sao không Tomoya?

-Không sao… trừ việc ma lực của tớ đã gần cạn kiệt, cũng như cơ thể nó cứ nhói đau mỗi khi cử động thôi.

-Có cần tớ cho dựa vai không nè?

-Ồ, được thế thì còn gì bằng. Cảm ơn cậu nhé.

Nói rồi, Tomoya quàng tay qua vai Reina và đặt toàn bộ trọng lượng cơ thể mình lên cô. Nhìn có vẻ mảnh khảnh như vậy, nhưng té ra Reina vẫn khỏe hơn là cậu tưởng. Đúng là đặc quyền của một ‘Anh hùng’ có khác.

Để tránh mất thêm ma lực vô ích, Tomoya hủy lệnh thi triển <Endless Cyclone>, khiến con Griffin dần tan biến thành những cơn gió nhè nhẹ. Trước khi biến mất hẳn, nó vẫn không quên cúi đầu trước chủ nhân của mình, và điều đó đã làm Reina có chút ngạc nhiên.

Trong khi điều khiển chiếc máy bay giấy hạ xuống đất, cậu ngước nhìn bầu trời đang về chiều của Tiên giới mà có một chút hụt hẫng. Không ngờ cái cảnh chiến đấu điên cuồng vừa rồi chỉ mới diễn ra trong vài tiếng, thế mà cậu cứ tưởng là mấy ngày luôn rồi ấy.

Và… ngay khi vừa đặt chân xuống mặt đất……

Nhóm Tomoya đã bị tấn công bởi hàng loạt viên đá cuội.

Có thể bạn muốn xem


Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel