Tập 6 – Chương 4 : The North & South

Tập 6 – Chương 4 : The North & South
4 (80%) 4 votes

THÔNG BÁO


Hiểu đúng về Trader Coin, Cách Trader Coin an toàn.

QÙA TẶNG DÀNH CHO NGƯỜI MẤT GỐC TIẾNG ANH HOẶC ĐANG CẦN HỌC TIẾNG ANH

 

Vào sáng sớm ngày thứ 23 kể từ khi đặt chân tới thế giới Elneath, khi mặt trời vẫn còn chưa ló dạng hoàn toàn, chưa gì mà bóng dáng của Akutagawa Tomoya đã có mặt dưới căn bếp của ngôi biệt thự mình đang ở. Cậu đã tỉnh giấc từ khi bầu trời còn là màu đen tuyền được tô điểm bởi các vì sao, nên đành xuống bếp chuẩn bị bữa sáng cho mọi người để giết thời gian chơi.

Nếu nhớ không nhầm thì lần cuối cùng cậu làm đồ ăn cho mọi người là khi còn ở trong Đại Mê cung Plantia nhỉ? Rồi từ hôm trở về biệt thự này đến giờ, ba bữa mỗi ngày đều là do Korina-san cùng các cô bé nô lệ phụ trách, nên cậu cũng phần nào quên luôn cảm giác khi đứng bếp. Với lại cậu cũng muốn tranh thủ làm quen với căn bếp ở biệt thự nhà mình.

Chẳng mấy chốc sau, mùi thơm bắt đầu xộc lên ở một góc của căn bếp, và nó mau chóng lan tỏa khắp tầng trệt của căn biệt thự. May thay là lúc này phần lớn mọi người vẫn còn đang say giấc nồng, nếu không thì chắc giờ này đã có vài con ma đói đeo lên lưng Tomoya rồi.

Tuy nhiên, cậu đã sớm có thêm vài người đồng hành.

-Tomoya-sama!?

-Ồ, chào buổi sáng Korina-san.

Khi quay đầu lại, cậu thấy hình bóng của Sullina Korina, người phụ nữ lớn tuổi nhất trong nhà và cũng là mẹ của Tina đang đứng đó. Khuôn mặt cô ấy thể hiện một nét bàng hoàng với chút e sợ, như thể rằng điều đang diễn ra trước mắt cô rất đỗi khó tin vậy. Đôi tai cũng như chiếc đuôi cáo của cô ấy dụng đứng lên đã phần nào cho thấy điều đó.

Ồ, cô ấy đã thay sang trang phục hầu gái rồi à? Được đấy, được đấy.

Tuy hơi xấu hổ, nhưng Tomoya nghĩ là bản thân mình khá thích các nàng hầu gái, mặc dù cậu chưa từng gặp hàng thật khi còn ở Trái Đất. Trông họ rất chi là trang nhã với thần thái vô cùng cao sang, từng cử động của họ đều toát lên một vẻ thượng lưu như giới quý tộc ngày xưa. Lại còn thêm thái độ nhã nhặn của họ khi tiếp chuyện thật sự rất dễ làm người khác lay động. Đã không ít lần cậu mò tới Akihabara chỉ để được ngắm những cô nàng cosplay thành hầu gái đấy.

(Cơ mà cứ mỗi lần như thế là Shiori lại giận dỗi. Chả hiểu tại sao luôn.)

Tâm lý con gái vẫn là một thứ quá đỗi phức tạp đối với cánh đực rựa, và với em gái thì còn khổ hơn thế nữa.

Quay lại vấn đề, có vẻ như việc Tomoya nấu ăn là một điều gì đó rất kinh khủng với Korina-san vậy, khi mà cô ấy cứ đứng chết trân ở lối vào căn bếp và nhìn cậu bằng đôi mắt sợ sệt. Gì đây, chẳng lẽ cô ấy nghĩ rằng cậu không biết nấu ăn sao? Thế thì có hơi khiếm nhã quá rồi đấy.

-Tomoya-sama! Việc bếp núc cứ để tôi làm là được rồi ạ! Cậu không cần phải mất công như vậy đâu ạ!

-Tưởng gì, hóa ra là chuyện đó á!!

-Cậu nói thế là sao chứ!? Chuyện này hệ trọng lắm chứ không đùa đâu!!

Thì ra ở thế giới này, chuyện nhà cửa và bếp núc đều mặc định được cho là bổn phận của các nô lệ. Chủ nhân của họ chỉ có nghĩa vụ làm công việc của mình và được phục vụ tận tình, hệt như một ông hoàng theo mặt nào đó. Tuy rằng đôi khi cũng có vài người chủ thích làm việc cùng nô lệ, nhưng hầu như chưa có ai chịu khó dậy sớm hơn cả nô lệ và nấu ăn cho họ như thế này cả.

Thì, cũng là do tâm lý cả thôi. Làm việc cùng nhau thì không nói, vì lúc đó cả hai đều có chung một mục tiêu là hoàn thành công việc và mang lợi ích về cho bản thân. Nhưng khi nói đến việc nấu ăn thì hầu như ai cũng thích được phục vụ tận miệng cả. Nếu có người sẵn sàng nấu ăn giúp mình thì tội gì không tận hưởng chứ.

Tomoya khẽ trút một tiếng thở dài, cố gắng nói nhỏ nhẹ với Korina-san để cô ấy không phát hoảng thêm nữa:

-Bình tĩnh đi Korina-san. Tại bữa nay tôi dậy sớm quá nên mới xuống bếp làm ít đồ ăn để giết thời gian thôi, chứ không phải tôi muốn tranh việc của cô hay gì đâu!

-Vậy… cậu sẽ không vứt bỏ chúng tôi đi sao?

-Hả!? Sao tự dưng từ chuyện nấu ăn lại chuyển thành việc vứt bỏ rồi!?

-Tại… Tại vì một người chủ mà đứng ra nấu ăn… thường là do người đó cảm thấy thất vọng trước nô lệ của mình, và muốn tống khứ họ đi thật nhanh thôi…

-Ah……

Kể ra cũng phải. Nếu một người chủ mà đứng ra nấu ăn thì chỉ có thể là do cảm thấy thất vọng trước những món do nô lệ nấu. Và thường thì phần sau của những tình huống như thế sẽ là các nô lệ bị đuổi ra ngoài đường hoặc bán cho kẻ khác. Nói chung là sẽ chẳng có điều gì tốt lành chờ đợi họ cả.

Cái lối suy nghĩ gì mà cực đoan thế chả biết. Đành rằng nô lệ ở thế giới này đôi lúc còn thua cả súc vật, nhưng mà đến mức này thì cần phải xem lại rồi đấy.

-Không có chuyện đó đâu. Tôi sẽ không vứt bỏ mọi người đâu mà.

-T-Thật không ạ!?

-Ừ, là thật đấy. Thế nên là đừng có làm cái mặt khốn khổ đó nữa dùm tôi cái.

(Thiệt tình, sao mà giống như đang dỗ con nít quá vậy trời?)

Dù nói vậy, nhưng khuôn mặt Korina-san vẫn thể hiện vẻ bối rối và hoang mang đến tột độ. Chắc hẳn là cô ấy vẫn còn đang cảm thấy khó xử khi công việc thường nhật của mình đã bị tranh mất, và không biết phải làm gì khác nữa.

Công nhận mới sáng sớm thế này mà bảo đi dọn dẹp nhà cửa cũng có hơi phi lý. Căn biệt thự lại đang ở trong rừng nên cũng không thể đi dọn vườn hay cái gì đó tương tự. Giặt quần áo cũng là một ý không tồi, nhưng tréo ngoeo thay là tất cả quần áo bẩn đã được giặt sạch và đem phơi vào đêm qua rồi. Gió lạnh buổi tối là quá đủ để khiến chúng khô ráo vào sáng hôm sau.

Như thấy rằng không còn cách nào khác, Tomoya đành chơi chiêu cuối cùng:

-Mà này Korina-san, một mình tôi chắc không thể nấu hết cho tất cả mọi người được đâu, nên là cô vào phụ một tay nhé.

-Ể? V-Vâng ạ, Tomoya-sama!!

Khuôn mặt của Korina-san tươi tỉnh lên ngay sau đó, và cô liền xắn tay áo lên để bắt đầu việc nấu nướng. Cũng may là gian bếp này khá rộng nên có hai người vẫn có thể chế biến thức ăn cùng một lúc. Tốt quá, thế là tránh được Bad End với Korina-san rồi.

…Ấy, cậu nói thế không có nghĩa là cậu muốn theo route của Korina-san hay gì đâu nhé, nói cho biết trước kẻo lũ độc giả lại hiểu lầm.

Tuy nhiên cậu vẫn chưa thể lơ là được. Bởi lẽ vẫn còn một người khác đang tiếp cận gian bếp đây này.

-Ara, mùi gì mà thơm vậy?

-Về rồi đấy hả Celes-san? Đi thu hoạch Hồn Điệp được nhiều không?

Cánh cửa dẫn ra sau nhà vừa mở ra là giọng nói đầy ngọt ngào của Celes vang lên. Cũng giống như sáng hôm qua, trên tay cô ấy chính là cái lồng chim với rất nhiều con Hồn Điệp đang bay lượn lờ ở bên trong. Số lượng của chúng đã tăng lên khá nhiều so với ngày hôm qua, giờ chắc cũng phải gần 25 con rồi.

Celes khi bước vào nhà và thấy người đứng bếp là Tomoya đã tỏ vẻ rất ngạc nhiên:

-Ara, Tomoya-sama dậy sớm thật đấy. Với cả, cậu cũng biết nấu ăn sao?

-Bộ việc con trai không giỏi nữ công gia chánh đã là một điều mặc định ở cái xứ này rồi sao trời? Tuy chưa có dịp để so sánh, nhưng tôi không nghĩ là mình kém hơn mấy đầu bếp nhà hàng đâu.

-Quả thật, tôi có thể phần nào xác định được tay nghề của Tomoya-sama qua mùi thơm của thức ăn. Tay nghề của cậu ấy có khi còn cao hơn cả tôi nữa đấy.

-Ngửi mùi thôi mà cô cũng biết được điều đó sao, Korina-san…… À quên, cô vốn là người cáo kia mà.

Lúc còn ở Trái Đất, cậu có nghe phong phanh rằng loài cáo cũng thuộc họ nhà chó nên sở hữu khứu giác thuộc hàng siêu đẳng (cậu vẫn cần được ai đó xác nhận lại giúp vấn đề này). Nếu đúng là thế thì câu nói của Korina-san chẳng có gì lạ cả, nhưng cậu vẫn thấy nó ảo diệu như thế nào ấy.

Tomoya lại tập trung vào món ăn mà mình đang chế biến, nhưng vẫn không quên nhờ Korina-san chuẩn bị giúp các món dễ tiêu như xà lách trộn hay súp rau quả. Trong khi đó, Celes từ từ bước vào nhà với sự trợ giúp của con ngựa Inarikari. Trên người nó có khá nhiều vết thương, chắc là do chiến đấu với lũ quái vật trong rừng để bảo vệ Celes. Giỏi lắm, lát ta sẽ tăng thêm khẩu phần ăn cho chú mày!!

Chỉ trong một thời gian ngắn, nhiệt độ trong gian bếp đã tăng cao đến mức giống như <Muspelheim> của Kotori đang được thi triển. Dù vậy, cậu và Korina-san vẫn không rời mắt khỏi việc nấu nướng và lần lượt dọn ra bàn những món ăn nóng hổi và ngon lành với đủ màu sắc, đủ để lập nên một bữa tiệc nhỏ.

Cuối cùng, bữa sáng đã được hoàn tất mà không gặp trở ngại gì cả. Dù không ai nói gì, nhưng Tomoya và Korina-san đồng loạt quay ra nhìn lẫn nhau và cười.

Không ai dám nghĩ, đó là những phút bình yên cuối cùng trước một trận đại chiến.

***

Vừa chuẩn bị bữa sáng xong cũng là lúc mặt trời hoàn toàn ló dạng khỏi đường chân trời, đưa ánh sáng ấm áp đến muông nơi và báo hiệu ngày mới đã bắt đầu. Khi kết hợp với không khí trong lành của rừng rậm, ta sẽ có một bức tranh thiên nhiên hùng vĩ và rất thích hợp để tập thể dục buổi sáng. Nếu như không phải vì tình cảnh hiện tại đang hết sức nguy kịch thì cậu đã được tận hưởng điều đó rồi.

Và chẳng biết là do bị mùi thơm đánh thức hay gì, mà chỉ khoảng 10 phút sau khi dĩa thức ăn cuối cùng được dọn lên, gần như tất cả mọi người đã có mặt đầy đủ. Thậm chí cả Honoka-chan vốn thuộc loại “khó tỉnh dậy vào buổi sáng” cũng đã thay đồ rất chỉnh chu và bước xuống nhà với nét mặt lãnh đạm. Bình thường thì cậu hoặc Iris sẽ phải đi đánh thức em ấy, nhưng bữa nay chắc là không cần rồi.

Dù vậy, mùi thơm của thức ăn cũng không che giấu nổi vẻ căng thẳng thoáng hiện trên khuôn mặt mỗi người. Vầng trán họ nhăn lại, mồ hôi thì cứ liên tục chảy ra mặc dù tiết trời buổi sáng vẫn còn hơi se lạnh. Vài người thấp thỏm nhìn ra bên ngoài, khi thấy rằng vẫn chưa có chuyện gì xảy ra thì lại trở vào trong, nhưng sau đó lại tiếp tục nhìn ra ngoài như thể vẫn chưa cảm thấy yên tâm.

(Nhìn cảnh này thấy mà nản quá… Mà cũng không thể trách họ được, một trận đại chiến sắp nổ ra ngay tại đây kia mà.)

Nói thật là cậu cũng muốn làm gì đó để giúp mọi người phấn chấn lên, nhưng nếu không cẩn thận thì dễ phản tác dụng lắm. Khi đó trạng thái tâm lý của họ sẽ còn căng hơn cả dây đàn và gây ảnh hưởng không nhỏ đến trận chiến sắp tới. Cũng có thể là cậu chỉ nghĩ quá, nhưng cẩn thận vẫn hơn.

Dù sao thì, bữa sáng đã trôi qua trong yên bình… theo đúng nghĩa đen. Hầu như chỉ có tiếng khua đũa và muỗng vang lên, chứ chẳng hề có tiếng trò chuyện. Cả gian bếp chìm trong sự tĩnh lặng đến rợn người, khiến cậu có cảm giác mình thật sự đang ở ‘khe nứt thứ nguyên’ vậy đó. Cộng thêm cái bầu không khí đầy căng thẳng có thể bộc phát bất cứ lúc nào như một quả bom hẹn giờ…… phải nói là áp lực còn hơn lúc làm bài thi chuyển cấp nữa.

(Không, so sánh như thế là còn đỡ! Phải nói là y như lúc ra mắt bố mẹ vợ ấy!)

Dù Tomoya chưa từng làm cái hành động gọi là ‘ra mắt bố mẹ vợ’ (bạn gái còn chưa có chứ đừng nói là hôn phu), nhưng nghe những người họ hàng kể lại thì có vẻ như kinh khủng lắm. Cứ như đang đối mặt với một ông trùm đứng đầu mọi băng nhóm có địa bàn trên toàn bộ nước Nhật vậy. Tình hình hiện tại chắc cũng phải ngang ngửa hay thậm chí là còn hơn thế nữa.

Dú vậy, sau khi bữa sáng kết thúc, dù không ai bảo ai nhưng tất cả mọi người vẫn tập hợp tại phòng khách, và bắt đầu bàn tán về cuộc đại chiến sắp tới. Vẻ lo lắng hiện lên rất rõ trên khuôn mặt cũng như từng lời nói của họ. Thậm chí đến cô bé Tina vốn ngây thơ cũng nhận thức được điều đó và ngồi yên trên ghế nãy giờ nữa kia mà.

Mặc dù Tomoya muốn ở lại dọn dẹp chén đĩa cho xong, nhưng Korina-san lại bảo cậu mau lên phòng khách để giúp mọi người bình tĩnh lại. Nhận thấy điều đó cũng đúng một phần nên cậu đành cáo lỗi với cô và trở lên phòng khách.

Ngay từ bước chân đầu tiên khi đi vào, ánh mắt của mọi người liền đổ dồn lên Tomoya khiến cậu có chút áp lực. Dù vậy, cậu vẫn điềm tĩnh bước tới ghế và ngồi xuống, đảo mắt xung quanh để nhìn mọi người trước khi cất lời:

-Theo như Celes-san cho biết thì chỉ vài tiếng nữa thôi… cụ thể là vào khoảng 10 giờ rưỡi sáng nay, kết giới của <Space Warp> sẽ biến mất. Có thể gần như chắc chắn rằng đó cũng là thời điểm mà đội quân hoàng gia Lazae tổng tấn công vào đây. Điều này chắc mọi người biết cả rồi phải không?

Mọi người không nói gì mà chỉ khẽ gật đầu. Vào cuộc họp chiến thuật tối qua, họ đã được cung cấp những thông tin cần thiết, cũng như trách nhiệm của từng người trong trận đại chiến này rồi, nên câu hỏi này của cậu chỉ đóng vai trò xác nhận lại mà thôi.

Lấy căn biệt thự này làm trung tâm, nhóm cậu sẽ chia làm bốn tổ và canh chừng bốn hướng Đông, Tây, Nam và Bắc để ngăn không cho quân địch tiến vào. Còn Tomoya, nếu có thể thì cậu sẽ cố gắng kéo Lazae Senra sang chỗ khác để những người khác không bị liên lụy vào trận chiến giữa họ.

-Tomoya-sama, cậu nhắm mình có thắng được mẫu hậu tôi không?

-Cũng khó nói lắm, bởi vì tôi chỉ mới gặp bà ta có một lần duy nhất thôi. Nhưng dựa trên những gì mà cô đã nói thì… để coi, nếu sử dụng <Nightmare Pain> ngay từ đầu thì chắc khả năng thắng của tôi chỉ vào khoảng 20% mà thôi.

-Ara, tệ dữ vậy luôn đó hả…?

-Chứ cô nghĩ một thân một mình phải đối chọi với hơn 10 vạn con quái vật với trình độ mỗi con đều chỉ thua Great Exotic vài bậc thì khả năng thắng sẽ cao lắm à? 20% là tôi đã lạc quan lắm rồi đấy, chứ nhìn trên thực tế thì có khi còn chưa qua nổi 5% nữa kìa.

Mặc dù đây không phải là lần đầu tiên cậu một mình chiến đấu với nhiều kẻ địch cùng lúc, nhưng mức độ của lần này hoàn toàn vượt xa những gì mà cậu đã từng trải qua. Dù có là ở trong giấc mơ phi lý nhất đi nữa, cậu cũng không thể tưởng tượng ra cảnh mình vượt qua được một đạo quân quái vật với số lượng hơn 10 vạn con cả, đặc biệt là khi chúng đều nhất nhất tuân theo lệnh của một người chỉ huy.

Cậu cũng không thể loại trừ khả năng rằng bản thân Senra sẽ đứng ra chiến đấu thay vì đứng nấp sau lưng lũ quái vật được. Mặc dù theo lẽ thường thì Triệu Hoán Sư không tự mình chiến đấu mà phó mặc tất cả cho lũ đệ của mình, nhưng ở thế giới quái quỷ này thì cái gì cũng có thể xảy ra cả. Cẩn thận chẳng bao giờ là thừa, đến bây giờ cậu vẫn nhớ nằm lòng câu nói đó.

(Dù vậy… cái cảm giác bất an này là sao chứ?)

Từ tối qua đến giờ, đúng hơn là từ khi quyết định rằng cậu sẽ là người chiến đấu với Senra, trong lòng cậu đã có cảm giác bất an và thấp thỏm đến quái lạ. Cứ mỗi khi nhắm mắt lại, cậu đều thấy có một hàm răng to lớn đang trực chờ phía trước.

Lẽ nào… đây là nỗi sợ hãi?

-……Hừ.

Cậu thở nhẹ để rũ bỏ cái cảm giác ớn lạnh đang bám dính lấy cậu. Vào lúc quan trọng thế này, cậu tuyệt đối không được để lộ sự mềm yếu vì nó có thể ảnh hưởng đến tâm lý của những người khác. Họ vốn đã rất căng thẳng rồi, và cậu không thể khiến điều đó trở nên trầm trọng hơn nữa.

-Dù sao thì chỉ còn vài giờ nữa là trận chiến sẽ bắt đầu. Từ giờ tới lúc đó, mọi người có thể làm gì tùy thích, nhưng hãy đảm bảo có mặt ở vị trí của mình trước giờ hẹn khoảng nửa tiếng để làm quen với lãnh thổ, kiểm tra tình hình thực địa hoặc cái gì đó đại loại thế.

-……Tomoya, anh—

-Phải rồi, mọi người cũng nên tránh làm việc nặng nhọc để giữ năng lượng nhé. Kiệt sức trong lúc đang chiến đấu là điều không hay đâu. Vậy thôi, tất cả giải tán.

Trước khi Iris kịp hỏi thăm tình hình của Tomoya, cậu đã nhanh chóng chen vào và căn dặn mọi người những lời cuối cùng, để rồi sau đó rời khỏi phòng khách trong sự ngỡ ngàng của tất cả. Đây là cách cậu dùng để đánh bài chuồn trước khi để lộ phần yếu đuối và sợ hãi của mình trước mọi người.

Tuy nhiên, không chỉ riêng Iris mà tất cả mọi người đều đã nhìn thấu được điều đó từ đầu. Chính vì thế họ đều dõi theo tấm lưng của Tomoya cho đến khi cậu biến mất hẳn lên tầng trên. Ai cũng thấy rõ là cậu đang phải chịu một áp lực rất lớn khi phải đảm nhận trọng trách cầm chân Senra. So với việc chiến đấu với quân lính thiện nghệ, công việc của cậu còn khó hơn gấp bội lần nữa.

Iris khẽ nắm chặt hai tay trước ngực, mắt vẫn nhìn về phía cầu thang dẫn lên tầng trên. Đôi mắt tím đầy kiêu sa của cô thể hiện rõ một vẻ lo lắng đến tột độ… khi mà ảo giác của chiếc lưỡi hái tử thần đêm qua vẫn còn đọng lại trong tâm trí cô. Đồng thời trong cô cũng có một dự cảm khá xấu về trận đại chiến sắp tới.

(Nhưng vẫn mong là… mình không phải dùng đến “nó”.)

***

Trước khi <Space Warp> trở nên hết công hiệu, phần không gian mà nó đang tác động lên sẽ có một sự thay đổi nhỏ mà mắt thường có thể nhìn thấy. Chẳng hạn như khung cảnh phía trước sẽ bị bẻ cong thành hình xoắn ốc, hoặc là sẽ xuất hiện những đường nứt mỏng ngay giữa không trung. Càng gần đến thời hạn cuối, các hiện tượng này sẽ càng trở nên rõ ràng và nhiều hơn.

Đó cũng là những gì mà các tiểu đội của đội quân hoàng gia Lazae đang chờ đợi. Từ khi phát hiện ra rằng khu vực trung tâm của Thánh Lâm Forater đang được bao bọc bởi <Space Warp>, bọn họ đã cắm chốt ở xung quanh kết giới đó và liên tục cảnh giác xung quanh để tìm kiếm những dấu hiệu đó theo sự hướng dẫn của Senra.

Và vào sáng hôm nay, khi mặt trời chỉ vừa mới ló dạng khỏi đường chân trời, các dấu hiệu như thế đã bắt đầu xuất hiện, đánh động đến các tiểu đội đang cắm chốt xung quanh. Chẳng mấy chốc sau, họ đã vào hàng ngũ với tác phong rất chuyên nghiệp, trông chẳng khác gì quân đội ở Trái Đất cả. Tinh thần chiến đấu của họ dường như có thể bao trùm lấy cả khu rừng này.

Đặc biệt ở hai trung đội do Emelana và Kavell dẫn dắt đang đóng quân lần lượt ở phía Tây và Đông, sĩ khí… Không, phải nói là lòng hận thù của họ lúc này đã cao đến ngút trời. Không một ai thèm giấu đi vẻ tức tối, điên tiết đến mức muốn xé nát một thứ gì đó thành nhiều mảnh trên khuôn mặt. Bàn tay đang cầm vũ khí của họ thi thoảng lại siết chặt đến nỗi gần như cứa rách cả da trên lòng bàn tay. Sự đáng sợ của các trung đội này còn khiến lũ quái vật xung quanh không dám lại gần.

-Thời gian đã gần kề rồi! Tất cả nghe đây, ngay khi không gian trước mặt chúng ta trở nên méo mó trong giây lát rồi sau đó trở lại như bình thường, đó chính là dấu hiệu của việc <Space Warp> đã mất công hiệu!! Đó sẽ là tín hiệu xuất quân của chúng ta!

-OOOOHHHH—!!

-Có lẽ tất cả đều đã nằm lòng điều này rồi, nhưng bọn người ở trong kia… lũ “Phản đồ” và Ma Nữ không những đã làm ô uế đến vùng đất thánh của chúng ta mà còn giết hại cả vị thần bảo hộ!! Tội này thật sự không thể nào dung thứ được!!

-OOOOHHHH—!!

-Chính vì thế mà ngày hôm nay, chúng ta sẽ thay mặt thần linh giáng đòn trừng phạt lên bọn chúng! Dù có phải hy sinh tính mạng này cũng phải đảm bảo rằng điều đang chờ đợi chúng là cái chết!! Tất cả các ngươi đã rõ chưa!?

-Vâng, rõ lắm rồi ạ!!

-Tất cả vì tổ quốc thân yêu!!

-Lũ “Phản đồ” phải chết!

-Trả lại màu xanh cho vùng đất thánh!!

-OOOOOOHHHHHH———!!

Những tiếng hò hét không thể nào củ chuối và ngu ngốc hơn vang lên không ngừng từ khắp mọi nơi trong khu rừng, đến nỗi nhóm Tomoya ở phía trung tâm cũng phải nghe thấy và không khỏi rùng mình. Khí thế của đội quân đã hoàn toàn lên đến đỉnh điểm, luồng sát khí tỏa ra từ từng cá nhân cũng đủ lớn để khiến một con quái vật hạng C phải sợ chết khiếp. Đồng thời, đôi mắt của họ nổi đầy gần đỏ và chứa một sự hận thù lớn đến nỗi có thể ăn tươi nuốt sống bất kỳ ai.

Ngoài ra nếu nhìn khu rừng từ trên xuống, ta sẽ có cảm tưởng rằng đang có một khối hộp hình chữ nhật đặt ở trung tâm khu rừng, và bao xung quanh nó là vô số luồng khí màu đỏ thẫm đầy ghê rợn. Sát khí, cảm xúc tiêu cực của đội quân hoàng gia mạnh đến mức nếu được thực thể hóa thì sẽ có hình dạng như vậy đấy. Điều đó chứng tỏ sự nghiêm trọng của tình thế mà nhóm Tomoya đang lâm vào.

Trong số đó, dữ dội nhất có lẽ là hai trung đội của Emelana và Kavell. Cả hai đều có mối thâm thù riêng với nhóm Tomoya; Emelana rất ghét Honoka vì cô nàng đã phá giải chiêu thức <Terror Beast Parade>, còn Kavell vẫn còn hận Tomoya vì đã lấy đi cánh tay trái của hắn, nên cũng chẳng có gì lạ khi họ lại dồn hết mọi tinh thần và ý chí của mình vào trận chiến này.

Một thời gian sau, các dấu hiện dần dần trở nên rõ ràng hơn nữa. Giờ đây sự vặn xoắn của không gian đã có thể nhìn thấy được bằng mắt thường. Ngay khi hiện tượng này kết thúc cũng là thời điểm <Space Warp> hết công dụng, và họ sẽ lập tức tiến quân vào căn cứ địch ngay. Sau khi được nghỉ ngơi một ngày trước đó, giờ tất cả đều đang ở trạng thái sung mãn nhất, đồng nghĩa với việc mối nguy hiểm đang chờ đợi nhóm Tomoya cũng đang ở mức độ cao nhất.

Thế nhưng ngay lúc đó, một cái bóng to lớn bắt đầu hiện lên trên khu đất mà trung đội của Emelana đang đóng quân, khiến tất cả đồng loạt quay mặt về phía đó. Họ có thể nhìn thấy bóng dáng của một con thú to lớn với phong thái đầy uy nghiêm đang từ từ hạ độ cao xuống. Cứ mỗi khi đôi cánh của nó đập xuống, một cơn gió mạnh mẽ thổi quét qua mặt đất khiến tất cả phải gồng mình mà chịu đựng.

Hầu hết binh sĩ đều không biết con thú này nên ban đầu cứ nghĩ là kẻ địch, nhưng Emelana nhận ra nó ngay chỉ bằng một cái nhìn. Ngay lập tức, khuôn mặt cô thể hiện một vẻ mừng rỡ và thốt lên:

-Gar-chan! Vậy có nghĩa là…… mẫu hậu đến rồi sao!?

Con quái vật vừa đáp xuống bên cạnh trung đội của Emelana mang hình dáng của một con đại bàng có bộ lông nâu thẫm xen lẫn vàng chanh. Kích thước của nó to gấp 4 lần một con chim đại bàng thường ở Trái Đất nên việc chở 2-3 người cùng lúc trên lưng là chuyện dễ như trở bàn tay với nó. Đặc biệt, đôi mắt đỏ cùng với những ngọn lửa đang cháy âm ỉ trên bộ vuốt phải nói là rất chi ấn tượng. Khi vừa đáp xuống đất, một cái ánh nhìn của nó đã gần như làm tiêu biến ý chí chiến đấu của mọi người xung quanh.

Và trên lưng nó xuất hiện hình bóng của một người. Đó không phải ai khác ngoài Lazae Senra, hay còn gọi là “The Empress”. Cũng như tối hôm trước, bà ta đang mặc trên người bộ giáp chuyên dụng của bản thân, tay cầm cây thương trông rất dũng mãnh. Nếu phải so sánh thì chắc chỉ có thể dùng hình ảnh của Athena, nữ thần Chiến Tranh trong truyền thuyết Hy Lạp mà thôi.

Nghe thấy tiếng gọi của con gái mình, Senra nhìn xuống và nói:

-Emelana, ngay khi <Space Warp> hết công dụng, ta sẽ dùng đội quân riêng của mình để tấn công từ trên không! Rất có khả năng tên “Phản đồ” Tomoya sẽ đứng ra ngăn chặn, nên con hãy nhân cơ hội đó và tổng tấn công vào bọn còn lại nhé!

-Vâng, con rõ rồi thưa mẫu hậu! Con chúc người chiến thắng trở về! Cả Gar-chan cũng cố gắng lên nhé!

-KÉÉÉÉCCCCCC——!!

Con đại bàng kêu lên đầy quyết tâm trước lời động viên của Emelana, sau đó nó hơi cúi đầu xuống như thể muốn được cô chúc phúc lần cuối trước khi ra trận. Cô khẽ mỉm cười trước điều đó, và rồi nhẹ nhàng vuốt ve bộ lông nâu thẫm của con đại bàng này, trong lòng thầm mong rằng đây sẽ không phải là lần cuối cùng họ được gặp nhau.

Trong số các quái vật giao ước của Senra, con đại bàng Gar này có mối quan hệ thân thiết với Emelana nhất, khi mà nó đã luôn ở bên cô từ khi sinh ra đến giờ. Nó không chỉ là một người bạn tri kỷ, mà còn như một vị ân nhân đã từng cứu mạng cô khỏi hiểm nguy rất nhiều lần. Do đó, nếu mà Gar mất đi, hẳn cô sẽ buồn lắm.

Nói vậy chứ, Emelana cũng thừa biết sức mạnh của Gar, nên cái viễn cảnh trên chắc chắn sẽ không xảy ra. Bởi vì— Gar vốn là loài quái vật có tên Liệt Diễm Hoàng Ưng đứng đầu họ nhà chim ở thế giới Elneath này. Nó cũng là sinh vật gần với Griffin nhất nếu chỉ tính về họ chim, cho nên sức mạnh của nó là điều không cần phải bàn cãi làm gì cho mệt.

Sẵn đây cũng nói luôn, Liệt Diễm Hoàng Ưng chính là dạng tiến hóa sau cùng của Hỏa Ưng, loài quái vật đã từng gây khó dễ cho Tomoya và Iris khi họ đang rời khỏi thị trấn Gilnea. Thế nên ngoài việc sở hữu sức mạnh của lửa và tốc độ nhanh như chớp ra, đôi mắt của nó còn có thể trấn áp và khiến kẻ địch trở nên bất động, hệt như một vị vua đầy quyền lực đang đứng trước lũ dân đen. Không những thế, nó cũng có thể kiểm soát phần nào những con quái vật chim khác giống Griffin.

Nghĩa là trừ Griffin ra, nó gần như là chúa tể của loài chim ở thế giới này.

<Ừm, để rồi coi lát nữa ai bán hành cho ai nè.>

-Sao mình có cảm giác ai đó đang nói xấu Gar-chan vậy ta?

-KÉC—!!

Emelana và con quái Gar tự dưng cảm thấy nhột nhột bên tai, nhưng lại không thể làm rõ được nguyên nhân tại sao. Họ nhìn nhau với chút ức chế với một kẻ nào đó, nhưng cuối cùng bỏ sang một bên để tập trung cho trận chiến sắp tới. Chỉ là nhân vật phụ mà xém nữa tsukkomi luôn cả lão tác giả rồi, khiếp.

Một lúc sau, khoảng 9 giờ rưỡi sáng, phần không gian nơi kết giới của <Space Warp> được dựng đã trở thành một khối hỗn độn, báo hiệu rằng không lâu nữa là ma thuật này sẽ bị mất công hiệu. Nhận thấy điều đó, mọi người vào hàng ngũ với tác phong đầy chuyên nghiệp và kiên nhẫn chờ đợi. Riêng Senra và Gar thì bay lên không trung và nhìn xuống để quan sát toàn cảnh. Vị trí của bà lúc là ngay phía trên căn biệt thự của Tomoya, ở độ cao khoảng hơn 50m một chút.

Sau một ngày nghỉ ngơi và được tẩm bổ tại cung điện, Senra tự tin là mình đang ở phong thái tốt nhất và không nghĩ rằng sẽ thua bất kỳ ai. Dù vậy, để tránh các tình huống bất ngờ, dù rằng chỉ còn một tiếng trước khi <Space Warp> mất công hiệu, Senra đã triển khai hàng loạt Ma pháp Trận trên không trung và triệu hồi ra một phần từ đội quân quái vật của mình, với rất nhiều chủng loại và hình dạng khác nhau. Chúng tập hợp xung quanh bà và sẵn sàng chiến đấu bất cứ lúc nào.

Mặc dù khi đang tập trung thì nhận thức về thời gian của ta sẽ bị kéo dài ra, đến nỗi 10 phút mà dài chẳng khác gì một ngày trời. Dù vậy, đội quân hoàng gia vẫn kiên nhẫn chờ đợi suốt một tiếng đồng hồ……

Và khi thời khắc đã điểm, phần không gian trước mặt họ trở lại như cũ là lập tức…

-Tất cả… XÔNG LÊN—!!

***

Khoảng nửa tiếng trước khi <Space Warp> hết công dụng, tất cả mọi người trong nhóm Tomoya đã có mặt tại vị trí của mình và cùng nhìn về phía cánh rừng sâu thẳm trước mặt mình. Đến cả kết giới của <Space Warp> cũng không thể ngăn được luồng cảm xúc tiêu cực phát ra từ binh lính, và khiến mọi người cảm thấy lạnh rung cả người.

Riêng Tomoya là đang cảm thấy khủng hoảng nhất, khi mà chỉ mới đứng trước cổng biệt thự thôi mà cậu đã có thể cảm nhận được luồng sát khí đáng sợ toát ra ngay trên đầu mình, và thậm chí là áp lực do nó mang theo đã ảnh hưởng khá nặng lên cơ thể cậu. Trán và lưng cậu đổ mồ hôi lạnh không ngừng, hai chân thì rung rẩy liên tục như thể sắp quỵ đến nơi vậy. Về khoản này thì đến tên Helix ngày trước cũng chưa thể khiến cậu rơi vào cảnh này, nên có thể thấy rõ tình huống nguy kịch mà cậu đã lâm vào.

Không cần sở hữu Thiên Lý Nhãn, cậu vẫn có thể đoán ra ngay đó chính là “The Empress” Senra. Chắc bà ta cũng đã nhận thấy rằng <Space Warp> sắp hết công hiệu nên đã thủ sẵn ngay trên không, đợi thời cơ chín muồi là lập tức ra tay ngay. Và nếu như dự cảm của cậu là chính xác, thì chắc hẳn xung quanh bà ta đang có một đống quái vật siêu cường cho mà xem.

(Tính tiên hạ thủ vi cường à? Đáng tiếc là tôi sẽ không để bà làm điều đó đâu!)

Tomoya cất một tiếng thở dài để trút bỏ mọi căng thẳng trong lòng, đồng thời cậu cũng tát nhẹ lên hai má để đầu óc không suy nghĩ tiêu cực nữa. Bình tĩnh lại nào, đây có phải là lần đầu mày đối mặt với nguy hiểm chết người đâu? Rồi mày sẽ lại vượt qua nó như những lần trước thôi mà.

Ngay thời khắc Tomoya gần như rơi vào trạng thái “tâm vô niệm giữa dòng đời vạn thính” và chìm vào một thế giới riêng của mình (đây là cách thức để tập trung của anh chàng), một giọng nói vang lên từ xa đã kéo cậu trở về với thực tại:

-Chủ nhân ơi!

-Hửm?

Khi quay về phía vừa phát ra giọng nói, Tomoya nhìn thấy bóng dáng của bốn người, với ba trong số đó có kích thước nhỏ hơn hẳn. Đó chính là mấy cô bé nô lệ Sofia, Crystal và Aurora. Người còn lại đang đủng đỉnh đi theo với vẻ mặt khá điềm tĩnh chính là Iris. Ngoài ra, Aurora còn cầm trên tay một cái giỏ mây hay dùng để đi dã ngoại…… Hả, cái gì?

Chờ chút, sao tự nhiên lòi đâu ra một thứ lệch tông với hoàn cảnh hiện tại vậy?

Đúng là giữa chốn rừng xanh đầy thơ mộng và thanh bình như thế này, cắm trại thường sẽ là điều đầu tiên mà ta nghĩ tới. Tuy nhiên, chỉ trong chưa đầy nửa tiếng nữa là nơi đây sẽ trở thành bãi chiến trường đẫm máu, nơi cái chết có thể ập đến bất cứ lúc này. Hoàn toàn không phù hợp với những chuyến dã ngoại vui vẻ, đầm ấm và tràn đầy tiếng cười chút nào cả.

Khuôn mặt Tomoya đơ ra thấy rõ, thậm chí quên luôn mọi căng thẳng và áp lực. Cậu chỉ biết nhìn ba cô nhóc nô lệ lon ton chạy về phía cậu trong khi cẩn thận giữ không cho cái giỏ mây bị rơi. Đến lúc này, cậu vẫn không hiểu mấy cô bé ra ngoài này để làm gì.

Cậu chỉ có được câu trả lời sau khi nhóm các cô bé nô lệ tới đủ gần và nói:

-Chủ nhân ơi, tụi em có làm bánh kẹp cho anh nè~!

-Bánh kẹp?

Cậu không thể không nghi ngờ đôi tai của mình khi nghe Aurora nói thế. Hử, vậy có nhĩa bên trong cái giỏ mây đó là bánh kẹp sao?

Tomoya liếc mắt về phía Iris như muốn được cô giải thích, và cô khẽ gật đầu.

-Ban nãy, khi em định thi triển <Black Rose> để bảo vệ cho căn biệt thự thì mấy đứa nhóc này chạy ra xin em hoãn lại một chút, nói là muốn đưa vài thứ cho anh cũng như những người khác. Đến cả Korina-san cũng xin em cho tụi nhỏ ra ngoài khoảng vài phút, nên em mới phải đi theo để canh chừng.

-Ra vậy. Và thứ mà mấy đứa muốn đưa cho anh là bánh kẹp sao?

-Vâng ạ! Số bánh kẹp này là do chính tay bọn em làm đấy ạ!

-Nói vậy nghĩa là… cả Crystal và Sofia cũng có chung tay vào ư?

-Vâng! Rau này là do Sofia-chan rửa sạch và lặt, còn Crystal-oneechan thì cắt lát thịt thành miếng vừa ăn. Riêng em lo phần phết bơ và kẹp mọi thứ lại với nhau ạ!!

Cậu lần lượt quay sang phía hai cô nhóc đang trốn sau lưng Iris vì ngượng như để kiểm chứng, và nhận được cái gật đầu đầy rụt rè của hai đứa. Điều đó khiến cậu khá ngạc nhiên, vì ai cũng biết rằng Crystal và Sofia thuộc tuýp người ngại giao tiếp, bình thường chỉ im lặng làm phần việc mà mình được giao nên rất dễ chìm trước cô bé Aurora vốn năng động.

Thế mà giờ đây, cả hai cô bé đã chịu bước chân ra ngoài chỉ để đưa cho cậu mấy cái bánh kẹp do mình làm nên, trong khi họ hoàn toàn có thể nhờ Korina-san hay Aurora làm giúp. Rốt cuộc là đã có chuyện gì……

Khi nhìn kỹ nét mặt tươi cười của Aurora, cậu có thể thấy được vẻ lo âu thoáng hiện trên đó với những giọt mồ hôi lạnh chảy trên gờ má. Tương tự, Crystal và Sofia đang trốn phía sau Iris cũng liên tục đảo mắt nhìn cánh rừng dày đặc ở xung quanh với vẻ thấp thỏm, hai tay không ngừng rung rẩy mà bám víu lấy tà váy của Iris. Dù là trẻ con, nhưng tụi nhỏ cũng cảm nhận được sát khí của kẻ địch sao?

Nếu vậy thì số bánh kẹp này… có lẽ nào chính là cách riêng để cổ vũ cho nhóm cậu của mấy cô nhóc này?

Tomoya không biết điều gì đã dẫn đến sự thay đổi này, nhưng cậu cũng vui khi thấy Crystal và Sofia đã bắt đầu biết quan tâm đến người khác thay vì chỉ lẩn trốn trong thế giới riêng của họ. Khóe môi cậu bất chợt cong lên khi nhận ra điều đó, rồi Tomoya cúi người xuống để dễ nói chuyện với các cô bé hơn.

-Cảm ơn ba đứa nhé. Đây đúng là món ăn nhẹ phù hợp trước một trận chiến đấy.

-Ehehe~, mình được khen rồi!

-Nhưng mà nơi này sắp trở thành bãi chiến trường rồi đấy. Đừng có ở ngoài này lâu quá đấy, 5 phút nữa là tất cả phải vào nhà ngay cho anh.

-Ể~? Vậy thì sao mà đưa kịp cho các chị gái kia đây!?

Chưa mừng được bao lâu thì khuôn mặt của Aurora lại thể hiện một vẻ lo lắng, nhưng lần này là về một phương diện khác. Nói rồi, cô bé nhanh chóng chạy sang phía khác để có thể đưa kịp mấy cái bánh kẹp, dĩ nhiên là chỉ sau khi đã đưa phần của Tomoya cho cậu.

-Xin lỗi nhé Iris, nhưng phiền em đi theo canh chừng tụi nhỏ nhé.

-Em biết rồi mà. Dù gì em cũng phải đảm bảo mọi người đã ở trong nhà hết rồi thì mới có thể thi triển <Black Rose> được chứ.

Một khi bông hoa hồng đen đã được dựng lên và trở thành một bức tường thành bảo vệ, căn biệt thự đã gần như trở nên “nội bất xuất, ngoại bất nhập”. Đồng nghĩa người nào lỡ bị bỏ quên ở ngoài sẽ rất dễ trở thành nạn nhân bị dính đạn lạc. Đây có thể xem là nhược điểm chí mạng của ma thuật này.

Nói rồi, Iris cầm tay Crystal và Sofia để dắt đi theo sau Aurora. Xem ra cái ngày mà hai cô bé này có thể tung tăng chạy nhảy ngoài trời mà không cần ai theo sát vẫn còn xa lắm. Nhìn cảnh hai em nó bám víu lấy Iris như mấy chú dê con thế kia sao mà thấy khổ sở quá.

(Mà, đó cũng là nét dễ thương của hai em ấy mà—— Hửm?)

Vừa định đưa miếng bánh kẹp lên miệng thì cậu bỗng sực nhớ ra điều gì đó. Tomoya khẽ ngước lên và nhìn về phía nhóm Iris chỉ vừa mới đi được tầm 10m, rồi đôi mắt bỗng mở to ra hết cỡ. Cậu vội vàng chạy theo và hét lên:

-Khoan đã Iris!

-Hửm, chuyện gì vậy Tomoya?

Không chỉ Iris mà cả Crystal với Sofia đều ngơ ngác quay lại nhìn cậu. Trông nét mặt Tomoya lúc này có vẻ khá nghiêm trọng, mắt thì hơi liếc xuống và nhìn chằm chằm vào Sofia khiến cô bé hơi chột dạ. Trong khi mọi người vẫn còn đang bối rối thì cậu bỗng lên tiếng:

-Xin lỗi, nhưng em có thể để Sofia ở lại cho anh nói chuyện riêng tí không?

-Hể~!?

Hiển nhiên là cô bé Sofia sẽ cất lên một tiếng thét đầy kinh ngạc và trở nên lúng túng, trong khi những người còn lại thì hơi ngơ ngác vì không hiểu cậu đang có ý định gì. Nhưng khi thấy ánh mắt có vẻ khá cương quyết của Tomoya, Iris đã không ngần ngại gì mà chấp thuận theo.

-Cũng được thôi, nhưng anh nhớ phải cho cô bé về biệt thự đúng giờ đó.

-Hể, Iris-neesan!?

Mặc dù Sofia lên tiếng tỏ vẻ không chịu, nhưng Iris đã kịp đẩy cô bé tới gần cậu trước khi tiếp tục đi về phía Aurora. Khi nhận ra chỉ còn mình với Tomoya ở lại đây, khóe mắt cô bé đã bắt đầu ứa nước và sẵn sàng chảy ra bất kỳ lúc nào.

Cơ mà nhìn cái thái độ của Sofia… có vẻ như cậu vẫn còn bị ghét dữ lắm đây.

-Thôi bỏ qua đi. Sofia, em nghe anh nói này.

-V-Vâng ạ!!

-Anh có chuyện này muốn nhờ…

***

-Phù~…… Hít…… Phù~…… Hít…… Phù~……

-Hỏi thật đó, nhóc tính làm vậy đến bao giờ vậy? Từ nãy đến giờ cũng phải gần 20 phút rồi đấy.

Tại phía tây của căn biệt thự chính là vị trí đóng quân của Kotori với Tina. Họ đã có mặt ở đây trước giờ hẹn khoảng nửa tiếng, nên đang dành thời gian hiện tại để tập trung tinh thần cũng như cố gắng làm quen với địa hình nơi họ sẽ chiến đấu. Nói tóm lại là có rất nhiều việc cần phải làm.

Tuy nhiên, dù có chuẩn bị kỹ càng đến thế nào thì chỉ riêng “nỗi căng thẳng” là ta không tài nào kiểm soát được. Trước những sự kiện lớn có thể gây ảnh hưởng đến cuộc sống sau này, người ta thường có xu hướng nghiêm trọng hóa mọi vấn đề dù điều đó có nhỏ nhặt đến đâu, cũng như bắt đầu trở nên bi quan và dễ mường tượng đến những kết cục tồi tệ nhất.

Tina cũng đang lâm vào tình cảnh tương tự. Mặc dù trước mặt cô bé chỉ là một cánh rừng bát ngát đầy thanh bình, nhưng khuôn mặt Tina tái xanh như không hề còn một giọt máu nào, toàn thân rung rẩy đến nỗi hai chân gần như khuỵu xuống bất cứ lúc nào. Đặc biệt, cái đuôi và đôi tai cáo của cô nhóc đang dựng đứng lên hết cỡ, điều chỉ xảy ra mỗi khi bản năng động vật bên trong cô bé đang phát tín hiệu cảnh báo có nguy hiểm.

Thật sự là nhìn bộ dạng của Tina lúc này trông rất chi tội nghiệp, cứ như một chú cún mới sinh mà đã phải đối mặt với thế giới bên ngoài rộng lớn. Vì không nỡ để cô bé như vậy nên Kotori đã bảo hít thở thật sâu và chậm rãi, để phần nào giúp Tina bớt căng thẳng hơn…

…và hệ quả là Tina đã lặp đi lặp lại quá trình này gần 20 phút, tức là chỉ một lúc nữa thôi, kết giới của <Space Warp> sẽ biến mất và bắt đầu trận đại chiến. Ấy thế mà bây giờ cô bé vẫn còn chưa chuẩn bị xong tinh thần nữa! Kiểu này thì làm ăn được gì đây chứ?

(Chả biết để con bé ra chiến đấu có phải lựa chọn đúng đắn không nữa à.)

Không chỉ Kotori thôi đâu, dám cá là bất cứ ai nhìn thấy Tina lúc này đều sẽ có chung một suy nghĩ như vậy. Dù nhìn thế nào đi nữa thì việc một cô bé 7 tuổi ra chốn chiến trường là điều không hề tự nhiên chút nào, dù cho nơi đây có là dị giới đi chăng nữa.

Tôn trọng ý muốn của người khác có lẽ là một điều tốt, nhưng vẫn phải xét thêm hoàn cảnh, năng lực cũng như tỷ lệ thành công nữa. Nếu không thì rất có khả năng xảy ra tình huống ngoài ý muốn hoặc tệ hơn thôi. Lúc đó có hối cũng đã muộn rồi.

Hay nói theo dân gian là công thức “Ngu dốt + Nhiệt tình = Phá hoại” đó.

Mặt khác, Kotori đang nhâm nhi món bánh kẹp mà hội Aurora mới tặng cho. Mặc dù sáng này cô đã ăn khá no, nhưng chắc là vẫn còn đủ sức ăn thêm vài cái bánh nhỏ xíu nữa. Ừm, dù gì cô cũng là một trong 10 Great Exotic vĩ đại mà! Chỉ vài ba cái bánh kẹp thì nhằm nhò gì chứ!

Ngay sau khi ném mẩu bánh cuối cùng vào miệng, đôi mắt của Kotori hơi mở to lên như nhận thấy điều gì, để rồi trong tâm trí cô bỗng vang lên những tiếng chuông ngân như thể có ai đó đánh chuông ngay bên tai cô vậy, nhưng sau đó cô lại thở hắt ra với vẻ bực dọc.

Mặc dù ban đầu đã cố làm lơ tiếng chuông ấy để ăn hết chỗ bánh kẹp, nhưng càng về sau, tiếng chuông vang càng inh ỏi hơn nữa khiến Kotori bắt đầu cảm thấy hoa mắt và chóng mặt. Tức tối không để đâu hết được, cô nàng nhai ngấu nghiến mẩu bánh cuối cùng và nuốt ực xuống trước khi khẽ búng tay một cái.

[Giờ mới chịu trả lời à? Làm cái quái gì mà lâu lắc quá vậy?]

-Quỷ tha ma bắt cậu đi, Harukaze! Người ta đang tập trung tinh thần mà còn ráng gọi tới làm phiền nữa là sao hả!?

May cho Kotori là không có ai nhìn thấy cảnh Kotori hét lên đầy kỳ quái cả. Người ngoài nhìn vào đều sẽ thấy cô nàng đang lẩm bẩm một mình và có những hành động quá khích, nhưng sự thật lại không phải như thế.

Đây chính là khả năng ‘thần giao cách cảm’ của các Great Exotic để họ có thể liên lạc với nhau ở một khoảng cách xa. Về nguyên lý hoạt động thì nó cũng khá giống chức năng nghe gọi của một cái điện thoại vậy: bên gọi sẽ phát ra một bước sóng đặc biệt mà chỉ Great Exotic mới có thể cảm nhận được, và bên nhận sẽ nghe thấy những tiếng chuông vang lên trong tâm trí. Nếu đồng ý nhận thì chỉ cần búng tay để bước sóng đặc biệt ấy đi vào cơ thể, thế là hai bên đã có thể giao tiếp với nhau.

Còn nếu vẫn thấy khó hiểu quá thì hãy nhớ tới điện thoại ống bơ, thứ đồ chơi con nít mà ta thường thấy hồi nhỏ nào. Âm thanh sẽ truyền qua sợi chỉ để đi từ ống này sang ống còn lại, đó là nguyên lý của món đồ chơi đó. Khả năng thần giao cách cảm của Great Exotic cũng tương tự như vậy, chỉ là thay sợi chỉ bằng một loại bước sóng đặc biệt mà thôi.

Tuy nhiên không phải lúc nào cũng có thể sử dụng được năng lực này. Nếu bên nhận đang trong tình trạng bất tỉnh, không tỉnh táo… hay nói chung là không thể nhận thức được thế giới bên ngoài thì khả năng này sẽ hóa vô dụng. Đây cũng là nguyên nhân mà các Great Exotic đang trong trạng thái cuồng bạo không thể giao tiếp bằng thần gia cách cảm được.

-Thế, có chuyện gì mà còn gọi cho tôi vào ngay phút chót vậy? Tình hình đang căng như dây đàn thì chớ.

[Một phần là để kiểm tra xem khả năng thần giao cách cảm còn hoạt động tốt hay không. Cậu thừa biết đây là lần đầu tiên chúng ta dùng lại năng lực này từ khi rơi vào trạng thái cuồng bạo mà? Nên là kiểm tra lại cho chắc cũng chẳng mất gì cả.]

-…Kể cũng phải, bằng cách này thì sẽ đỡ lo việc bị lộ thông tin cho bên địch hơn. Trong tình cảnh hoàn toàn bất lợi về số lượng thế này thì năng lực tác chiến giữa chúng ta sẽ đóng vai trò then chốt, nên cũng không thể coi thường cái mảng liên lạc được.

[…Lâu lâu mới thấy cậu chịu dùng não để suy nghĩ đấy.]

-Muốn đánh nhau hả con kia!?

[Chỉ là buộc miệng do bất ngờ thôi mà. Quay lại vấn đề chính, tôi gọi cho cậu còn là vì muốn hỏi một điều. Cậu nghĩ chúng ta có nên quay lại hình dạng thật khi chiến đấu với quân địch không?]

-………

Kotori đã không trả lời ngay câu hỏi của Harukaze, thay vào đó là đưa mắt nhìn ngôi biệt thự đang dần được bao bọc bởi những cánh hoa hồng đen đầy vững chắc nằm phía sau lưng mình, rồi sau đó lại nhìn vào cánh rừng huyền ảo trước mặt. Vì lý do gì đó mà cô nàng bỗng nheo mắt lại với vẻ khó chịu.

Một lúc sau, như đã suy nghĩ xong xuôi, Kotori lại đưa tay lên ngang tai phải của mình và trả lời:

-Có lẽ là không.

[Bất ngờ đấy. Tại sao?]

-Chỉ nội việc quay trở lại hình dạng thật của chúng ta thôi cũng đã giải phóng ra một sóng chấn động cỡ lớn rồi, và điều đó ít nhiều gì cũng sẽ gây ra cản trở cho những người khác. Ở thời điểm này rồi thì ta không được phép mắc một sai lầm nào cả, nên tôi mới không đồng ý.

[Nhưng cũng có khả năng biện pháp này sẽ biến chúng ta thành đối tượng chính của quân địch, từ đó giảm thiểu nguy hiểm cho những người khác mà. Cậu nghĩ chúng ta sẽ thua đám người tép riu đó sau khi trở lại hình dạng thật và lấy lại được toàn bộ sức mạnh của mình à?]

-Nghe hay đấy, nhưng chắc chắn sau đó Tomoya sẽ nổi giận lôi đình cho mà xem. Cậu ấy sẽ không thích việc chúng ta tự biến mình thành mục tiêu chung của địch đâu, bởi vì làm thế chẳng khác nào phá hỏng mục đích thật sự ẩn trong chiến thuật mà cậu ấy đã đề ra cả.

[Mục đích thật sự?]

Có một sự băn khoăn không hề nhỏ trong câu hỏi của Harukaze, nhưng cũng là lẽ thường tình vì cô chỉ mới ở bên Tomoya hai ngày, nên vẫn chưa thể nắm rõ hoàn toàn con người của cậu.

Nhưng Kotori thì khác. Mặc dù chỉ mới quen và ở bên cậu chưa tới một tháng, và cô cũng không dám khẳng định là mình đã biết hết mọi thứ về Tomoya, nhưng ít nhất cô vẫn hiểu được cậu tới một mức nhất định.

-Tomoya… Cậu ấy sẽ đặt sự an toàn cho những người quan trọng của mình lên trên hết, đặc biệt là những ai mà cậu ấy đã xem như gia đình. Việc phân bổ chúng ta ra nhiều hướng cũng là để quân địch không thể tập trung tấn công ai cả, từ đó giảm thiểu khả năng chúng ta gặp nguy hiểm đến tính mạng.

[…Một lối suy nghĩ ngây thơ. Bộ chủ nhân thật sự nghĩ rằng làm thế sẽ giúp kết quả tươi sáng hơn một chút sao? Theo tôi thì có khi còn nghiêm trọng hơn ấy chứ.]

-Có thể… nhưng cậu ấy là người như vậy đấy.

Kotori không nhận ra là mình đang vô thức nở một nụ cười, hai bên gờ má ửng hồng trông rất nữ tính cùng một vẻ mặt đầy dễ thương, trông chẳng khác gì một thiếu nữ đang ở độ tuổi thanh xuân cả.

Nghe thấy câu trả lời của Kotori, Harukaze bỗng im lặng trong một lúc trước khi tiếp tục cất lời:

[Thế à? Vậy thì chỉ có thể hy vọng là mong ước của ngài ấy sẽ trở thành hiện thực vậy. Thế bên cậu chuẩn bị xong xuôi cả chưa?]

-Thật ra thì… đồng đội chiến đấu của tôi đang có chút vấn đề về tâm lý, nhưng chắc là sẽ ổn cả thôi. Thế còn bên cậu?

[Không cần lo cho tôi đâu. Đám thú sống ở đây ngoan lắm, chúng sẵn sàng hỗ trợ tôi chống lại quân địch bằng tất cả sức lực. Có vẻ chúng cũng cay cú vì lãnh thổ của mình bị xâm phạm liên tục bởi cùng một quân đoàn lắm.]

-Nếu vậy thì bên cậu là ít phải lo nhất trong cả đám rồi. Nhưng mà vẫn phải cẩn thận đấy, vết thương của cậu còn chưa lành hẳn kia mà.

[…Bữa nay mặt trời mọc đằng tay hay là sắp có tuyết rơi vậy trời? Được cậu lo lắng như vậy khiến tôi nổi hết da gà rồi nè. Cậu nên lo cho thân mình trước đi.]

-Cái gì hả!? Người ta đã tỏ ý quan tâm mà cậu còn nói chuyện cái kiểu hỡm hĩnh đó là sao? Được, vậy thì tôi sẽ không nói gì nữa—

[……Nhưng mà, cảm ơn nhé. Mặc dù cảm thấy rất ứa gan khi được cậu quan tâm, nhưng điều đó lại khiến tôi có thêm động lực để không thể trở nên thua kém cậu trong trận chiến này. Cứ an tâm giao phía nam lại cho tôi!]

Nói rồi tín hiệu bị ngắt trước khi Kotori kịp nói gì, nên chỉ có thể ngơ ngác đứng nhìn vào cõi vô định như một bức tượng. Để rồi sau đó, cô nở một nụ cười nhếch mép, mặt hơi ngửa lên trời và lẩm bẩm:

-Cái cậu này thật là, ganh đua cũng vừa phải thôi chứ.

Nói rồi, cô quay sang phía Tina thì thấy cô bé vẫn còn đang hít thở sâu để lấy lại bình tĩnh. Nhưng trái với khi nãy, sắc mặt Tina đã có phần hồng hào hơn, mồ hôi cũng không còn chảy nhiều trên trán nữa và khả năng hô hấp đã trở nên ổn định. Xem ra phương pháp giúp lấy lại bình tĩnh này rất phù hợp với cô bé.

Ngay tức khắc, ánh mắt của cả hai cô gái liền nheo lại và cùng hướng về một nơi. Dù đang đứng ở một khoảng khá xa, nhưng họ vẫn có thể cảm nhận được sự bóp méo của không gian do sự rung động trong không khí, dấu hiệu của việc <Space Warp> đã sắp hết hiệu lực. Diễn tả bằng lời có vẻ hơi khó, nhưng bản năng động vật bên trong họ giúp họ biết được điều đó.

Sau đó, dù không ai bảo ai, họ đồng loạt tập trung ma lực để có thể thi triển ma thuật bất cứ lúc nào, chuẩn bị cho trận chiến đầy khốc liệt sắp tới.

***

Sau khi cánh hoa hồng cuối cùng bao phủ lấy căn biệt thự, cũng như thấy bóng dáng của Iris quay trở lại vị trí của mình, Tomoya mới có thể thở phào nhẹ nhõm. Mặc dù cậu không nghĩ <Black Rose> sẽ cầm cự được tới nửa trận chiến khi mà nó đã không thể hiện nổi trội mấy trong trận chiến với Emelana vào 3 ngày trước, nhưng có vẫn tốt hơn.

Cậu lại hướng ánh mắt lên trên trời và tập trung vào một cái bóng đen trên đó, xung quanh là hàng loạt những cái bóng có kích thước to lớn và vạm vỡ hơn, đến mức gần như che khuất ánh sáng mặt trời đang chiếu xuống khu đất trống mà cậu đang đứng. Đó còn là gì khác ngoài đội quân quái vật của Lazae Senra nữa chứ?

Trong khi chờ nạp đủ ma lực vào chiếc nhẫn và thanh kiếm, cậu đảo mắt xung quanh để kiểm tra không còn ai ngoài những người được phân công nhiệm vụ lần cuối. Sẽ rất tồi tệ nếu như có ai đó dính phải đòn khai trận của cậu, và cũng phải ước tính khoảng cách để bông hoa hồng đen không bị ảnh hưởng nữa.

(Thiệt tình chứ… Sau trận chiến này phải đi mắng vốn lão tác giả mới được.)

Từ khi đặt chân sang thế giới Elneath này, cậu thấy mình liên tục bị cuốn vào các trận chiến lớn buộc phải đặt cược cả mạng sống. Dù cho vận mệnh hay độ may mắn của cậu có lởm đến mức nào đi nữa thì cũng không thể có chuyện gặp phải event lớn thế này mãi được. Và đây cũng chả phải lần đầu cậu nhận ra điều này.

Phải, lỗi là ở tác giả hết! Bộ lão ta bị bệnh S hay sao mà khoái hành hạ các nhân vật của mình quá vậy!? Mà cũng có khi là do cuộc đời lão bi thảm quá nên mới trút giận vô đây nè. Nếu đúng là như thế thì phải nói lão tác giả này trẻ con hết sức! Đề nghị cho thằng này nghỉ ngơi ít nhất vài tháng sau khi trận chiến này kết thúc đi!

<Ơ hay, ta không làm thế thì lấy đâu ra truyện cho người ta đọc hả?>

-……Coi như tôi chưa nói gì đi. Và lão cũng bỏ cái tật đọc trộm suy nghĩ người khác và đâm chọt giùm cái!

<Thằng nào gây chuyện trước hả!?>

……Thôi lầy thế đủ rồi, quay lại chính truyện nào. Chứ cứ nói mãi về mối xung đột giữa chàng Tomoya nhà ta với tác giả mãi cũng nhàm lắm.

Mà kể cũng lạ, mặc dù sắp bước vào một trận chiến đầy căm go và cái chết có thể ập tới bất cứ lúc nào, nhưng Tomoya không cảm thấy một chút căng thẳng hay lo sợ gì cả. Trong lòng cậu lúc này có chút nhẹ nhõm, như thể đây là một chuyện rất đỗi bình thường vậy. Dẫu cho lúc này lưỡi hái của tử thần có đang kề ngay sát cổ, cậu vẫn không hề để tâm.

Đôi mắt cậu nheo lại, dùng ngón tay vuốt nhẹ cổ mình như để kiểm tra xem có vết tích của lưỡi hái tử thần trên đó thật hay không. Sau đó, cậu đưa tay xuống ngực trái, ngay phía trước trái tim đang đập loạn nhịp của mình. Nỗi sợ hãi mà cậu đã cảm nhận được từ đêm qua vẫn còn đó, nhưng……

Đây không phải là nỗi sợ trước cái chết, chắc chắn không. Nếu phải nói chính xác thì… cậu đang sợ trước việc gia đình của mình sẽ phải bỏ mạng tại đây hơn. Còn bản thân mình thế nào thì cậu không hề màng đến.

Từ khi nào mà cậu đã thay đổi đến như vậy?

Từ khi nào mà chiến đấu đã là một điều thường tình đối với cậu?

Và từ khi nào mà…… cậu đã coi cái chết nhẹ tựa lông hồng vậy?

Trong đầu Tomoya xuất hiện rất nhiều điều mà bình thường cậu chẳng bao giờ nghĩ đến. Hồi còn ở Trái Đất, cậu thường nghe nói rằng con người sẽ hồi tưởng về cuộc đời mình trước khi chết. Tình cảnh lúc này chắc cũng tương tự thế, và nếu đúng như vậy thì đây có thể là một điềm báo tử của chính cậu.

Tomoya khẽ nheo lông mày và nghiến răng như thể không muốn chấp nhận điều đó. Cậu không thể chết tại đây được, ít nhất là cho đến khi gặp lại Shiori! Cậu nắm chặt bàn tay phải như muốn củng cố thêm cho cái quyết tâm đó.

Cuối cùng, thời khắc đã điểm.

Ngay khi không gian phía trên đầu cậu bắt đầu vặn xoắn và biến tướng, cậu có thể cảm nhận được một luồng sát khi kinh dị tỏa ra ở trên trời, kèm theo đó là hàng chục cặp mắt đang đổ dồn lên mình như thể đang trực chờ lao tới để ăn tươi nuốt sống cậu vậy. Áp lực này khiến đôi chân cậu hơi khuỵu xuống, nặng nề như thể đang được gắn xích. Đội quân quái vật của bà Senra này đúng là không phải hạng vừa mà.

Dù vậy, cậu vẫn nở một nụ cười nhếch mép như đang thách thức ngược lại chúng. Chuyển thanh kiếm yêu dấu sang tay trái để dễ truyền ma lực vào chiếc nhẫn hơn, cậu ngước lên bầu trời để xác định rõ vị trí của kẻ địch, đồng thời quan sát tình trạng của sự vặn xoắn không gian. Ngay khi nó kết thúc, chắc chắn kẻ địch sẽ tấn công ngay nên cậu cũng phải đáp trả lại, nếu không cậu sẽ rơi vào thế bất lợi.

Chính ngay lúc ấy…

——GRÀO!!

Tiếng gầm của con Hắc Long Bahamut vang lên trong tiềm thức khiến cậu giật mình. Đôi mắt cậu mở to ra đầy ngạc nhiên vì đã lâu rồi nó mới lên tiếng như thế này, chắc cũng phải từ trận chiến với con Daimerra ở Đại Mê cung Plantia nhỉ.

Vì cậu vẫn còn đang ở thực tại và không có kỹ năng hay năng lực thần giao cách cảm, nên dù muốn Tomoya cũng chẳng thể trò chuyện với nó được. Cho nên cậu chỉ có thể đứng yên lắng nghe những tiếng kêu gào của nó.

——Giết. Giết. Giết. Giết. Giết. Giết.

——Giết! Giết chết chúng!!

——Tiêu diệt chúng… Tìm lại công bằng… Khôi phục trật tự…!!

——Giết. Giết. Giết. Giết. Giết. Giết.

Những lời này giống hệt những gì cậu nghe được sau lần đầu tiên kích hoạt <Nightmare Pain>. Vẫn như mọi khi, tiếng gầm của Bahamut chứa đầy một sự căm phẫn trước thế giới…… Không, chính xác hơn phải là nỗi hận thù trước “linh hồn ký sinh” của Arius Daley.

Ông ta chính là nguyên nhân đằng sau sự biến mất bí ẩn của nó vào hơn 200 năm trước, ngoài ra còn có ý định gây nguy hiểm cho các Great Exotic khác cũng như thế giới Elneath, nên việc nó nổi cơn thịnh nộ khi linh hồn của Daley xuất hiện trước mắt cậu cũng chẳng có gì lạ cả.

Ngoài ra, mặc dù vẫn chưa kể rõ chi tiết, nhưng Bahamut cũng nói rằng Daley đã phạm phải một tội lỗi rất lớn mà cả đời này nó không thể nào tha thứ được. Chỉ giết thôi là chưa đủ, nó phải tra tấn ông ta bằng những phương thức man rợ nhất, khiến Daley nếm mùi địa ngục trần gian trước khi xé xát thành hàng nghìn mảnh thì mới có thể hả dạ. Rốt cuộc là giữa họ có ân oán gì vậy trời?

Bình thường thì khi tiếng gầm của Bahamut vang lên trong đầu, Tomoya sẽ cảm thấy đau đớn và gần như rơi vào trạng thái cuồng bạo nếu không có người giúp kiềm chế lại. Nhưng chỉ riêng lần này là cậu cũng phần nào đồng cảm với nó hơn, nên vẫn còn giữ được tỉnh táo và sự tập trung.

-Được rồi, mi không cần phải gào lên như vậy nữa đâu. Dù gì thì ta cũng không có ý định tha thứ cho bọn chúng đâu.

Dù chẳng rõ là Bahamut có nghe thấy được không, nhưng Tomoya vẫn nói vài lời giúp trấn an nó trong khi mắt hơi ngước lên nhìn bầu trời. Không gian trên đó vẫn đang vặn xoắn ngày một nhiều hơn, đồng thời sát khí của đội quân quái vật ngày càng trở nên ác liệt hơn. Giờ thì không chỉ lòng bàn tay, mà cả vầng trán cậu cũng bắt đầu vả mồ hôi rồi.

Và, dường như có thể hiểu được lời cậu, tiếng gào rống của con Bahamut bắt đầu nhỏ dần đến khi chỉ còn là những âm thanh gầm gừ giống như tiếng chó ấy. Cậu bất giác nở một nụ cười vì bất ngờ trước sự ngoan ngoãn của con Hắc Long. Bình thường thì khoái làm loạn trong đầu người ta lắm, thế mà bữa nay hiền dữ.

Thêm vài phút nữa trôi qua, giờ đây cậu đã có thể cảm nhận được rằng kết giới của <Space Warp> đã sắp biến mất, và những chấm đen trên trời bắt đầu có dấu hiệu chuyển động. Có vài con tách lẻ ra thành từng nhóm nhỏ, vài con thì đi riêng và hướng sang những nơi khác trong khu rừng, chắc là để viện trợ cho đội quân Lazae theo chỉ thị của Senra. Chỉ những con to nhất và trông thiện chiến nhất là ở lại để cùng chủ nhân đối phó với cậu.

Tomoya trút ra một hơi thở dài ơi là dài để trút bỏ mọi căng thẳng còn vương lại trong lòng. Cơ thể cậu cũng đang ở tình trạng tốt nhất, cột HP và MP đã hoàn toàn đầy, nói chung là chẳng còn gì có thể ngăn cậu tung ra hết sức nữa.

Và rồi, ngay trước khi phần không gian vặn xoắn quay trở lại bình thường:

-Kẻ thống trị cõi hỗn mang nơi chất chứa đầy gian ý và tà đạo, giờ đây hãy trỗi dậy từ nấm mồ chết chóc và u ám, đến bên ta và để linh hồn của người trở thành một cùng những cơn ác mộng! Trở thành hiện thân của sự căm thù, ban rắc nỗi khiếp sợ lên kẻ thù của ta! <Nightmare Pain>!

Một cái Ma pháp trận xuất hiện ngay trước mặt Tomoya, nhận được ma lực của cậu liền bắt đầu biến lớn cho đến khi đạt đường kính 50m và chuyển thành màu đen tuyền rùng rợn. Đồng thời, cậu cảm nhận thấy sinh lực bên trong mình đang bị vắt kiệt đi rất nhanh khiến ý thức trở nên mơ hồ trong một phút chốc, nhưng đôi chân cậu vẫn đứng vững và đôi mắt thể hiện một sự tập trung cao độ.

Và rất nhanh sau đó, bản sao của Hắc Long Bahamut xuất hiện từ bên trong Ma pháp trận. Vừa đáp cả bốn chân xuống đất, nó đã cất lên một tiếng gầm đinh tai nhức óc như thể muốn thị uy trước kẻ thù. Áp lực toát ra từ nó khiến tất cả mọi người đang có mặt trong cánh rừng phải chột dạ một lúc. Quả nhiên, dù là bản sao thì thần thái và sự đáng sợ của nó chẳng thua kém gì bản gốc cả.

-<Nightmare Pain>, Fourth Phase, kích hoạt!

Mặc dù đang thở dốc và cảm thấy đau đớn do sinh khí bị vắt kiệt không thương tiếc, cậu vẫn không bỏ lỡ một giây và thi triển hình dạng mạnh nhất của nó.

Nhận được hiệu lệnh của cậu, con Hắc Long gầm lên một tiếng thật lớn làm đánh động tới mọi con quái vật đang ẩn náu trong rừng, sau đó trên cơ thể nó bắt đầu xuất hiện những đường nứt rất dài và khoáy sâu vào bên trong nhìn rất phi thực tế. Cảm giác cứ như nó sẽ vỡ ra thành nghìn mảnh chỉ bằng một cái chạm vậy.

Và rồi, thời khắc chuyển mình đã đến.

-GRÀOOOOOO—!!

Tiếng gầm như thể vang đến tận trời cao của con Hắc Long đã tạo nên một sóng chấn động khiến đội quân quái vật của Senra trở nên hỗn loạn. Bản thân bà ta cũng rất kinh ngạc trước việc Tomoya sở hữu một con rồng khổng lồ có uy thế lớn đến không ngờ này. Tuy đây không phải lần đầu tiên Senra đối mặt với một con quái vật thuộc hàng khủng bố như Bahamut, nhưng áp lực kinh hoàng thế này thì bà chưa từng trải qua bao giờ.

Ngay sau khi tiếng gầm kết thúc, một luồng sáng đen tuyền chiếu ra từ các vết nứt trên cơ thể Hắc Long và lan tỏa khắp cánh rừng thiêng, mang lại một nỗi khiếp sợ cho những ai nhìn thấy hoặc dính phải. Để rồi, hệt như loài rắn đang lột da, lớp da xù xì của con rồng vỡ ra, làm lộ diện hình dạng thật sự ở bên trong.

Tất cả mọi thứ cấu thành nên cơ thể nó, từ các khớp cho đến cơ bắp đều đã trở thành những phụ tùng máy móc bằng kim loại phát sáng dưới ánh mặt trời, gây hứng thú với những ai đam mê cơ khí. Chỉ riêng đôi mắt đỏ của nó là vẫn đáng sợ và đầy hận thù như bình thường. Từ con Hắc Cơ Long này toát lên một cái gì đó rất hiện đại và tiên tiến, mang đến cảm giác lạ lẫm cho những ai mới nhìn thấy nó lần đầu.

Và mặc dù đây không phải lần đầu Tomoya nhìn thấy hình dạng này, nhưng cậu vẫn cảm thấy phấn khích như một đứa trẻ vừa được tặng món đồ chơi mới. Cậu nở một nụ cười thích thú khi ngước lên nhìn con Hắc Cơ Long, đồng thời dùng một tay để lấy thuốc hồi phục HP từ <Treasure Box> và nốc hết trong một hơi. Ngay sau đó, cậu có thể cảm nhận được sinh khí đang dần hồi phục trong cơ thể và khiến cậu cảm thấy khỏe khoắn hơn.

Nhờ ơn phước của Yoshiko mà cậu đã có trong tay những lọ thuốc hồi HP hàng thượng phẩm, được chiết xuất từ các loại cây thảo dược trong rừng. Còn việc chế thuốc thì là do cô bé Crystal mọt sách thực hiện cùng với sự hướng dẫn của hồn ma thiếu nữ Edea. Quả đúng là trưởng nữ của một gia tộc cổ có khác.

Mặc dù rất muốn được ngắm nghía thêm một chút nữa, nhưng thời gian không đứng về phía cậu vào lúc này. Tomoya lập tức trèo lên lưng con Hắc Cơ Long và ra lệnh cho nó bay lên trời. Vừa nhận lệnh xong, đôi cánh máy của nó vươn rộng hết cỡ, đồng thời có vài tấm kim loại xám mở bung ra và để lộ những ống phóng khí bên trong.

Cất lên một tiếng gầm đầy uy lực, con Hắc Cơ Long đập mạnh đôi cánh khiến các ống phóng khí thổi ra gió và nâng cơ thể nó lên. Đập cánh càng mạnh, sức gió phóng ra càng lớn và giúp nó bay lên trời. Tomoya bất giác nở một nụ cười ngạo nghễ trong khi cơ thể to lớn của con rồng ngày càng bay lên cao. Và chẳng mấy chốc, cậu đã có mặt ngay phía trước phần không gian vặn xoắn, đối mặt với quân đoàn quái vật của Senra ở phía bên kia của kết giới.

Như cảm nhận được áp lực từ cậu, lũ quái vật của Senra có một chút hoang mang. Nhưng chỉ bằng một cái vung trượng của bà ta, chúng đã lấy lại được bình tĩnh và chuẩn bị chiến đấu. Từ khi xuất hiện cho đến giờ, Senra vẫn luôn nhìn cậu bằng ánh mắt căm hờn và đầy lạnh lùng. Xem ra kèo này cậu khó mà toàn mạng trở về được rồi. Cậu nở một nụ cười nhỏ trong khi nghĩ thế.

Hai bên cứ thế mà nhìn nhau không chớp mắt như thể đang thăm dò. Áp lực từ đội quân quái vật lớn hơn Tomoya tưởng nhiều, cảm giác cứ như đang có hàng tấn đá đè lên đôi vai cậu vậy. Tiếng tim đập loạn nhịp của cậu vang to ngay bên cạnh tai, chứng tỏ sự căng thẳng đang dần lấn át trái tim cậu. Tomoya bất giác siết chặt nắm tay để có thêm nghị lực đương đầu trước cái áp lực vô hình mà khủng khiếp này.

Và rồi, thời khắc đã điểm.

Bằng một cách nào đó mà Tomoya có thể nhìn ra được khoảnh khắc trước khi kết giới của <Space Warp> biến mất, và hai giọng nói đồng loạt vang lên:

-Xông lên!!

-Hắc Cơ Long, “Armor Mode”!

Ngay khi tiếng hô hào của đội quân hoàng gia Lazae vang lên từ khắp nơi trong rừng, Senra cùng những con quái vật thiện chiến của bà ta lập tức lao về phía cậu với khí thế áp đảo và khủng khiếp. Đồng thời, Tomoya hô to khẩu lệnh thay đổi chế độ của con rồng đen khiến đôi mắt đỏ của nó phát sáng rực rỡ, và rồi cất lên một tiếng gầm mà nghe chẳng khác gì đòn tấn công âm thanh cả.

Chấn động âm thanh đó có khiến lũ quái vật của Senra chùn bước, nhưng chưa đủ làm chúng phải cong đuôi bỏ chạy. Tuy nhiên cậu chỉ cần khiến chúng bị sốc là được, đặng có thêm thời gian để hoàn tất quá trình chuyển hóa.

Cơ thể con Hắc Cơ Long lập tức phân ly ra thành nhiều bộ phận nhỏ và gắn chặt vào từng bộ phận trên cơ thể Tomoya, tạo thành hình chiến giáp to lớn và dũng mãnh. Chỉ trong phút chốc, cậu đã khoác lên người một bộ giáp màu đen tuyền như thể vừa được sinh ra từ cõi bóng đêm sâu thẳm.

Những điểm đặc trưng của bộ giáp này gồm có: cái mũ giáp là phần đầu của con rồng, những bộ móng vuốt trắng sắc bén được gắn trên cổ tay và bàn chân, chiếc đuôi dài cứ ngoe ngoảy không ngừng như thể là sinh vật sống, và cuối cùng là đôi cánh bằng kim loại đầy kiêu hãnh trên lưng. Không những thế, phần mũ giáp còn tạo ra một mảnh vải đen bao trùm nửa dưới khuôn mặt của Tomoya, nên cậu lúc này trông khá giống mấy thằng ăn trộm khoái chơi sang.

Đây chính là hình dạng thật sự của <Nightmare Pain> ở Fourth Phase: Bộ Giáp Thảm Họa Hiện Thân Cho Cơn Ác Mộng Trần Gian – “The Calamity”!

Rất nhiều người dưới mặt đất, từ quân địch đến đồng minh, thậm chí các cô gái nô lệ đang trốn trong biệt thự cũng phải ngớ ngàng trước sự xuất hiện của bộ giáp hình người này. Áp lực tỏa ra từ nó mạnh đến mức đã có vài người lăn ra ngất xỉu do không chịu được. Đến cả Senra còn thấy rùng mình là đủ hiểu rồi đấy, bà ta thậm chí còn bị đơ ra trong một lúc nữa mà.

Và đó chính là thời khắc mà cậu đã không bỏ lỡ.

-Sao chúng ta không thay đổi sân chơi nhỉ? <Ominous Hyperhole>!

Tomoya giơ cao tay phải lên không trung, và trên đó xuất hiện một cái vòng màu vàng có phần bên trong dẫn đến không gian khác. Nhưng chỉ thế này thôi thì vẫn chưa đủ, cậu phải làm cho nó to ra hơn nữa. Theo sau các cử động của ngón tay, cái vòng liền mở rộng ra cho đến khi bao trùm lấy toàn bộ binh đoàn quái vật của Senra khiến bọn chúng kinh ngạc. Thậm chí có vài con định tấn công vào đó nữa.

Trong khi họ vẫn còn ngỡ ngàng, Tomoya liền vung mạnh tay xuống khiến cái vòng hạ xuống với tốc độ cực nhanh, và chỉ trong nháy mắt đã nuốt chửng cả cậu lẫn binh đoàn quái vật của Senra vào trong. Điều này đã khiến mọi người dưới đất kinh ngạc không để đâu cho hết.

Và trước khi bóng dáng của Tomoya hoàn toàn biến mất vào bên trong cái vòng, cậu cất giọng thật to:

-Còn lại nhờ cho mọi người cả đấy!!

Nói xong, cái vòng khép lại và biến mất không để lại dấu vết. Sát khi kinh khủng, binh đoàn quái vật, bộ chiến giáp hình người màu đen, “The Empress” Senra, Akutagawa Tomoya… tất cả đều đã biến mất.

Trong khi đội quân hoàng gia Lazae vẫn còn đang ngỡ ngàng, thì các cô gái của nhóm cậu đồng thanh:

-Cứ giao cho bọn em/tớ!!

Theo sau đó, âm thanh chiến đấu vang lên từ bốn hướng của Thánh Lâm Forater, mở đầu cho cuộc cách mạng làm thay đổi cả Tiên giới và sau này sẽ được ghi lại trong lịch sử thế giới Elneath…

***

-Nào các thủ hạ của ta, đã đến lúc dạy cho những kẻ xâm lược này một bài học rồi.

Theo sau lời tuyên bố của Harukaze, những con quái vật hiếu chiến tề tựu xung quanh cô đồng loạt cất lên tiếng gầm dũng mãnh. Chúng đều là con dân của Thánh Lâm Forater, đang cảm thấy giận dữ trước sự tấn công của đội quân hoàng gia Lazae. Đôi mắt của chúng thể hiện vẻ hằn học thấy rõ, cơn thịnh nộ cũng gần như sắp bùng phát như một ngọn núi lửa. Điều đó khiến cho bầu không khí ở đây trở nên cực kỳ căng thẳng.

Và đứng giữa những con quái vật hung hãn đó là Haruzake. Cô và đám thú này có nhiệm vụ phòng thủ trước đợt tấn công ở phía nam. Nếu như có thể quay trở lại hình dạng thật của mình, cô nghĩ mình có thể xử lý một nửa đội quân này nữa là. Chỉ có điều là cô vẫn còn đang bị thương, và việc trở lại hình dạng thật có thể sẽ gây cản trở cho các nhóm khác như lời Kotori đã nói, nên cô đành phải nhờ cậy sự giúp đỡ của đám quái vật này.

Bầy quái này chủ yếu mang hình dạng của những con thú sống trong rừng như sư tử, hổ, báo đốm, voi, tê giác, hươu và rất nhiều nữa, tạo nên một đội quân đa dạng với rất nhiều cách sử dụng tùy trường hợp. Bản thân Harukaze cũng nghĩ bầy quái này nằm ở mức độ chấp nhận được, chỉ tiếc là không bằng những con thú sống ở Đại Mê cung của cô nàng.

Ngay lúc ấy, phần không gian phía trước cô bắt đầu vặn xoắn thành hình trôn ốc, khiến Harukaze và đội quân của cô nâng cao cảnh giác. Đó là dấu hiệu cho thấy <Space Warp> đang dần mất đi công hiệu, cũng như việc thời điểm tấn công của quân địch đang ngày một đến gần.

Ở phía bên kia của kết giới, cô đã có thể nhìn thấy rất nhiều tiểu đội hoàng gia đang tập hợp, tay lăm le vũ khí và chuẩn bị tấn công ngay khi thời cơ chín muồi. Sát khí của bọn họ cũng dày đặc và áp đảo không kém gì bầy thú của Harukaze, nên cô đã nghĩ rằng đây có thể sẽ là một trận chiến khá khó xơi. Dù vậy, cô vẫn không tỏ ra nao núng và bắt đầu vận ma lực ở bên trong cơ thể.

(Cũng lâu rồi mình mới chiến đấu ở hình dạng con người nhỉ…)

Năng lực, chỉ số, lợi thế, bất lợi của một Great Exotic giữa hình dạng quái vật với hình dạng người là hoàn toàn khác nhau. Thứ duy nhất được giữ nguyên là bộ Kỹ năng, nhưng điều đó không đủ lấp đầy sự cách biệt quá lớn giữa hai hình dạng. Một ví dụ dễ hiểu nhất là ở hình dạng con người sẽ dễ tránh đòn hơn, nhưng sức tấn công sẽ bị giảm xuống so giới hạn của cơ thể con người.

Tuy đây không phải lần đầu Harukaze chiến đấu ở hình dạng này, nhưng lần cuối cùng cô biến thành hình người để tham trận là cách đây hơn 50 năm, nên cô vẫn còn một chút bỡ ngỡ và chưa nắm được mọi khả năng của cơ thể này. Đó là chưa kể Harukaze vẫn còn đang bị thương, nên sức mạnh đã giảm đi một nửa so với bình thường, và điều đó khiến cô có một chút tiếc nuối.

Nhưng mà chuyện đã lỡ rồi thì đành chịu thôi. Mặc dù sức mạnh đã giảm sút thật, tuy nhiên cô không nghĩ là mình đã trở nên yếu hơn bất kỳ con quái vật nào sống trong khu rừng này. Nếu biết cách điều binh khiển tướng và tận dụng ưu điểm của từng cá nhân, cô vẫn có khả năng giành chiến thắng. Đó là kinh nghiệm Harukaze đúc kết được từ mấy trăm năm làm Great Exotic.

Cô khẽ trút một tiếng thở dài để rũ bỏ mọi căng thẳng, sau đó ngước mặt lên nhìn quân địch ở phía bên kia bằng đôi mắt sắc bén, toát ra một luồng sát khí ghê rợn khiến bọn chúng giật thót trong một khoảnh khắc. Harukaze không nghĩ là chúng sẽ bỏ chạy chỉ vì bị đe dọa như thế này, nhưng chỉ cần gieo thành công hạt giống của “nỗi sợ” vào tim chúng là được rồi.

Harukaze vung nhẹ cánh tay của mình, ra hiệu cho bầy quái vật quay về vị trí đã được định sẵn. Vì khu vực mà cô phải phòng thủ có kích thước khá lớn, nên nếu không lập đội hình phù hợp thì việc quân địch chọc thủng hàng phòng ngự chỉ là vấn đề thời gian mà thôi.

Nếu coi ngôi biệt thự là trung tâm của một hình tròn, và dùng một chữ X để chia nó thành bốn phần bằng nhau thì khu vực Harukaze phụ trách chính là phần dưới cùng. Vì nó mang hình quạt nên việc lập đội hình phòng thủ ban đầu đã gặp phải không ít khó khăn. Đặc biệt là hai bên cánh, nếu không cẩn thận thì rất dễ bị chọc khe hoặc quân địch ở nơi khác lấn sang, gây ảnh hưởng đến đội hình của cô.

Chính vì thế, Harukaze đã chỉ thị cho rất nhiều con Tê giác Thép lập thành những bức tường chắn ở hai bên cánh của chiếc quạt, ngăn chặn việc quân địch từ các nơi khác xâm nhập vào. Nếu như chúng từ bỏ việc tấn công và chỉ chuyên tâm vào việc phòng ngự thì loài tê giác này sẽ trở thành những bức tường thép thực thụ, đã thế ở đây Harukaze còn lập hẳn mấy lớp như vậy nữa.

Nói vậy chứ, cũng không thể đảm bảo là quân địch sẽ bó tay chịu trói. Nếu trong bọn chúng có ai biết điểm yếu của loài Tê giác Thép— nếu bị tấn công từ dưới lên thì sẽ mất thăng bằng rất nhanh và ngã xuống, là coi như hàng phòng ngự đi tong cả. Nếu trường hợp đó xảy ra, chắc cô phải tới yểm trợ hoặc lập đội hình mới thôi.

Còn ở phần rìa ngoài của hình tròn, Harukaze bố trí những con quái vật có sức tấn công cao nhất để bào mỏng khả năng tấn công của quân địch, đặng những con quái yếu hơn đứng ở phía trung tâm sẽ dứt điểm dễ hơn. Hoặc chí ít cô muốn chúng quấy rối đội hình của địch hoặc khiến chúng phân tán ra nhiều hướng, khi đó sẽ dễ xử lý hơn.

Về phần Harukaze, vì đang bị thương nên cô không muốn di chuyển nhiều, thành ra cô sẽ cắm chốt ở gần bìa rừng, tức là cách trung tâm của hình tròn khoảng 10m như thành lũy cuối cùng. Ở vị trí này thì khu vực do cô phụ trách đã bị thu hẹp lại phần nào, nên phạm vi di chuyển của cô cũng giảm đi và nâng cao khả năng phòng ngự của cô lên.

(Cơ mà…… tất cả cũng chỉ là trên lý thuyết mà thôi.)

Thực tế không bao giờ được như mơ, đó là một trong những bài học quan trọng nhất mà Leviathan đã từng dạy cho cô. Những tình huống bất ngờ và ngoài dự đoán thường xuyên xảy ra và khiến kế hoạch của ta đi chệch hướng, đó là điều mà cô phải luôn lưu ý dù cho trận chiến sắp kết thúc đi nữa.

Chính vì thế mà trong khi quân địch vẫn chưa tiếp cận, Harukaze dùng một phần sức mạnh của mình để tạo ra hai bản sao được tạo nên bởi những cơn gió xoáy, lệnh cho chúng đi hỗ trợ lũ Tê giác Thép ở hai bên cánh. Tốc độ của chúng cũng rất nhanh, nên nếu có xảy ra biến cố thì chúng sẽ quay lại báo cho cô ngay.

Và rồi, thời khắc đã điểm.

Bằng trực giác nhạy bén của mình, Harukaze có thể cảm nhận thấy kết giới của <Space Warp> đang dần biến mất. Đôi mắt màu vàng nâu của cô liền hóa thành đôi mắt của loài sư tử, đôi cánh lông vũ màu trắng sau lưng thì vươn rộng ra hết cỡ để khiến bản thân cô trở nên to lớn hơn phần nào, đồng thời móng vuốt sắc bén mọc dài ra từ các ngón tay của Harukaze; mỗi khi lâm trận cô sẽ có hình dạng như thế này đây.

Đúng như dự đoán, rất nhiều quân địch khi thấy hình dạng hung dữ của Harukaze đã có phần ngập ngừng và hơi chùn bước, chủ yếu là những tên đứng ở hàng đầu của các tiểu đội. Chưa dừng lại ở đó, cô cố gắng vỗ đôi cánh của mình, tạo nên những cơn gió xoáy mạnh mẽ có thể bẻ gãy cành cây và khiến quân địch thêm sợ hãi. Cô sẽ xin lỗi Yoshiko vì đã phá hoại rừng sau.

Chính ngay lúc ấy, một lượng ma lực khổng lồ toát lên từ phía trên khu rừng khiến ai nấy cũng đều bất ngờ và hướng ánh nhìn về đó. Nhưng— chỉ riêng Harukaze là nhất quyết không quay đầu lại, mà chỉ tập trung quan sát quân địch.

Bởi vì dù không quay lại, cô vẫn biết chủ nhân của luồng ma lực đó là Tomoya. Trong cuộc họp chiến lược đêm qua, cậu đã nói rằng sẽ kích hoạt “Ultimate Skill” ngay từ giây phút đầu tiên. Thật ra đó không chỉ để đối phó với đội quân quái vật của Senra, mà còn đóng vai trò thu hút sự chú ý của địch, tạo cơ hội cho quân ta tấn công trước.

Đúng như cậu mong muốn, phần lớn quân địch trước mặt Harukaze đã đứng hình khi nhìn thấy một con rồng đen khổng lồ bay trên trời và gần như quên luôn tình hình hiện tại của chúng. Không bỏ lỡ cơ hội đó, Harukaze hạ lệnh:

-Xông lên!!

Theo sau chỉ thị của cô, những con quái vật ở hàng đầu lập tức lao về trước mà không làm việc chúng đáng lẽ phải làm là cất tiếng gầm. Quân địch đang mất tập trung, ngu gì lên tiếng để chúng tỉnh táo trở lại chứ, đúng không?

Mặc dù to xác, nhưng chúng di chuyển cực nhanh trong khi gây ra rất ít tiếng động. Quả đúng là con dân của Thánh Lâm Forater có khác, đã sống ở trong này thì chắc chắn phải có bản lãnh tương tự. Dù gì nơi đây cũng được xem là nguồn cội của cả Tiên giới kia mà.

Chỉ trong nháy mắt, những chú báo đốm và sư tử đã tiếp cận hàng đầu tiên của kẻ địch, sau đó tấn công bằng toàn bộ sức lực.

Một tên lính bị cắt đôi nửa người do cú táp của một con sư tử, nửa thân trên của hắn bay vài vòng trên không trung trước khi rơi xuống đất, máu đỏ văng tung tóe khắp nơi và dính trên các thân cây gần đó. Vẻ mặt của hắn thể hiện một sự ngơ ngác và bàng hoàng thấy rõ, như thể còn chưa kịp nhận ra là mình đã chết.

Con sư tử này có tên là Diễm Ma Sư Vương, bộ lông của nó có màu đỏ thẫm hơi nghiêng về sắc đen nên khá nổi bật khi đứng giữa một khu rừng xanh, đôi mắt tím của nó thì tỏa sáng kmột cách kỳ lạ mặc dù nó đã tiến vào khu vực thưa thớt ánh nắng của khu rừng, và sở hữu một bộ bờm được tạo nên từ lửa xanh. Đây chính là hình dạng tiến hóa của loài Hỏa Sư Vương mà Tomoya từng chạm trán khi còn ở Quỷ giới nhiều ngày trước.

Ở một nơi khác, có tên lính trong khi vẫn còn đang ngây người thì bị tấn công bởi một loài thú giống voi, nhưng có tận 4 cái ngà nhìn trăng lưỡi liềm với nước da màu xám tro. Cái mũi của nó giơ lên cao và thổi ra một làn sương màu tím nhạt, khi tiếp xúc với kẻ địch đã khiến hắn trở nên tê liệt hoàn toàn. Hắn chỉ có thể trố mắt nhìn hai bàn chân to lớn của con thú đè xuống với lực cực mạnh, thậm chí để lại một cái hố sâu trên mặt đất. Cơ thể hắn ta bị nghiền nát hoàn toàn và nổ tung thành nhiều mảnh bên dưới cái hố, khiến máu me bắn ra nhìn rất đáng sợ.

Tên của loài thú này là Voi Trọng lực. Nó có thể gia tăng trọng lực tác động lên chân để nghiền nát kẻ thù. Nhưng vì quá to con và di chuyển tương đối chậm nên loài voi này sản sinh một loại khí gây tê liệt bên trong cơ thể và phun ra từ mũi để vô hiệu hóa kẻ địch trước khi tấn công. Nếu biết cách dạy dỗ, loài này có thể gây tê liệt cả một tòa thành chỉ trong vòng vài phút. Tiếc là Voi Trọng lực sống ở rừng này chưa đủ thông minh để làm điều đó.

Cứ như thế, những tên lính ở các hàng đầu tiên lần lượt ngã xuống trước các đòn tấn công của bầy quái, và chỉ đến khi quân số đã giảm đi khoảng 1/20, bọn chúng mới định thần trở lại và bắt đầu phản công.

-Hahhhhh!!

Những tên Paladin đứng đầu lập tức siết chặt vũ khí và tấn công bầy quái của Harukaze. Lẽ dĩ nhiên là chúng cũng cố gắng tránh né và chống trả, biến nơi đây trở nên hỗn loạn hơn bao giờ hết.

Một tên lính cố gắng vung thanh kiếm được bao bọc bởi lửa nóng về phía một con quái vật giống báo đốm, nhưng tốc độ của nó quá nhanh nên hắn ta không thể nào theo kịp. Ngược lại, con báo liên tục gây ra các vết thương nhỏ trên cơ thể tên lính nhân lúc hắn ta còn hoang mang, trước khi hạ thủ bằng cách đâm xuyên cả bàn chân trước bên trái của nó qua ngực tên lính và hoàn toàn bóp nát trái tim của hắn mà không chút thương tiếc.

Nhưng liền sau đó, con báo chưa kịp rút tay khỏi ngực tên lính thì một mũi tên sắt được yểm Phong thuật và Lôi thuật đã đâm xuyên qua thái dương của nó một cách đẹp mắt. Chủ nhân của mũi tên đó là một nữ cung thủ đang nhanh chóng lắp mũi tên mới và chuyển sang con mồi khác. Với tốc độ cực nhanh, cô ta lại bắn tên và triệt hạ thêm một con quái vật nữa từ xa.

Vừa tiêu diệt xong một con hươu, cô ta với tay ra ống đựng tên đeo ở sau lưng, nhưng chưa kịp làm vậy thì mặt đất dưới chân cô bỗng dâng cao lên, và từ bên dưới trồi lên là một con rắn màu xanh lá. Nó ngoạm lấy cơ thể cô ta và cắn đứt từ phần cổ trở xuống, khiến cái đầu tròn rơi ra và lăn long lóc như một quả bóng trong khi để lại vệt máu dài trên mặt đất. Mọi thứ diễn ra rất nhanh khiến những người xung quanh chỉ biết trố mắt ra mà nhìn.

Chưa dừng lại ở đó, thêm một con rắn khác giống hệt như vậy trồi lên từ dưới đất và nuốt chửng một tên lính khác. Tức tối trước đòn chơi bẩn của hai con rắn này, một Mage đứng ở phía xa lập tức niệm chú và bắn ra hai quả cầu lửa về phía mấy cái lỗ mà lũ rắn để lại nhằm tiêu diệt chúng ngay dưới lòng đất. Chỉ có điều…

“GROOOM~!”, một phần mặt đất bỗng rung chuyển khiến những người đứng trên đó và xung quanh mất thăng bằng. Sau đó, từ dưới đất bỗng chui lên một con rắn xanh hai đầu, dài khoảng 10m và to gấp ba lần một người đàn ông bình thường. Đây chính là thủ phạm của những đòn mục kích từ dưới đất ban nãy: Rắn lục Hai đầu. Loài này ưa di chuyển dưới đất và tấn công chớp nhoáng bằng hai cái đầu của mình để làm con mồi hoang mang trước khi tung đòn kết liễu.

Vừa mới lộ diện, hai đầu của con rắn khè một tiếng lớn trước khi dùng cái đuôi to lớn của mình để quất mạnh xung quanh như một sợi roi cứng cáp. Mọi quân địch đứng xung quanh nó đều bị đánh văng ra tứ phía. Và tất nhiên, không có đứa nào ngu đến mức bỏ lỡ cơ hội lúc quân địch đang bị choáng váng cả. Tất cả bọn chúng liền trở thành mồi ngon của những con quái vật khác.

Có lẽ vì cảm thấy nguy hiểm nên đám lính còn lại lập tức tạo khoảng cách với con rắn hai đầu, đồng thời chuẩn bị cung tên để bắn tỉa từ xa. Thấy vậy, con rắn liền chuẩn bị chui xuống đất lần nữa để đánh lén giống lúc nãy, nhưng…

Một cái lưới được dệt bằng điện bỗng rơi xuống con rắn hai đầu, khiến nó bị giật điện và nằm lăn ra bất động. Cường độ điện không cao lắm nên nó vẫn chưa bất tỉnh mà chỉ bị tê liệt tạm thời. Dù vậy, những gì nó có thể làm lúc này chỉ là đap3 mắt nhìn xung quanh mà thôi. Và nó đã nhìn thấy…

Từ phía xa xa sâu trong khu rừng, hàng loạt những đòn tấn công bằng ma thuật đồng loạt lao tới. Cầu lửa, bóng gai băng, những ngọn gió xoáy có thể cắt đứt da thịt, những lưỡi dao điện màu vàng,… nói chung là rất nhiều loại ma thuật đang hướng về phía bầy quái.

“BOOM—!” “KABOOOM—!”, tiếng nổ vang lên liên tục và từ nhiều nơi, kèm theo đó là tiếng kêu gào của bầy quái thú. Đợt tấn công ma thuật này có mức độ lớn trên một phạm vi rất rộng, nên phần lớn hàng tiên phong của Harukaze đã bị dọn dẹp sạch sẽ chỉ trong vòng vài phút. Mặc dù cũng có vài con may mắn thoát được, nhưng lũ Paladin cũng sẽ nhân thời cơ đó để triệt hạ chúng thôi.

-Tốt lắm! Thừa thắng xông lên nào các anh em!!

-OOOHHH—!!

Dù có khởi đầu thuận lợi, nhưng bầy quái đang dần trở nên yếu thế trước sự hung hãn và số lượng của đội quân hoàng gia, và việc này cũng chẳng có gì lạ cả. Con Diễm Ma Sư Vương mở đầu đợt tấn công ban nãy cũng đang chật vật tránh né các đòn tấn công ma thuật, vừa phải chống trả đòn tấn công của lũ Paladin. Tuy vậy, quả nhiên một mình nó không thể nào quản hết được.

Ngay lúc ấy, một Ma pháp trận màu đỏ có đường kính 20m xuất hiện trên mặt đất và lập tức phát nổ, tạo nên một âm thanh giòn giã và khiến mọi thứ rung chuyển một lúc. Con Diễm Ma Sư Vương cũng bị vụ nổ đó làm giật mình và đơ ra trong thoáng chốc. Tận dụng cơ hội đó, khoảng 5 tên Paladin đồng loạt lao tới và chém mạnh vào người con sư tử bằng vũ khí của chúng.

“GRÀOOO!”, con sư tử cất lên một tiếng đau đớn và buộc phải lui về. Chân sau bên trái của nó đã bị thương và máu chảy ra khá nhiều, khiến nó không còn khả năng di chuyển linh hoạt như lúc nãy nữa. Bản thân con sư tử chỉ biết thở dốc trong khi gầm gừ về phía quân địch. Nó cố gắng phun ra vài quả cầu lửa ma trơi từ miệng, nhưng quân lính hoàng gia dễ dàng tránh né đòn tấn công đầy đơn giản đó.

Không ai bảo ai, bọn chúng đồng loạt xông lên hòng lấy mạng con sư tử. Với cái chân bị thương, nó biết chắc là không thể nào tránh được đợt tấn công này. Dù vậy, con sư tử vẫn đứng dậy đầy hiên ngang, tập trung ma lực để tạo nên những ngọn lửa nóng rực dưới bộ vuốt, cũng như khiến mái bờm của nó bốc cháy dữ dội hơn, dự định trút hết mọi sức lực còn lại vào đòn tấn công này. Dù có phải bỏ mạng tại đây, nó vẫn muốn kéo theo vài tên đi cùng.

Nhưng chính ngay lúc ấy, một bức tường gió bỗng nổi lên xung quanh con sư tử, cuốn hết 5 tên Paladin gần đó vào bên trong mặc kệ chúng có cố gắng bám víu vào chỗ nào đi nữa. Không những thế, bức tường gió này ngày càng mở rộng ra và cuốn thêm nhiều tên lính nữa, tạo thành một cơn lốc xoáy người xung quanh con Diễm Ma Sư Vương.

-Cơ hội đấy, tấn công đi!!

Nhận hiệu lệnh của Harukaze từ phía sau, con Diễm Ma Sư Vương lập tức phun ra một ngọn lửa màu tím đầy mê hoặc vào cơn lốc, và theo sức gió mà cuồn cuộn lên không trung, tạo thành một cơn lốc xoáy lửa. Tất nhiên, đám lính đang bị quay vòng cũng không tránh khỏi số phận chết cháy. Tiếng la hét của chúng vang lên liên tục trong khi ngọn lửa gặm nhắm lấy da thịt chúng.

Đám lính đứng ở phía xa và may mắn thoát khỏi cơn lốc liền quay sang phía vừa phát ra tiếng nói. Hiện diện tại nơi đó chính là Harukaze đang giương rộng đôi cánh của mình, xung quanh có vài chiếc lông vũ vẫn còn tung bay giữa không khí, chứng tỏ cô vừa vỗ cánh để tạo bức tường gió ban nãy nhằm giải vây cho con sư tử.

Nhân lúc quân địch còn tập trung sự chú ý vào cô, những con thú còn lại lập tức xông về phía các Mage và Priest đang bận niệm chú ở sâu trong rừng. Nếu dính phải một đợt oanh tạc bởi ma pháp như lúc nãy thì tệ lắm, nên chúng phải xử lý đám Ma thuật sư này trước tiên nếu còn muốn bảo toàn lực lượng. Cả con Diễm Ma Sư Vương cũng tham gia tấn công.

Hiển nhiên điều đó cũng có nghĩa là Harukaze trở nên trơ trội và không còn gì để phòng ngự. Mặc dù vài tên vẫn còn e dè, nhưng thấy cô khá là nguy hiểm nên đã có vài tên xông lên tấn công với khí thế ngút trời. Số còn lại thì tạo khoảng cách để quan sát cách chiến đấu của cô, hoặc lui về để hỗ trợ nhóm Mage đang bị tấn công.

Trước mặt cô lúc này là trên dưới 10 tên Paladin được trang bị vũ khí và giáp nhìn rất hầm hố. Vũ khí của tên nào cũng được phủ thêm ít nhất là hai lớp ma thuật để tăng lực công kích và độ sát thương. Vì thế mà trong mắt Harukaze lúc này xuất hiện rất nhiều ngọn lửa cuồn cuộn, dòng nước chảy xiết có thể cắt đứt kim loại, gió xoáy rít chém ngọt hơn cả dao… nói chung là rất nhiều loại chiêu thức có thể làm cô bị thương rất nặng nếu trúng phải.

Tuy nhiên, đứng yên chờ một cách bị động thế này không phải là kiểu của cô.

Harukaze khẽ cúi người và đặt nhẹ một tay xuống đất, đôi mắt sư tử vẫn chăm chú quan sát quân địch mà không rời đi chỗ khác. Khi nhận thấy khoảng cách giữa hai bên đã trở nên phù hợp, cô liền vận lực vào đôi chân nhỏ nhắn của mình…

“XOẸT—!”, một âm thanh xé gió vang lên, đồng thời bóng dáng của Harukaze cũng biến mất ngay trước mắt 10 tên Paladin khiến chúng bị bất ngờ. Và chỉ trong tích tắc, cô đã xuất hiện ngay bên phải của tên đứng sau cùng, tặng cho hắn một đòn cước cực mạnh vào thẳng hông hắn ta.

-Gohohhh!

Một tiếng hét vang lên từ miệng tên lính và thu hút sự chú ý của những tên còn lại, nhưng khi quay về phía này thì bóng dáng của Harukaze đã không còn ở đó nữa. Cô xuất hiện ngay bên phải của tên đứng gần biệt thự nhất, bàn tay tạo thành hình con dao và cứa mạnh vào cổ hắn ta. Từng cái móng vuốt của cô sắc bén chẳng kém gì thanh kiếm của Tomoya, nên chúng dễ dàng cắt xuyên qua da thịt con người… trường hợp này phải gọi là da thịt của elf mới đúng chứ nhỉ.

Cứ như thế, Harukaze luân phiên dịch chuyển tới lui từ tên xa nhất rồi quay lại tên gần nhất so với vị trí ban đầu của mình, và chẳng mấy chốc đã xử lý toàn bộ đám Paladin có ý định tấn công mình. Tốc độ của cô quá nhanh khiến quân địch đứng phía sau không thể hỗ trợ vì sợ đánh trúng quân mình.

-Chuyện quái gì thế này? Nó là quái vật phương nào mà lại sở hữu sức mạnh khủng khiếp quá vậy!?

-Từ khi nào mà lũ “Phản đồ” lại có trong tay một thứ vũ khí kinh dị thế chứ!?

-Mà trên hết, tại sao quân ta cứ đứng yên như tượng vậy!? Chẳng phải tất cả chúng ta đều mang giáp được yểm <Foresight> cả rồi sao?

Cho những ai đã quên thì <Foresight> là Kỹ năng cho phép nhìn thấy trước 5 giây đầu tiên của một đòn tấn công dưới dạng hình ảnh. Vào ba ngày trước khi nhóm Tomoya vô tình bị dịch chuyển tới khu rừng này, cậu cũng đã rất chật vật trước cái Kỹ năng nhìn trước tương lai này.

Tuy nhiên, tương lai không phải là thứ tuyệt đối, nó có thể thay đổi chỉ bởi một hành động rất nhỏ.

Trong trường hợp này, tuy 10 tên Paladin đều nhìn thấy cảnh mình bị tấn công bởi Harukaze, nhưng phản ứng kịp thời hay không lại là chuyện khác. Bởi lẽ tốc độ của cô cực kỳ nhanh, đến mức có thể rút ngắn khoảng cách 20m chỉ trong chưa tới một giây. Cô chỉ đơn thuần là ra tay trước khi bọn chúng kịp phản ứng lại thôi.

Hay nói cách khác, trong lúc quân địch còn đang theo dõi hình ảnh của 5 giây sau, Harukaze đã kết thúc quá trình tấn công rồi.

Vết máu đỏ tươi dính đầy trên bàn tay và khuôn mặt của Harukaze, nhưng cô lại không bận tâm cho lắm. Đôi mắt sư tử của cô hướng sang phía quân địch đang đứng ở phía xa, khiến bọn chúng giật thót và phải tạm thời rút lui để hội quân.

-Chạy đi đâu cho thoát?

-Cẩn thận! Ả ta sắp tạo gió lốc đấy! Lui lại mau!!

Nhờ <Foresight>, một tên trong nhóm quân địch đang rút lui cảnh báo cho đồng bọn của hắn về những gì cô sắp làm. Quả thật Harukaze đang có ý định tạo ra một bức tường gió để ngăn chúng hội quân. Cô vẫn còn đang bị thương nên việc đối đầu với một lượng lớn quân địch cùng lúc cũng vất vả lắm, nếu được thì cô muốn tránh điều đó.

Tuy nhiên— việc chúng lui lại như thế lại đúng với ý đồ của cô.

Nhớ lại, bọn chúng đang rút lui với ý định hội quân. Vậy thì khi “lui lại”, chúng sẽ tiến về phía nào?

Hiển nhiên là về phía của Harukaze rồi.

“PHẬP—!!”, một âm thanh ghê rợn vang lên. Cánh tay phải của Harukaze đã đâm xuyên qua phần ngực trái của tên lính vừa hô to cảnh báo lúc nãy. Đôi mắt của hắn trợn ngược lên thành màu trắng dã, máu bắn ra không ngừng từ miệng cũng như cái lỗ trên cơ thể hắn ta. Không chỉ thế, trái tim vẫn còn đập của hắn đang nằm im trong lòng bàn tay của Harukaze, và cô lập tức bóp nát nó thành nhiều mảnh.

Đây là một điểm yếu khác của <Foresight>: nó không thể nhìn thấy “một đòn tấn công ẩn trong một đòn tấn công”.

Chứng kiến thấy cảnh tượng này, những tên lính còn lại đều đứng chết trân tại chỗ. À mà chúng có muốn bỏ chạy cũng không được nữa, vì bức tường gió đã nổi lên rồi, cắt đứt hoàn toàn đường rút lui của chúng. Harukaze lẳng lặng quay sang nhìn chúng với đôi mắt vô hồn, và lập tức biến mất.

Những giây sau đó là màn thảm sát một chiều của Harukaze. Cô không ngừng cắt cổ quân địch bằng móng vuốt, cắn xé một phần tứ chi của địch bằng hàm răng sắc bén, hoặc vỗ cánh tạo nên những cơn gió mạnh mẽ xé nát cơ thể đối phương. Nói chung là mọi chiêu thức của cô đều mang tính chất đẫm máu kinh dị không phù hợp với trẻ nhỏ.

…Cô nàng thậm chí còn không quân tâm việc có trẻ nhỏ trong các đọc giả à?

-GRÀOOOO!!

Một tiếng gầm to lớn vang lên khiến Harukaze tạm ngừng tấn công. Ngay lúc ấy, cơ thể to lớn của con Diễm Ma Sư Vương lúc nãy văng về phía cô và lăn vài vòng trên mặt đất. Trên người nó có rất nhiều vết thương, và tình trạng cũng đang ở mức nguy hiểm đến tính mạng. Đồng thời, trước mặt cô xuất hiện rất nhiều quân địch đang hùng hổ lao tới với ý định đột phá khu tiền tuyến này. Đội quân này trông thiện chiến hơn các tiểu đội lúc nãy nhiều, vũ khí và trang bị nhìn cũng xịn hơn hẳn. Lẽ nào là đội quân tinh anh của hoàng gia Lazae sao?

Cùng lúc đó, có mấy con Tê giác Thép ngã xuống ở cách cô vài mét, trên người đầy vết thương chí mạng. Vậy nghĩa là đã có một bên cánh bị chọc thủng rồi sao? Ngay lúc này á, thiệt luôn hả trời?

Harukaze tắc lưỡi một cái trong khi cố tạo ra thêm vài bản sao bằng gió để đi hỗ trợ khu vực cánh vừa bị chọc thủng để câu thêm thời gian. Lúc này cô phải lo đối phó với đám tinh anh trước mặt đã, chứ để chúng đột phá thành công và tràn vào căn biệt thự là coi như công cốc.

-Đừng áp sát! Duy trì khoảng cách và tấn công ả ta bằng ma thuật đi!

-Đội khiên chắn đâu! Tạo thành bức tường ngăn bước tiến của ả và bảo vệ đội Mage! Sử dụng tất cả ma thuật cường hóa mà mình có, đừng coi thường sức mạnh của ả ta!

-Liên lạc với các tiểu đội bên cánh trái tập trung hỏa lực tiệt hạ bức tường thép đó mau! Sau đó nhờ họ tấn công theo thế gọng kìm!

Vài tên trông có vẻ là chỉ huy của đội tinh anh này bắt đầu ra chỉ thị. Quả nhiên là chúng đã lên kế sách để đối phó với Harukaze và bắt tay vào việc thực hiện rồi. Dù bây giờ cô có lao tới cũng chưa chắc phá vỡ được đội hình của chúng.

Mặt khác, có vẻ như chúng muốn cùng với các tiểu đội ở bên cánh trái tấn công cô bằng thế gọng kìm. Dựa theo lời lẽ thì chắc đó cũng là một nhóm tinh anh rồi. Một nhóm thì cô còn có thể xử lý, nhưng bị tấn công kép như vậy thì phải nói là phiền lắm luôn. Với lại vẫn có khả năng tiếp viện sẽ tới từ một nơi khác nữa. Trong tình huống xấu nhất, cô có thể bị tấn công từ cả bốn phía.

Cho nên là, cô phải triệt hạ cái đám tinh anh ở ngay trước mặt thật nhanh có thể.

(Xin lỗi nhé Yoshiko, sau này cậu muốn trách mắng tôi bao nhiêu cũng được.)

Thầm gửi lời xin lỗi tới cô bạn của mình ở trong lòng, Harukaze bắt chéo tay ở trước ngực và hết sức tập trung để vận ma lực. Đôi cánh của cô giương rộng ra hết cỡ và bắt đầu đập mạnh khiến gió thổi khắp một phần cánh rừng, qua đó làm ảnh hưởng quá trình niệm chú của đám Mage. Không chỉ có thế, đôi mắt của cô còn chuyển từ mắt sư tử thành đôi mắt của loài đại bàng.

Trong quá trình vận ma lực, khuôn mặt của Harukaze có tỏ vẻ đau đớn. Máu bắt đầu rỉ ra trên đôi cánh của cô và nhuộm đỏ vài sợi lông vũ. Thương tích của cô từ trận chiến với Leviathan vẫn chưa lành hẳn, nên vận động mạnh thế này khiến cho miệng vết thương mở ra lần nữa. Dù là vậy, cô vẫn tiếp tục đập cánh thật mạnh và tạo nên một cơn lốc xoáy nhỏ bao xung quanh bản thân.

-HAAAAAAAAAHHH!!

Đất đai, lá cây và thậm chí là những cái xác bắt đầu bị gió nhấc bổng lên và bay lung tung trong không khí. Đội quân tinh anh ở phía trước chật vật lắm mới có thể bám trụ lại được, nhưng quá trình niệm chú thì đã bị phá hỏng hoàn toàn.

Ma lực tích tụ trong đôi tay Harukaze càng nhiều, gió nổi lên ở xung quanh càng lớn và thậm chí còn lấn sang các khu vực phía đông và tây. Đôi mắt cô nheo lại, răng nghiến chặt để tiếng hét không thoát ra. Đồng thời, đôi cánh lông vũ bắt đầu chuyển thành màu đỏ tươi, mất đi màu trắng thuần khiết ban đầu của nó.

Và khi cảm thấy đã đủ ma lực, Harukaze đập mạnh hai bàn tay xuống đất và hét:

-<Rolling Tempest>!

Từ mặt đất bắt đầu nổi lên những cơn lốc và hút đủ thứ vật thể vào bên trong, trở thành những cơn cuồng phong đầy hung bạo có thể cuốn phăng mọi thứ. Chỉ trong nháy mắt, trong khu vực phía nam mà cô đảm nhận đã xuất hiện tận 10 cơn lốc xoáy thu nhỏ như vậy.

Dưới sự điều khiển của Harukaze, những cơn lốc này mau chóng áp sát những đội quân tinh anh và hút chúng vào bên trong. Thậm chí cả đội khiên chắn đã dùng ma thuật khiến bản thân trở nên nặng hơn đá tảng cũng chịu chung số phận cả. Tiếng la hét inh ỏi vang lên mỗi khi có một tên bị hút vào như vậy.

Chưa dừng lại ở đó, sau khi cảm thấy đã hút hết mọi thứ cần thiết…… hay đúng hơn là do không còn chỗ chứa nữa, những cơn lốc này lập tức hội tụ về ngay trước mặt Harukaze, sau đó kết dính với nhau ở phần đuôi để tạo thành hình một con bông vụ khổng lồ. Chúng liền quay tròn với tốc độ cực nhanh, khiến đám lính bên trong la hét còn lớn hơn nữa.

Sức gió giờ đây đã trở nên mạnh đến mức có thể cuốn phăng cả gốc cây đại thụ, thậm chí cả bầy thú thuộc hạ của Harukaze cũng có vài con không tránh khỏi số phận như đám lính. Giờ cô không thể điều khiển nó hoàn toàn được nữa rồi.

Tuy nhiên, đây mới chỉ là bước đầu tiên mà thôi.

-<Piercing Tempest>!

Harukaze nhấc bổng cơ thể của mình lên không trung, đôi cánh thì gập xuống tạo thành hình chữ V ngược và bắt đầu xoay tròn. Tốc độ của cô ngày càng nhanh, và chẳng mấy chốc đã có cùng vận tốc với con bông vụ lốc xoáy trước mặt. Để rồi rất nhanh sau đó, cô lao mình vào bên trong cơn lốc xoáy như một mũi khoan.

Cô thả mình vào dòng chảy của gió và di chuyển từ cơn lốc này sang cơn lốc khác, đồng thời đâm xuyên hay cắt đứt bất cứ thứ gì nằm trên đường đi của mình như một mũi khoan vô địch. Thi thoảng lại có những bộ phận bị cắt rời của đám lính văng ra ngoài, hoặc máu bắn ra khắp mọi nơi của phía nam cánh rừng, tạo nên một khung cảnh không hề lành mạnh chút nào.

Sau khi di chuyển qua cả 10 cơn lốc xoáy nhỏ, Harukaze chuyển hướng lên phía trên và hướng xuống con bông vụ. Tốc độ xoay của cô dần chậm lại, giải trừ hình dạng mũi khoan và nhìn xuống khu rừng bên dưới. Đồng thời, trong lòng bàn tay cô xuất hiện một khối cầu gió xoáy nhìn đặc biệt nguy hiểm.

-<Explosion Tempest>!!

Như một tuyển thủ bóng chày chuyên nghiệp, Harukaze ném khối cầu xoáy đó vào trung tâm của con bông vụ. Và rồi…

“KABOOOOOOM———!!”

Một vụ nổ xảy ra ngay tại trung tâm phía nam của Thánh Lâm Forater, khiến gió thổi khắp nơi và hất văng mọi thứ. Harukaze cũng phải tạm thời dùng tay che mắt lại trước áp lực của vụ nổ. Khuôn mặt cô vẫn thể hiện vẻ đau đớn đến khốn cùng, đôi cánh đã dần bị nhuộm đỏ hoàn toàn.

Lát sau, khi cảm nhận thấy mọi thứ đã yên ắng đi phần nào, cô mới mở mắt ra để quan sát tình hình bên dưới. Và ôi thôi, phải nói là cực kỳ thảm họa…

Một cái hố sâu khoảng 10m, đường kính khoảng 25m đã xuất hiện trên mặt đất. Mặt đất bị cày xới, cây cỏ bị cuốn phăng hết trơn, không còn lại màu xanh của khu rừng như ban đầu nữa. nếu không phải vì những nơi khác vẫn còn nguyên vẹn thì chắc ai cũng sẽ nghĩ nơi đây là hoang mạc chưa từng có mưa rơi nhiều năm rồi.

Harukaze thở hồng hộc trong khi đáp xuống đất. Cơ thể cô giờ đau nhức đến mức chỉ muốn nằm xuống một ụ rơn thật êm và ngủ đến ngày mai. Nhưng vì trận chiến vẫn chưa kết thúc nên cô cố giữ tỉnh táo và xem xét tình hình xung quanh.

Phần lớn quân địch đã rút lui và chạy sang những khu vực khác. Những tên còn ở lại thì đã gần như mất hết ý chí chiến đấu và dễ dàng bị bầy thú xử lý. Xét tình hình này thì có vẻ khu vực phía nam sẽ không bị tấn công trong một thời gian, ít nhất là cho đến khi quân tiếp viện đến nơi hoặc quân địch củng cố lại đội ngũ.

Nhưng thiệt hại bên cô cũng không nhẹ là mấy. Bầy thú thuộc hạ của cô chỉ còn lại một phần năm so với ban đầu. Và kỳ lạ thay, con Diễm Ma Sư Vương và Rắn lục Hai đầu vẫn còn sống sót. Lũ này coi vậy mà sống dai dữ ta.

Harukaze tiến về phía căn biệt thự với những bước đi lảo đảo, đồng thời vẻ ngoài của cô đã trở về như bình thường. Chỉ đến khi ngồi xuống một gốc cây đã gãy ở gần vị trí xuất quân ban đầu, cô mới trút ra một tiếng thở phào nhẹ nhõm trong khi đảo mắt nhìn ra xung quanh.

(Trận chiến với chủ nhân… công nhận cũng có ích ghê…)

Cho những ai chưa nhận ra, <Rolling Tempest> chính là chiêu thức mà Harukaze đã sử dụng trong trận chiến đầu tiên với Tomoya. Cái bông vụ bằng lốc xoáy đó, còn ai nhớ không vậy?

Cô khẽ nghiêng đầu nhìn lên bầu trời và thầm suy nghĩ:

(Không biết… những chỗ khác thế nào rồi nhỉ?)

***

-Uwoaaaaaaaaaa! Cứu em với Tina-neesan!!

tại khu vực phía bắc của Thánh Lâm Forater…… Sullina Tina đang chạy trối chết trước đợt tấn công của quân địch. Cô bé nắm cây sáo trước ngực trong khi liên tục cúi xuống hoặc nhảy lên, đôi khi còn phải nép mình vào một thân cây nhìn rất là thảm thương. Nhưng nội việc Tina vẫn còn bình yên đến giờ này đã là một kỳ tích rồi. Không biết nên ngưỡng mộ hay tội nghiệp cô bé đây nhỉ?

Đôi tai cáo của Tina bất chợt ngoe ngoảy, và điều đó khiến sắc mặt cô bé tái xanh đi ngay tức khắc. Đôi chân cô bé lập tức dừng lại trước khi đi ngang qua một gốc cây lớn và rẽ sang hướng khác, bất chấp việc nơi đó cũng có rất nhiều quân địch khác đang truy đuổi theo mình.

Ngay khi rẽ sang hướng khác, từ phía sâu gốc cây lớn đó nhảy ra hai cái bóng. Đó là hai nữ cung thủ và kiếm thủ đang phục kích và đợi Tina đi ngang qua. Nhưng xem ra kế hoạch của họ đã đổ sông đổ biển cả.

-Thế quái nào mà con ranh đó biết chúng ta đang phục kích vậy!?

-Đã vậy còn lẩn nhanh như chuột nữa! Mọi chiêu thức chúng ta tung ra đều không trúng được nó! Bộ nó có mắt ở sau lưng à?

Rất nhiều lời lẽ tức tối vang lên từ sau lưng Tina, nhưng cô bé giờ chỉ lo tập trung chạy trốn những kẻ truy đuổi nên không còn hơi sức để phản ứng lại mấy lời đó. Đôi mắt cô bé bắt đầu đẫm nước và sắp khóc đến nơi, hoàn toàn không phù hợp với bầu không khí căng thẳng của chốn chiến trường.

Nói vậy chứ, tuy đã hơn 15 phút trôi qua từ khi kết giới của <Space Warp> biến mất và trận chiến nổ ra, nhưng Tina vẫn không hề để lộ vẻ mệt mỏi dù đã chạy liên tục suốt quãng thời gian trên. Quá trình hô hấp của cô bé vẫn bình thường, đôi chân thậm chí còn bắt đầu chạy nhanh hơn như thể đã vào số. Trái lại, đám quân địch đuổi theo cô bé thì đã có dấu hiệu thấm mệt, khi mà mọi nỗ lực chặn đầu, tấn công từ phía sau hay phục kích cô bé đều không có tác dụng, khiến chúng hao tổn thể lực và ma lực một cách vô ích.

Thành ra có thể nói là, Tina đang thể hiện rất tốt trên chiến trường.

-Tốt lắm nhóc! Cứ tiếp tục như thế và bào mòn sức lực của địch đi! Việc kết liễu chúng cứ để cho ta!

-GYAHHHHHHHH—!!

-Kotori-neesan gian xảo quá!! Việc chị dạy <Fire Crescent> cho em là nhằm mục đích này phải không!?

Giọng nói của Kotori vang lên từ trên không trung kèm theo tiếng hét thất thanh của một tên lính nam. Cơ thể hắn ta đâm sầm vào một gốc cây lớn và ngã xuống đất trong khi không ngừng thổ huyết. Ngoài ra, trên bụng hắn còn xuất hiện một cái lỗ lớn khiến máu và nội tạng bên trong lòi hẳn ra ngoài. Mà không chỉ có thế, cú va chạm vào gốc cây ban nãy đã khiến một nhánh cây nhọn đâm xuyên qua bả vai của hắn, làm tăng độ đau đớn mà tinh thần hắn đang phải nhận lên cao.

Nhưng Tina vẫn không để tâm đến điều đó và buông lời trách móc Kotori. Nhưng vừa dứt lời, cô bé lập tức cúi thấp xuống, thậm chí còn xoạc hai chân ra để tránh một mũi tên được bao bọc bởi điện năng. Nó bay lướt qua mái tóc của cô bé và ghim thẳng vào một gốc cây gần đó. Khi nhận ra điều đó, khuôn mặt Tina lại trở nên tái xanh lần nữa, sau đó cô bé lập tức bật dậy để chạy tiếp.

Nói trước để mọi người khỏi hiểu nhầm, việc Tina có thể né tránh được mọi đòn tấn công đến từ phía sau không phải do cô bé là Thú Nhân. Chủng tộc “Beastia” của cô bé chỉ ban cho một thể lực và sức mạnh vật lý tốt hơn hẳn mọi chủng loài khác mà thôi. Đây là nguyên nhân đằng sau việc cô nhóc đã chạy nhảy liên tục từ nãy giờ mà không bị đứt hơi.

Tương tự, thính giác siêu cường của cô bé cũng chỉ giúp phát hiện có phục kích ở phía trước mà thôi. Cô bé cũng có thể nghe được âm thanh ở phía sau, nhưng chỉ chừng đó thì đâu thể biết đòn tấn công kiểu gì đang lao tới được, phải không nè?

Bí mật nằm ở một trong những Kỹ năng mới nhất của cô bé, <Glorious Tune>.

Kỹ năng này cho phép Tina thiết lập một đường liên kết vô hình giữa bản thân với đối tượng giúp trao đổi tâm tư. Hay nói trắng ra là giúp cô bé có khả năng liên lạc thần giao cách cảm với người khác.

Những ai mà hành nghề sát thủ, đạo tặc, hoặc nói chung là những người làm việc trong bóng tối hẳn sẽ rất thích Kỹ năng này, bởi vì điều kiện kích hoạt nó không nhất thiết phải được sự cho phép của đối tượng. Nên là nếu biết cách, ta có thể moi được thông tin mật từ bất cứ ai mà không lo bị phát hiện.

Tuy nhiên đây cũng là một con dao hai lưỡi, bởi vì việc trao đổi tâm tư này là hai chiều, nên nếu không cẩn thận sẽ bị phát hiện ra chỉ trong tức khắc. Tâm tư có khái niệm mơ hồ, nhưng về tổng thể thì chúng cũng gần giống suy nghĩ nên việc bị bại lộ là rất dễ xảy ra.

Dù sao thì, Tina đã dùng <Glorious Tune> lên Kotori ngay trước trận chiến, và đã không ngừng trao đổi thông tin qua lại từ đầu đến giờ. Việc cô bé tránh được các đòn tấn công từ phía sau chính là nhờ có Kotori cảnh báo. Cô nàng luôn bay trên trời nên quan sát thấy hết động tĩnh của đám quân địch đuổi theo Tina.

Còn về lý do vì sao chúng chỉ lo đuổi theo Tina mà không tấn công ngôi biệt thự…

-Có tin tức từ đội Priest hay Mage chưa!?

-Vẫn chưa! Lần cuối cùng họ liên lạc thì ma thuật đó vẫn chưa được giải! Nó quá kỳ lạ và mơ hồ nên muốn phá cũng tốn thời gian lắm!

-Mẹ kiếp!! Đội quân hoàng gia Lazae mà phải chịu nhục nhã thế này sao!?

-Uwoaaaaaaaaa! Họ bắt đầu tấn công điên cuồng hơn rồi!!

Nói rồi, Tina lại bỏ chạy nhanh hơn nữa.

Và cho những ai chậm tiêu chưa hiểu gì cả, thì chuyện là Tina đã sử dụng <Fire Crescent> để nhốt quân địch vào bên trong khu vực do cô bé với Kotori phụ trách.

Kỹ năng này không khiến bầu trời tối sầm lại và hiện lên một mặt trăng hình lưỡi liềm bằng lửa như cái tên… nó chỉ đơn giản là cắt đứt sự kết nối của không gian, khiến quân địch không thể rời khỏi khu vực phía bắc mà hai cô gái đảm nhận.

Trăng lưỡi liềm thể hiện cho sự không hoàn thiện hoặc không nhất quán, kết hợp với việc những lưỡi cắt không khí do kiếm chém ra cũng mang hièn lưỡi liềm đã ban cho Kỹ năng này khả năng cắt đứt sự kết nối của không gian. Điều đó khiến cho quân địch dù muốn cũng không thể vượt qua khu vực “đã bị cắt đứt” trừ khi người sử dụng giải trừ hoặc không còn ma lực để duy trì. Nếu cố gắng xông qua, bước chân của họ sẽ tự động rẽ sang hướng khác như là một chuyện tất yếu. Đó là sự chỉnh sửa của chính bản thân ‘không gian’.

Tuy nhiên, không như các ma thuật bình thường, <Fire Crescent> không duy trì bằng ma lực mà bằng… nhiệt độ cao. Hay nói trắng ra là bằng lửa.

Do đó, khi kết hợp với <Muspelheim> của Kotori, ta có thể nhốt quân địch trong một không gian biệt lập bao lâu tùy thích. Vâng, dám cá là phần lớn người đọc đã quên mất rằng Kotori sở hữu Kỹ năng này rồi phải không nè?

Mặc dù hậu quả của việc đó là cánh rừng phía bắc đã cháy rụi đi một phần và gần như trở thành một khu rừng chết, nhưng cảnh tượng cánh rừng phía bắc này được bao bọc bởi một bức tường bẳng lửa đỏ nhìn rất chi là ảo diệu. Bức tưởng lửa đó chính là <Muspelheim> và nó cũng đóng vai trò là ranh giới của ‘không gian cắt đứt’ để nhóm Kotori biết đường mà lần.

Chắc nhiều người sẽ thắc mắc tại sao Tina không sử dụng <Fire Crescent> khi còn ở bên ngoài nhỉ? Đáng tiếc thay là Kỹ năng này chỉ có thể kích hoạt khi người thi triển ở bên trong khu vực đã định. Bất kỳ ma thuật nào ở thế giới này cũng đều có mặt hạn chế cả, không biết cái này nói chưa nhỉ?

Nói chung là ngay khi trận chiến bắt đầu, Tina và Kotori đã nhốt toàn bộ địch vào một không gian riêng. Nội bất xuất, ngoại bất nhập. Hai người cũng không cần lo địch có tiếp viện như khu vực phía nam của Harukaze nữa. Giờ đây họ chỉ cần xử lý toàn bộ quân địch đang bị nhốt là coi như xong bước đầu của chiến dịch.

Mặc dù nghe có vẻ là rất dễ……

-Uwoaaaaaaaaaaaaa~!

Tiếng hét của Tina vẫn liên tục vang khắp cánh rừng. Cô bé không hề ngừng bước chân của mình lại và chạy loanh quanh khắp nơi để trốn quân địch. Vẫn phải nói lại câu lúc nãy, khuôn mặt đầm đìa nước mắt của cô bé quả không phù hợp với chốn chiến trường chút nào.

Mặt khác, Kotori vừa phải cảnh giới phía sau lưng của Tina, vừa phải đối phó với những kẻ lao tới tấn công cô nàng. Khi nhận ra rằng cung tên không thể nào đả thương được cô nàng khi được có <Feather Shiled> bảo vệ, ban đầu quân địch đã cử ra một nửa số Mage mà họ có để đối phó với cô. Tuy nhiên, tốc độ bay của cô rất nhanh, nếu không muốn nói là ngang ngửa với Harukaze, nên mọi chiêu thức của chúng đều đi trật hướng, thậm chí đôi lúc còn đánh trúng phe mình nữa.

Và tất nhiên, phòng thủ một cách bị động không phải là kiểu của Kotori.

-<Feather Shot>!

Kotori đập mạnh đôi cánh bảy sắc của mình và bắn ra vô vàn sợi lông vũ về một nhóm quân địch đang tụ tập bên dưới. Chúng ghim thẳng vào những nơi trọng yếu trên cơ thể như mắt, cổ họng như những con dao đầy sắc bén. Tiếng la thất thanh của quân địch vang lên trong khi máu bắt đầu chảy ra xối xả như một con suối, nhuộm đỏ một phần của mặt đất.

Chưa dừng lại ở đó, đôi lúc Kotori lại bay sà xuống gần mặt đất và dùng bộ móng vuốt của mình để cắt cổ, đâm tay xuyên qua ngực, hoặc lộn người rồi tung một cú đá móc ngược vào thẳng đầu của quân địch. Những lúc đó trông cô khá giống loài chim ăn thịt đang đi săn mồi vậy.

“Kotori, hướng 4 giờ và 7 giờ có hai mũi tên đang bay tới! Nhảy lên đi!”

“D-Dạ!!”

Nói rồi, Tina vận sức vào đôi chân để nhảy lên một nhánh cây gần đó, tránh được hai mũi tên được yểm phép trong gang tấc.

Tuy nhiên, cô bé còn không có thời gian để thở phào nhẹ nhõm nữa. Vừa mới đáp xuống nhánh cây, đôi tai Tina lại giật giật vì phát hiện có kẻ phục kích. Đồng thời, tiếng cá cây xào xạc vang lên không ngừng ở trên đỉnh của cái cây cô bé vừa nhảy lên. Thôi chết rồi!

-Woaaaaaa!

Dồn hết toàn bộ sức lực vào đôi chân, cô bé bật nhảy khỏi nhánh cây và đu sang một cành cây khác. Nhưng dù đã rất khẩn trương là thế, cô bé vẫn không tránh được hoàn toàn một viên đạn sấm sét bắn ra từ trên đỉnh cây. Gót chân Tina liền trở nên tê liệt và không thể di chuyển mạnh trong một thời gian. Khuôn mặt cô bé thể hiện một sự đau đớn thấy rõ.

Không bỏ lỡ cơ hội đó, hàng loạt chiêu thức ma thuật được bắn ra từ nhiều nơi và cùng hướng về phía cô bé. Tay Tina bất giác siết chặt cây sáo lại như muốn bảo vệ nó đến cùng, đôi mắt nhắm chặt lại và chuẩn bị cho một đợt công kích đầy dữ dội.

-Đừng có hòng!!

Nhanh như chớp, Kotori đã di chuyển ra trước mặt Tina và triển khai <Feather Shiled>, tạo ra một khối cầu bằng lông vũ để bảo vệ cả hai người họ. Tuy thưa mà chắc chắn, khối cầu lông vũ chịu đựng những chiêu thức ma thuật như vũ bão mà không hề có dấu hiệu vỡ ra. Từ khi trở thành một “Divine Phoenix”, mọi năng lực và chỉ số của Kotori đều đã được nâng cao rõ rệt, gây ảnh hưởng trực tiếp đến chiêu thức của cô nàng.

Nhưng quả nhiên, đứng trước một lượng lớn đòn tấn công này thì đến tấm khiên vững chãi nhất cũng phải thoái lui. Khối cầu lông vũ tuy chưa bị phá nát, nhưng đang có dấu hiện phân rã ở vài nơi, và điều đó khiến Kotori bất giác tắc lưỡi.

-Này nhóc! Chân đã hết tê chưa vậy?

-Đã dịu được một phần rồi ạ, nhưng vẫn chưa hết tê hoàn toàn. Em đoán phải tầm 5 phút nữa thì em mới lấy lại được tốc độ bình thường của mình.

-Chậc, 5 phút là quá đủ để bọn chúng thi triển các ma thuật cấp cao rồi. Mặc dù khá tự tin vào <Feather Shield>, nhưng ta không nghĩ nó sẽ trụ được lâu đâu.

-Em xin lỗi… là tại em mà chị……

Nói rồi, Tina cúi đầu với vẻ ủ rũ.

Dù là dân nghiệp dư cũng thấy ngay Tina chính là mắc xích yếu nhất trong đội hình của Tomya. Việc cặp nhóm với Kotori cũng không thay đổi được việc cô bé quá yếu so với sức mạnh trung bình của quân địch. Có năng lực khủng, nhưng mà không được đào tạo một cách bài bản từ nhỏ thì khó mà vận dụng được tối đa sức mạnh của nó.

Ai cũng thấy rõ là nếu Kotori không bận cảnh giới cho Tina thì mình cô đã đủ làm gỏi hết quân địch rồi. <Storm Barricade> có khả năng tạo ra nhiều cơn lốc xoáy đặng ép chết quân địch; hoặc <Mystical Fire> đã từng tiêu diệt gần hết đội quân quái thú dung hợp của Francis. Tất cả đều là những chiêu thức mạnh mẽ trên quy mô lớn và có thể quét sạch quân thù dù chúng có đông đảo đến đâu.

Nói cách khác, Tina đang tự áp đặt suy nghĩ “mình chỉ là một gánh năng” lên bản thân mình.

Nhìn thấy vẻ mặt của Tina, Kotori như nhận ra những gì mà cô bé đang nghĩ và chợt tắc lưỡi với vẻ khó chịu.

-Cái gì vậy chứ? Nhóc xin lỗi làm gì trong khi mình còn chẳng có lỗi chứ?

-Nhưng mà… rõ ràng tại em mà, chị không thể dùng hết sức mạnh của mình. Là vì em… quá yếu đuối…

-Bộ yếu đuối là cái tội sao hả!?

Tiếng hét của Kotori khiến Tina sực tỉnh và ngước lên nhìn cô với khuôn mặt ngỡ ngàng.

-Nói như nhóc thì các cô gái đang ẩn mình trong biệt thự cũng là yếu đuối luôn sao? Nhóc nghĩ như vậy thật sao? Chứ ta thì không hề thấy vậy chút nào!

-E-Em…

-Đúng là họ không thể chiến đấu, nên mới cố gắng hỗ trợ chúng ta bằng những gì họ có thể làm vào lúc này! Đối với ta mà nói, đó mới chính là cách chiếu đấu của riêng họ! Chỉ như thế thôi đã khiến họ không phải là kẻ yếu rồi.

-……

-Chẳng phải nhóc cũng biết mình yếu đuối nên mới muốn trở nên mạnh mẽ hơn sao? Chẳng phải vì muốn được sát cánh cùng Tomoya nên nhóc mới tham gia trận chiến này sao? Những cảm xúc đó đều là dối trá hết à?

-Không phải vậy! Em thật sự muốn trở nên mạnh mẽ hơn… nhưng quả nhiên…

-Ah mou! Nhóc tự ti về bản thân mình quá đấy! Cái bản lãnh mà ta thấy ở nhóc vào hôm qua biến đâu mất rồi vậy?

-E-Em cũng đâu có biết… Đến bây giờ em vẫn còn thấy lạ trước việc mình có thể nói năng một cách tự tin như vậy nữa mà…

Hửm, vậy có nghĩa việc cô bé tự dưng trở nên cứng cỏi như vậy là do có sự nhúng tay của ai đó à? Mặc dù Kotori rất muốn làm cho ra lẽ việc này, nhưng tình thế hiện tại không cho phép nên đành để dịp khác thôi. Cô cần phải làm gì đó với cái bản tính nhút nhát của Tina cái đã.

Cũng không phải là cô không hiểu được cảm giác của Tina. Muốn trở nên mạnh mẽ hơn là một chuyện, nhưng khi đối mặt trước bức tường đại diện cho các khó khăn của cuộc đời, phần lớn người sẽ cảm thấy nản chí thôi. Tina cũng vậy đấy.

Nhưng mà, có một điều mà cô biết rất rõ…

-Tự biết mình còn yếu đuối… đã cho thấy nhóc không hề yếu đuối chút nào cả.

-Dạ?

-Không phải ai cũng có thể thừa nhận sự yếu đuối của bản thân mình đâu. Cả ta cũng vậy đấy.

Đó là bản tính của phần lớn sinh vật sống trên thế giới: thường đổ lỗi cho hoàn cảnh hoặc người khác mỗi khi gặp thất bại trong cuộc sống, chứ chẳng bao giờ tự nhìn nhận lại bản thân xem còn thiếu sót điều gì. Đó là chút nỗ lực cuối cùng của họ để bảo vệ “cái tôi” của mình trước nghịch cảnh. Không ai dám chấp nhận mình yếu đuối là vì nếu làm thế, chẳng khác nào họ đang tự thừa nhận rằng bản thân mình còn yếu kém hơn người khác. Đặc biệt, bức tường càng cao thì cái bản tính đó càng trỗi dậy mạnh mẽ hơn bao giờ hết.

Tuy nhiên cô bé Tina thì khác. Ngay từ khi còn ở Quỷ giới, cô bé đã xin đi theo Tomoya là do tự nhận thức được rằng dù mình ở lại thì cũng chẳng thể kiếm nổi việc làm tốt. Với lại, chắc chẳng có cô bé 7 tuổi nào dám rời khỏi một căn biệt thự đầy tiện nghi để dấn thân vào cuộc hành trình đầy hiểm nguy đâu.

-Không có ai bắt nhóc phải trở nên mạnh mẽ ngay cả. Cứ tiến từng bước nhỏ thôi, chậm mà chắc. Như thế thì đảm bảo trước khi nhận ra, nhóc sẽ trở nên mạnh mẽ không kém gì ai đâu.

-…Thật… sao ạ?

-Ờ, nhưng trước hết nhóc cần dẹp bỏ cái sự tự ti đó—

“KABOOOM—!!”

Một tiếng nổ vang lên cắt ngang câu nói của Kotori. Khối cầu lông vũ rung chuyển khá mạnh, chứng tỏ một ma thuật lợi hại vừa va chạm với nó từ bên ngoài.

Đúng là bây giờ không phải lúc thích hợp để trở nên rụt rè như thế này. Tina đã cầu xin Tomoya cho tham gia trận chiến bất chấp hiểm nguy, vậy thì cô bé cũng phải cố gắng làm tròn trách nhiệm của mình.

Cô bé dùng tay áo dụi dụi hai mắt và ngước lên với nét mặt đầy nghiêm túc. Xem ra buổi “thông não” của Kotori đã có tác dụng. Tina quay sang phía cô để cảm ơn thì……

-Chúng mày… Sao chúng mày… dám cắt ngang câu kết thúc đầy hào hùng của ta hả!? Được lắm, giờ thì không nhân nhượng gì nữa hết! Ta sẽ xin lỗi Yoshiko sau, còn bây giờ hạy làm mồi cho ta đi!

-Ể!?

Nói rồi, Kotori chuyển từ <Feather Shield> sang <Feather Shot>, bắn tất cả sợi lông vũ từ khối cầu ra mọi hướng mà không quan tâm quỹ đạo bay của chúng. Ta có thể nghe thấy rất nhiều tiếng la cất lên từ xung quanh, nhưng cô nàng không mấy bận tâm đến điều đó.

Cô giương rộng đôi cánh bảy sắc của mình ra hết cỡ và bay lên cao. Đồng thời, cô còn vận ma lực để tạo ra một Ma pháp trận màu đỏ có đường kính khoảng 20m ở sau lưng, và nó ngày càng phát sáng dữ dội. Quan địch ở bên dưới nhìn thấy Ma pháp trận đó đã cảm thấy kinh ngạc, sợ hãi trước sức mạnh mà nó ẩn chứa.

Khi đạt độ cao thích hợp, Kotori di chuyển cái Ma pháp trận ra trước mặt và vận thêm ma lực. Ta có thể thấy được một nguồn năng lượng khổng lồ đang chạy dọc trên cái Ma pháp trận đó. Và đến khi nó đạt mức tối đa, Kotori liền hô to:

-Lên nào! <Mystical Fire>!

Cô nàng đấm tay trái thẳng về phía trước, và từ cái Ma pháp trận vang lên tiếng “KABOOM!” như thể là một khẩu súng mới khai hỏa. Từ bên trong chui ra là một ngọn lửa xanh dương và nhảy múa trên không trung như thể là sinh vật sống. Sự xuất hiện của nó đã khiến vài tên địch câm nín và đứng chôn chân tại chỗ.

Một lúc sau, ngọn lửa xanh dần trương phình ra và bắt đầu thay hình đổi dạng. Ê, đừng nói lại là hình con Hắc Long Bahamut nữa nha?

Một đôi cánh to lớn giang rộng ra hai bên, sau đó là hai bàn chân to lớn với bộ vuốt sắc bén và cong ngoắc có thể chộp lấy bất cứ con mồi nào. Rất nhiều cái đuôi mọc ra từ phía sau tạo thành hình quạt. Sau cùng là một cái mỏ cứng cáp cùng đôi mắt trắng đầy nguy hiểm… Ủa, bộ rồng có mỏ hay sao vậy?

Trên bầu trời xuất hiện một con chim to lớn được tạo nên từ lửa xanh. Ngay khi mở mắt ra, nó đã cất một tiếng kêu đinh tai nhức óc và thổi bay toàn bộ ý chí chiến đấu của quân địch bên dưới. Lần này Kotori đã dựa trên chính bản thân mình để định hình cho <Mystical Fire>. May quá, cứ tưởng là tên tác giả muốn vắt kiệt hình ảnh của con rồng chứ.

-Xông lên nào, bản sao của ta! Tiêu diệt hết bọn chúng đi!!

-KÉCCCCC—!!

Con chim lửa xanh sà xuống theo mệnh lệnh của Kotori, và thiêu cháy tất cả kẻ nào đến gần. Quân địch hoàng sợ trước sự khủng khiếp của nó liền bỏ chạy tán loạn, nhưng cũng không ít tên nán lại để tấn công nó bằng ma thuật. Hàng loạt mũi tên hoặc lưỡi kiếm với rất nhiều loại Thuộc tính lần lượt được bắn về phía con chim lửa xanh, nhưng nó hấp thụ hết tất cả và hoàn toàn bình an vô sự.

-C-Cái quái gì vậy!? Rốt cuộc nó có còn là quái vật nữa không vậy?

-C-Chạy mau lên!!

-AAAHHHHHHHH—!!

Dù có nằm mơ chúng cũng không thể ngờ rằng ma thuật của mình không có tác dụng, cho nên bỏ chạy tán loạn cũng là điều dễ hiểu. Con chim lửa xanh sà xuống mặt đất và thiêu cháy thêm một toán người nữa bằng bộ móng vuốt của mình, tuy nhiên thời gian để nó sà xuống rồi lại cất cánh bay lên là khá lâu. Cho nên…

Tàn dư của quân địch liền chuyển sang tấn công Tina đang nhảy qua lại giữa các cành cây. Muốn thoát khỏi đây thì chúng phải giải trừ <Fire Crescent> của cô bé. Mặc dù lúc nãy bọn chúng không tài nào bắt được Tina, nhưng một khi tất cả đồng lòng và tương trợ lẫn nhau thì việc bắt một đứa nhóc là chuyện dễ như trở bàn tay. Chắc hẳn là phần lớn quân địch đang nghĩ thế.

Và đó cũng là điều mà Tina đang nghĩ đến.

-Thật xin lỗi, nhưng tôi không thể để các người chạy được… Vì chủ nhân, và vì chính bản thân tôi nữa.

Tina nhảy khỏi cành cây và đáp xuống đất, sau đó quay lại đối diện với quân địch đang đuổi theo mình. Tuy vẫn còn chút sợ sệt và lo âu trên khuôn mặt cô bé, nhưng ta vẫn thoáng thấy được vẻ quyết tâm trong đôi mắt màu cam ấy. Nói rồi, Tina bắt đầu vận ma lực và thì thầm:

-Hỏa liên đạn mạnh mẽ tượng trưng cho dũng khí ngút trời, giờ đây hãy lộ diện và trở thành sức mạnh mở đường của ta. <Fire Bazooka>!

Sau đó, cô bé đưa cây sáo lên miệng và thổi một đoạn nhạc đầy hùng hồn. Đồng thời, khoảng hơn 15 Ma pháp trận màu trắng có đường kính 20cm xuất hiện xung quanh Tina và che chở cô bé như là vệ sĩ. Chúng dần dần biến thành màu đỏ sau khi nhận được ma lực của Tina, và rồi từ bên trong xuất hiện những ngọn lửa mập mờ màu đỏ, trôi nổi giữa không trung như là ma trơi.

Khoảng cách giữa cô bé với quân địch ngày càng rút ngắn, nhưng Tina vẫn không ngừng thổi sáo. Và rồi— khi cả hai bên chỉ còn cách nhau khoảng 10m, những ngọn lửa ma trơi bắt đầu có động tĩnh.

“BOOM!” “BOOOOM!” “KABOOOOM—!”

Tiếng súng… À không, chính xác hơn là tiếng đại pháo vang lên đầy giòn giã bên tai của Tina, kèm theo sau đó là tiếng thét kinh hoàng của quân địch, và cuối cùng là những tiếng nổ kinh thiên động địa.

Những ngọn lửa ma trơi này chính là các khẩu đại pháo thu nhỏ. Khi phát hiện ra kẻ địch trong phạm vi bắn, nó sẽ lập tức khai hỏa về phía đó. Đặc biệt hơn nữa là quá trình này diễn ra hoàn toàn tự động, nên Tina không phải mất công nhắm rồi bắn làm gì cho mệt. Cô bé chỉ có nghĩa vụ cung cấp ma lực cho chúng mà thôi.

15 ngọn lửa ma trơi bay vật vờ xung quanh Tina nên cô bé gần như không có điểm mù, trừ dưới mặt đất. Nhưng mà trong cảnh hỗn loạn thế này, chắc không ai đủ kiên nhẫn nán lại suy nghĩ đâu. Phía trước là những viên đạn đầy uy lực, phía sau là một con chim lửa xanh có thể thiêu cháy mọi thứ, đố ai có đủ bình tĩnh để suy luận ra điều đó đấy.

Từng viên pháo bắn ra chứa đựng uy lực không thua kém gì đạn pháo ở Trái Đất. Chúng phát nổ mỗi khi va chạm vào thứ gì đó, khiến mặt đất bị cày xới lên, xác quân địch văng ra khắp nơi và máu me dính đầy lên cây cỏ, tạo nên một cảnh tượng kinh dị chẳng thua gì cõi địa ngục. Tomoya mà có mặt ở đây chắc sẽ phải ngẫm nghĩ lại về cách nuôi dạy Tina cho xem.

Cứ như thế, chỉ khoảng 10 phút sau, cuộc thảm sát đã đến hồi kết thúc.

-Tên cuối cùng này!!

Dưới hiệu lệnh của Kotori, con chim lửa xanh dùng móng của nó gắp lấy tên địch cuối cùng và ném lên trời, sau đó há mỏ ra đớp lấy hệt như một con thú thật sự. Tiếng la hét vì bị lửa thiêu của hắn vang rất to, nhưng chỉ một lúc sau là im bặt. Ừm… vậy là có thể xem như trận chiến đã tạm kết thúc nhỉ?

Nhưng hậu quả để lại cũng khá nghiêm trọng: cỏ cây bốc cháy chỉ còn lại gốc, mặt đất bị cày xới đến kinh dị, xác người chất thành những ngọn núi cao… Nói chung là ớn lạnh chẳng thua kém gì khu vực phía nam của Harukaze. Nhưng dù sao thì Kotori và Tina đã làm rất tốt, và bản thân họ cũng nhận thấy như vậy. Hai cô gái của chúng ta liền đập tay vào nhau như để ăn mừng chiến thắng…… Chỉ có điều, niềm vui của họ kéo dài không được lâu.

—Một vết nứt bỗng xuất hiện trên bầu trời trong xanh.

Có thể bạn muốn xem


Xin chào! Đây là website chính thức của nhóm dịch truyện ValvrareTeam. Mấy đứa cùng sở thích cùng làm với nhau thôi. Light Novel trên đây được chúng tôi dịch hoàn toàn miễn phí ra phiên bản tiếng việt, tuy nhiên chúng tôi không khuyến khích các bạn sao chép lên website khác. Cảm ơn vì đã quan tâm."
© 2017 ValvrareTeam. Mã nguồn sử dụng Wordpress. Máy chủ sử dụng Vultr
Made with in Novel